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Crisis en el Barça

El texto de la imagen de cabecera es parte del post “Dilemas“, publicado el pasado viernes. No pude estar más acertado: ayer el Barça destituyó a Valverde, creando una crisis en medio de la temporada. ¿Por qué le renovaron finalizada la pasada? Tras la debacle en Liverpool y perder la final de Copa ante el Valencia. El hundimiento de la Champions oscureció el título liguero. Pero decidieron seguir con el entrenador, a pesar de las reticencias de parte de la afición.

Visto desde fuera, y sin maldad, me pareció una buena decisión. No soy de los que quitan méritos a las Ligas logradas. Sí tenía claro que el equipo necesitaba reforzarse con un delantero, dos medios y otros tantos defensas. Llegaron Griezmann, De Jong y Junior. Este último ni siquiera es titular. Salieron varios de los fichajes frustrados (Malcolm, Coutinho, André Gomes, Douglas, Boateng, etc.). Dembélé no ha acabado de romper y la plantilla se ha visto reducida a tan solo cinco centrocampistas (o seis si contamos a Sergi Roberto, que esta siendo utilizado más como lateral). El cese de Valverde se produce con el equipo colíder en Liga y clasificado para octavos de Champions como primero de su grupo. También es cierto que llevan perdidos demasiados partidos esta temporada. Tres en Liga, los mismos que en toda la Liga pasada. Y el equipo se cae ante rivales de entidad (aunque empaten, como frente al Real Madrid en el Camp Nou) o en los instantes finales (ante el Espanyol).

Es cierto que Ernesto Valverde no ha sabido montar un esquema defensivo solvente. Y eso que le acusan de conservador y “amarrategui”. Su mejor baza ha sido Ter Stegen. A Piqué le pesan los años y sus otras ocupaciones. Su compañero no acaba de dar la talla. A Jordi Alba le ha perjudicado su lesión. El lateral derecho no tiene un jugador fijo. Y estos problemas defensivos no los va resolver el sustituto de Valverde: Quique Setién.

Setién se ha distinguido por un juego alegre y vistoso. Dependiendo de la plantilla le ha ido mejor o peor. Pero nunca se ha caracterizado por su solidez defensiva. Y este es el principal problema que tiene el Barça ahora mismo, sin Ter Stegen. Por otra parte el salto del Betis (de donde fue despedido) al Barça parece muy grande. Es más que probable que tenga la suficiente personalidad para afrontar este reto. Otra cosa será si se hace con el vestuario. No es lo mismo lidiar con plantillas como las del Racing, U.D. Las Palmas o Betis que con cracks mundiales como los azulgranas. Recuperar a Busquets deberá ser su máxima prioridad. Por ahí empezará la reconstrucción del sistema defensivo. Y podrán llegar los éxitos que no le deseo.

Detrás de este relevo en el banquillo azulgrana hay un trasfondo electoral. Y toto parecería indicar que Bartomeu piensa presentarse a la reelección. Valverde no parece un buen reclamo electoral. Su presumible rival, Font, cuenta con Xavi y Puyol. Dos pesos pesados de la historia del mejor Barça. Para el actual presidente culé fichar a Xavi era una doble jugada: satisfacía los deseos de Messi y asestaba un golpe mortal a su rival, descabezando su cartel electoral.

Habemus crisis, frotemos las manos para que les dure…

 

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Ya es oficial: el Barça campeón de Liga

MD

Ya es oficial: el Barça se ha proclamado matemáticamente Campeón de la Liga 2018/19. Para mi, y muchos, eran campeones desde hace tiempo. En mi caso concreto, lo eran desde que el Real Madrid le enseñó la puerta a Cristiano Ronaldo (sin un recambio de categoría) y contrató a Lopetegui. Deportivamente la deriva madridista en Liga tuvo su primer punto álgido con el 5-1 en el Camp Nou sin Messi. En este sentido (el deportivo) es admirable la presión e insistencia que ha mantenido el Atlético de Madrid durante tantas semanas. Hasta esta jornada (cuando ya solo quedan tres por disputarse).

