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Una foto para la historia del baloncesto español

Marca

El salto de los Gasol, Marc y Paul, para iniciar el partido de las estrellas de la NBA es una foto para la historia del baloncesto español. Todo un simbolo a la altura de las grandes gestas que este deporte ha conseguido para nuestro país.

P.D.: el salto lo ganó Pau, el hermano mayor.

Reid Kelley Getty Images

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Pau Gasol a por su segundo anillo

17 de junio de 2010

Esta próxima madrugada, a partir de las 03:00 (Canal +), Pau Gasol jugará para conseguir su segundo anillo de campeón de la NBA. Es su tercera final consecutiva (ganó el año pasado y perdió el anterior, precisamente contra los rivales de esta temporada).

La victoria de los Lakers por 89-67 en el sexto partido, la más clara en esta serie al mejor de siete, igualaba a ambos equipos a tres victorias. Algo que podría haber sido previsible, pero no de la forma en que se produjo: Celtics ganó el segundo partido en Los Ángeles (1-1) y los angelinos ganaron el primero de los tres disputados en Boston (2-1).

Si Gasol lucha por su segundo anillo, Kobe Bryant y Derek Fisher van a por el quinto. Y lo más impresionante es que sería el undécimo para Phil Jackson, el veterano e ilustre entrenador (6 con los Chicago Bulls y 4 cuatro con LA Lakers), también conocido como “el señor de los anillos”.

Pero si es por estadísticas estas favorecen claramente a los Celtics: 9 victorias -ocho seguidas- frente a sólo 2 de los Lakers . De las cuatro veces que han llegado al 7º partido los de Boston han ganado siempre: 1962, 1966, 1969 y 1984 (aunque solamente una vez este decisivo último enfrentamiento se jugó en Los Ángeles). La rivalidad entre ambos equipos se remonta a 1959, cuando los Lakers aún jugaban en Minneapolis, la ciudad cuyo apodo es “City of Lakes” (en ref. a sus 20 lagos y humedales) y se extiende a lo largo de las dos orillas del rio Mississippi.

Es la decimoséptima vez en la que unas Finales se alargan hasta un séptimo encuentro (la segunda desde 1994). Y ambos equipos llegan saturados de partidos: ¡106 Celtics y 105 Lakers!

Los Celtics pierden a Perkins para el día decisivo, compensando los problemas físicos de Andrew Bynum (su baja ha dejado a Gasol solo ante el peligro en demasiadas ocasiones). Kendrick Perkins tiene una lesión de ligamentos y se ha confirmado que Bynum será de la partida.

El jugador más utilizado es Gasol. No es Kobe Bryant. Ni siquiera Paul Pierce: es Pau Gasol, quien promedia 41,8 minutos de media por partido; le sigue Bryant: 40,5 minutos de media. Ninguno de los de Massachusetts llega a los 40 minutos por partido. Su líder, Pierce se detiene en 38,8, seguido de cerca por Ray Allen (38,5).

El Staples Center estará a rebosar y gritaran “Boston sucks” (“Boston apesta”) tan distinto del “Beat LA” (“Derrotad a Los Ángeles”) del Garden. El origen de este lema proviene de una final de la Conferencia Este (1982) que los Celtics perdieron contra los Philadelphia 76ers del gran Julius Erving (Dr. J), y el público animó a sus rivales a vencer a los californianos en las Finales de la NBA (el mejor del Este contra el campeón del Oeste).

Pau Gasol lo deja muy clarito: “Si ganamos el séptimo será un sueño, si perdemos una catástrofe

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¡Viva Scariolo!

20 de septiembre de 2009

Pau y Sergio AS

El primer cuarto lo visualice escuchando la radio en el coche. Volvía a casa desde el Bernabéu (5-0 al Xerez, en un resultado que se me antoja excesivo) preocupado con Ruud Van Nistelrooy (en 15 minuto marcó un gol y dio una asistencia). Nos pareció verle cojear después de su gol. Hace un instante Eleonora Giovio de El País me ha confirmado que es muscular. Mañana le hacen pruebas (pero tiene toda la pinta de que va estar un mes de baja).

