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La temporada 2017/18 del Real Madrid

Bale

Finalizada la temporada 2017/18 de clubes, con la final de Champions del pasado sábado, llega el momento de evaluar cómo ha sido el curso para el Real Madrid. Y que mejor comienzo que repasar los títulos obtenidos:

Supercopa de Europa (final ganada a Manchester United).

Supercopa de España (frente al Barcelona en dos partidos, ambos ganados).

Mundial de Clubes

Champions League

Son cuatro trofeos. La flor de Zidane es el jardín del Paraíso (ha ganado todas la finales disputadas en sus dos temporadas y media al frente del equipo). Indudablemente la Champions es lo que más puntúa. Y pone en valor los tres y te posiciona para poder ganar dos más (Supercopa europea y el Mundial de clubes).

Estamos hablando de cuatro títulos de seis que disputamos. En Copa del Rey hicimos el ridículo. Sin paliativos. Y la Liga la tiramos en septiembre. Los tres pinchazos consecutivos en casa nada más arrancar nos pusieron en desventaja frente a nuestros rivales: el Barça que ganó y el Atleti que quedó segundo. Tampoco olvidemos los cinco partidos de sanción a Cristiano Ronaldo (por una estupidez suya, o más bien dos, en el Camp Nou en la ida de la Supercopa): retrasaron su puesta a punto. La diferencia de puntos respecto al campeón me hace calificar nuestra actuación en Liga como regular tirando a mala. Suspenso en cualquier caso.

Es obvio que la consecución de la decimotercera copa de Europa, la tercera Champions consecutiva, es una gesta al alcance tan solo… del Real Madrid. ¡Pura historia! Solamente Real Madrid (cinco consecutivas), Bayern y Ajax, ambos con tres seguidas, lo habían logrado antes. Que figuremos dos veces en esta clasificación de equipos históricos es un inmenso logro. ¡Y somos los únicos en haberlo logrado dos veces!

Esta Champions entre otras cosas nos ha quitado el mal sabor de boca de la Liga y ha revalorizado las dos Supercopas y el Mundial. Nuestros objetivos para la próxima temporada, que comienza el 15 de agosto frente al Atlético de Madrid por la Supercopa europea, pasan por ganar la Liga y conseguir la decimocuarta (la final es en el Wanda Metropolitano). Y para esto hay que reforzar la plantilla… (Cristiano tenía razón cuando dijo que la del 16/17 era más completa que la de ahora; se refería a que las bajas de James, Danilo o Pepe no se habían cubierto adecuadamente).

 

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Los coleccionistas de títulos

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Esta plantilla del Real Madrid colecciona títulos. Jugadores como Casemiro (26 años) y Varane (25 años) ya llevan 4 Champions, las mismas del Madrid en estas últimas cinco temporadas, tres de ellas consecutivas. Cristiano Ronaldo lleva cinco, una militando en el Manchester United (perdió otra final) y las otras cuatro con el Madrid. Y desde luego Zidane es el coleccionista de títulos por excelencia. En dos temporadas y media lleva tres Champions. Una proporción difícil de superar. Además ha ganado todas las finales que ha disputado desde el banquillo blanco.

No me gusta pronosticar: soy supersticioso. Mi hijo en cambio aventuró un 3-0 para el Atleti y un 3-1 para el Madrid. Acertó en ambos casos. Al principio de la primera parte estaba preocupado. Le tranquilicé diciendo que el Liverpool solo son los primeros 20/30 minutos y que luego se apaciguan. Hay que saber torearles. Pero el medio campo del Madrid estaba teniendo problemas y tardaron en coger al toro por los cuernos. También le comenté que una final no se gana en la primera mitad de la primera parte. Más bien en el último tercio de la contienda. Como así sucedió.

