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Francia Campeona del Mundo

KAI PFAFFENBACH REUTERS AS copia

Francia se proclama Campeona del Mundo por segunda vez en su historia. Se impuso 4-2 a Croacia en una final marcada por la Diosa Fortuna. El 1-0, autogol de Mandzukic, vino precedido de una falta que no fue. Corría el minuto 17 y Croacia llevaba la batuta del partido. Un mazazo para los croatas. 10 minutos después se hacía justicia: Perisic empataba demostrando una sangre fría tremenda en el área grande, tras una sensacional combinación de varios jugadores croatas al saque de una falta. Pero, otra vez, pasados 10 minutos, llegaba otro contratiempo. Una mano estúpida de Perisic, en un córner botado por Griezmann, pasa desapercibida para el árbitro. No para el VAR. Griezmann transforma la pena máxima y pone el 2-1 en el marcador, con el que se llega al descanso. El rojiblanco fue elegido el mejor de la final.

Croacia dominaba en el cesped y Francia en el marcador. Así fue la primera mitad que se repitió en la segunda. Con la inestimable colaboración de Subasic, el portero croata decisivo en las tandas de penaltis mas se había tragado tres goles durante el torneo. En la final se merendó dos: el tercero (Pogba) y el cuarto (Mbappé). Con el 4-1 a Subasic  los franceses le habían rematado cuatro veces, marcado tres y él había parado una (a Mbappé) además del autogol. ¡Para que digan de De Gea! Posteriormente paró otra, finalizando el encuentro. Lloris, el meta francés, también la pifió y Mandzukic hizo el definitivo 4-2. Un borrón inexplicable para un portero que hasta ese momento había realizado un campeonato formidable.

Los premios individuales dan una cierta perspectiva: Mbappé, el mejor joven de Rusia 2018; Modric el Balón de Oro del Mundial 2018, como mejor jugador; Courtois, Guantes de Oro al mejor portero. Y añadan a Kane como el máximo goleador.

En cuanto a mis pronósticos tres selecciones fueron semifinalistas: Francia campeona, Croacia, segunda y Bélgica, tercera. Me fallaron España y Portugal (que hubieran ocupado los puestos de Croacia y Francia).

P.D.: para quienes propagan bulos sobre la falta de horrores apocalípticos en los estadios del Mundial, decirles que los desastres solo suceden en Argentina (con las barras bravas) y quizás en Brasil; en este Mundial ha habido incidentes (aislados) entre algunas hinchadas (algo que desafortunadamente sucede a lo largo y ancho del planeta); el peor incidente sucedió hoy durante la final: un fallo tremendo de la seguridad rusa cuando cuatro espontáneos interrumpieron una contra peligrosa de Croacia, con 3-1 en el marcador, y en una de las fotos de la invasión de campo vemos a una mujer saludando afectuosamente a Mbappé. No hay más preguntas su señoría.

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A la mierda la dictadura de la posesión

DeschampsEn este Rusia 2018 hemos tenido dos claros ejemplos del golpe de estado a la dictadura de la posesión: España y Francia.

España, donde se alcanzó el paroxismo en esto de sobar incesantemente la pelota, fracasó en este Mundial. Porque el abuso del concepto lleva al amaneramiento, a tener el balón por tenerlo. En vez de buscar huecos, profundidad, velocidad para penetrar las defensas rivales. Se olvida, por tanto, el objetivo principal: meter gol.

Francia por su parte, como vemos en la estadística que resalta el titular del AS, ha reducido el porcentaje de posesión. En la Eurocopa perdieron la final en casa, ante Portugal. ¿Quiere decir esto que ganaran hoy la final ante Croacia? No necesariamente. Y creo que la condición física va a ser determinante. Los croatas llegan con tres prórrogas consecutivas en sus piernas. Son 90 minutos, es decir un partido. Con un día menos de descanso. Los franceses, sólidos y robustos, difíciles de superar, se imponen fisicamente. Ahí está ese Kanté, que me tiene maravillado, muy bien acompañado por Pogba. Sus artistas, como Griezmann y Mbappé, también lucen músculo y disciplina defensiva. Sobre todo el rojiblanco. Ahora bien, el encomiable espíritu de superación de Croacia es admirable. Y puede producir el milagro.

En principio parece más plausible que Francia logré su segundo Mundial a que Croacia consiga su primero. Voy con Croacia así que sería feliz con el triunfo de Modric y los suyos.