El segundo cuarto ya lo vi en casa. Y aluciné. Un 52-29 al descanso, que es un record del campeonato. También en este cuarto confirmaron que Pau Gasol ya era el máximo encestador del Eurobasket. Es la tercera vez que lo consigue.

A España le estaba saliendo todo bien. Los rebotes tanto en defensa como en ataque. Los tiros libres. Los triples. Todo. Serbia no daba crédito.

La segunda parte ha sido un paseo triunfal. Es nuestro primer oro en un Eurobasket. Nuestra séptima final. El resultado es claro y contundente: 85-63. Y Pau se llevó el MVP.

Ha llegado el momento de volver a revindicar a Sergio Scariolo. Vilipendiado durante la primer parte del torneo. Y también es la hora de decir algo que no me he atrevido hasta este momento: ¡bendita decisión la de jugarse esa última jugada con Llull! Cambió el rumbo de los cruces y el equipo voló desde entonces. Sólo añado que nuestro técnico es italiano y son ellos los que dominan el arte de la competición y sus calendarios. ¡Viva Scariolo!

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Apareció Pau

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Apareció Pau

18 de septiembre de 2009

rebote

Me contaron al mediodía que el jugador francés que metió la ultima canasta de Francia, en el partido de octavos, se llevó una bronca de su técnico y sus compañeros de equipo. Al parecer las imágenes de televisión recogieron como los del banquillo se llevaban las manos a la cabeza. Esos dos puntos de más significaban enfrentarse a España en cuartos. Y eso era precisamente lo que la potente e invicta selección francesa quería evitar a toda costa.

Desde que ha empezado el Eurobasket los improperios hacia Scariolo han sido incesantes. Hasta el punto que Juan Mora del AS pidió la destitución inmediata del italiano. Su tesis era que debería aprovecharse el par de días de descanso entre partidos y nombrar a sus ayudantes –Mateo y Orenga– al frente de la campeona del mundo. Amigos de este blog como Supersalvajuan y Fétido echaban pestes del bueno de Sergio. A ambos les comenté en Facebook -varias veces- que los campeonatos no son como se empiezan, sino como se acaban. Y en alguna conversación con amigos preguntaba qué culpa podría tener el seleccionador si no entran los triples ni los tiros libres. Y el proceso de recuperación de algunos jugadores importantes era crucial. Estos factores, decisivos, escapan al poder y autoridad de cualquier entrenador. En varias ocasiones noté tintes xenófobos, algo que ya me temía como raíz o parte del problema (frases tipo“¿no hay españoles para llevar la selección?”, “por qué tiene que estar un italiano”).

Por mi parte –mea culpa- Ricky Rubio me irritaba profundamente. No le veía con la madurez necesaria para dirigir el juego. Sus contraataques eran erráticos, provocaba muchas perdidas de balón aparte de alguna personal en ataque. Pero su defensa a Tony Parker ha sido una de las claves en la victoria (86-66). Bien respaldado –y aliviado- por Raúl López.

El equipo hasta ahora se mantenía gracias a su oficio y a un triangulo formado por Reyes, Navarro y Rudy, quienes dieron la cara en todo momento. De los Gasol todavía no hemos visto al verdadero Marc. Lo que a estas alturas igual es buena señal porque aparecer ¡aparecerá! La enorme categoría de Pau lograba números más que aceptables. Pero no era el campeón de la NBA que conocemos. Hasta anoche.

La recuperación de Pau Gasol ha llegado cuando más se le necesitaba. La mejoría se empezó a notar en octavos contra Lituania. La lesión parece superada. Al menos por lo visto contra Francia (28 puntos y 9 rebotes).

