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El cumple de Maradona

cumple maradona

Ayer cumplió 58 años Diego Armando Maradona. Aún no nos han llegado noticias desde México de ninguna barrabasada de las suyas. Mejor así.

Las poderosas propagandas argentinas y culés lo han encumbrado como uno de los tres mejores jugadores de la historia. ¿Por qué? ¿Por ganar un Mundial haciendo trampas metiendo un gol con la mano? En lo de hacer trampas los argentinos son maestros: ya ganaron un Mundial anterior, en casa, auspiciados por la dictadura militar (y el amaño en el partido contra Perú para no caer eliminados). ¿Por ganar el Calcio (2) con el Nápoles? Keegan, por ejemplo, también ganó la Bundesliga con el Hamburgo (además de una Copa de Europa con el Liverpool y dos UEFA, también con el Liverpool, mientras DAM solo tiene una). Y ojo que ese Nápoles era un equipazo (con Alemao, Careca, Giordano, Carnevale, De Napoli, Tarantino, Zola, etc.). En la primera liga fue el máximo goleador del equipo con 10 goles (no son demasiados). En la segunda ya logró mejores números: 16 tantos.

Pero vayamos con las preguntas:

  • ¿Cuántas Ligas ganó en España? Jugó en el Barça y en el Sevilla. Respuesta: ninguna.
  • ¿Cuántas Copas de Europa ha ganado? Respuesta: ninguna. Jugadores como Gento tiene 6 (y dos finales perdidas); Di Stéfano, Rial (disputó cuatro finales), Zarraga, Juan Alonso, Marquitos, Santiesteban, Lesmes, Maldini, Costacurta y Cristiano Ronaldo tienen 5; Messi, Iniesta, Xavi, Piqué, Phil Neal, Santamaria, Mateos, Joseito, Seedorf, Bale, Benzema, Sergio Ramos, Modric, Casemiro, Nacho, Carvajal, Isco y Kroos están con 4. Si bajamos a 3 ya nos encontramos con tuercebotas como Cruyff, Puyol, Beckenbauer, Etoó, Dani Alves, Roberto Carlos, Hierro, Raúl, Puskas, etc.
  • Maradona tampoco figura en la lista de jugadores con más títulos. Dani Alves encabeza esta clasificación con 38.

Sobre gustos no hay nada escrito. Pero los datos y estadísticas están más cerca de formar una verdad objetiva que las opiniones personales, por muy abundantes que estas sean. En las preguntas anteriores Maradona, cuyo talento no discuto y solo lo pongo en perspectiva para bajarlo del pedestal, no sale bien parado. Obvio que como jugador es mejor que algunos de estas listas, por su aportación al juego del equipo. Pero no es de los tres mejores jugadores de la historia, es que ni siquiera está en el Top 5.

P.D.: Futbolistas que no jugaron en Europa como los brasileños Pelé. Zagalo, Garrincha o argentinos de la época de La Maquina de River Plate o anteriores a la creación de la Copa de Europa, como nuestro Lángara, quedan (injustamente) fuera de estas clasificaciones (aunque a Pelé siempre se le ha reconocido).

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Modric es The Best

Sibley Reuters:El País

El sensacional año de Luka Modric añade otra distinción a su palmares: el premio The Best otorgado por la FIFA. Anteriormente había ganado el de jugador del año para la UEFA, fue nombrado mejor jugador del Mundial Rusia 2018 (donde llevó a Croacia hasta la final) y levantó la Champions con el Real Madrid. Además estuvo en el once del año de la FIFA.

Respecto a esto último (con un sistema de votación diferente al resto de premios de la FIFA) me llamaron la atención varios detalles. Incongruencias claras. La primera la elección del portero titular: De Gea. En un año de Mundial, organizado por FIFA, donde se supone que pesa el torneo ver al portero del Manchester United choca. Y choca más aún cuando acaban de nombrar en la gala del The Best como mejor portero a Courtois. Dani Alves de lateral derecho también llama la atención: su club, el PSG, tuvo un corto recorrido en la Champions y no jugó el Mundial. El lateral derecho belga, Meunier, o el francés, Pavard (su gol a Argentina fue premiado como el mejor del Mundial) eran opciones más claras. Marcelo repitió como lateral izquierdo por la Champions. Porque en Rusia 2018 el mejor fue Lucas Hernández, un acierto de Deschamps en la selección campeona. Otra cosa que chirría es que Salah no aparecía en el equipo titular estando en la terna de finalistas para The Best y obteniendo el premio Puskas al mejor gol del año.

Me alegro por Modric y por los otros madridistas: Courtois ahora aunque los méritos sean por las campañas en Chelsea y con su selección, Marcelo, Varane, Ramos y Cristiano Ronaldo, cuya situación es inversa a la del meta belga. Son cinco en el once titular (no cuento a Courtois y sí a Cristiano).

P.D.: las ausencias en la gala de Messi y de CR7 son infumables.

