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Dani Alves como síntoma

Alves

Vaya por delante que considero a Dani Alves como un pedazo de jugador. Entre los tres mejores laterales derechos de la historia. Su compatriota Cafú y el alemán Lahm (que jugaba en los dos costados e incluso de pivote defensivo), completarían mí terna. Dicho lo cual afirmo que recurrir hoy en día a Dani Alves es síntoma de problemas en la zaga. El 28 de noviembre escribí lo que pueden ver a continuación en el pantallazo.

El Mundano

 

El post se llamaba El Mundial será de quien tenga la mejor defensa. El contenido está claro, el título no deja lugar a dudas. Y el vaticinio resultó certero.

Lo de Alves me recuerda épocas pasadas cuando se convocaba en la selección a Pepe Reina de tercer portero porque hacía grupo. Que traducido significaba que era quien mejor contaba chistes. Es de agradecer que Luis Enrique no convocase a Joaquín para Catar 2022. Nadie ha alabado este acierto de nuestro ya exseleccionador. En el Barça de Messi durante mucho tiempo tuvieron a Pinto de portero suplente por la misma razón. Hoy por hoy Dani Alves es el especialista mundial número uno en esta faceta. Xavi, para el Barça, y Tite, para la selección brasileña, recurrieron a sus servicios. Asumo que su labor psicológica de hacer piña y elevar los ánimos ha sido fundamental tras los fracasos deportivos tanto de azulgranas como de la canarinha

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El Mundial será de quien tenga la mejor defensa

AS

El Mundial será de quien tengo la mejor defensa. Aunque quizás debería matizar y decir que ganará la selección con mejor sistema defensivo. Lo digo ahora cuando finaliza la segunda jornada de la fase de grupos y ya hay un par de combinados clasificados para octavos de final.

Por lo visto hasta el momento han abundado los errores y despistes defensivos, que se han traducido en varios partidos de muchos goles. No todos los fallos se han visto reflejados en el marcador y se han quedado solamente en ocasiones o sustos. Pero es una tendencia. Sorprendente en el caso de las grandes selecciones, las favoritas de todos. A veces esta fragilidad viene de la mano de una plaga de lesiones, como le ha sucedido a Francia tanto en defensa como en medio campo. O Brasil, que ya de entrada terminó convocando a Dani Alves. Tite, el seleccionador brasileño, se marcó un Xavi. Igual su Brasil corre la misma suerte con Alves que el Barça (cero títulos). Portugal es otro ejemplo de percances consecutivos (uno de ellos con fractura de costillas), en sus dos primeros partidos. Añadan el efecto de las tarjetas. La mayoría se producen en acciones defensivas… Solo está al alcance de los mejores jugadores aprovechar estas deficiencias.

La medida real de lo que afirmo se verá a partir de octavos. Porque como dijo Ancelotti -respecto a la Champions– el campeón surge de quien juega los octavos de final.

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El Barça aún no ha inscrito sus fichajes

AFP Sport

El Barça aún no ha inscrito sus flamantes fichajes ni a sus renovados Dembélé y Sergi Roberto. Una situación preocupante porque la Liga 2022/2023 arranca hoy y los culés debutan mañana en el Camp Nou. No dudo que irán solucionando problemas mas el lio es importante y dependen de la concatenación de varios factores. El primero de ellos es la activación de la cuarta palanca económica, en este proceso de Laporta en el que está vendiendo derechos

Luego tenemos el asunto de las rebajas de los contratos de Piqué y Busquets. Nos cuentan que el tema del central está avanzado y se firmaría hoy mismo. En el del medio hay problemas fiscales y una posible compensación con un año adicional de contrato.

FInalmente están los jugadores a los que se les ha enseñado la puerta de salida. A De Jong de muy malas maneras, como a Umtiti. Otros como NIco han aceptado la marcha, al Valencia en su caso. Pero a pesar de haber pasado el reconocimiento médico, no han dado de alta su nueva ficha.