En mi opinión España ha cumplido el objetivo: ha alcanzado las semifinales y está en la lucha por las medallas. Mi deseo es conseguir el oro ganando a Turquía y a Serbia, las dos que nos ganaron. Las dos derrotas que generaron tanta mala baba e impaciencia. Sería dulce, muy dulce. Y en plato frío.

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Pau Gasol a un triunfo de la gloria

14 de junio de 2009

Gasol

Cuando la pasada madrugada del jueves al viernes los Lakers se pusieron 3-1 en las series finales de la NBA –frente a los Magic de Orlando– dieron un paso de gigante para ganar el titulo. Y recordaba el New York Times, en la crónica que he enlazado, que sólo ocho equipos han remontado un déficit de 3 a 1. ¿Será Orlando Magic capaz de ser el noveno? Enfrente están Los Angeles Lakers quienes con esta ventaja tienen un historial de 32-1 a su favor.

Esta próxima madrugada se disputa el quinto partido, y ultimo en Orlando. La serie final viajará a Los Ángeles si Kobe Bryant y los suyos pierden. El caso es que Lakers están a un triunfo de proclamarse campeones. Tienen tres oportunidades. Para que el equipo liderado por Howard les arrebate el anillo, que ya acarician los californianos, precisan ganar los tres. Parece difícil y más teniendo en cuenta que jugarían los dos últimos partidos lejos de Florida.

Una (deseada por mí) victoria de Lakers supondría varios récords:

  • El décimo anillo para Phil Jackson, superando los nueve de Red Auberbach, legendario entrenador de Boston Celtics. Jackson también ganó dos como jugador (New York Knicks).
  • El primero para Bryant sin Shaquille O’Neal en el equipo.
  • Si el año pasado Pau Gasol fue el primer jugador español en jugar las finales de la NBA, este año puede ser el primero en ganarlas.
  • Pau Gasol sería el primer pívot europeo (titular) en ganar la NBA. Esta mañana en Marca recordaban a dos, Tarnak y Elson, que tenían los codiciados anillos, pero como suplentes (una media de cinco minutos por partido).

Respecto al último punto quisiera incidir con lo apuntado por el NYT tras el segundo partido ganado por Lakers (2-0):

[…] For the second consecutive season, Pau Gasol has become the story for the Lakers in the N.B.A. finals, only this time in a positive way.

Kobe Bryant obviously is the focal point, but if the Lakers win their first N.B.A. championship in seven seasons, Gasol, their 7-foot, 250-pound center from Spain, will be a large part of the reason.

The Lakers’ loss to Boston in last season’s finals was largely laid at Gasol’s feet because the Celtics’ frontline players, led by Kevin Garnett, dominated the Lakers’ frontline players, led by Gasol.

This season, Gasol has been consistently strong during the playoffs, recording double-doubles in 10 of his last 11 playoff games and in 14 of the last 17. On Sunday, he scored 24 points and pulled down 10 rebounds as the Lakers won in overtime, 101-96, and took a 2-0 lead against the Orlando Magic in the best-of-seven series. […]

Viene a decir que por segundo año consecutivo Gasol está siendo decisivo para su equipo en las finales. Sólo que este año de una forma beneficiosa. Porque el año pasado los hombres altos de Lakers, liderados por Pau, no pudieron con los de los Celtics, comandados por Kevin Garnett. Y este año las tornas han cambiado a favor del español, bien secundado.