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Ganó el mejor

El 1-3 del marcador es doblemente engañoso, porque la derrota del Real Madrid pudo ser más abultada o sencillamente no se habría producido si nuestra máxima estrella, Cristiano Ronaldo, no hubiese fallado dos goles cantados. Uno, en la primera parte, con 1-0 a nuestro favor: chutó fuera cuando estaba solo en las inmediaciones del punto de penalti. Fue una gran contra blanca, mal rematada. Y en la segunda parte un cabezazo, solo, sin oposición, tampoco entró. Detrás suyo estaban prestos a cabecear Ramos y Benzema. De lo que pudo ser un 2-2, en la siguiente jugada Cesc Fábregas de cabeza anotó el 1-3, a un gran pase cruzado de Dani Alves. Una contra blaugrana de libro, en la que en mi opinión Casillas falló al no salir de puños y se quedó colgado del palo.

 A Ronaldo no se le puede criticar por haber fallado dos goles. Porque hay que estar ahí para marrarlos. Pero lo de anoche fue un problema de actitud. Parecía que el partido no iba con él. No dio la impresión de esforzarse como el resto de sus compañeros. Perdía la pelota y no luchaba por rescatarla ni por recuperar la posición. Si sufría una tarascada –y el árbitro no consideraba que fuese falta o aplicaba la ley de la ventaja- tardaba en levantarse. Su comportamiento llegó a irritar a parte del respetable, que incluso llegó a silbarle. El murmullo sobre su pésima actuación sí fue unánime.

Pero si hay un jugador que quedó retratado anoche este fue Mesut Özil. Y su entrenador, que apostó ayer por él, le crucificó en la rueda de prensa posterior al Clásico. Le acusó dos veces. Una sin nombrarle echándole en cara no haber metido la pierna, en la acción en la que Messi se llevó una pelota dividida en el circulo central, y terminó con el gol del empate a uno. Y la otra fue cuando se autorecriminó por haberle alineado.

El encuentro no pudo haber empezado mejor para el Madrid. Sacó de centro el Barça. Retrasaron el esférico hacia su portería. La presión blanca provocó el fallo de Víctor Valdés y nos hicimos con la bola. Y tras un rechace a un disparo desde fuera  del área, el balón llegó a media altura a Benzema. Y la metió. Habían transcurrido 23 segundos.

Le recordé a mi hermano una frase de Laudrup que me impresionó hace unas semanas. Venía a decir que cuando el Real Madrid resultaba más peligroso era cuando no tenía la pelota… Todo se ponía de cara. Y entonces Guardiola pasó a una defensa de tres marcadores, con Busquets incrustado –o levemente adelantado- en el centro de esa línea de 3. Y Alves ocupó toda la banda derecha, desde el medio campo hasta la delantera (como aventurábamos ayer). El trabajo defensivo de Alexis y Messi, apoyando a sus compañeros, resultó admirable. Y curiosamente esta nueva disposición fue poco a poco haciéndose con el tempo del partido. Nuestras bandas se cortocircuitaron. Xabi Alonso perdió el control, aunque se sacrificaba taponando a Xavi. Hasta que llegó el gol del empate.

Una arrancada de Messi desde el centro del campo, fue muy bien aprovechada por Alexis. El argentino tras superar al tercer jugador local (Sergio Ramos) vio el hueco en el centro de la defensa, y le pasó al chileno. Pepe no llegó a tiempo, y quien casi lo hizo, desde el lateral derecho, fue un desesperado Coentrao. Alexis empató.

Lo desesperante de este tanto es que es típico del Barcelona. Y debería estar estudiado y entrenado. No me cabe duda de que así lo sea. Pero la descoordinación fue más que evidente. A lo que tengo que añadir que una vez más nos la enchufan por el centro de la defensa.

Antes de comenzar el partido comentaba con mi hermano, mientras nos repartíamos los bocatas de jamón a la catalana del Köln, el riesgo que presentaba la dupla Messi/Cesc. Y le insistía que nuestro mayor peligro era Pepe…

Después del empate volvimos a tomar la rienda del partido. Y se llegó el descanso, donde nos lamentamos de ese fallo de Cristiano que pudo haber sido el 2-0.

El punto de inflexión en la segunda parte vino con el 1-2 del minuto ocho. Un remate de Xavi desde fuera del área rebota en Marcelo, despista a Iker, y se cuela.

Entraron Kaká por Özil, Khedira por Lass (al poco de ver una amarilla; muy buen partido el suyo, de los mejores de los nuestros, lo cual nunca es buen síntoma) e Higuaín por Di María (la gran victima junto a Marcelo de la disposición táctica de los rivales).  Kaká tuvo una gran oportunidad, bien rechazada por Valdés.

Del Madrid me quedo con Benzema, Lass, una hora de Coentrao (jugó de lateral diestro, a pierna cambiada),  y un par de excelentes intervenciones de Casillas.

Del Barça destaco a un inmenso Puyol, la sobriedad y colocación de Busquets, la sensación de peligro que da Messi cuando conduce, el gran cuarto de hora final de Iniesta, cuando finalmente consiguió desembarazarse de Coentrao. Y por supuesto el habitual buen hacer de jugadores como Piqué, Abidal, Xavi, Alves y Cesc, cuyo rendimiento medio suele ser notable.