Respecto al Atleti, su Supercopa de Europa (frente al Madrid) y logrando el subcampeonato de Liga les confirmaría como el segundo equipo de Madrid.

Solo queda felicitar al Barça por revalidar el titulo de Liga (su octava en los últimos 11 campeonatos) y especialmente a Valverde, su técnico. Ha sabido pilotar, en sus dos temporadas, una plantilla sin dos bastiones como Xavi e Iniesta y en esta 2018/19 ha recuperado la mejor versión de Messi.

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Iker Casillas y Xavi Premio Príncipe de Asturias

Iker Casillas y Xavi han sido galardonados con el Premio Principe de Asturias del Deporte. La propuesta fue hecha por Blatter, Presidente de la FIFA. Enhorabuena a ambos por el galardón.

¿Será otro golpe al Cristianismo? ¿Es una conspiración “española” contra el clan de los portugueses? ¿Cómo le afectará a Tristiano? ¿Cuál será su reacción?

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Penoso arbitraje en el Camp Nou (el Barça gana 3-2 al Madrid)

Clos Gómez dio un (desafortunado) recital de pito en el partido de ida de la Supercopa. Aparte de varios errores graves (que comentaré más adelante) hubo una clara intención “casera” en su arbitraje. Y un desmedido afán de salir airoso del Camp Nou, con esa absurda manía de intentar compensar (en este caso para favorecer al equipo local).

En mi opinión la relación de errores graves es la siguiente:

  • No mostrar amarilla a Alexis en su primer piscinazo. Y después le consintió otro más. Estas dos jugadas puntuales condicionaron su actuación y la de sus jueces de línea. Les pudo la presión del público. Posteriormente el delantero intentó provocar otro penalti, en una jugada en la que se enganchó entre las piernas de Arbeloa. El chileno no debió acabar el partido (si hubiese visto la tarjeta de primeras no habría sucedido todo lo demás).
  • No expulsó a Mascherano. Se limitó a sacar amarilla. Quizás por eso luego “perdonó” a Albiol.
  • En la segunda parte solo pitó una falta a favor del Real Madrid en ataque. Y se tragó una entrada de Mascherano en la frontal del área sobre Di María. El defensa no tendría que haber estado en el campo, pero lo estaba. Tenía que haber sido su segunda amarilla, pero no pitó ni falta. Para evitarse problemas.
  • El gol del empate de Pedro (1-1, justo tras el tanto de Cristiano Ronaldo) fue en fuera de juego.

Mourinho definió muy bien la primera parte en la rueda de prensa posterior al encuentro: “El primer tiempo no me ha gustado. Algunas veces hacemos un juego que no queremos hacer. El adversario tiene el mérito de cambiar el plan de juego que tú tienes. Ha apretado mucho y ha jugado bien. En el primer tiempo nos limitamos a jugar bien defensivamente, pero sin salida. El Barcelona fue superior en el primer tiempo. En el segundo hemos hecho un juego completamente diferente.”

Efectivamente el Madrid salió con otra cara en la segunda parte. Presionó más arriba, y llegó a la portería culé. Creó peligro a pesar de un inoperante Benzema (quien se empieza a parecer peligrosamente al que llegó a la casa blanca y no al que nos deslumbró la temporada pasada). Las entradas de Higuaín y Di Maria aportaron profundidad y frescura.

Estos segundos 45 minutos fueron trepidantes de cara al marcador: se marcaron los cinco tantos (CR7, Pedro, Messi de penalti, Xavi y Di María).

En el duelo particular Messi/Ronaldo ambos anotaron: el argentino transformó una pena máxima y el portugués cabeceó el 0-1 tras un gran saque de esquina de Özil (otra vez desaparecido en la primera mitad). Los dos estuvieron bien controlados por las defensas, y en un par de jugadas personales destaparon el tarro de sus esencias. Como es lógico, porque jugaba en casa, el blaugrana buscó más la portería rival.