El partido para la historia de nuestro jugador será esta madrugada o habrá que esperar al siguiente partido. El estado anímico cuenta y mucho. ¿Bajaran los brazos Orlando Magic? ¿Sacaran casta y orgullo para despedir la temporada ante su afición con una victoria? ¿Bajaran los brazos Los Angeles Lakers conscientes de sus enormes probabilidades de ganar el campeonato? ¿Querrán disfrutar del titulo en casa y ante su afición? Yo soy de los que piensa que cuanto antes, mejor…

Gasol: “Si gano el anillo, quedará para siempre”

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Llega la fiesta a la NBA (por Paco Salazar)

4 de febrero de 2009

mate

La presencia cada vez más abultada de jugadores extranjeros en la NBA, que a partir de finales de los 90’s decidió abrir sus puertas de par en par al baloncesto FIBA, tiene dos efectos muy claros. Uno muy obvio es el comercial, puesto que ha conseguido romper fronteras y que los partidos sean seguidos por aficionados de todo el mundo. El otro, quizá menos evidente pero en mi opinión mucho más interesante para el aficionado, es la mejoría en el nivel de juego de lo que la mayoría considera la mejor liga del mundo. Mientras que en el jugador NBA tiene preponderancia el físico, en el jugador FIBA la tienen los fundamentos. Y eso se está notando.

 

A día de hoy hay 77 jugadores internacionales representando a 32 países y una buena parte de ellos son auténticos pesos pesados en la competición y por supuesto dentro de sus respectivos equipos. Por refrescar la memoria mencionando sólo a unos pocos: Dirk Nowitzki, Tony Parker, Steve Nash, Manu Ginobili, Yao Ming, Tim Duncan, Andrea Bargnani, Hedo Turkoglu, Andrei Kirilenko, Vladimir Radmanovic, Luis Scola, Anderson Varejao, son una buena muestra de la representación extranjera.

 

En el año 1986, Fernando Martín decidió dar el gran paso fichando por los Portland Trail Blazers, convirtiéndose en el primer español y segundo europeo en entrar en la competición estadounidense y abriendo la senda para los españoles hacia la NBA.

 

Esta temporada contamos con cinco jugadores y una vez confirmada la participación de Pau Gasol en el partido de las estrellas, la cita con el All Star de este año -que celebra su 58 edición durante los días 13-14-15 de febrero en Phoenix (Arizona)-, tiene un aliciente especial para los aficionados españoles; ya que también contará con la presencia de Marc Gasol y Rudy Fernández en el partido de los rookies y con la de Rudy en el concurso de mates.

 

El hecho de que los entrenadores hayan incluido a Pau en el equipo de la conferencia Oeste seguro que le va a suponer una importante inyección de moral. Comparto con Phil Jackson la opinión de que se lo ha ganado a pulso y no es inmerecido que pueda disfrutar de la fiesta y aprovechar –sin la presión de la competición diaria- para quitarse la espina de su anterior participación en el 2006 en la que, con la salud mermada, tuvo una actuación muy desdibujada. Esperemos que tenga suerte y pueda demostrar sus grandes cualidades y buena visión del juego.

 

La presencia de Marc y Rudy en el partido de los novatos contra los jugadores de segundo año no puede considerarse una sorpresa, por la sencilla razón de que ninguno de los dos (como ocurre en el caso de Luis Scola) son novatos. Antes al contrario, ambos acumulan una enorme experiencia en su trayectoria anterior, tanto en sus equipos como con la selección, y estarán ahí por derecho propio sin que nadie pueda poner objeción alguna. Dejando de lado el patrioterismo barato y algo baboso de gran parte de nuestra prensa con la “spanish connection”, lo cierto es que Rudy está asumiendo su rol en Portland con mucha madurez, ayudando a la buena marcha del equipo y cuajando una temporada incluso por encima de las expectativas. 

 

Más llamativa resulta su elección para competir en el concurso de mates si consideramos que es una especialidad más acorde con el prototipo de jugador NBA. De hecho, es el sexto participante blanco de la historia y el primer europeo en hacerlo; pero claro, teniendo en cuenta que el póster que le regaló a Dwight Howard en la final olímpica de Beijín ha circulado hasta la saciedad dando la vuelta al mundo, se comprende bastante bien que haya sido votado mayoritariamente. No lo va a tener fácil con los rivales que tendrá enfrente: Rudy Gay, Nate Robinson y el propio Howard. Se rumorea que se ha inspirado en el futbolista Djalminha para idear su mate más espectacular… En todo caso tendrá que agudizar el ingenio para realizar uno que le permita salir airoso del envite.