En resumidas cuentas, ganó el mejor a lo largo de los 90 minutos. Especialmente en la segunda parte. Y me gustaría resaltar para terminar que de todos los Clásicos que hemos vivido, en este 2011, el de anoche y la final de la Copa del Rey han sido los menos polémicos. En los que se han producido triunfos incontestables. Y anoche además se produjeron dos hechos plenos de deportividad: los jugadores de ambos equipos saludándose al final en el centro del campo, y aplaudiendo a las aficiones, siendo correspondidos. Y el otro aspecto es la ovación que recibió Iniesta al ser sustituido en el último minuto.

Se hizo honor al himno del Real Madrid, quien en “buena lid… cuando pierde da la mano”.

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Brumas de futuro

Bruma (del lat. bruma, solsticio de invierno).

1. f. Niebla, y especialmente la que se forma sobre el mar.

2. f. ant. Invierno (estación del año).

Octubre ha sido muy buen mes para el Real Madrid: seis partidos, seis victorias. 20 goles a favor por uno en contra. Goleada tras goleada, salvo ayer en Anoeta (un escaso 0-1). Por su parte Mourinho, el capitán de la nave blanca, lleva 7 años sin conocer la derrota en octubre. Además su equipo ha sobrepasado al vigente campeón en la tabla clasificatoria. Ya sé que un punto poca cosa es… pero mejor uno más que uno menos. Así enfilaremos mejor las brumas invernales y el duelo directo del ¿10? de diciembre.

A lo largo del sábado no podía quitarme de la cabeza la segunda parte de la Real Sociedad frente al Barcelona. Remontaron un 0-2. Nosotros llegamos al descanso con 0-1 (gol de Higuaín, tras un sensacional pase de Coentrao). El pensamiento ya recurrente volvió a invadir mi mente. Pero vayamos por partes.

La jornada se inició con el 3-1 del Valencia sobre el Getafe. Muy buena primera parte (2-1) donde Banega y un cada vez más afianzado Jonás marcaron el ritmo, ante un Geta que nunca le volvió la cara al partido. Indudablemente el jugador del partido fue  Feghouli, autor de dos goles. Sustituto de Parejo, quien a su vez lo fue del lesionado Canales, parece haberse ganado el puesto.

La segunda parte fue muy distinta. Los azulones no estuvieron a la altura de los primeros 45 minutos y tampoco tuvieron suerte. Porque el gol de Aduriz, el 3-1 que sentenciaba el partido, vino después del rechace del portero y la pelota rebotó en el delantero, y  acabó en la red. Eso sí, la jugada y el pase en profundidad a Aduriz, así como la salida del portero, fueron fenomenales.

Poco puedo decir de la victoria, 2-0, del Villareal sobre el Rayo Vallecano.

Saltó al campo el Barça con ganas de superar críticas y sequias goleadores de su mejor jugador, Messi. Y lo hizo dejando en la grada a Xavi, y en el banquillo a Cesc e Iniesta entre otros. Puyol y Piqué, necesitados de minutos, saltaron a jugar en la segunda parte, con el partido más que encarrilado. En realidad la primera media hora bastó para dejar el encuentro resuelto. Leo Messi consiguió un hat-trick en 16 min.  Uno de los tres es de esos que me encantan: balón cruzado en profundidad -de Dani Alves– y el argentino, en posición de delantero centro, se adelanta entre los dos centrales, y al primer toque fusila.  Similar a uno de Cristiano Ronaldo (a pase de Di María) en Málaga. Y ayer LM si anotó de penalti…

Por cierto gran partido de Alves y un golazo el suyo (el del 5-0). ¡Como mejora el rendimiento de este jugador sin tantos aspavientos, simulaciones, etc.! Aunque para ser coherente consigo mismo se equivocó en las declaraciones post partido.

Debutó un jugador que me encanta: Deulofeu. Dioslohizo no gozó de la inspiración paterna, quizás por los nervios del estreno liguero. Y no destapó el tarro de sus esencias divinas… Isaac Cuenca se afirma como alternativa a Pedro, al menos hasta que Alexis Sánchez se recupere. Además marcó un gol, el cuarto de su equipo: el primero que logra en Liga. No está nada mal para un futbolista que se inició en la cantera del Espanyol, fue fichado por la del Barça, se tuvo que ir, y aterriza en el Camp Nou desde el Sabadell.

El Mallorca fue una sombra de lo que suelen ser los equipos de Caparrós. Imagino que mejorarán a medida que el técnico se vaya haciendo con las riendas del equipo. Porque si no es así les veo camino de Segunda

El Madrid presentó cuatro novedades en Anoeta: Coentrao (Marcelo), Lass (Khedira), Özil (Kaká) e Higuaín (Benzema), aunque esta última ya es habitual.

