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Portugal gana la 1ª Liga de Naciones

Carl Recine Reuters AS

Portugal se impuso 1-0 a Holanda, ganando la primera edición de la Liga de Naciones. El solitario gol lo marcó Guedes a la hora de juego. Una buena combinación con Bernardo Silva, elegido mejor jugador de la final, la culminó el valencianista con un potente remate.

A Holanda ofensivamente solo se la vio a partir de ese momento. El meta Rui Patricio desbarató las intentonas holandesas. En el combinado dirigido por Koeman la nota negativa fue De Jong. Pasó desapercibido, anulado por el bético Carvalho.

Portugal llevó más peligro y creo más ocasiones. Cristiano Ronaldo hizo un partido completo: por banda izquierda, de delantero centro, se dejó caer por la banda derecha y apoyó a sus centrocampistas. Entendió perfectamente el partido. Que fue muy táctico. En este sentido Fernando Santos, el seleccionador luso, ganó la partida de la pizarra.

La selección absoluta de Portugal consigue su segundo triunfo de relieve tras ganar la última Eurocopa.

P.D.: la final fue arbitrada por Undiano Mallenco, su último partido, porque se retira del arbitraje.

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Cristiano no se rinde

Cristiano Ronaldo no se rinde nunca. Jamás. Anotó los tres goles de Portugal en la victoria 3-1 sobre Suiza. Era la primera semifinal de la Liga de Naciones (la otra es Holanda-Inglaterra).

Aunque tenga metido entre ceja y ceja lograr el Balón de Oro o el The Best lo tiene complicado. Es indudable que este hat-trick alimenta sus esperanzas. Habrá que ver que sucede en la final del domingo. Y en el arranque de la temporada 2019/20 (que computa para uno de los dos galardones).

El primero de los tres tantos fue de falta, que le hicieron a él. 1-0 en el minuto 25. Llevaba casi un año sin marcar de libre directo (355 días desde el que le metió a España en el 3-3 del primer partido de Rusia 2018). Con la Juventus esta temporada ha lanzado 23 sin obtener el fruto deseado.

Empató Rodríguez de penalti en el 57. CR7 resolvió en los minutos finales (88 y 90). El 2-1 fue un remate, desde las inmediaciones del punto de penalti, recogiendo un balón mal centrado. Estaba donde tenía que estar. El tercero se lo fabricó con una internada desde la izquierda, entró en el área y la clavó.

No descartemos a Cristiano de las quinielas para los premios individuales…

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Francia Campeona del Mundo

KAI PFAFFENBACH REUTERS AS copia

Francia se proclama Campeona del Mundo por segunda vez en su historia. Se impuso 4-2 a Croacia en una final marcada por la Diosa Fortuna. El 1-0, autogol de Mandzukic, vino precedido de una falta que no fue. Corría el minuto 17 y Croacia llevaba la batuta del partido. Un mazazo para los croatas. 10 minutos después se hacía justicia: Perisic empataba demostrando una sangre fría tremenda en el área grande, tras una sensacional combinación de varios jugadores croatas al saque de una falta. Pero, otra vez, pasados 10 minutos, llegaba otro contratiempo. Una mano estúpida de Perisic, en un córner botado por Griezmann, pasa desapercibida para el árbitro. No para el VAR. Griezmann transforma la pena máxima y pone el 2-1 en el marcador, con el que se llega al descanso. El rojiblanco fue elegido el mejor de la final.

Croacia dominaba en el cesped y Francia en el marcador. Así fue la primera mitad que se repitió en la segunda. Con la inestimable colaboración de Subasic, el portero croata decisivo en las tandas de penaltis mas se había tragado tres goles durante el torneo. En la final se merendó dos: el tercero (Pogba) y el cuarto (Mbappé). Con el 4-1 a Subasic  los franceses le habían rematado cuatro veces, marcado tres y él había parado una (a Mbappé) además del autogol. ¡Para que digan de De Gea! Posteriormente paró otra, finalizando el encuentro. Lloris, el meta francés, también la pifió y Mandzukic hizo el definitivo 4-2. Un borrón inexplicable para un portero que hasta ese momento había realizado un campeonato formidable.

Los premios individuales dan una cierta perspectiva: Mbappé, el mejor joven de Rusia 2018; Modric el Balón de Oro del Mundial 2018, como mejor jugador; Courtois, Guantes de Oro al mejor portero. Y añadan a Kane como el máximo goleador.

En cuanto a mis pronósticos tres selecciones fueron semifinalistas: Francia campeona, Croacia, segunda y Bélgica, tercera. Me fallaron España y Portugal (que hubieran ocupado los puestos de Croacia y Francia).