 

En cuanto a Marc Gasol, creo que es de todos nuestros representantes el que mejores condiciones tiene para triunfar en la NBA. Es un 5 nato con un físico portentoso que le permite enfrentar a cualquiera de los temibles pivotes de la liga, es también fuerte mentalmente, compite muy concentrado y no es quejica (no creo que nadie se atreva a  acusarle de blandito como a su hermano mayor). Tiene una experiencia que ya les gustaría a muchos de los jugadores con los que se enfrenta a diario, buenos fundamentos, visión de juego, rebote y un tiro de 4-5 metros nada desdeñable. La putada es que juega en Memphis, que lejos de ser un equipo, es una pandillita de chupones que aún no se han terminado de enterar del potencial que tiene Marc. Si tiene la suerte de entrar en algún traspaso que le permita cambiar de equipo, o de que el suyo cambie radicalmente, creo que tiene un futuro cuyos límites no somos capaces de imaginar. Y si no, al tiempo.

 

Dicen que la mala racha del equipo de Toronto y las lesiones, han impedido que José Manuel Calderón esté en el partido de las estrellas. Yo creo que no hubiera estado en ningún caso y no me sorprende en absoluto. En esa liga hay bases capaces de dar mucho más espectáculo -que es lo que se busca en el partido de las estrellas- que él. Calderón es un base muy al estilo europeo que antepone los intereses del equipo por encima del lucimiento personal. Lo suyo es dirigir. Ya es raro que a un jugador NBA haya que animarle a que chupe. Él es un jugador cerebral y responsable que sabe que tiene talento para dirigir a cualquier equipo y que no se resentirá por estar ausente, como tampoco se deja distraer por asuntos tangenciales como esa manía tan irritante que tienen los norteamericanos con los récords. Afortunadamente ya ha fallado un tiro libre. El es un All-Star aunque no participe en un partido en el que no se podría lucir porque hay poco que dirigir. Le ganó la partida a T. J. Ford, ha conseguido un buen contrato y está haciendo una estupenda campaña. A ver si tienen algo de suerte y consiguen entrar en los plan-off.

 

Sergio Rodríguez es el que peor lo está pasando. Es un buen base, como tantos otros en esa competición, al que la falta de confianza de su entrenador le está impidiendo mostrar  su auténtico potencial. Es muy difícil demostrar lo que uno vale cuando te examinan a diario en unos pocos minutos de juego. 

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“UTAH SUCKS”: Lakers 111, Jazz 104 (la Crónica de Socioapatía del quinto partido)

15 de mayo de 2008

De nuevo un partido bronco con más jugadores por los suelos que una partida de Twister con borrachos. De nuevo sangre (en la mejilla de Lamar Odom), gritos ensordecedores de la grada, actores invitados que juegan como estrellas y un final no apto para enfermos del corazón. De nuevo Kobe cerca del triple doble y de nuevo victoria para Los Lakers en casa.

La mamba negra no estaba en su mejor estado físico (disputó el cuarto partido con fuertes dolores de espalda y juega a remolque de una lesión en su dedo meñique) y decidió utilizar más su inteligencia que su poderío atlético. Cedió el balón a sus compañeros que se hincharon a pasarle la pelota desmarcado para conseguir puntos fáciles. También estuvo hábil sacando faltas a sus defensores (13 de 17 en tiros libres) y redondeó sus 26 puntos con 6 rebotes y 7 asistencias.

 

Por parte de los Jazz, volvió a destacar el ex-base de Illinois State, Deron Williams, con 27 puntos y 10 asistencias. El  point guard volvió a demostrar la sangre fría que corre por sus 191 cm. de altura y con poco más de dos minutos para el final clavó un triple forzado que ponía el marcador 101-100 para L.A. Unas situaciones que normalmente espabilan a Kobe Bryant y los suyos. Una penetración de Kobe para mate de Odom, un par de suspensiones y un crucial rebote en ataque de Gasol, para después hundir la pelota violentamente en el aro pusieron fin al suspense. 3-2 para los angelinos.