El 0-1 era un resultado muy corto para afrontar la segunda parte. Porque la Real Sociedad solo podía mejorar. Y por nuestra parte las prestaciones de Mesut Özil solo tenían una solución: el cambio. Cristiano -quien debe arrastrar algún tipo de molestias- no estaba fino: le faltaba esa punta de velocidad que le hace imbatible en carrera. Hubo un par de ocasiones claras de gol a las que no llegó por milímetros. Algo poco habitual. Y si estoy en lo cierto respecto a que está tocado, solo podía ir a menos. Demasiada ventaja para enfrentarse a los donostiarras, quienes en la segunda parte jugaron como se esperaba de ellos: achuchando. Cambiaron su timorato planteamiento de los primeros 45 minutos, dieron entrada a jugadores que no sé sabe porqué no fueron de la partida de inicio, abrieron las bandas, y dieron sensación de poder empatar, especialmente en el cuarto de hora final.

El alivio y la alegría de Mourinho fueron patentes. También del resto del equipo técnico, así como de los jugadores. Conscientes de haber obtenido algo más que tres puntos, en un partido en el que pusieron más oficio que fútbol. Porque en esas cuentas particulares, de las que soy tan aficionado, presentes entre todos los profesionales, vamos + 2 sobre nuestro máximo rival: los azulgranas obtuvieron 1 punto en San Sebastián por los tres nuestros de ayer. Ya estamos entrando en una fase del calendario donde podemos medir a ambos aspirantes por los resultados que logran ante rivales comunes.

Mientras esperamos su primer enfrentamiento directo Yusef Guardiola y su Qatarona se enfrentan indirectamente a los jóvenes oficiales del Capitán Mourinho, dispuesto en su segunda temporada blanca,  a ocupar el poder arrebatado a los blancos. ¿Se espesaran las brumas en Qatar Nou?

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Platinato

A Cristiano Ronaldo le tuvieron que dar puntos de sutura en su tobillo, y el árbitro no pitó ni falta.

A Pepe le expulsaron por una entrada parecida a Dani Alves, en las que ni siquiera tocó al jugador rival. Diferentes varas de medir para acciones similares, con la salvedad del contacto y la ausencia del mismo.

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El alirón puede esperar

9 de mayo de 2011

El alirón puede esperar. Y como solo necesitan un punto probablemente será este próximo miércoles en el derby azulgrana (Levante-Barça). Aunque para muchos los culés dieron el gran puñetazo en la mesa cuando el 5-0 del Camp Nou. Según mi forma de hacer las cuentas aquel fue un partido de 7 puntos (los tres que ganaron + los tres que no súmanos + el punto extra del goal average). Otra cosa es no tirar la toalla y seguir compitiendo (y patinar en algunos encuentros tanto en el Bernabéu como fuera de casa).

Lo que no se ha hecho esperar es el desenmascaramiento de los nuevos componentes del Cirque du Soleil. Sus actuaciones en los recientes clásicos han dado la vuelta al mundo. Incluso el Wall Street Journal se hizo eco de las dotes de simulación de varios jugadores del Barcelona. En el enlace encontraran el artículo traducido, del que destaco lo siguiente: “Con toda su teatralidad, el Barça está usando a los árbitros: 165 tiros libres en 11 encuentros

Ayer en el derby de la ciudad condal Dani Alves volvió a hacer de las suyas: corría el minuto 2 y el jugador brasileño pugnó por un balón con Callejón. En el forcejeo pareció recibir un manotazo del españolista a la altura del cuello, pero él se echó mano a la cara y cayó aparatosamente. El árbitro Fernández Borbalán no interpretó falta y cuando concluyó la jugada, detuvo el partido. Entonces Alves se quejó del cuello. Las fotos del AS que encabezan este post son de la mencionada actuación.

Ganaron 2-0 los blaugrana: un sensacional tanto de Iniesta y otro de Piqúe, a la salida de un córner. Sí, esa jugada que según los plumillas deportivos afines a la causa culé inventaron en La Masía; lo vociferaron cuando Puyol marcó el gol de cabeza de corner de toda la vida, durante la semifinal contra Alemania.

Un partido disputado, con bastantes jugadores catalanes sobre el césped (uno más por parte del Espanyol, si no me equivoco).

No marcó Villa (tuvo dos buenas oportunidades, como Osvaldo) pero sigue siendo una pesadilla para la defensa contraria por su movilidad. Tampoco lo hizo Messi, que no pudo responder a los cuatro goles del sábado de Cristiano Ronaldo en Sevilla.

Guardiola: “¿Máximo goleador? Leo Messi lo que quiere es ganar títulos”. Esta parece la nueva consigna barcelonista después del set merengue en el Sánchez Pizjuán (2-6). Al menos así lo deduzco por las declaraciones de Don Josep y la crónica de Diego Torres en El País (diario que sigue insistiendo en competir con el Sport para ser el boletín oficial del Barça). Torres califica como “despojo” ser el máximo goleador de la Liga. Pos fale!!! Por mi parte me quedo con el espectacular duelo de cara al gol que están manteniendo los cracks de ambos equipos.

