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Italia campeona de Europa a los penaltis

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La jornada no empezó bien para el deporte italiano. Su primer tenista en una final de Wimbledon perdía en cuatro sets ante Djokovic. Berrettini lo hizo mejor de lo que podía, ganando el primer set. Luego nada más arrancar la final de la Eurocopa, Italia-Inglaterra, los ingleses anotaron el 0-1. Trippier desde su banda derecha lanzó un excelente pase cruzado. Desde el vértice del área grande al vértice del área chica. Por ahí entraba el otro lateral largo, Shaw, que fusiló a Donnarumma. Tan solo habían transcurrido dos minutos y esta era la primera posesión inglesa.

El fallo defensivo italiano no desmerece la brillantez de la jugada del gol. Y aprovecho para destacar el campeonato del rojiblanco Trippier. Para mi uno de los mejores jugadores de esta Eurocopa. 

La disposición de Southgate con tres centrales y dos laterales largos, apoyando a sus dos mediocentros, ocupaba todos los espacios y cortocircuitaba a los centrocampistas de Mancini.

A partir del gol Italia dominó aparentemente, porque no creaba peligro ni finalizaba las jugadas. En cambio las subidas por banda de Trippier maltrataban los corazones italianos. Un par de veces encontró apoyo en Sterling

El primer peligro de los azzurri vino de los pies de Chiesa. Una jugada individual. Inició su carrera un metro delante del círculo central, por la banda derecha. Se fue de varios rivales y antes de entrar al área disparó. Se le fue fuera por poco.

Italia salió con otro aire tras el descanso. Finalizando las jugadas. Aunque sus centrocampistas seguían sin estar a su nivel. Jorginho daba la impresión de estar tocado y no parecía consciente que se estaba jugando el Balón de Oro. Barella no era el del Inter y fue sustituido en el 54 (Immobile también). Y Verratti nunca me ha convencido. En los partidos grandes del PSG no le recuerdo (algunos ni los jugó). 

Chiesa en el 61 tuvo el empate en esa jugada suya tan característica: se desembaraza de varios y cuando menos te los esperas suelta el latigazo. Pickford, muy atento, desvió abajo el remate que se colaba. 

La solidez defensiva inglesa -solo un gol en contra durante el torneo hasta ese momento- se traducía en la presencia ofensiva de sus defensas. Desde el gol hasta los saques de esquina que buscaban a sus centrales, auténticas torres.

Se jugaba en campo inglés. Los centrales italianos jugaban delante del círculo central.

En el 65 una jugada de Chiesa termina en córner. Se bota, hay un pequeño barullo y Verratti cabecea. Pickford desvía y da en el poste. El rechace lo recogió Bonucci y empata. 1-1 en el 66.

Southgate reaccionó quitando a Trippier, no tan acertado como en la primera mitad, para volver a defensa de cuatro. Entraba Saka.

Italia seguía presionando arriba. Inglaterra tenía dificultades para controlar el balón y lo perdían. En la tele veíamos a Henderson en la banda, como solución para este problema. Entró por Rice.

En el 73 Berardi (sustituyó a Immobile) tuvo el 2-1. Remató forzado, delante de Pickford, un balón largo llovido del cielo. No llegó con claridad y la tocó como pudo. 

Jorginho carburaba y Verratti se empeñó en dejarme mal. Su fútbol contrarrestaba el poderío físico inglés.

En el 80 se rompió Chiesa. Se retiró del campo. Volvió mermado. Hasta el 85 no entró Bernardeschi. Inglaterra aprovechó esta circunstancia para estirarse, conscientes del estado de Chiesa. No corrían riesgo a sus espaldas.

Sterling, muy flojo anoche, lleva camino de competir con Neymar en exageraciones y piscinazos. 

La segunda mitad se alargó seis minutos. El marcador no se alteró y nos fuimos a la prórroga.

Italia afrontaba el tiempo extra con sus dos centrales con amarillas. 

Si los primeros 45 minutos fueron de Inglaterra y los segundos de Italia, la primera parte de la prórroga estuvo más equilibrada. Henderson era la llave de la mejora inglesa. 

Chiellini salvó a Italia, cruzándose a Sterling en el 96, quien ya se relamía ante el gol que estaba a punto de anotar. Acto seguido Locatelli entraba por Verratti. 

En el 99 entraba Grealish por Mount, de quien no recuerdo ninguna jugada.

Pickford al filo del 103 evitaba con su antebrazo un gol cantado. Despejó el pase de Emerson desde la banda a su área, al que llegaban dos italianos y un tercero por detrás. 

La entrada de Locatelli mitigó el impacto de Henderson. El italiano además aportaba en ataque. 

El primer cuarto de hora de la prórroga no alteró el marcador.

El último cuarto de hora de partido empezó con Inglaterra dominando. En el 110 Sterling se durmió en el área chica y Chiellini, con toda la sangre fría del mundo, le robó limpiamente la pelota. El central emergía como el mejor de los suyos. 

En el 117 Florenzi entraba por Emerson. Y Jordan Sancho calentaba. ¡Qué desperdició tenerle sin jugar! Igual que en semifinales. En el 119 doble cambio: Sancho y Rashford por Walker y ¡Henderson!