 

El juego viril de los Jazz (por llamarlo de alguna forma) no es tan efectivo fuera de su estadio, dónde les pitan muchas más faltas. Esa fue la clave del partido; mientras que Utah lanzó 28 veces desde la línea de personal, los Lakers fueron 42 a la raya de castigo.

 

Otros factor decisivo fue la “resurrección” de Radmanovic que arrastraba unas abismales series de tiro en Playoffs y que la pasada madrugada firmó un primer cuarto espectacular con 10 puntos. Sus aullidos después de conseguir una canasta, amén de su cara de loco no achantaron a Ronnie Brewer, otro tapado de los Jazz que consiguió en el mismo cuarto inicial los mismos números que el serbio.

 

Pau estuvo mucho más cómodo sobre el Staples que en el Energy Solutions Arena, con unos buenos números y controlando con seguridad el juego en ataque de su equipo (8 asistencias) Aunque de nuevo hay que hablar de la irregularidad de Gasol: Primer cuarto; 0 puntos, segundo cuarto 15 puntos, tercer cuarto 0 puntos, cuarto final 6 puntos. Ayer más que otro día fuimos capaces de comprender los problemas que tiene el barcelonés para jugar sólo: su rendimiento depende en gran medida del de sus compañeros y no es capaz de tirar solo de la banda. Aparte de no haber sido capaz de capturar ni un rebote en defensa en 44 minutos, pero esa es otra historia.

 

Los Lakers ahora tienen dos match-balls para pasar a las Finales de Conferencia. Utah tiene muchos defectos (un juego defensivo proclive a las faltas y un flow en ataque muy previsible que se engatilla en bloqueos y continuaciones posesión tras posesión) pero tienen coraje y un enorme sentido del sacrificio. Me atrevo a pronosticar que ganarán en Salt Like City y que el séptimo partido de las series, será el más bonito de todos los Playoffs. ¿Estáis de acuerdo?

 

 

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L.A LAKERS 120- UTAH JAZZ 110 (Crónica de la segunda semi de Conferencia por Socioapatía)

8 de mayo de 2008

Foto de ESPN

A Kobe Bryant le da igual quien le defienda, qué partido sea o qué haya comido ese día. 34 puntos, 8 rebotes y 6 asistencias. Números estelares (con grandes porcentajes) para celebrar su premio de MVP (jugador más valioso de la temporada) que le fue concedido el martes. Anotó cuando quiso y los Jazz solo pudieron pararle llevándole a la línea de personal, desde donde estuvo brillante con 11 de 12.

 

Pero tampoco tuvo mucha historia el encuentro, Los Lakers lo abrieron con un parcial de 33-18 y supieron administrar ese colchón de puntos durante todo el partido sin aspavientos ni matarse demasiado, con un estilo de suficiencia y elegancia que ya impregna hasta a los suplentes. Gasol estuvo muy completo con 20 tantos, 5 rebotes, 5 asistencias y 5 tapones aunque sus frecuentes pájaras coincidieron con los peores momentos de su equipo; algo que distingue a los grandes líderes, de los simplemente grandes jugadores como Pau. De todas formas, los Lakers no tuvieron problemas para anotar y forzaron muy pocos tiros difíciles, como en las anteriores series.

 

Pero Utah Jazz ni remotamente se parece a Denver. Ha demostrado ser un equipo duro en defensa y mejor equilibrado en ataque de lo que cabría esperarse de ellos. Su único problema ésta madrugada fueron las faltas; cometieron 30 que permitieron ir a la línea de tiros libres 43 veces a los Lakers. Eso hizo que su escasez de hombres altos, permitiese a los Lakers rebotear bien y mantener un buen ritmo defensivo. Por lo demás los Jazz se mostraron un equipo sólido, serio y competitivo aunque pese a ello, sólo consiguieron ponerse por delante en el marcador una sola vez y por un solo punto.