Ayer se hablaba que dos de los fichajes, Kessie y Christensen, tenían en sus contratos clausulas de rescisión previendo que no pudiesen ser inscritos. Es decir, se van tan rápido como vinieron. Como madridista sentiría la marcha del central danés. Nos iba a proporcionar tardes de gloria y su tándem con Eric García sería un importante agujero. El ex del Chelsea (suplente) no da la talla para un equipo del primer nivel. Añadan mis dudas sobre Koundé

Laporta suspendió sus vacaciones ayer para regresar urgentemente a Barcelona. Prueba que el tema está que arde.

Esta mañana en Sport, el BOE culé, vendían optimismo sobre la inscripción de los fichajes. Se hacen eco que desde el club esperan poder inscribir todos los fichajes a lo largo del día. Mundo Deportivo en cambio no lo tiene tan claro y reporta retrasos en la firma de la cuarta palanca.

Ir contra el reloj no te posiciona favorablemente en una negociación. Sean «palancas» o jugadores. El Barça afronta dos fechas tope. La primera es de carácter simbólico: el partido de mañana frente al Rayo. ¿A ver si los fichajes solo han sido para el Gamper? El ridículo sería importante. Aunque pasajero. La segunda fecha limite es la que cuenta: el cierre del mercado. Y para eso tienen tiempo y podrían ir inscribiendo fichajes a plazos.

Mientras tanto siguen hablando de más incorporaciones: Marcos Alonso, Bellerin,… De la tanda del mercado de invierno ya han prescindido de Dani Alves, Adama Traoré (como era de prever porque no da la talla) y se rumorea que están buscando equipo para ¡Ferran Torres! Las cosas del overbooking y la falta de estrategia deportiva porque priman los fuegos artificiales para entretener a la afición.

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Simeone resucitó al Barça

Pere Punti Mundo Deportivo

Simeone resucitó al Barça. Por su alineación, por la estrategia inicial y los cambios durante el transcurso del partido. No le salió nada bien. Y eso que el Atlético de Madrid se encontró con un golpe de suerte, el 0-1. Porque el Barça saltó al Camp Nou mejor plantado. De ese 0-1 de Carrasco, en el minuto 7 se pasó al empate dos minutos después, marcado por Jordi Alba. De ahí al 2-1 en el 20, anotado por Gavi ¡de cabeza! El andaluz con sus 1,73 se imponía en el salto a la defensa. Y dejaba a los rojiblancos con las vergüenzas al aire. La defensa atlética esta temporada deja mucho que desear. El sistema de contención también. Esto es lo que más choca, dado que la solidez defensiva es una característica del Cholo. Añadan que este Oblak no es el Oblak de siempre. El gol de Gavi es otra prueba más. Y Adama Traoré se bastó para destrozar la defensa por su banda. Araujo hizo el 3-1 pocos minutos antes del descanso.

El 4-1 de Dani Alves a los cinco minutos de la segunda mitad sentenciaba el partido. Luis Suárez con su gol, el del 4-2, se empeñaba en darle emoción al encuentro. Corría el minuto 57 y 11 después Alves veía la roja directa. Una incomprensible acción del brasileño. Impropia de alguien de su veteranía. Podría parecer que esta superioridad númerica sería aprovechada por el Atleti. Pues no. Porque los de SImeone no saben atacar. Da la impresión que no lo entrenan. Tenían al Barça en 10 y fue cuando peor jugaron. No crearon ni una ocasión digna de mención. Recordaba aquella frase que acuñé hace ya unos años, tras la segunda final de Champions que perdieron frente al Real Madrid a los penaltis (cuando habiendo ganado el sorteo Simeone decidió lanzar segundo, en contra de la lógica y las estadísticas): ¡Cholo quedate!

A estas horas el Atleti está fuera de los puestos de Champions y el Barça ya es cuarto.

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Victoria centenaria del Real Madrid

Real Madrid

Victoria centenaria del Real Madrid porque es la número 100 sobre el Barça (en todas las competiciones).

La semifinal Barcelona 2 Real Madrid 3 además de muy buena tuvo de todo: goles, vaivenes en el marcador y prórroga. Pero comencemos por el principio.