Al póker de goles de CR7 hay que añadir uno de Sergio Ramos -abrió el marcador- de cabeza a la salida de un saque de esquina (efectivamente: la jugada que inventaron en la cantera culé) y otro de Kaka´. Fue un gol muy suyo: con el interior y esa leve rosca que hace imposible la estirada del portero rival. Esta vez fue desde fuera del área.

En el resto de partidos el Getafe respira con los tres puntos: 2-0 al Almería, que ya es equipo de Segunda. El martes los azulones visitan al Real Madrid y con dos puntos en los partidos que quedan certifican su permanencia en Primera. El Sporting empató a dos contra el Depor. Remontó dos veces: ambos de penalti. El primero da en la espalda de un defensa coruñés… El resultado en San Mamés 3-2 del Athletic sobre el Levante da idea de lo que debió ser el encuentro. Los bilbaínos se adelantaron 3-0 y… acabaron pidiendo la hora. El Málaga va poco a poco escapando de las posiciones de descenso. Batista llegó, se lesionó, el equipo cayó en barrena, se recuperó y se está hinchando a meter goles. Ganaron 0-3 en el Calderón a los vecinos del Atleti. Y los de Pellegrini escalan posiciones. Quien lo puede tener crudo otra vez es el Zaragoza. Los maños, tras ganar en el Bernabéu, perdieron en casa 1-3 frente al Osasuna. Y los navarros parecen lejos de todo peligro. El que se hunde es el Hércules (2-3 ante el Racing). Y finalmente el Valencia, con un excelente primer tiempo y dos goles de Soldado, le endosó un 3-0 a una Real Sociedad, donde falló Xabi Prieto y su equipo lo acusó. Vaya si lo hizo.

De despedida hasta la nueva crónica -hay jornada del Campeonato Nacional de Liga a mediados de semana- les dejo con una exclusiva de El Mundano TV:

Getafe 2 Almería 0
Sporting 2 Deportivo 2
Athletic 3 Levante 2
Hércules 2 Racing 3
Valencia 3 R. Sociedad 0
Atlético 0 Málaga 3
Sevilla 2 Real Madrid 6
Mallorca 0 Villarreal 0
Barcelona 2 Espanyol 0
Zaragoza 1 Osasuna 3

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El Real Madrid Campeón de España

21 de abril de 2011

El Real Madrid Campeón de España: en una gran final se impuso al Barça, con un gol de Cristiano Ronaldo en la prórroga.

El encuentro comenzó trabado. Y la primera parte fue claramente del Madrid. A punto de llegar al descanso SúperPepe estrelló en el poste un remate de cabeza. La estrategia de Mourinho con el central portugués de nuevo en el centro del campo fue perfecta. Todo lo contrario a lo que vimos el sábado pasado en Liga en el Bernabéu. Las líneas más adelantadas. Y la presión era por todo el campo. SúperPepe, Khedira y Xabi Alonso imponían su ritmo, impedían el juego culé anticipándose en el corte y anulando a Iniesta y Messi. Tan solo Xavi intentaba algo -con escasa fortuna- mientras Busquets se veía desbordado. Alves no podía subir como acostumbra. Adriano mantenía esa línea de sobriedad y eficacia y taponaba bien su banda. Mascherano y Piqué sufrían. Muchos opinan que el argentino fue el mejor de los suyos.

Los números de estos primeros 45 minutos se resumen en solo dos disparos azulgranas (ambos fuera) por cinco merengues (tres a puerta, uno al palo).

El segundo periodo fue radicalmente distinto. Los de Guardiola volvieron a ser los de siempre. Aparecieron Iniesta, Messi (que por fin consiguió enganchar algunos disparos) y el desaparecido Pedro. Impusieron su juego de toque. Y Alves se hizo con su banda (precioso su duelo con Di María). Arbeloa se encontraba solo ante el peligro. Khedira -¿agotado o lesionado?- ya no era el de la primera parte. Súper Pepe volvió a ser solo Pepe. Y ya no sorprendía con sus arrancadas hacia el área rival. Era el turno de Piqué. Y surgió Casillas en un par de paradones.

El 0-0 del final era justo. Lástima la ausencia de goles (muchos entrenadores sostienen que el partido perfecto siempre tiene que acabar a cero).

La prórroga era a cara o cruz. Difícil de predecir tras ver dos cuarenta y cinco minutos tan distintos. Y con dudas sobre el estado físico de ambos contendientes.

El Real Madrid creó más ocasiones y un tremendo cabezazo de CR7, tras una espectacular pared entre Marcelo (desequilibró en su subida por el carril del 10) y Di María (parecía fundido, sacó fuerzas de flaqueza, corrió la banda como un extremo izquierda y sacó un centro espectacular). A partir de ahí los blancos se cerraron, especularon y buscaron descaradamente la contra a base de balones largos. Y creo que Guardiola no acertó con los cambios…

Es la cuarta Copa que gana Mou (Portugal, Inglaterra e Italia) y la primera final que pierde Pep. Y quiero despedir felicitando a los dos equipos por el gran espectáculo que nos han ofrecido.