Las espadas están en alto. La vuelta en el Bernabéu decidirá el primer titulo nacional de la temporada 2012/13. El valor doble de los goles marcados fuera puede ser un facto decisivo. Pero atención porque últimamente los de Mou juegan mejor en Barcelona, y los azulgranas en el Bernabéu…

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Exhibición táctica de España

En una exhibición táctica de España se ganó 4-0 a Italia  en una final antológica. Vicente del Bosque, en otra clase magistral, movió las piezas como debía y desarticuló al rival. Fiel a sus ideas y planteamientos iniciales, volvió a acertar en los cambios. La guinda la puso el debut de Mata a pocos minutos del fin: marcó el cuarto gol a pase de Torres, lo cual de paso le sirvió para conseguir el titulo de máximo goleador del campeonato (el de Fuenlabrada había marcado su tercer tanto nada más salir; en el empate a tres deciden las asistencias, y más si estas se logran en la final).

No sé que contarles que no hayan visto y disfrutado. Intentaré dar algunas claves, en mi opinión.

Este twitter lo escribí al conocer la alineación de España. Del Bosque repetía lo formación del debut, contra Italia precisamente. La mejoría de Cesc Fábregas es una de estas claves. Ha aportado goles, asistencias, y presencia en las zonas decisivas del campo.

Andrés Iniesta y Sergio Ramos: nuestros dos mejores jugadores de campo del torneo. El culé fue elegido el mejor de la final. Es el tercer partido de la Eurocopa en el que esto sucede. El madridista terminó siendo el jugador más valorado, superando a Cristiano Ronaldo en la clasificación, por su descomunal actuación de anoche. A ambos les faltó marcar para redondear un campeonato de ensueño. Pero ahí estuvieron en todo momento. Cargaron con el equipo. Podríamos dividir a la “estatal” en dos mitades: la de atrás comandada por Ramos, y de medio campo para adelante bajo la impecable batuta de Iniesta. Para el recuerdo el penalti a lo Panenka en la tanda frente a Portugal lanzado por el de Camas (quien además estuvo a punto de adornarse ayer con un gol de tacón, que provocó la guasa y buen humor entre él y sus compañeros).

Silva quien empezó muy bien, generó dudas por problemas físicos. Pero siempre estuvo a la altura. Cierra el torneo con 3 asistencias de los 12 goles que ha marcado La Roja. Y el que consiguió ayer en el minuto 14, tras una impresionante jugada de Cesc, abrió la lata y encaminó el triunfo. El seleccionador le mantuvo como titular, y se mantuvo firme frente a las voces que pedían su salida del once.

Los números de Xavi estaban siendo buenos. Pero todos notábamos que faltaba esa chispa, ese detonante que marca el rumbo. Él mismo lo reconocía en una entrevista este pasado fin de semana. Afirmaba que no había sido trascendente. Ayer en Kiev lo fue. Realizó su mejor partido. Y la selección lo notó. Mejoró la velocidad en la circulación del balón. Apareció la profundidad de forma más constante y frecuente. Su pase a Jordi Alba sentenció el partido. Y la carrera del lateral y su tranquilidad a la hora de rematar fueron un prodigio, a la altura de la pelota que le envió Xavi Hernández. Quien ha ido de menos a más, y ha jugado su mejor encuentro justo cuando más se le necesitaba.

España ha mostrado una preparación física impresionante. La prórroga contra Portugal y la final son las mejores pruebas. Y aquí quiero hablar de Guardiola y Mourinho. Porque evidentemente sus jugadores son los que mejor desempeño han mostrado en este aspecto. Quizás por eso tan solo alguno de los nuestros, como David Silva, han acusado la fatiga que tanto ha afectado a nuestros rivales. Y el colmo fue lo que le pasó a la azzurra ayer. Agotaron los tres cambios (el primero por lesión de Chiellini en el 21 de la primera parte)  y se quedaron en diez cuando Motta se quebró al poco de entrar al campo.