A las malas noticias del árbitro principal y el del VAR se unió la baja de Alaba. Unas molestias musculares le dejaron fuera de la convocatoria. La ausencia de Alaba me daba mala espina. La buena noticia para los azulgranas era el debut de Ferran Torres, titular ayer.

Sacó de centro el Barça y dominaron los primeros minutos. El Madrid esperaba atrás y tenía dificultades para salir, por la presión alta con marcaje al hombre. En este inicio tan solo una contra merengue peligrosa, finalizada con remate de Benzema. El primero del partido. El segundo también fue nuestro. De Marco Asensio en el min. 7. Se fue arriba. Un buen pase en profundidad de Modric a Vinicius en el 11 y medio fue rematado a las manos de Ter Stegen. La mejor ocasión hasta ese momento.

La sensación del primer cuarto de hora era que el Barça dominaba el juego posicional, mientras el Madrid ponía la velocidad y finalizaba las jugadas. Faltaba que el motor diésel blanco carburase.

Marco Asensio pudo hacer el primer gol en el 19. Apuntó a la escuadra, un metro dentro del área. Se le fue alta, culminando una contra vertiginosa conducida por Vinicius, quien se apoyó en Benzema.

Tanto fue el cántaro a la fuente que se rompió. Coincidió con el diesel ya caliente. Benzema roba un balón a Busquets en el círculo central. Pasa atrás a Modric quien se la devuelve. El nueve lanza en profundidad a Vini. El extremo superó en velocidad a Araujo y batió a Ter Stegen con un zurdazo imponente por su palo (un remate muy brasileño). 0-1 (min. 25).

Reuters El País

El primer remate culé entre los tres palos fue un cabezazo de Luuk de Jong en el 29. Dos minutos y medio después volvió a cabecear, con más peligro que antes y Courtois respondió bien, abajo y pegado al palo.

La única sensación de peligro azulgrana llegaba de los centros de Dembélé, buscando a Luuk de Jong.. Y en el 41 empataron en una jugada en la que intervinieron ambos. El holandés ganó un balón por alto en el área y abrió a Dembélé, desmarcado en banda. El francés centró, Militao despejó mal, el balón rebotó en la espinilla de Luuk de Jong y se coló en la portería tras dar en el palo. 1-1. Con este resultado se llegó al descanso.

Ferran, con amarilla, cedió su puesto a Abde y Pedri entró por Frenkie de Jong. El Madrid no hizo cambios. El arranque de esta segunda mitad fue un calco del inicio de la primera.

Pedri en el 49 armó un buen disparo desde el balcón del área. Al minuto Luuk de Jong se encontró un balón en su cabeza y pudo hacer el 2-1. En esto el Barça no se parecía al del principio del partido, porque buscaba portería y finalizaban jugadas.

Dembélé seguía muy activo y ahora también remataba con mucha intención.

A Kroos se le seguía viendo incómodo por el buen trabajo de Gavi.

En el 58 a Busquets le perdonaron una amarilla por falta sobre Vini, como en la primera parte a Dani Alves por un manotazo al brasileño (la vio en el 50 por falta sobre Vinicius).

Entre el 59 y el 62 apareció Kroos en ataque y vimos las dos primeras incursiones de Casemiro. Cuya posición, por delante de sus dos compañeros del centro del campo, fue un acierto del mister blanco. Taponaba las salidas de balón de Busquets y dificultaba las acciones ofensivas del rival.

Si Pedri reapareció en esta semifinal Ansu Fati lo hizo en el 65 y medio. Sustituyó a Luuk de Jong. Rodrygo entró en el 67 por Marco Asensio.

Rodrygo la lió en la primera que tocó. Se fue por banda y buscó a Benzema en el área. El remate del francés se estrelló en el poste.

En el 71 Benzema logró el 1-2. Kroos lanza a Mendy. El lateral se va de Alves y se la pone a Benzema. Ter Stegen salva el primer remate del nueve. El balón sale despejado al otro costado donde la recoge Carvajal y se la pone a Benzema. Este segundo remate sí fue al interior de la portería, por el centro.

Benzema y Vinicius

Casemiro vio la primera amarilla del Madrid a falta de un cuarto de hora.