En la previa especulaba sobe la alineación y el sistema. Zidane se decantó por el 4-4-2 y repitió el once de Cardiff. En una decisión genial cambió a Isco por Bale en el 60, con 1-1 en el marcador (y la BBC se juntaba en el campo). Y a partir de aquí entramos en el apartado de aciertos y errores que mencionaba en la víspera.

Benzema acertó, como ante el Bayern, en el 1-0 por estar donde debía. Y de paso dejó en evidencia a Karius. ¡Cómo no te vamos a querer Karius! Te tragaste el primer y el tercer gol (un pepinazo de Bale). Los errores del portero del Liverpool eran previsibles (es el jugador más flojo de su equipo y sus defensas tampoco destacan). Y ahora comparen con la brillante actuación de Keylor Navas. En esa primera media hora fue el baluarte que mantuvo la portería a cero. Por alto y por bajo. Saliendo y bajo palos. Los defensas y los centrocampistas también bloquearon varios remates.

Además de Keylor hay que destacar los aciertos de Bale: dos goles. El del 2-1 fue una súper chilena a lo Cristiano Ronaldo el día de la Juventus. El 3-1 lo anotó con la inestimable colaboración del atribulado Karius.

El Madrid dominó una hora de la hora y media de partido. Ambos equipos sufrieron bajas por lesiones: Salah y Carvajal. Es indudable que a ellos les vino peor su baja que a nosotros la nuestra. La profundidad de los banquillos es una baza a favor del Madrid. Nacho, relevo de Carvajal, es toda una garantía. Bale salió a la hora de juego. Y Marco Asensio jugó los últimos minutos del encuentro.

El poderio del futbol madrileño es evidente: de las cuatro finales ganadas en las cinco ultimas temporadas las más complicadas fueron ante el Atlético de Madrid. A la Juve le metimos cuatro y al Liverpool tres.

Ahora nos espera la próxima temporada. Que arranca con otra fiesta del futbol de Madrid: la Supercopa europea frente al Atleti, el castizo día de la Virgen de la Paloma. Y luego la Liga, el Mundial de Clubes, la Copa del Rey, la Champions cuya final se juega en el Wanda Metropolitano (qué bonito sería ganar la decimocuarta ahí).

Ganar el mismo año los títulos europeos de baloncesto (la décima copa) y fútbol (la decimotercera) nos produce gran felicidad a todos los madridistas. Pero no se puede hablar de broche de oro porque aún queda la ACB (que también podemos ganar).

 

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El equipo de Zidane para la final

Getty Images UEFA

El equipo de Zidane para la final sigue siendo un misterio y lo será al menos hasta una hora antes del partido. Lo que decida el técnico bien decidido estará. Aunque se equivoque. Nos ha dado mucho: tres finales seguidas de Champions y dos títulos (de momento), además de una Liga, varias Supercopas y dos Mundiales de clubes. También ha demostrado su capacidad de rectificación.

La duda es doble: 4-3-3 o 4-4-2. Si es la primera opción juega la BBC y de ser la segunda la duda radica entre Benzema o Bale (Lucas Vázquez y Marco Asensio parecen los revulsivos para la segunda mitad; la entrada de Kovacic, en detrimento de Isco, en el 4-4-2, sería una sorpresa total, a pesar de ya haber usado Zizou esta opción).

De nuevo insisto en las defensas, el juego por bandas y las acciones individuales (tanto aciertos como errores) como factores determinantes. En este último aspecto Marcelo es el más desequilibrante. Una pesadilla para las defensas, tanto la del rival como la propia (quizás por ahí pueda venir la presencia de Kovacic en el once). Ellos son rápidos, muy rápidos en las contras donde sus tres delanteros son mortíferos. A Salah ya lo sufrimos cuando jugaba en la Roma (lo sufrió Marcelo y también Sergio Ramos). Asumo que jugaran los tres por lo que si nosotros plantamos cuatro centrocampistas tendremos superioridad numérica. El Liverpool de Klopp puede renunciar perfectamente al medio campo, dada la velocidad con la que arman el contraataque. Pero es un riesgo, por muy calculado que lo tengan, que les puede pasar factura.