P.D.: En Leyenda Viva, el blog de Juan de Dios, dejé escrito el sábado pasado lo siguiente:

Mi pronóstico, mezcla de vaticinio y deseo fruto de mi madridismo, es: Hoy un empate, Real Madrid campeón de Copa y finalista de la Champions (en los 2 partidos de semis puede haber dos empates o una victoria por bando o empate + triunfo blanco, en cualquier caso pasamos nosotros).

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Y el próximo fin de semana habrá parón liguero

20 de marzo de 2011

Ayer se disputaron 3 encuentros de la jornada 29. Dos de ellos involucraban a Barça y Real Madrid en su pelea por el título, y el primero que se jugó, Mallorca-Zaragoza, podía complicarle la vida a los de casa y solucionársela a los maños.

Los de Aguirre perdieron 1-0 injustamente en su visita a la isla. Hubo tres jugadas clave: el mano a mano de Bartolo frente a Aouate, muy bien resuelto por el portero local, finalizando la primera parte; la justa expulsión del guardameta zaragocista, Toni Doblas, por manos fuera del área: el lanzamiento de la falta a cargo de De Guzmán supuso el gol de la victoria balear (curioso caso el de este jugador canadiense nacionalizado holandés y con apellido hispano); y finalmente el remate de Braulio al larguero, en el tiempo de descuento, y con su equipo buscando desesperadamente el empate en inferioridad numérica.

El Barcelona pudo golear y terminó pidiendo la hora. Tres jugadores impidieron la cómoda victoria culé: el meta Codina, el defensa Cata Díaz y el delantero Villa. El “Guaje” no estuvo fino de cara al gol, pero siempre estuvo presente. Le falló el remate, pero como digo siempre para fallar hay que estar ahí. Messi tampoco estuvo acertado en su cita con el gol (parece que en las últimas semanas tanto él como Cristiano Ronaldo se han secado, aunque el luso se ha perdido un par de jornadas por lesión y aun anda renqueante).

El zaguero argentino estuvo omnipresente, taponando todos los disparos azulgranas. Codina lo atajó casi todo. Menos el impresionante derechazo de Alves y el segundo tanto, obra de Bojan pero desviado por ¡Cata Díaz!

Guardiola no lo debía ver tan claro cuando mediada la segunda parte, y con 2-0 a su favor, realizó un cambio que desveló sus preocupación: salió Bojan y entró Keita. Un jugador de corte por un delantero. Quería matar el partido y abrochar el resultado. Y casi le sale rana. El merecido tanto del Getafe -por juego y actitud- obra de Manu del Moral llegó a cinco minutos del final. Y los madrileños no empataron porque se encontraron con Víctor Valdés. Lo dicho anteriormente: el Barcelona pudo golear y terminó pidiendo la hora.

El Mundanito nunca ha visto perder a los nuestros contra el Atlético de Madrid. Sus amigos colchoneros nunca han visto a su equipo ganarnos. Y eso que por ejemplo este año nos hemos enfrentado cuatro veces. Dos en Liga más una eliminatoria de Copa.

Decía Mourinho al finalizar el encuentro que los mejores habían sido Casillas y el equipo arbitral. Por su parte Quique Sánchez Flores rogaba para que el árbitro de anoche no volviese a pitarles. Me da la sensación que ambos exageran en sus apreciaciones sobre la labor de los jueces. Pero eso sí, Casillas estuvo inmenso. Y como bien apuntó Mou eso no es buena señal.

La primera mitad estuvo dividida. Arrancaron los blancos con autoridad y dominio. En cada posesión se creaba peligro (Marcelo, Benzema, Lass, Khedira, CR7). A los once minutos el sensacional gol de Benzema (¡menuda racha, con la que iguala a Messi en esta segunda vuelta!) certificó el buen juego merengue. Fue una buena combinación de Xabi Alonso con Khedira y un toque sutil de este al hueco (tipo Guti, Iniesta, Laudrup, Özil) permitió al resucitado francés plantarse ante De Gea, superándole con una media vaselina, muy difícil de realizar cuando llegas en carrera con el adversario echándote el aliento.

Se repuso el Atleti con un Reyes inspirado y el Kun con ganas de hacer algo importante. Alonso le llamó la atención a Lass tras su cuarta entrada (no vio la amarilla hasta bastante después). Otro fiel reflejo de lo que estaba sucediendo en el campo: el Atleti desbordaba.