La solidez defensiva de nuestro combinado ha sido sencillamente espectacular. Solo hemos encajado un gol. En el primer partido (Di Natale). Las criticas al doble pivote –Sergio Busquets y Xabi Alonso– siempre me parecieron fuera de lugar. Un esquema innegociable, conociendo además como juegan los equipos de Don Vicente. Necesitábamos que los laterales se soltasen. Algo que se fue logrando partido a partido. Hasta alcanzar cotas escandalosas: ya nadie les discute. Uno ha fichado por el Barça, y Arbeloa ha terminado como el décimo mejor pasador de la Eurocopa, con un 79% de acierto. Lo que en principio me parecía un problema se ha convertido en una bendición. El lateral diestro ha anulado a Ribery, Cristiano Ronaldo, Cassano, y a quien se plantase por su banda. Y Alba ha provocado estragos con sus subidas, y asociaciones con los Iniesta, Silva, Cesc, o quien se asomase para apoyarle.

Del Bosque ha hecho de la necesidad virtud: la baja de Villa supuso retoques como el del falso delantero centro. Otro tonto-debate (a la altura del surgido por las rutas de los  viajes entre cuartos y semis, o el del escudo en la equipación: se trataba de enredar y crear polémicas; cosas de los medios). En el Real Madrid por ejemplo Alfredo di Stéfano era un falso nueve. Y qué decir de su sustituto Ramón Grosso. O cuando el propio Del Bosque puso a Guti ahí (se salió e incluso los metía de cabeza). O Cruyff. El mismo Messi. Nunca discutí esa estrategia, pero si la elección de Cesc para esa posición en el primer partido. Y Fábregas ha ido respondiendo a la confianza del mister. Y ha terminando siendo un bastión.

En el cuarto de hora después del 1-0 los de Prandelli sorprendentemente se recompusieron. Y achucharon. Fueron unos quince minutos en los que se vinieron arriba. Los únicos en los que vimos a Pirlo. Y entonces apareció el santo. Iker Casillas estuvo impecable por alto, en los córners, despejando de puños remates desde fuera del área, robando la pelota de la cabeza de los transalpinos. Impecable en la colocación. San Iker reapareció en la segunda parte, esta vez frente a Di Natale (había reemplazado a Cassano). Era una jugada muy parecida a la del primer enfrentamiento. Pero esta vez el esférico no acabó en nuestra red.

La pareja Sergio Ramos-Gerard Piqué es sencillamente impresionante. Parece que llevan toda la vida jugando juntos. Del andaluz ya he comentado más arriba. El catalán comenzó con algún despiste puntual, pero se acabó imponiendo a base de velocidad, sentido de la anticipación y excelente salida de balón. Tenemos muro de clase y categoría para muchos años.

Hasta aquí mis impresiones. Dejen las suyas en los comentarios. Y disfrutemos de este hito.

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Disfrutando en el Bernabéu

Los más viejos del lugar no solemos ver con buenos ojos los homenajes, tributos, o festejos previos a los partidos. Es pura superstición. Por eso cuando vimos un trofeo a la salida del vestuario de jugadores nos temimos lo peor. Rápidamente dedujimos que era la Copa de Rey de baloncesto. Y especulamos sobre las dificultades que nos pondría el Espanyol (a pesar del bache en el que parecía haber entrado a la vista de los dos últimos resultados obtenidos). El oráculo nos tranquilizó: 4-1 fue su vaticinio. Y los bocatas de pata negra hicieron el resto.

Efectivamente la plantilla de baloncesto saltó al césped del Bernabéu. Y se llevaron una merecida ovación. Bien ambientada por el speaker que recordó que se había logrado en Barcelona, y que ahora éramos el equipo que más veces hemos ganado esta competición (obviamente no hizo mención al fracaso en la Euroliga).

Los periquitos salieron muy bien plantados en el campo. Y en el Real Madrid tan solo Xabi Alonso parecía enchufado. Y fue imponiendo el ritmo del partido, y por supuesto el de su equipo. Sus compañeros del centro del campo fueron los primeros en respaldarle. Kaká, Khedira y Özil, cuajaron un sensacional partido. Los dos primeros además marcaron dos golazos, de los cinco del equipo blanco (Cristiano Ronaldo abrió el marcador e Higuaín hizo doblete). El brasileño y el alemán de ascendencia turca mostraron todas sus virtudes ofensivas, y una brega y lucha en el aspecto defensivo que tantas veces les hemos echado de menos.  Si Kaká y Özil siguen por este camino nuestro final de temporada puede ser glorioso. Porque si a sus indudables capacidades técnicas (conducción de balón, visión de juego, precisión en el pase, velocidad, desmarque) le sumamos el sacrificio, el nivel de peligro del equipo aumenta considerablemente. No es lo mismo que te roben el esférico cualquiera de los dos a que lo haga… o que estén cerca de quien recupera la pelota. Así sucedió ayer en varias jugadas (unas fueron gol y otras clarísimas oportunidades).