Gavi y Alves se retiraban en el 77 para dar entrada a Memphis Depay y Nico. Xavi ponía defensa de tres centrales. Me pareció un error. Comprensible, por el marcador en contra.

Lo primero que vimos de Depay fue una falta sobre Case. Sacó Kroos y Casemiro en buena posición cabeceó a las manos del meta. Me dio la sensación que Case y Benzema se obstaculizaron.

Modric se fue en el 82 para dar entrada a Fede Valverde. Otro buen partido del croata.

Ansu Fati empató a dos en el 83. De cabeza a pase de Jordi Alba. La defensa blanca muy relajada no le vio venir.

En el 85 Courtois se adelantó a Dembélé y salvó un gol que ya se cantaba.

Lo que me pareció un error de Xavi resultó ser el origen de los mejores momentos del Barça. Estábamos más cerca del 3-2 que del 2-3.

Con dos minutos de descuento el partido finalizó 2-2. A la prórroga.

A Ancelotti le quedaban más cambios; ellos habían hecho cinco. El italiano metió a Lucas Vázquez por Carvajal.

Preocupante la facilidad con la que los azulgranas cabeceaban en nuestra área en las jugadas a balón parado.

Los cambios de Xavi seguían funcionando. El Madrid no pasaba de la divisoria de los dos campos. Kroos no tenía su día y ya no estaba Gavi.

Hasta el 96 y medio no pasamos del centro del campo. Fue una carrera de Vini. Y al minuto llegó el 2-3. Una salida rápida de Casemiro, superando en carrera a un par de rivales (el primero Jordi Alba). Case se la pasa a Rodrygo y este se interna y la pone al centro del área, el pase de la muerte. Vinicius la deja pasar y Fede Valverde la enchufa tras un control en la que se adelanta levemente el balón. No me llamen ventajista pero este gol es producto de la debilidad del mediocampo culé, fruto de los cambios que critiqué inicialmente. Miren la invasión blanca en el área azulgrana en este tanto: Valverde que se adelanta a Benzema; Vinicius; Rodrygo; Casemiro iniciador de la jugada y que acompaña a Valverde y Benzema; en el momento que Valverde, entre Benzema y Case, controla es Lucas Vázquez quien entra por el vértice del área. ¡Son seis jugadores! Nuestros medios entran libres de marca. Y somos seis blancos contra los tres defensas azulgranas.

Al filo del minuto 100 Courtois se lució a remate de Busquets y otro de Dembélé que se hizo con el rechace.

En el minuto de descuento, de los primeros 15 minutos de la prórroga, unas imprecisiones de Benzema y Mendy dieron al traste con una prometedora contra blanca.

Al minuto de la segunda parte el Madrid robó en el centro del campo. La frívola vaselina de Case frustró una buena oportunidad.

Mientras Vini se recuperaba de unos calambres Abde disparaba desde la frontal. Fue la última vez que les vimos porque fueron sustituidos. Entraron Camavinga y Jutglà (min. 110). Ancelotti a mi juicio acertaba reforzando con un centrocampista (dinámico). Era profundizar sobre la debilidad azulgrana.

Dos apariciones de Camavinga (115 y 116) crearon muchos problemas en la zaga azulgrana, Araujo salvó muy bien la segunda. En la primera los blancos se liaron con los pases. El cansancio pasaba factura a las cabezas y a las piernas.

Se añadieron dos minutos. En el primero Rodrygo falló la ocasión más clara del partido. Una contra de Benzema le dejó solo en el punto de penalti ante Ter Stegen. La mandó fuera.

El Madrid tuvo más ocasiones. El Barça no se arrugó con el marcador en contra y forzó la prórroga.

Y ahora a esperar rival para la final de esta Supercopa del próximo domingo.

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El efecto Xavi: al Barça se le pone cara de favorito de la UEFA League

Pep Morata MD

El efecto Xavi ha logrado que al Barça se le ponga cara de favorito de la UEFA League, la segunda división de las competiciones europeas de clubes.

