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La pista de baile del club Sugar Hill

EF GIoncarlo Valentino NYT

La pista de baile del club Sugar Hill de Brooklyn se ha convertido en un emblema del barrio de Bedford-Stuyvesant. Desde 1979, año de su inauguración, ha vivido y protagonizado todas las mutaciones musicales y sociales ocurridas desde entonces: desde el disco hasta el techno en un barrio que ha pasado de ser totalmente negro a hipster.

El fundador del club, Eddie Freeman (en la foto de Gioncarlo Valentino del New York Times), lo nombró así por una calle de su Kinston natal. Este pueblo, entonces segregado, de Carolina del Norte alojaba en una acera negocios de propietarios blancos y en la de enfrente la población afroestadounidense regentaba tiendas de alimentación, restaurantes y clubes nocturnos.

Freeman llegó en autobús a Nueva York en 1957. Con 40$ y una caja con pollo frito. Encontró varios trabajos en la zona de Bedford-Stuyvesant y ahí se instaló para vivir. Hasta que, con sus ahorros, compró un local en la Avenida DeKalb y abrió el club Sugar Hill.

Cuento todo esto para no confundir el club Sugar Hill con Sugar Hill Records y The Sugarhill Gang, los del “Rapper’s Delight“. Más o menos coinciden en el tiempo pero no están relacionados. Sugar Hill Records, propiedad de Sylvia Robinson (y su marido Joe), con financiación entre otros del mafioso Morris Levy (de quien pueden obtener bastante info. en mi libro “Rock ‘n’ Roll: el ritmo que cambió el mundo“) también se fundó en 1979. Pero en Englewood, Nueva Jersey. El nombre de la discográfica responde al barrio Sugar Hill de Harlem (Manhattan). Su área se extiende en el oeste desde la calle 145 hasta la 155, en una zona comprendida entre las avenidas Amsterdam y Edgecombe. En la década de los años 20 del siglo pasado, durante el Harlem Renaissance, se convirtió en el lugar de residencia de los afroestadounidenses con dinero.

The Sugarhill Gang cuya primera formación, un trio, fue montada por Sylvia Robinson, también son de Englewood (NJ).

Volviendo al club de Brooklyn, su peso en la comunidad a lo largo de los años es palpable como centro de reuniones sociales y políticas. El reverendo activista Jesse Jackson presentó en el local su Coalición del Arco Iris (entre otras muchas apariciones). Hillary Clinton, tanto en su carrera electoral al Senado o a la presidencia como en las primarias de su partido, también organizó actos en el Sugar Hill.

El club, que evolucionó a ofrecer música en directo y abrió un restaurante esta ahora regentado por los hijos de Freeman (78 años): Akesha y Aaron.

Recortes G Valentino NYT

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“Rock ‘n’ Roll” en la universidad

Broncano

El subidón que me ha dado ver el Facebook de Fernando Broncano es difícil de explicar. Que un libro tuyo sirva de referencia para una clase en una universidad supone una enorme alegría.

Fernando Broncano es Doctor en Filosofía por la Universidad de Salamanca y Catedrático de Filosofía de la Ciencia en la Universidad Carlos III de Madrid.

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Dos años de la muerte de Chuck Berry

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Algunos amigos han recordado en redes sociales que tal día como hoy, hace dos años, fallecía Chuck Berry, el poeta del rock ‘n’ roll.

Como no podía ser de otra forma, en “Rock ‘n’ Roll: el ritmo que cambió el mundo” traté ampliamente su figura (ncluyendo algunos aspectos escabrosos). Y por supuesto, su decisiva influencia es parte importante del libro. El rock no hubiese sido lo mismo sin su guitarra y sus canciones. Les dejo con dos extractos:

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El rosa en “Rock ‘n’ Roll” y en Nueva York

Rosa Rock 'n' RollEn el primer capítulo de “Rock ‘n’ Roll: el ritmo que cambió el mundo” –Iconografía del rock ‘n’ roll– reivindicaba el rosa como uno de los dos colores de la música que nació en los 50 y que protagoniza el libro. La imagen del párrafo que encabeza esta entrada está extraído del capítulo. Y en la portada aparece Elvis Presley con chaqueta rosa.

Rock n roll 2a ed.inddEl rosa esta siendo reivindicado por los movimientos feministas. Con un claro simbolismo sexual. Queda muy patente por ejemplo en el video “Pynk de Janelle Monáe (hacia el final del mismo aparece el rotulo de Pussy Power). En España el rosa siempre ha sido un color asociado solo a las chicas: desde bebés, azul para nosotros y rosa para vosotras.

Pero aparte de Elvis, los Cadillac rosas, etc. el rosa también fue usado por grupazos como The Temptations. En 1972 se vistieron de rosa para su actuación en Soul Train interpretando “Papa Was A Rolling Stone“.

Dada mi afinidad con el color (y las burlas y comentarios que tuve que soportar, hace décadas, porque llevaba cosas rosas) es fácil imaginar la alegría y la sorpresa que me llevé en Nueva York: el Fashion Institute of Technology (FIT) tenía una exposición dedicada al color rosa. Se llamaba, muy apropiadamente, Pink. El lema es muy significativo: “la historia de un color punk, bello, poderoso”.

Pink

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Pongan “Rock ‘n’ Roll” en sus listas de regalos

Amazon ebook 2 Mus Popu 221218Con la Navidad a la vuelta de la esquina y los Reyes en dos semanas, me tomo la libertad de recomendar mi libro “Rock ‘n’ Roll: el ritmo que cambió el mundo” como regalo para estas fiestas.

Hay (muy buena) gente que ya lo ha pensado: el libro físico se agotó en Amazon el fin de semana pasado (tranquilos, qué no cunda el pánico, ya hay stock) y el eBook ha subido al n.º 2 (en la lista de Música Popular).

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Relatos Magar recomienda “Rock ‘n’ Roll”

Esther MagarLa Web Relatos Magar, de la voraz lectora, escritora y crítica Esther Magar, recomienda mi libro “Rock ‘n’ Roll: el ritmo que cambió el mundo” en su lista de los mejores del 2018. La generosidad de Magar hacia mis libros quedó patente en sus reseñas de “Rock ‘n’ Roll: el ritmo que cambió el mundo“, y anteriormente de “Bikinis Fútbol y Rock & Roll“, en el blog Libros y Literatura.

Es un honor figurar en su lista. Y además es el único libro sobre música de su selección (incluye también la biografía de Luis Miguel).

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“Rock ‘n’ Roll” en Efe Eme

Efe EmeEFE EME LLapuente

El maestro Luis Lapuente vuelve a alegrarme el día. Esta vez con su reseña de “Rock ‘n’ Roll: el ritmo que cambió el mundo” en Efe Eme.

Desde luego a Doctor Soul habrá que nombrarle El Mundano del Año. Primero eligió el libro como uno de los mejores del 2018, luego dedicó su programa Sonideros de Radio 3 a “Rock ‘n’ Roll: el ritmo que cambió el mundo” y ahora llega esta estupenda crítica que firma en Efe Eme. Me tiene en éxtasis…

Pueden leer lo de Efe Eme en el enlace de aquí (o en el de arriba) o en la imagen a continuación.

Efe Eme texto LLapuente

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