Los colchoneros salieron enchufados en la segunda parte. Y volvió a aparecer San Iker. El Madrid parecía fatigado. Marcelo ya no dominaba su parcela y tampoco imponía su velocidad en el contraataque. Ronaldo estaba pero no estaba. Özil protagonizaba otro de sus clásicos “missing” (afortunadamente cada vez menos frecuentes) y los del trivote se desgastaban arrimándose a la línea defensiva. Hasta que a la media hora (minuto 75) un buen pase de Khedira permitió a Benzema romper la defensa atlética. Su centro no alcanzó a rematarlo Cristiano, derribado por Ujfalusi, y en la continuación de la jugada el pase de Marcelo, quien esta vez si había galopado por la banda, lo convirtió en gol Özil, ayudado por un sorprendido De Gea. La nota negativa fue que el entrenador portugués mandó a callar a su compatriota, quien protestaba el penalti que le habían hecho (primó su interés personal sobre el bien común del equipo: se había marcado el segundo gol).El partido parecía sentenciado. Pero Agüero estaba empeñado en demostrar lo contrario. Y quien persigue lo consigue y así ocurrió. Un golazo suyo a siete minutos del final puso el 1-2 en el marcador y esta vez era el Madrid quien pedía la hora. Pero al igual que en el Camp Nou el Getafe no pudo remontar el 2-0 tampoco logró el Atlético de Madrid, en el Vicente Calderón, superar el 0-2 adverso.

A los dos grandes les quedan nueve jornadas por jugar (con el clásico por medio), más una final de Copa y los cuartos de la Champions. Hay 5 puntos de diferencia. Abril promete ser apasionante porque el próximo fin de semana habrá parón liguero.

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Duelo de goleadores (y un recuerdo para Gary Moore)

7 de febrero de 2011

Getafe 4 Deportivo 1  
Almería 3 Espanyol 2  
Osasuna 1 Mallorca 1  
Zaragoza 1 Racing 1  
Athletic 3 Sporting 0  
Villarreal 0 Levante 1  
Barcelona 3 Atlético 0  
Sevilla 0 Málaga 0  
Real Madrid 4 R. Sociedad 1  
Valencia 2 Hércules 0  

El duelo de goleadores –Cristiano Ronaldo y Messi– es espectacular. A los tres del argentino (el sábado contra el Atlético de Madrid) respondió el portugués con dos ayer en el Bernabéu (contra la Real Sociedad), rompiendo una sequia de cuatro partidos. He perdido ya la cuenta de los récords que van rompiendo. Me quedo con la enorme fortuna de poder seguirlos semana a semana en nuestra Liga. Ambos están marcando una época en nuestro fútbol.

Tanto Messi como Xavi son ya los mejores jugadores de la historia de su club (superando a Kubala). Los 23 años de Don Leo juegan a su favor para superar al catalán. Este fin de semana han comparado tanto al Balón de Oro de las dos últimas ediciones como a Ronaldo con el gran Alfredo Di Stefano. El luso cumplió 26 años el sábado. Aquí también me temo que el DNI está del lado del azulgrana…

– ¿Papá cuanto crees que va a durar esta racha del Barça?– me preguntó El Mundanito tras la victoria culé sobre el Atleti.

Cuando Messi se retire– fue mi lacónica (y resignada) respuesta.

Pues yo creo que va a ser cuando se retire Xavi.

Ojalá hijo, porque para eso no queda ya tanto.

Hablando de batir marcas me he enterado que los de Guardiola, con su decimosexta victoria, han superado la del Real Madrid de Di Stefano (1960-61). La verdad es que no tenía ni idea y si me hubiesen preguntado hubiese contestado que habría sucedido el año pasado (cuando consiguieron el mayor nº de puntos de la historia de la Liga) o la temporada del triplete (la primera de Guardiola en el banquillo del primer equipo). Pero el dato es el dato. E impresiona. ¡Han tenido que pasar 50 campeonatos!

Me gustaron los vecinos en el Camp Nou. Dentro de la medida de sus posibilidades dieron la talla. Y tuvieron sus ocasiones. Dejaron mejor impresión que nosotros (5-0). Por cierto: el gol que les anularon estuvo bien anulado (había que esperar a que el árbitro reiniciase el encuentro, porque tenía que apuntar la tarjeta). La duda y por tanto la polémica es si la acción de Alves sobre Agüero era merecedora de amarilla o roja. En mi opinión era roja directa y en la del árbitro, quien a fin de cuentas es el jefe, fue amarilla. Se achantó y no sancionó como dictamina el reglamento. Dani Alves siempre sale indemne de este tipo de jugadas polémicas. Y recibe menos castigo del que se merece. Pero por encima de todos estuvo Leo Messi. Aparte de sus tres goles en la retina me quedó su capacidad de brega: impresionante esa carrera en defensa para quitarle el balón al Kun. Y no fue la única, pero ese sacrificio frente a la estrella contraria es de sombrerazo.

El Levante dio el campanazo ganando 0-1 en Villareal (lo cual complica los puestos de descenso: desde los 23 puntos del Zaragoza en el puesto 12 de la clasificación hasta los 18 del colista Málaga). Y en la siguiente jornada (23) tendremos un Levante-Almería (antepenúltimo contra penúltimo), un Hércules-Zaragoza, el Sporting recibe al Barça, los de Pellegrini a un renacido Getafe (su goleada al Depor hunde a los gallegos a un punto de los puestos de descenso).