El 3-0 que le endosó un Bayern Munich a medio gas es también fruto del efecto Xavi, porque la última vez que se enfrentaron en Champions con Messi los alemanes les metieron ochos. Sin Messi 0-3 y el 3-0 de anoche. Marca una tendencia de clara mejoría. Como los culés son los campeones del mundo en vender humo les brindo este dato. Y otro más: Lewandowski no marcó. Un gran avance del Barça con Xavi y sin Messi.

El dato más espectacular del efecto Xavi es la falta de gol. Desde que Xavi ocupa el banquillo del Barça solo han marcado un tanto en el Camp Nou, contra el Espanyol y de penalti injusto.

¿Y Dani Alves para cuándo? El primer fichaje de la era Xavi…

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Adiós a Tokio 2020

Tokio 2020 dice hoy adiós con la ceremonia de clausura de las 13:00 (hora española). La participación española se cerró de forma dolorosa: los del waterpolo perdieron el bronce ante Hungría esta madrugada. Antes Ayad Lamdassem a sus 39 años (cumple 40 en octubre) nos hizo vibrar en la maratón, dominada por ese fenómeno que es el keniata Kipchoge. Nuestro plusmarquista estuvo en la pelea por la plata y el bronce hasta el último kilómetro, formando parte del grupo de cuatro atletas que perseguían en vano a Kipchoge (36 años). Nuestra última medalla, ayer, fue la de plata de fútbol. Perdimos la final ante la Brasil del incombustible Dani Alves (38) en nuestra tercera prórroga consecutiva. No hice crónica porque el partido fue un tostón y los errores de nuestro portero, de los centrales, de Vallejo en el gol del triunfo brasileño, la inoperancia de Marco Asensio y Dani Olmo, los errores del seleccionador De la Fuente, eran para hacer sangre y no me apetecía. Con estas líneas despacho la triste final, que sí supuso la medalla 17 de la delegación española en estos JJOO. Una plata que sabrá mejor pasado el tiempo.

Medallas España AS

El balance final de España está maquillado por las 17 medallas. La realidad está más cerca de los pocos oros (3) y de la pobre posición en la clasificación general (22). Son el mismo número de medallas que en Río 2016, que supuso un leve retroceso, pero con bastantes menos oros (las 3 de ahora frente a las 7 de entonces). Barcelona 92 supuso el despegue del deporte olímpico español. Hasta entonces nunca habíamos pasado de la media docena de preseas. Esos Juegos aún siguen marcando nuestra cima: 22 medallas con ¡13 de oro! La única vez que hemos estado entre los 10 mejores, con un excelente sexto puesto. Entonces no gobernaban nuestros patriotas de pacotilla que al año siguiente acuñaron lo del váyase, Sr. González

Estos Juegos han confirmado, más bien reconfirmado, el excelente momento del deporte femenino español.  Y con las dos finales perdidas, fútbol masculino y waterpolo femenino, se amplía a nueve finales la mala racha para nuestros deportes de equipo. El último oro, la última final ganada, data de Atlanta 96 (waterpolo masculino). Cuatro años antes en Barcelona 92 ganamos las finales de fútbol y hockey fem. 

Finales Marca

En este breve resumen no puede faltar la mención a Ricky Rubio. Su torneo ha sido excepcional. Dos datos avalan esta afirmación: elegido en el quinteto titular y máximo anotador del certamen, superando a Durant y a Doncic.

En el cómputo global dos hechos me llamaron poderosamente la atención. Uno fue el oro compartido en salto de altura por los atletas italiano y catarí. Empatados técnicamente se les ofreció la posibilidad de desempatar y seguir saltando. A la pregunta de qué pasaba si renunciaban les dijeron que ambos serían medalla de oro. No lo dudaron. Más vale oro en mano… No recuerdo un caso parecido en unos JJOO. Algunas voces criticaron esta decisión por falta de competitividad, alegando que la esencia del espíritu deportivo es ser el mejor. Vale, pero entre los valores del deporte y el olimpismo está el buen rollito, la confraternización. Y este triunfo a medias, pactado, es el mejor símbolo de dos rivales en el tartán y amigos fuera del mismo. El otro aspecto es el de las prueba mixtas. Sucedió en tiro (donde en esta nueva modalidad ganamos el oro) y en las carreras de relevos mixtas de natación y atletismo. Si no me falla la memoria debe ser la primera vez. Solo recuerdo los dobles mixtos del tenis y la hípica (y quizás en regatas de vela). Para mi, esto del tiro y sobre todo lo del atletismo y la natación, supuso toda una novedad. En las pruebas de relevos de atletismo la fórmula escogida para correr fueron las de los chicos en el arranque y en el final, con las chicas en la segunda y tercera posta. 