Al Liverpool, mientras el físico aguante, le interesa un ritmo alto. Presionar la salida de balón del Real Madrid, imprimir velocidad, jugar directos. Por eso creo que la presencia de un jugador como Isco es fundamental: de enganche entre los dos delanteros y el trio de campeones que forman Casemiro, Kroos y Modric. El malagueño además de toque y disparo aporta pausa. Su presencia en el área rival, o en sus inmediaciones, es demoledora para las defensas contrarias.

Y además tenemos a Cristiano Ronaldo y ellos no.

Este Madrid ya ha hecho historia con tres finales seguidas de Champions. Si ganan aumentará la leyenda. Si perdemos será la primera vez en las últimas cinco temporadas que no gana un equipo español (tres del Madrid y una del Barça).

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Defensa y bandas

BM RM

De cara al partido de ida de semifinales de Champions de mañana, Bayern de Múnich-Real Madrid, quisiera señalar dos aspectos fundamentales: las defensas de ambos equipos y el juego por las bandas. Estas dos facetas van a ser decisivas no solo en Múnich, también en el Bernabéu.

Nuestra defensa y la suya ofrecen lagunas. La baja de Vidal será suplida con toda seguridad por Javi Martínez (con Thiago a su vera). Nosotros necesitamos al mejor Casemiro para contrarrestar el juego ofensivo de los bávaros. Preocupa que en los últimos encuentros, sobre todo en Madrid ante la Juve, el brasileño no haya rendido a su nivel habitual. En cambio, contra el Bayern siempre ha dado la talla.

Las zagas son similares. La presencia de Sergio Ramos nos da una ligera ventaja. Si no es el mejor central del mundo, está entre los tres mejores (a Piqué le coloco en esta lista del Top 3). Sergio también es capaz de liarla y amargarnos la noche…

Los laterales son el nexo de unión con el juego por las bandas. Tanto el Bayern como nosotros, somos especialistas en ensanchar el campo. Contamos con laterales incisivos y decisivos en el juego de ataque. Y buscamos la superioridad numérica por los costados (2 vs. 1). Pero, a Marcelo le han tomado la matricula: todos los equipos buscan ese flanco. Y aquí se desarrollará la batalla de la pizarra de Heynckes y Zidane. Casemiro jugará un rol principal en el tema de las coberturas: debe proteger la espalda del lateral y no descuidar su posición de pivote defensivo. Esa banda izquierda nuestra necesita un apoyo, que bien podría ser Marco Asensio (mientras el cuerpo aguante).

Si Bale estuviese bien, y motivado, sería una pieza fundamental: tanto a la contra como ayudando a cubrir banda, en este caso la de Carvajal. Su posición frenaría en parte las acometidas de ese fenomenal jugador que es Alaba (leo que está con molestias y que Rafinha ocuparía su lugar).

Müller ha recuperado el olfato goleador. Mala noticia para el Madrid. Benzema sigue seco. Tenemos a Cristiano Ronaldo, el mejor jugador del mundo. Ellos a Lewandowski, otro goleador de leyenda. Añadan otros futbolistas de banda como Robben y Ribery, que aunque sean veteranos aún tienen fútbol. Por eso hay que desgastarles (si juegan). Y una vez más el juego por los flancos vuelve a ser fundamental. Ante la previsible ausencia de Bale (y de Benzema) apuesto por Lucas Vázquez y Marco Asensio (más Isco): jóvenes, con garra y velocidad, que pueden crear mucho peligro y ayudar defensivamente a los centrocampistas y laterales.

Será un gran partido, sin duda. Siempre lo han sido.