Me gusto mucho una disposición táctica que planteo Pochettino: cuando el Madrid sacaba córneres mandaba tres jugadores arriba. De esta forma fijaba atrás a cuatro defensores locales.

Del Madrid me gustó todo. Menos Carvalho. No estuve solo: fue abucheado. Su lamentable primera parte le dejó en el vestuario. Tras el descanso salió Varanne (¿qué pasa con Albiol?).

Higuaín y Özil fueron ovacionados cuando fueron cambiados (el argentino tras marcar su segundo tanto). Entraron Morata y Callejón respectivamente.

Fue un 5-0 y pudo ser un resultado más amplio. El Pipita marró dos ocasiones, CR7 su enésimo mano a mano (aparte de dos excelentes remates lejanos), son algunas de las jugadas que recuerdo ahora mismo.

Al Espanyol le falló la defensa, desarbolada por la avalancha de los All Whites. Raúl Rodríguez estuvo bastante desacertado. Y acusó las continuas “embestidas” del renacido Higuaín. Se retiró contusionado… probablemente quedó tocado por su fallo en el primer gol (Ronaldo).

La exhibición blanca vino precedida por la de Iniesta y Keita la noche del sábado. Entre ambos dieron buena cuenta del Sporting de Gijón. El Barcelona se impuso 3-1 (monumental vaselina de Xavi en el tercer tanto).

A los de Clemente se les puso el partido de cara nada más comenzar la segunda parte: empataron el partido y Piqué fue justamente expulsado (este chico parece empeñado en hacerle la competencia mental a Pepe).

El Barcelona clama por tres penaltis no señalados. Para mi claro, claro, fue el de la mano, el tercero. Luego viendo las repeticiones en la tele igual lo fueron los tres (como lo fue el cometido sobre Khedira en el Bernabéu, pero que en el campo no me lo pareció). En el primero, el que Alves interviniese en la jugada quizás influyese en la decisión arbitral. Le tienen tomada la matricula, conocen sus dotes teatrales.

Es probable que el árbitro tuviese mal conciencia porque mediada la segunda parte machacó a los asturianos a tarjetas. Aunque el récord lo batió el impresentable de Iturralde: sacó amarilla a 9 de los 10 jugadores de campo del Valencia en Granada.

Quedan 13 partidos y se mantiene la diferencia de 10 puntos entre Madrid y Barça, cuando faltan 39 por disputarse.


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A pesar de los 4 goles de Messi el Barça sigue a 10 puntos

A pesar de los 4 goles de Messi -el primer jugador que lo consigue esta temporada- el Barcelona sigue a 10 puntos del Real Madrid. En un inmenso partido del argentino los culés se impusieron 5-1 al Valencia (el quinto fue una preciosa vaselina de Xavi, en el segundo balón que tocaba). El marcador refleja la superioridad del juego blaugrana. Crearon un aluvión de oportunidades. Pero solo el acierto del argentino encauzó el resultado. Que se vio frenado por el portero visitante, un palo, y desaciertos en el remate final (recuerdo varias oportunidades: un par de Fábregas, Alexis, el propio Xavi en su primer contacto con el esférico, dos de Tello, etc.).

El Valencia salió buscando contras rápidas. Hubo tres seguidas que fueron cortadas por fuera de juego (bien señalados). Pero el peligro se veía venir. A pesar de Messi, enchufado desde el pitido inicial. El gran gol de Piatti en el minuto 8, en una de esas salidas vertiginosas, fue un espejismo. Y a partir de ese momento Iniesta y Cesc cogieron el mando del equipo, y cuajaron un partidazo. Messi ya estaba bien flanqueado.