Se añadieron tres minutos. Los cinco últimos minutos más los tres de descuento se jugaron en campo inglés. Italia había recuperado el control. Queda por saber si el dominio anterior de Inglaterra fue mérito suyo o los italianos se cerraron para buscar la contra.

Se llegó con 1-1 y pasamos a la tanda de penaltis. Triste y caprichoso final para una Eurocopa de momentos brillantes que merecía mejor desenlace.

Berardi anotó el primero. Kane también.

Pickford se lo paró a  Bellotti (tenía malacara antes del lanzamiento). Maguire la clavó por la escuadra contrario a donde se lanzó Donnarumma. 1-2.

Bonucci anotó. Rashford la estrelló en el palo (había entrado para esto). 2-2.

Bernardeschi marcó por el centro. A Sancho se lo paró Donnarumma (también entrado para esto). 3-2.

A Jorginho se lo rechazó Pickford y luego dio en el palo. Saka tenía la oportunidad de empatar. Pero Donnarumma desvió el lanzamiento. ¡Italia campeona de Europa! Es su segundo título. 

Los dos últimos partidos de Italia los han ganado a los penaltis. En semifinales ante nosotros y ayer la final. Está en su ADN.

Reuters AS

 

 

 

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Grazie tante Giorgio: Chiellini y Cristiano Ronaldo deciden el Madrid-Juve

Dani Pozo AFP

Giorgio Chiellini y Cristiano Ronaldo decidieron el Real Madrid 2 Juventus 1 de Champions. Los dos tantos de CR7 unidos al par de giorgiadas sentenciaron el encuentro (la primera fue el absurdo penalti, por aparatoso, sobre Sergio Ramos a los 27 min. y la segunda su expulsión en el 49). Ellos eclipsan el buen partido de Ángel Di María, hasta que se fundió, del inmenso Arturo Vidal o la primera mitad de Pogba.

Los periolistos daban por segura la presencia de Varane en el once titular. Tenía mis dudas al respecto pero no asisto a los entrenamientos y por tanto desconocía el estado del francés. Finalmente no jugó y la pareja de centrales fueron Pepe y Ramos. Escoltados por Arbeloa (volvía al equipo) y Marcelo. El centro del campo lo formaron Illara, Khedira y Modric, con la inestimable ayuda del Fideo. Ronaldo y Benzema (falló un gol a puerta vacía y no le recuerdo ningún otro remate) completaban la alineación con Casillas en la portería (en su haber hay un paredón con 0-0).

De entrada todo se puso a favor del Madrid: a los tres minutos Cristiano lograba el 1-0. Khedira se descolgó por la banda derecha y le cedió la pelota a Di María quien la metió al hueco. Por ahí apareció un veloz Cristiano y se planta delante de Buffon; le regatea y ladeado, por el amague, desde una posición no demasiado cómoda anota. A partir de ese momento los italianos se impusieron desde el medio campo. Illarra estaba lento e incomodo. Supongo que soñará con Vidal y Pogba: se hicieron los dueños del partido. Pirlo también andaba por ahí y te la puede liar en cualquier momento. Khedira se desdoblaba tapando huecos y tenía arrestos para subir (intentó una vaselina en un mano a mano). Modric muy activo no conseguía imponer su ritmo. Otro aspecto en el que la Juve dominó fue en la superioridad numérica por las bandas. A Marcelo le buscaron la espalda y se la encontraron. Vidal se dejaba caer por su banda y Pogba por el lado de Arbeloa.

Lograron el empate en el 21 en una jugada que se inició en un despiste de Marcelo. Cáceres cruza el balón a la otra banda. Pogba libre de marca cabecea. Casillas rechaza como puede y Llorente aprovecha la ocasión. El único que intentó obstaculizar al delantero centro visitante fue Khedira. Pepe y Ramos acudieron a cubrir el fallo de Marcelo y Arbeloa les hizo la cobertura lo que posibilitó que Pogba se quedase sin vigilancia. Dado el nivel de juego de ambos equipos daba la impresión que los de Turín se podían llevar los 3 puntos. Pero cuando mejor estaban Chiellini llegó al rescate con su primera giorgiada: placaje innecesario a SR. CR7 transformó la pena máxima. Era su segundo gol de la noche. Lleva 7 en tres partidos de esta Champions.

La segunda mitad estuvo lastrada por la segunda giorgiada: al poco de comenzar ataca a Cristiano para frenar su carrera. No sé si fue segunda amarilla o roja directa. Decía Robinson en la retransmisión que daba la impresión que el Madrid dio la contienda por ganada. Craso error cuando enfrente tienes a un equipo italiano. Con 10 la figura de Vidal se agigantó. Terminó con calambres. No me extraña. Si con 11 Tévez llevaba peligro al quedarse con uno menos -Llorente fue sustituido- se vio solo en ataque y acabó diluyéndose. La entrada de Giovinco en el 70 puso algo de picante y nos crearon un par de ocasiones. Los nuestros parecían contemporizar esperando una contra para poner el 3-1 en el marcador. No sucedió. Los nervios se apoderaban de mi. Miraba continuamente el reloj para ver cuanto faltaba…

Como espectáculo me quedo con la primera parte. La segunda fue más deslucida por culpa de la expulsión de Chiellini. Parece mentira que con su experiencia y trayectoria le hiciese semejante roto a los suyos. Solo me queda por decirle Grazie tante Giorgio.

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