P.D.: para quienes propagan bulos sobre la falta de horrores apocalípticos en los estadios del Mundial, decirles que los desastres solo suceden en Argentina (con las barras bravas) y quizás en Brasil; en este Mundial ha habido incidentes (aislados) entre algunas hinchadas (algo que desafortunadamente sucede a lo largo y ancho del planeta); el peor incidente sucedió hoy durante la final: un fallo tremendo de la seguridad rusa cuando cuatro espontáneos interrumpieron una contra peligrosa de Croacia, con 3-1 en el marcador, y en una de las fotos de la invasión de campo vemos a una mujer saludando afectuosamente a Mbappé. No hay más preguntas su señoría.

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A la mierda la dictadura de la posesión

DeschampsEn este Rusia 2018 hemos tenido dos claros ejemplos del golpe de estado a la dictadura de la posesión: España y Francia.

España, donde se alcanzó el paroxismo en esto de sobar incesantemente la pelota, fracasó en este Mundial. Porque el abuso del concepto lleva al amaneramiento, a tener el balón por tenerlo. En vez de buscar huecos, profundidad, velocidad para penetrar las defensas rivales. Se olvida, por tanto, el objetivo principal: meter gol.

Francia por su parte, como vemos en la estadística que resalta el titular del AS, ha reducido el porcentaje de posesión. En la Eurocopa perdieron la final en casa, ante Portugal. ¿Quiere decir esto que ganaran hoy la final ante Croacia? No necesariamente. Y creo que la condición física va a ser determinante. Los croatas llegan con tres prórrogas consecutivas en sus piernas. Son 90 minutos, es decir un partido. Con un día menos de descanso. Los franceses, sólidos y robustos, difíciles de superar, se imponen fisicamente. Ahí está ese Kanté, que me tiene maravillado, muy bien acompañado por Pogba. Sus artistas, como Griezmann y Mbappé, también lucen músculo y disciplina defensiva. Sobre todo el rojiblanco. Ahora bien, el encomiable espíritu de superación de Croacia es admirable. Y puede producir el milagro.

En principio parece más plausible que Francia logré su segundo Mundial a que Croacia consiga su primero. Voy con Croacia así que sería feliz con el triunfo de Modric y los suyos.

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Francia-Bélgica primera semifinal

CourtoisTras la jornada de hoy ya tenemos la primera semifinal: Francia-Bélgica. Los franceses se impusieron con comodidad y solvencia a Uruguay. Un descomunal Kanté y un decisivo Griezmann cimentaron el triunfo galo. El rojiblanco peleó arriba y abajo, dio el pase del primer gol en un saque de falta (marcó Varane de cabeza) y anotó el segundo, con la inestimable colaboración de Muslera, el portero charrúa. Por su parte Bélgica dio una lección táctica en la primera mitad a Brasil. Y se fueron con un 0-2 al descanso (autogol de Fernandinho y De Bruyne). Tite se ve que no lee El Mundano, al igual que tampoco lo hace Hierro (quien a pesar de mi recomendación se empeñó en repetir con Marco Asensio a banda cambiada): el seleccionador brasileño sacó a Filipe Luis del equipo para volver a dar entrada a Marcelo. Craso error y mira que le había avisado. Teniendo en cuenta que Casemiro no era de la partida (baja por sanción) la alineación del lateral madridista era suicida. El segundo gol vino por su banda y además se adornó sacando una pierna blanda para taponar el remate. Como si estuviese en un ballet. La segunda parte de Brasil fue otra. Coincidió con los mejores momentos de Marcelo en ataque, el desgaste de Lukaku (se vació en la primera mitad) y la entrada de dos jugadores que aportaron chispa y frescura a Brasil: Douglas Costa y Renato Augusto (suyo fue el gol que metió a la canarinha en la eliminatoria tras un excelente pase de Coutinho y estuvo a punto de lograr el empate al igual que el azulgrana después de una internada de Neymar). El 1-2 favorable a Bélgica vuelve a dejar en evidencia a Neymar y de paso consagra al excelente Courtois.

En el apartado de pronósticos, una vez que mi opción España-Portugal para la final ha quedado descartada, la situación es la siguiente:

  • Dije que no confiaba en Alemania (no pasó de la fase de grupos), ni en Argentina (cayó en octavos) ni en Brasil (eliminados hoy en cuartos). Pleno de aciertos.
  • De mis favoritas Francia y Bélgica ya están en semifinales, con lo que una será finalista. Impecable. Y quedan los dos partidos de mañana donde está otra de mis preferencias, Croacia. Sería total tener a las tres en semifinaless y a dos de ellas disputando la final (esto depende del desempeño de los croatas que se enfrentan a los rusos).
  • En el lado negativo recordar que Serbia no superó la fase de grupos y tanto España como Portugal cayeron en octavos.