El empate llegó en el 22, en un remate prácticamente sin ángulo. Algo que vengo observando desde hace un par de temporadas (típico en Higuaín, y de alguna manera similar al primero de Benzema el sábado), pero que no recuerdo del siglo XX. Al menos con la frecuencia que se viene repitiendo ahora. Y me parece una clara demostración del alto nivel técnico que han alcanzado los futbolistas de hoy en día. Cinco minutos después Messi anotó el 2-1. Los otros tres goles llegaron en la segunda parte, en el cuarto de hora final.

Anteriormente, y permítanme la digresión, los madridistas disfrutamos de lo lindo con nuestro equipo de baloncesto. Era la tercera final de Copa del Rey seguida que nos enfrentaba al Barça. Habíamos perdido las dos anteriores. Y esta se jugaba en la Ciudad Condal. Ambos equipos llegaban con 22 títulos cada uno. Se jugaban la supremacía histórica del torneo. Los de Laso se impusieron en todos los aspectos del juego. Dominaron el partido de principio a fin (los azulgranas nunca se adelantaron en el marcador). Solo hubo un momento en el que los locales fueron ese gran equipo que son: una fase en el tercer periodo en el que recortaron una diferencia de 11 puntos y se pusieron a solo uno. Otro espejismo..

Mi opinión al respecto de la final: primero, al rival le falló nuestro verdugo habitual, el gran Juan Carlos Navarro. No tuvo su día ni su torneo. Y eso que anotó, pero no fue decisivo. El enorme partido de Llull (23 puntos y MVP) y el último cuarto de Carroll (22 pts. 14 en el 4º periodo) sí resultaron decisivos. Además estuvieron muy bien acompañados (Suárez, Sergio, Bejic, Mirotic, Singler, etc.). En esta ocasión el movimiento de banquillo nos ha funcionado. Y finalmente, la estadística: el Madrid cumplió con su media de 90 puntos de anotación durante el torneo. El Barça cedió más de los 63 puntos que tenían de media por encuentro. 91-74 fue el resultado final.

El sábado en el Bernabéu a la civilizada hora de las ocho de la noche nos enfrentamos al Racing de Santander. En una gran primera parte el encuentro quedó visto para sentencia. La superioridad fue abrumadora. Tan solo empañada por un par de jugadas polémicas: la expulsión de Cisma por doble amarilla, y el 2-0 de Benzema.

Me sorprende el debate suscitado por aplicar el reglamento. Dos manos son dos tarjetas, y por tanto expulsión. No sé donde surge el problema. Del fuera de juego del francés no me enteré en el campo. No lo vi. Finalizado el partido, cruzando la Castellana, mi hermano me avisa que en la radio están diciendo que hubo fuera de juego. Me quedé de piedra. Luego ya en los resúmenes pude comprobar que efectivamente el mejor madridista arrancó en orsay.

Benzema, dos goles, cuajó otra gran actuación. Y eso que me dio la impresión que anda sobrado de un par de kilos. Este fue el lastre en su primera temporada y media con nosotros. Ahora, su confianza y autoestima está por las nubes, y el sobrepeso no parece repercutir en su rendimiento. Aunque le reste punta de velocidad.

Mourinho devolvió a Sergio Ramos al lateral derecho (por sanción de Arbeloa y lesión de Lass). Su lugar en el centro de la defensa, junto a Pepe, lo ocupó Varanne. La otra novedad fue la presencia de Kaká por Higuaín (estaba tocado y no entrenó durante la semana). Entre el brasileño y Özil manejaron el ataque blanco. Xabi Alonso dio otro recital (incluso en algún pase largo demasiado fuerte),. Y Granero destacó más en tareas defensivas (presión, ocupación de espacios, recuperación) que en el aspecto creativo (en los pies de Don Ricardo y Don Mesut).

Di María reapareció en la segunda parte y metió un golazo. Al poco se retiró tocado (la sombra de Robben es muy alargada… y espero no ser cenizo).