 

A DESTACAR:

 

LAKERS: Derek Fisher fue el as que se guardaban los Lakers en la manga. Tras una actuación raquítica en Playoffs hasta el momento, encestó 22 puntos con una gran selección de tiro, y tomó la responsabilidad en los momentos importantes del choque. Ni su extraña mecánica de tiro ni su enorme lentitud parecieron ser un problema para un jugador con kilos de carácter y marcado por problemas personales (su hija Tautum tiene un cáncer de retina de muy difícil curación)

 

UTAH: Por los Jazz, el enérgico ala-pívot Millsap debido a la ausencia de Boozer y Okur, en el banquillo por problemas de faltas, mantuvo en jaque a Gasol y Odom en los dos extremos de la pista. 17 puntos y 10 rebotes y una fiereza que puede desequilibrar el duelo por parejas (y hasta ahora igualado) que están teniendo los pivots de L.A. y Utah, en los siguientes partidos.

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Lakers 2 Nuggets 0 (NBA playoffs por Socioapatía)

24 de abril de 2008

T.J Simmers, un periodista del Los Angeles Times criticó en Enero de 2003 a Kobe Bryant su lanzamiento de larga distancia. En la noche siguiente Kobe metió 12 triples en un partido, el récord histórico de la NBA. Parece que el señor Mamba Negra se ha metido en El Mundano ayer en la previa y ha leído lo que comenté sobre su pobre serie de tiros. En cambio George Karl, el entrenador de los Nuggets, no lee El Mundano y siguió emparejándole con el rocoso pero más-lento-que-el-juicio-de-Carlos-Fabra, Kenyon Martin.

¿El resultado? Unos escalofriantes 49 puntos (20 sólo en el primer cuarto) y 10 asistencias. Y fallando tiros fáciles. Y sin pitar todas las faltas que le hicieron.  Anoche Kobe dio un recital de baloncesto, hizo jugar a sus compañeros, rompió la cintura a quien se le puso por delante y las clavó desde más allá del arco. Firmó un partido que dicen algunos, que de haber sido en las Finales de Conferencia o en las Finales Nacionales, habría pasado a la historia por haber sido la mejor actuación individual en unos playoffs.

 

Los Lakers fueron de menos a más en el juego colectivo, pudieron permitirse el lujo de un Gasol flojote (1 de 6 en tiros al descanso) y un Lamar Odom fallón (2 de 7 en el mismo periodo y 4 faltas)  gracias a la explosividad de Bryant y a la aportación de los secundarios. Siguieron la estela de Denver, que salieron al parquet enchufado, pero que fueron perdiendo gas progresivamente, hasta el 59-49 del final del segundo cuarto.

 

 Una cosa que me ha llamado la atención es que los Lakers es un equipo que suele rematar los partidos en el último cuarto; casi hasta el final, en L.A., no se ponen serios y abren brecha en el marcador. Así fue ayer y mientras los Nuggets se encomendaban a todos los santos en el vestuario para llegar a un final apretado, donde poder dar un golpe de mano y llevarse la victoria,  Luke Walton (el hijo del legendario Bill) y Pau Gasol hicieron de escuderos de Bryant y comenzaron a anotar puntos.

 

Iverson tiene que vérselas para que una panda de niñatos haga ataques coherentes. Denver no puede ganar partidos con un Carmelo Anthony que sólo usa la cabeza para embestir en las penetraciones, y que promedia más pérdidas de balón que asistencias. En cambio Kobe Bryant ha demostrado que es el líder absoluto de un equipo que pese a nombres brillantes en su plantilla, es mucho mejor que la suma de sus partes. Un partido el de recordar el de anoche y más que recordaremos, de unos Lakers que están llamados a hacer grandes cosas.

 

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