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Esta semana Cristiano también ha sido mejor

Helios de la Rubia RM

Si hace siete días afirmaba que Cristiano Ronaldo había sido mejor esa semana que Leo Messi, esta me toca repetir la afirmación. Porque esta semana pasada Cristiano también ha sido mejor. Sus cuatro goles de ayer ante la revelación del campeonato de Liga son su mejor aval.

De los seis goles del Real Madrid (en la victoria 6-3 frente al Girona, séptimos y a dos puntos de los puestos europeos) solo estuvo ausente en un tanto, el de Bale. Anotó cuatro y le dio el pase decisivo a Lucas Vázquez en el suyo. Por cierto, los números del gallego son espectaculares: con 13 pases de gol lidera esta clasificación en el Madrid esta temporada y los ocho goles marcados son su mejor marca realizadora desde que está en el primer equipo (por estas y otras razones Lopetegui lo ha convocado para la selección).

Pero volvamos a CR7, este jugador en claro declive que ha iniciado la cuesta abajo de su carrera (según afirman tantos “expertos” y antimadridistas). Quizás por eso mismo ha superado a Luis Suárez en la lucha por el Pichichi y ha recortado notablemente las diferencias respecto a Messi (llegó a estar a 11 goles). Ya está a solo tres tantos (22 por los 25 del argentino).

Ayer el portugués dio otra exhibición de poderío, fuerza y velocidad. Y ojo, sin descuidar labores defensivas. Cuando al Madrid le meten goles a balón parado, como sucedió ayer, verle comprometido en defensa despejando córners en el área propia es una gran señal.

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El Bernabéu respiró: Cristiano encontró puerta

Bale, Modric, CR7

El Bernabéu respiró: Cristiano Ronaldo encontró puerta. Marcó dos goles, le anularon uno y falló una ocasión clarísima antes de anotar. De hecho su segundo gol (se jugó la cabeza y abandonó el campo sangrando; le dieron un par de puntos en la ceja) era más complicado que el fallado.

El 7-1 al Deportivo debería tener efectos terapéuticos. Sin olvidar la debilidad del rival. Y eso que abrieron el marcador en el 22: Adrián puso el 0-1 tras un buen arranque merengue, pero los despistes defensivos de Varane primero y después de Marcelo… Poco después uno de los mejores del partido, Nacho, empató. También hizo el 7-1 en el 87 (el Real Madrid estaba en 10 por la ausencia de CR7 y Zidane ya había agotado los tres cambios). Nacho redondeó su gran tarde salvando un gol cantado bajo palos.

A los dobletes de Nacho y Cristiano hay que añadir el de Bale, otro de los destacados. Modric dio la impresión de estar volviendo por sus fueros. Si él juega el equipo funciona. Completó su buena actuación con un golazo.

El Madrid necesitaba esta goleada de cara a la afición (ya no nos acordamos del 5-0 al Sevilla de principios de diciembre, con esa maravillosa primera parte). Y también para un más que necesario rearme moral de cara a lo que se avecina.

P.D.: Borja Mayoral fue titular en detrimento de Isco. En la segunda mitad fue sustituido por Benzema.

 

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Marcelo es un desastre

Marcelo

Marcelo es un desastre: no defiende, ataca mal, sus despejes van al rival y no da un pase a derechas. Ayer los dos goles del Celta vinieron por su banda. La dejó abandonada. El segundo tanto fue de patio de colegio. Perdió un balón en ataque en la divisoria de ambos campos (una estúpida ruleta que le salió mal, no recuperó su posición, se quedó quejándose y vio como se montaba la contra por su costado). Todos los equipos saben que no está en forma y atacan por su lado. En su día Mourinho avisó que volvía de las vacaciones navideñas pasado de peso…

Keylor Navas paró un penalti. Bale marcó los dos goles madridistas (uno a pase de Kroos y el otro de Isco). Ambos en la primera mitad, remontando el 1-0 local. La segunda parte merengue fue una calamidad como ante el Barça.

Así no vamos a ninguna parte!!!

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