En una tarde placida el Madrid goleó 4-1 a la Real. Una primera parte entretenida. Una segunda reservona, al contragolpe, creando muchas oportunidades. Los donostiarras, un equipo aseado, tuvieron sus ocasiones (Raúl Tamudo) muy bien resueltas por Casillas. Su gol fue un rebote en Arbeloa, tras una excelente intervencion de Iker a remate de Tamudo.

Gustaron los blancos porque se volvió al juego de interiores: Kaka´ y Özil. El alemán ocupó el lado derecho (en sustitución de Di María, como apuntamos hace semanas pronosticando esta posición ante la inminente reaparición del crack brasileño). Otro detalle: el gran partido de Lass. Soberbio en el corte defensivo y preciso en los pases adelantados.

Kaka´ se llevó una ovación al ser sustituido por Canales (también aplaudido). Había jugado bien, recordando al jugador que fue. Condujo bien el ataque blanco, luchó en el medio campo, estrelló un disparo en el larguero y marcó un golazo de clase, técnica y temple. Es su segundo tanto, igualando a Benzema en la tabla de goleadores merengues en Liga. Adebayor también anotó (el cuarto) con clase y toque, y también alcanza al francés en otra estadística: este año ambos han marcado un solo gol en domingo. Los otros dos fueron de CR7. Su primero, el 2-0, de un disparo con la izquierda desde fuera del área. Y el segundo, el 3-0, de un tremendo cabezazo a la salida de un corner botado por Mesut Özil.

Y desde aquí un recuerdo al desaparecido Gary Moore, fallecido este fin de semana en un hotel de Estepona. “The Thrill Is Gone” pero la Liga está viva, muy viva y Moore vivirá en nuestra memoria.

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La Liga se decide el sábado

6 de mayo de 2010

En esta Liga de los récords tanto Barça como Madrid han batido varios en esta antepenúltima jornada (puntos obtenidos, victorias, etc.) y además Cristiano Ronaldo consiguió su primer hat-trick.

Si el pasado fin de semana los azulgranas daban un golpe de autoridad en Villareal y el portugués lo hacía frente al Osasuna, ayer CR9 se superó a si mismo y el Real Madrid arrasó en Mallorca. Era un test difícil porque los bermellones son una de las sorpresas del campeonato y Son Moix siempre ha sido un campo complicado para los blancos. Y esta temporada el Mallorca sólo había encajado 11 goles en casa. Ayer se llevó 4 (3 de Ronaldo y 1 de Higuaín).

El 1-4 se cimentó sobre tres pilares: Iker Casillas, Sergio Ramos (suyos fueron los pases que originaron los dos primeros tantos) y Cristiano Ronaldo. Sin olvidar la sobriedad y eficacia de Gago y Xabi Alonso. Superaron el 1-0 con el que los locales se adelantaron y en la segunda parte el equipo voló. Cuando jugaron 11 contra 11. El cambio de Kaká fue providencial. Su presencia en el campo fue anecdótica. Solamente estuvo presente diez minutos. Guti, su sustituto, esta vez sí respondió. Al estar concentrados en la isla no debió de salir la noche anterior. Y su juego –y el equipo- lo agradeció. Suyo fue el pase en profundidad que el Pipita resolvió con una gran vaselina.

Ya me rendí ante las cualidades futbolísticas de CR9, después de su partido en Marsella. Lo de anoche fue sobrenatural. Recordaré siempre esta temporada por esta actuación y también la de Messi frente al Arsenal (cuatro goles).

Si la sociedad Ramos/Ronaldo funcionó a las mil maravillas, lo mismo podemos decir de la formada por Dani Alves/Messi. Y así lo volvieron a demostrar en su cómoda victoria del martes frente al Tenerife. Quienes asustaron a los culés durante algún tiempo. Pero cayeron como no podía ser de otra manera. Marcaron Messi (2), Bojan y Don Pedro (otro golazo). Por los canarios fue Román, ex jugador del Espanyol (el 1-1).

Me atrevo a pronosticar que el sábado, a las once de la noche, ya sabremos quien será el campeón. A las nueve, en horario unificado, comenzará el penúltimo capítulo de esta serie de suspense. Los blaugranas viajan a Sevilla (ganaron ahí en el partido de vuelta de la Copa del Rey aunque quedaron eliminados) y el Madrid recibe al Athletic de Bilbao.

A priori lo de Sevilla resulta una cota más alta de superar que la del Athletic. Aunque no se puede descartar que los bilbaínas den una sorpresa en el Bernabéu. Pero tras marcar 5 tantos en los dos últimos partidos no parece que haya nadie capaz de parar al luso.

Si ambos equipos vuelven a ganar, el titulo no se le escapará al Barcelona. El Valladolid acude al Camp Nou en el epilogo del campeonato. Y se me antoja que es prácticamente imposible que pinchen y más ante su público. En cambio si los culés empatan o pierden en Sevilla, será el Madrid quien se imponga. Porque no creo que desaprovechen la oportunidad en su despedida de la Liga en Málaga.

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