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Repensar la OTAN y las bases

CNNDonald Trump quiere que los aliados incrementen sus contribuciones en el mantenimiento de la OTAN. Está en su derecho. Estados Unidos es el mayor contribuyente seguido de Alemania, Francia y Gran Bretaña. No se debe olvidar que esta alianza militar surgió en plena Guerra Fría ante la amenaza soviética. La razón de la queja de Trump es que hay miembros que están incumpliendo una regla económica acordada por todos: destinar al menos el 2% del PIB a Defensa. Es interesante observar que Trump reclame el cumplimiento de acuerdos, mientras rompe unilateralmente otros (como el del cambio climático o el tratado nuclear con Irán).

¿Y si nos deshacemos de la OTAN? ¿O nos salimos de ella? ¿Qué ahorro obtendríamos? ¿Cuáles serían los beneficios? ¿Y las pegas? ¿Qué repercusiones negativas tendríamos? ¿Perdería más EEUU que nosotros?

Respecto a la ultima pregunta convendría analizar la postura estadounidense en el Mediterráneo. España por su situación geográfica es un enclave privilegiado. Y tenemos las bases como elemento negociador. ¿Amenazamos con su supresión? ¿Qué sucedería con su flota mediterránea y sus vuelos desde las bases aéreas en suelo español si exigimos el cierre de las bases?

Analizar lo que supondría en términos económicos este cierre, y de paso recuperar soberanía nacional, es una cuenta de resultados, ingresos vs gastos. Teniendo en cuenta los puestos de trabajo directos e indirectos que se verían afectados. Y la reutilización que se podría dar a las infraestructuras. Vamos, significa hacer eso que llamamos trabajar. Para eso mantenemos estructuras en la administración pública, para que trabajen. ¡Qué se pongan a ello! Y de paso, entre esto y el Brexit, igual colamos el asunto Gibraltar

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Croacia-Inglaterra segunda semifinal

Man of the Match

Croacia-Inglaterra es la segunda semifinal de Rusia 2018.

Los ingleses se impusieron 2-0 a Suecia en el primer partido del sábado de cuartos. Un triunfo aseado en un partido tirando a soporífero. Los inventores del fútbol, que parecen haber evolucionado en sus conceptos del juego, superaron a una selección que se mantiene fiel a los principios británicos, a base de balones largos y mucho juego aéreo. Resultaba curioso verlo. Y mucho más sorprendente fue ver que las pocas ocasiones claras que tuvieron los suecos fueron magistralmente desbaratadas por Pickford, el portero inglés. El arquero fue el mejor de su equipo, tan decisivo como los autores de los dos goles (Maguire y Dele Alli) y Henderson, el medio centro del Liverpool que está cuajando un excelente campeonato.

Rusia y Croacia llegaron empatadas a uno al final de los 90 minutos. Se adelantó Cheryshev y empató Kramaric en el 38. La Croacia de la primera parte era otra. Mérito de los rusos que anularon a Modric (y a Rakitic). La segunda parte fue otra cosa y la desconocida Croacia empezó a parecerse a si misma (al madridista le nombraron, por tercera vez, el mejor jugador del partido). Pero sin trascendencia en el marcador. Y se llegó a la prórroga. En un córner botado por Modric cabecea a la red el central Vida, reconvertido a lateral por la lesión de Vrsaljko. Corría el minuto 100. Los rusos empataron a dos en el 114. Una falta estúpida por una mini zamorana de Pivaric fue cabeceada por el brasileño nacionalizado Mario Fernandes. Y se pasó al drama de los penaltis. Era la segunda vez para ambas selecciones (así eliminaron a España y Dinamarca). La cosa empezó mal para los locales: Subasic rechazó el primero. Los croatas se impusieron por cuatro penaltis a tres.

El Inglaterra-Croacia vendrá dominado por la condición física. Los croatas llegarán tras dos prórrogas y con varios jugadores tocados (y habrá que esperar a ver como evolucionan los lesionados). Croacia tiene más fútbol que los ingleses pero serán capaces de ponerlo en práctica. ¿Podrán recuperarse a tiempo para tan trascendental partido?

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Francia-Bélgica primera semifinal