Tokio 2020, celebrado en 2021 sin público en las gradas por la pandemia, da paso a París 2024. Un ciclo de tan solo tres años naturales. Otra novedad…

P.D.: Otra reconfirmación es la extensión de la edad de los deportistas. A los ya mencionados en esta entrada hay que añadir a nuestras medallistas Sandra Sánchez, Maialen Chourraut y Teresa Portela o nuestros Saúl Craviotto (plata en el K4 500), Raúl Entrerríos (bronce en balonmano), Rudy Fernández, Marc y Pau Gasol. Añadan a Allyson Felix, los tres mejores tenistas de los últimos años (Djokovic, Nadal y Federer) de los cuales solo el serbio estuvo en Tokio 2020 o ya fuera de los JJOO el gran Lebron James (36 años). Son tan solo un puñado de ejemplos (añadan futbolistas como Messi, Sergio Ramos, Cristiano Rolando, Chiellini, Ibra, etc.).

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El cumple de Maradona

cumple maradona

Ayer cumplió 58 años Diego Armando Maradona. Aún no nos han llegado noticias desde México de ninguna barrabasada de las suyas. Mejor así.

Las poderosas propagandas argentinas y culés lo han encumbrado como uno de los tres mejores jugadores de la historia. ¿Por qué? ¿Por ganar un Mundial haciendo trampas metiendo un gol con la mano? En lo de hacer trampas los argentinos son maestros: ya ganaron un Mundial anterior, en casa, auspiciados por la dictadura militar (y el amaño en el partido contra Perú para no caer eliminados). ¿Por ganar el Calcio (2) con el Nápoles? Keegan, por ejemplo, también ganó la Bundesliga con el Hamburgo (además de una Copa de Europa con el Liverpool y dos UEFA, también con el Liverpool, mientras DAM solo tiene una). Y ojo que ese Nápoles era un equipazo (con Alemao, Careca, Giordano, Carnevale, De Napoli, Tarantino, Zola, etc.). En la primera liga fue el máximo goleador del equipo con 10 goles (no son demasiados). En la segunda ya logró mejores números: 16 tantos.

Pero vayamos con las preguntas:

  • ¿Cuántas Ligas ganó en España? Jugó en el Barça y en el Sevilla. Respuesta: ninguna.
  • ¿Cuántas Copas de Europa ha ganado? Respuesta: ninguna. Jugadores como Gento tiene 6 (y dos finales perdidas); Di Stéfano, Rial (disputó cuatro finales), Zarraga, Juan Alonso, Marquitos, Santiesteban, Lesmes, Maldini, Costacurta y Cristiano Ronaldo tienen 5; Messi, Iniesta, Xavi, Piqué, Phil Neal, Santamaria, Mateos, Joseito, Seedorf, Bale, Benzema, Sergio Ramos, Modric, Casemiro, Nacho, Carvajal, Isco y Kroos están con 4. Si bajamos a 3 ya nos encontramos con tuercebotas como Cruyff, Puyol, Beckenbauer, Etoó, Dani Alves, Roberto Carlos, Hierro, Raúl, Puskas, etc.
  • Maradona tampoco figura en la lista de jugadores con más títulos. Dani Alves encabeza esta clasificación con 38.

Sobre gustos no hay nada escrito. Pero los datos y estadísticas están más cerca de formar una verdad objetiva que las opiniones personales, por muy abundantes que estas sean. En las preguntas anteriores Maradona, cuyo talento no discuto y solo lo pongo en perspectiva para bajarlo del pedestal, no sale bien parado. Obvio que como jugador es mejor que algunos de estas listas, por su aportación al juego del equipo. Pero no es de los tres mejores jugadores de la historia, es que ni siquiera está en el Top 5.