A partir de ahora esto ya parece la Eurocopa: quedan los dos partidos de cuartos del sábado, las semifinales, el partido por el tercer puesto y la final.

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Las 8 mejores de Rusia 2018

MarcaCon la victoria de Suecia sobre Suiza (1-0) y la de Inglaterra ante Colombia en la tanda de penaltis (tras empatar 1-1 en el partido y en la prórroga) ya tenemos a las ocho mejores selecciones de Rusia 2018. Los cuartos de final se emplearán a jugar a partir de este próximo viernes.

En cuanto a mis pronósticos La conspiración Cavani-Rubiales desbarató mi deseada final España-Portugal. Y dos de mis favoritas fueron apeadas en octavos por Uruguay y Rusia. A cambio “mis” Bélgica, Croacia y Francia han avanzado a cuartos. Tres de ocho no está mal (y eso que podrían haber sido cinco o al menos cuatro, de no ser por la mencionada conspiración).

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¡De Gea y cierra, España!

GIF¡De Gea y cierra, España! rememora un lema inspirado en un grito de guerra español. Y pretende reivindicar la figura del vilipendiado portero de la selección española. La que le está cayendo encima a David de Gea no está en los escritos. Debe ser muy español cargar contra los tuyos, como si fuesen del enemigo, en vez de apoyarlos. En esta selección hemos encadenado tres casos seguidos: Diego Costa, Piqué y De Gea.

No creo que el ambiente creado alrededor del guardameta sea el más apropiado para su estado de ánimo ni su autoestima, que la debe tener por los suelos. Y esto es lo peor que le puede suceder a un futbolista, más aún si juega de portero.

Es cierto que algunos de los innumerables memes han tenido bastante gracia. Especialmente el GIF que ilustra este post. Pero no duden ni por un momento que estas cosas le llegan.

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La prensa deportiva es en gran medida responsable. Amplifican los errores y minimizan los aciertos. Corren ríos de tinta sobre De Gea en vez de alabar las excelencias de Isco, quien está rindiendo a gran nivel, el análisis sobre los rivales (sus puntos débiles y fuertes), la inexplicable ausencia de Koke del once inicial tras su gran partido frente a Portugal, la recuperación goleadora de Costa, los golazos de Nacho y Aspas (de tacón), etc.

¿Qué se le achaca a De Gea? ¡Un gol de los cinco que ha encajado España en tres partidos! En realidad en dos, Portugal (3) y Marruecos (2). Gol en el primer partido que adelantó a los portugueses 2-1. Luego se le dio la vuelta al marcador. Ganábamos 2-3 a falta de tres minutos más el descuento. ¿El trato que ha recibido De Gea es el mismo que el de los responsables de los otros cuatro tantos encajados? Nacho se comió el amago de Cristiano Ronaldo y provocó el penalti del 1-0 para Portugal. Piqué cometió una falta innecesaria que CR7 transformó en el definitivo 3-3. Contra Marruecos Sergio Ramos falló en el primer gol marroquí y una falta de entendimiento entre Iniesta y Ramos provocó un mano a mano con De Gea que fue el segundo gol de Marruecos. Tras este gol hubo otro mano a mano que De Gea resolvió con eficacia: saliendo, achicando y forzando el remate que se estrelló en su cuerpo. Ni un comentario elogioso sobre una jugada que pudo habernos puesto en una desventaja de dos goles.

Esta nervioso, se le ve inseguro, dicen muchos. Pues gracias a ustedes y a la prensa. ¿O no es para estar nervioso? Con lo que se escucha y se lee. Y añado: si yo fuese portero estaría de los nervios con mis centrales. Considerados como una de las tres mejores parejas de centrales del mundo, no están dando la talla. Fallos puntuales siempre hay. Pero no tantos. Y tan básicos: fuera de sitio, no dominan el juego aéreo, mucho espacio entre lineas, les cogen la espalda con relativa frecuencia. Cómo para no estar inseguro. ¿Alguien comenta esto o lo ha considerado?

Dicho lo cual me preocupa el España-Rusia de hoy. Parece que tras el espléndido inicio frente a Portugal ambas selecciones han ido de más a menos. Ya vimos ayer lo que les pasó a los vecinos. Se puede alegar que los anfitriones también arrancaron fuerte y Uruguay les dio un baño de realidad. Pero a mi me preocupan los míos. Despejaremos incógnitas a partir de las 16:00. Después llegarán momentos de alegría o decepción. ¡Ojalá sean de alegría por el pase a cuartos de final!

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