CourtoisTras la jornada de hoy ya tenemos la primera semifinal: Francia-Bélgica. Los franceses se impusieron con comodidad y solvencia a Uruguay. Un descomunal Kanté y un decisivo Griezmann cimentaron el triunfo galo. El rojiblanco peleó arriba y abajo, dio el pase del primer gol en un saque de falta (marcó Varane de cabeza) y anotó el segundo, con la inestimable colaboración de Muslera, el portero charrúa. Por su parte Bélgica dio una lección táctica en la primera mitad a Brasil. Y se fueron con un 0-2 al descanso (autogol de Fernandinho y De Bruyne). Tite se ve que no lee El Mundano, al igual que tampoco lo hace Hierro (quien a pesar de mi recomendación se empeñó en repetir con Marco Asensio a banda cambiada): el seleccionador brasileño sacó a Filipe Luis del equipo para volver a dar entrada a Marcelo. Craso error y mira que le había avisado. Teniendo en cuenta que Casemiro no era de la partida (baja por sanción) la alineación del lateral madridista era suicida. El segundo gol vino por su banda y además se adornó sacando una pierna blanda para taponar el remate. Como si estuviese en un ballet. La segunda parte de Brasil fue otra. Coincidió con los mejores momentos de Marcelo en ataque, el desgaste de Lukaku (se vació en la primera mitad) y la entrada de dos jugadores que aportaron chispa y frescura a Brasil: Douglas Costa y Renato Augusto (suyo fue el gol que metió a la canarinha en la eliminatoria tras un excelente pase de Coutinho y estuvo a punto de lograr el empate al igual que el azulgrana después de una internada de Neymar). El 1-2 favorable a Bélgica vuelve a dejar en evidencia a Neymar y de paso consagra al excelente Courtois.

En el apartado de pronósticos, una vez que mi opción España-Portugal para la final ha quedado descartada, la situación es la siguiente:

  • Dije que no confiaba en Alemania (no pasó de la fase de grupos), ni en Argentina (cayó en octavos) ni en Brasil (eliminados hoy en cuartos). Pleno de aciertos.
  • De mis favoritas Francia y Bélgica ya están en semifinales, con lo que una será finalista. Impecable. Y quedan los dos partidos de mañana donde está otra de mis preferencias, Croacia. Sería total tener a las tres en semifinaless y a dos de ellas disputando la final (esto depende del desempeño de los croatas que se enfrentan a los rusos).
  • En el lado negativo recordar que Serbia no superó la fase de grupos y tanto España como Portugal cayeron en octavos.

A partir de ahora esto ya parece la Eurocopa: quedan los dos partidos de cuartos del sábado, las semifinales, el partido por el tercer puesto y la final.

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Las 8 mejores de Rusia 2018

MarcaCon la victoria de Suecia sobre Suiza (1-0) y la de Inglaterra ante Colombia en la tanda de penaltis (tras empatar 1-1 en el partido y en la prórroga) ya tenemos a las ocho mejores selecciones de Rusia 2018. Los cuartos de final se emplearán a jugar a partir de este próximo viernes.

En cuanto a mis pronósticos La conspiración Cavani-Rubiales desbarató mi deseada final España-Portugal. Y dos de mis favoritas fueron apeadas en octavos por Uruguay y Rusia. A cambio “mis” Bélgica, Croacia y Francia han avanzado a cuartos. Tres de ocho no está mal (y eso que podrían haber sido cinco o al menos cuatro, de no ser por la mencionada conspiración).

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A casa

TweetRusia se clasifica por penaltis y nos manda a casa. De nuevo hay que agradecer la brillante gestión de Rubiales, el nuevo presidente de la Federación. Y a la inestimable colaboración de Fernando Hierro, que como todo el mundo sabe tenía preparadísimo el Mundial. Había estudiado a todos los rivales. En dos días. Como si fuese Pablo Casado y sus convalidaciones. Hierro nunca debió de aceptar el puesto y repito lo ya dicho: si su jefe, Rubiales, se empeñaba en cesar a Lopetegui el debería haber dimitido. Ha demostrado tener muy poca dignidad y queda invalidado como entrenador a partir de este Rusia 2018 (si no lo estaba ya tras su triste paso por el Oviedo esta pasada temporada).

El partido (soporífero) terminó 1-1. El 1-0 fue un autogol ruso. El empate llegó en una mano de Piqué. De esas que aquí en nuestra Liga nunca le pitan. Pero que son penalti.

España se fue al descanso sin chutar. Hasta que Iniesta no compareció mediada la segunda mitad no llegó el primer remate a puerta. En los 120 minutos de juego no pasamos de la media docena de disparos (algunos muy inocentes como un cabezazo de Piqué, que ha hecho un torneo lamentable). Muy poco bagaje para tanto pase inútil que no conducía a nada. Rusia, pertrechada atrás (como Irán) estaba a verlas venir. Y se salieron con la suya. A nosotros nos faltó velocidad y profundidad. Sin bandas y cargando el juego por el centro facilitábamos las intenciones rusas. Hierro volvió a equivocarse con Asensio: no es jugador de banda derecha. Colocarle ahí es jugar con uno menos. Tenía mejores opciones.

Se llegó a los penaltis: a Koke y Aspas les pararon los suyos. No hizo falta que ellos tiraran el quinto.

A De Gea hoy solo le marcaron de penalti.

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