P.D.: Futbolistas que no jugaron en Europa como los brasileños Pelé. Zagalo, Garrincha o argentinos de la época de La Maquina de River Plate o anteriores a la creación de la Copa de Europa, como nuestro Lángara, quedan (injustamente) fuera de estas clasificaciones (aunque a Pelé siempre se le ha reconocido).

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Modric es The Best

Sibley Reuters:El País

El sensacional año de Luka Modric añade otra distinción a su palmares: el premio The Best otorgado por la FIFA. Anteriormente había ganado el de jugador del año para la UEFA, fue nombrado mejor jugador del Mundial Rusia 2018 (donde llevó a Croacia hasta la final) y levantó la Champions con el Real Madrid. Además estuvo en el once del año de la FIFA.

Respecto a esto último (con un sistema de votación diferente al resto de premios de la FIFA) me llamaron la atención varios detalles. Incongruencias claras. La primera la elección del portero titular: De Gea. En un año de Mundial, organizado por FIFA, donde se supone que pesa el torneo ver al portero del Manchester United choca. Y choca más aún cuando acaban de nombrar en la gala del The Best como mejor portero a Courtois. Dani Alves de lateral derecho también llama la atención: su club, el PSG, tuvo un corto recorrido en la Champions y no jugó el Mundial. El lateral derecho belga, Meunier, o el francés, Pavard (su gol a Argentina fue premiado como el mejor del Mundial) eran opciones más claras. Marcelo repitió como lateral izquierdo por la Champions. Porque en Rusia 2018 el mejor fue Lucas Hernández, un acierto de Deschamps en la selección campeona. Otra cosa que chirría es que Salah no aparecía en el equipo titular estando en la terna de finalistas para The Best y obteniendo el premio Puskas al mejor gol del año.

Me alegro por Modric y por los otros madridistas: Courtois ahora aunque los méritos sean por las campañas en Chelsea y con su selección, Marcelo, Varane, Ramos y Cristiano Ronaldo, cuya situación es inversa a la del meta belga. Son cinco en el once titular (no cuento a Courtois y sí a Cristiano).

P.D.: las ausencias en la gala de Messi y de CR7 son infumables.

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Ganó el mejor

El 1-3 del marcador es doblemente engañoso, porque la derrota del Real Madrid pudo ser más abultada o sencillamente no se habría producido si nuestra máxima estrella, Cristiano Ronaldo, no hubiese fallado dos goles cantados. Uno, en la primera parte, con 1-0 a nuestro favor: chutó fuera cuando estaba solo en las inmediaciones del punto de penalti. Fue una gran contra blanca, mal rematada. Y en la segunda parte un cabezazo, solo, sin oposición, tampoco entró. Detrás suyo estaban prestos a cabecear Ramos y Benzema. De lo que pudo ser un 2-2, en la siguiente jugada Cesc Fábregas de cabeza anotó el 1-3, a un gran pase cruzado de Dani Alves. Una contra blaugrana de libro, en la que en mi opinión Casillas falló al no salir de puños y se quedó colgado del palo.

 A Ronaldo no se le puede criticar por haber fallado dos goles. Porque hay que estar ahí para marrarlos. Pero lo de anoche fue un problema de actitud. Parecía que el partido no iba con él. No dio la impresión de esforzarse como el resto de sus compañeros. Perdía la pelota y no luchaba por rescatarla ni por recuperar la posición. Si sufría una tarascada –y el árbitro no consideraba que fuese falta o aplicaba la ley de la ventaja- tardaba en levantarse. Su comportamiento llegó a irritar a parte del respetable, que incluso llegó a silbarle. El murmullo sobre su pésima actuación sí fue unánime.

Pero si hay un jugador que quedó retratado anoche este fue Mesut Özil. Y su entrenador, que apostó ayer por él, le crucificó en la rueda de prensa posterior al Clásico. Le acusó dos veces. Una sin nombrarle echándole en cara no haber metido la pierna, en la acción en la que Messi se llevó una pelota dividida en el circulo central, y terminó con el gol del empate a uno. Y la otra fue cuando se autorecriminó por haberle alineado.