La lata la abrió Cristiano Ronaldo, de cabeza, bien colocado en el segundo poste y cerca de la raya de gol. Un pase en profundidad de Özil fue jugado y rematado por Kaká. Su disparo fue rechazado por Toño en el palo corto. El balón se fue para arriba y el propio Kaká, de cabeza, se lo envió a CR7.

La segunda parte fue de aliño. El equipo ya estaba con Moscú en mente… el martes a las 18:00 horas.

Getafe 1 Espanyol 1

Real Madrid 4 Racing 0

Sevilla 2 Osasuna 0

Granada 4 R. Sociedad 1

Athletic 3 Málaga 0

Sporting 1 Atlético 1

Mallorca 4 Villarreal 0

Levante 3 Rayo 5

Barcelona 5 Valencia 1

Real ZaragozaBetis

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Los All Whites vuelven a arrasar en otra gran primera parte

Tras el empacho dominical solo he visto dos partidos de esta jornada. El del Bernabéu donde los All Whites volvieron a arrasar en otra gran primera parte. Y el día antes vi el aburrido Granada 0 Barcelona 1.

Los azulgranas jugaron con doce. Y el Granada acabó en nueve. En mi opinión -coincido con Andujar– ambos jugadores locales fueron bien expulsados. Pero el jugador  nº 12 se notó en su trato a los azulgranas. Aplicó criterios distintos para medir a los dos contendientes. El debutante culé Cuenca no debió terminar el partido. Y lo hizo. El que se equivocase -o no- en dos jugadas de fuera de juego, las pocas veces que el Granada se acercó a las inmediaciones del área blaugrana, siendo relevante no es definitivo. La superioridad numérica del visitante -por la permanencia en el campo de su canterano- si marca un punto y aparte en el devenir del encuentro.

Finalmente son tres puntos, y pasado el tiempo nadie se acordará del mal partido en Granada. Recuerdo un soporífero partido del Atlético de Madrid en Los Cármenes, esta misma temporada. La diferencia: los rojiblancos empataron a cero y Xavi con un sensacional saque de falta amarró los tres puntos.

En una noche que amenazaba lluvia -y llovió- el Santiago Bernabéu registró una buena entrada. Y la primera parte hizo las delicias del respetable. Que aguantó estoicamente la faena de aliño de los segundos 45 minutos. Fútbol control que podría decir Xabi Alonso, tan amante de controlar los tiempos del juego. Cada vez me recuerda más a Fernando Redondo. Maneja y controla los partidos a su antojo. Despliega a sus compañeros en corto y en largo: algunos le han comparado a un quarterback de fútbol americano,  y en muchas contras el Real Madrid se asemeja a un equipo de Rugby.  Y el tolosarra se siente muy cómodo con el marcador a favor, dosificando esfuerzos y velocidad. La ovación que recibió al ser sustituido es de las que hacen época.

El momento de forma del vasco y de Marcelo es espectacular. Kaká es todo un born again (gran remate en su segundo gol, raso y ajustado al poste). Khedira ocupa todos los espacios, corta y obstruye todas las jugadas del rival. Benzema marcó el tanto que abrió el marcador. Casillas, como siempre, tuvo dos intervenciones fundamentales. Ramos está más que afianzado como central (le anularon un gol al poco de empezar). Arbeloa ha mejorado sus prestaciones ofensivas. Pero anoche destacó un jugador sobre todos: Di María.

El argentino marcó un gol. Su pase en largo, desde la divisoria del centro de campo casi pegado a la banda, fue digno del mejor Alonso. Y Benzema lo aprovechó para anotar el 1-0. Lleva media docena de pases de gol en los tres últimos partidos. En el segundo, de Kaká, rodeado de jugadores del Villareal, vio el hueco para pasarle la pelota al brasileño. Y además ayudo a sus centrocampistas, bajó a defender, se cambió constantemente de banda. Su movilidad y actividad fueron letales para los de Garrido, el hoy discutido técnico del submarino amarillo.