El encuentro no pudo haber empezado mejor para el Madrid. Sacó de centro el Barça. Retrasaron el esférico hacia su portería. La presión blanca provocó el fallo de Víctor Valdés y nos hicimos con la bola. Y tras un rechace a un disparo desde fuera  del área, el balón llegó a media altura a Benzema. Y la metió. Habían transcurrido 23 segundos.

Le recordé a mi hermano una frase de Laudrup que me impresionó hace unas semanas. Venía a decir que cuando el Real Madrid resultaba más peligroso era cuando no tenía la pelota… Todo se ponía de cara. Y entonces Guardiola pasó a una defensa de tres marcadores, con Busquets incrustado –o levemente adelantado- en el centro de esa línea de 3. Y Alves ocupó toda la banda derecha, desde el medio campo hasta la delantera (como aventurábamos ayer). El trabajo defensivo de Alexis y Messi, apoyando a sus compañeros, resultó admirable. Y curiosamente esta nueva disposición fue poco a poco haciéndose con el tempo del partido. Nuestras bandas se cortocircuitaron. Xabi Alonso perdió el control, aunque se sacrificaba taponando a Xavi. Hasta que llegó el gol del empate.

Una arrancada de Messi desde el centro del campo, fue muy bien aprovechada por Alexis. El argentino tras superar al tercer jugador local (Sergio Ramos) vio el hueco en el centro de la defensa, y le pasó al chileno. Pepe no llegó a tiempo, y quien casi lo hizo, desde el lateral derecho, fue un desesperado Coentrao. Alexis empató.

Lo desesperante de este tanto es que es típico del Barcelona. Y debería estar estudiado y entrenado. No me cabe duda de que así lo sea. Pero la descoordinación fue más que evidente. A lo que tengo que añadir que una vez más nos la enchufan por el centro de la defensa.

Antes de comenzar el partido comentaba con mi hermano, mientras nos repartíamos los bocatas de jamón a la catalana del Köln, el riesgo que presentaba la dupla Messi/Cesc. Y le insistía que nuestro mayor peligro era Pepe…

Después del empate volvimos a tomar la rienda del partido. Y se llegó el descanso, donde nos lamentamos de ese fallo de Cristiano que pudo haber sido el 2-0.

El punto de inflexión en la segunda parte vino con el 1-2 del minuto ocho. Un remate de Xavi desde fuera del área rebota en Marcelo, despista a Iker, y se cuela.

Entraron Kaká por Özil, Khedira por Lass (al poco de ver una amarilla; muy buen partido el suyo, de los mejores de los nuestros, lo cual nunca es buen síntoma) e Higuaín por Di María (la gran victima junto a Marcelo de la disposición táctica de los rivales).  Kaká tuvo una gran oportunidad, bien rechazada por Valdés.

Del Madrid me quedo con Benzema, Lass, una hora de Coentrao (jugó de lateral diestro, a pierna cambiada),  y un par de excelentes intervenciones de Casillas.

Del Barça destaco a un inmenso Puyol, la sobriedad y colocación de Busquets, la sensación de peligro que da Messi cuando conduce, el gran cuarto de hora final de Iniesta, cuando finalmente consiguió desembarazarse de Coentrao. Y por supuesto el habitual buen hacer de jugadores como Piqué, Abidal, Xavi, Alves y Cesc, cuyo rendimiento medio suele ser notable.

En resumidas cuentas, ganó el mejor a lo largo de los 90 minutos. Especialmente en la segunda parte. Y me gustaría resaltar para terminar que de todos los Clásicos que hemos vivido, en este 2011, el de anoche y la final de la Copa del Rey han sido los menos polémicos. En los que se han producido triunfos incontestables. Y anoche además se produjeron dos hechos plenos de deportividad: los jugadores de ambos equipos saludándose al final en el centro del campo, y aplaudiendo a las aficiones, siendo correspondidos. Y el otro aspecto es la ovación que recibió Iniesta al ser sustituido en el último minuto.

Se hizo honor al himno del Real Madrid, quien en “buena lid… cuando pierde da la mano”.

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