Cristiano Ronaldo no estuvo afortunado. Tampoco Messi. Sus equipos ganaron. Pero parece que el Barça acusó mas el transitorio mal momento del argentino.

Y el Levante, una jornada más, sigue liderando la clasificación.

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Higuaín se cruza entre Ronaldo y Messi

Gonzalo Higuaín se cruza entre Cristiano Ronaldo y Leo Messi. El nuevo hat-trick del Pipita le sirve para adelantar al portugués como máximo goleador blanco en Liga. Y eso que sale de una lesión: ha sumado minutos en ocho encuentros de los cuales solo ha salido de titular en cuatro. Suma ocho goles y en los dos últimos partidos ha anotado seis tantos (y en medio otros tres a Chile con la selección argentina). El sábado consiguió su cuarto triplete con el Real Madrid.

El Madrid-Betis del Bernabéu se resume en los vertiginosos primeros veinticinco minutos de la segunda parte. Cinco goles. El primero nada más empezar (se lo perdieron los rezagados en las colas de bares y baños): un excelente pase en profundidad de Marcelo a CR7. ¡Menuda banda izquierda tenemos con estos dos! Y Cristiano “Bolt” Ronaldo en un sprint se impone a su lateral y cuando parece que va a rematar le cede el balón -y le regala el gol- a Higuaín. Quien acompañó la jugada desde el pase del brasileño. Y fue el único en poder seguir la carrera del portugués. En el 2-0 pudimos ver a Kaká, en ese gol tan suyo: cruzando la pelota al palo contrario. Un fallo de nuestros centrales (y van…) originó el 2-1, a cargo de Molina. Pero al instante subió el 3-1 al marcador: Di María, había sustituido a Kaká tras su tanto, lanzó un pase de 10. La velocidad y la habilidad del trigoleador del sábado hicieron el resto. Incluyendo un regate al portero, que le escoró a su izquierda, y marcó con muy poco ángulo. En el cuarto la conexión argentina funcionó otra vez. Esta vez el recurso fue una vaselina. O una “Raúlada” para muchos. Fueron tres pero pudieron ser cinco. En la última jugada acusó la fatiga y no controló bien un balón cuando encaraba al guardameta bético.

Di María en un ratito hizo más que Özil en los 73 min. que estuvo en el campo (diría que incluso en lo que llevamos de campeonato). Xabi Alonso y Marcelo dieron otra demostración de clase. Algo ya habitual. El lateral sobre todo desde que quedó liberado por la desafortunada lesión de Vadillo. El chaval en los 20 minutos que estuvo en el campo le puso en dificultades. Y los verdiblancos, bien plantados en la primera parte, liderados por Beñat dieron más de un aviso y dispusieron de un par de oportunidades. Por parte madridista solo las incursiones de Higuaín por la banda creaban peligro y ocasiones de gol. Lo voy a decir de otra forma: en la primera mitad Lass Diarra fue de los mejores del equipo. Y jugando en casa si tu medio centro defensivo es el que destaca…

En el Camp Nou el Barça en faena de aliño, le metió tres al Racing de Santander. El primero, una maravillosa jugada de Messi, que se interna en el área superando a tres rivales. Luego un gol de cabeza de ¡Xavi! Se coló entre los dos centrales, más altos, y cabeceo como un 9, de los de antes. Y luego una maravilla de Iniesta -reaparecía, y también intervino en la jugada del primero- habilitó a Leo Messi.

Siento mucho tener que volver sobre los árbitros: se tragaron dos claros penaltis sobre Marcelo y Messi. Y ambos trencillas estaban encima de la jugada, siguiéndola (como es su deber). Pero no pitaron. Fueron jugadas que no tuvieron trascendencia en los marcadores finales, pero la pregunta es: ¿si los ven -es imposible que no los viesen- por qué no los señalan?

Me sorprendió la amplia victoria, 3-0, de Levante sobre el Málaga. Eso sí, los andaluces jugaron en diez. Con un 1-0 a favor de los colíderes, Caballero -el portero visitante- fue expulsado.

Intenté ver al Atlético de Madrid en Granada. Sucumbí en el intento. Cuando desperté ya había terminado… empatados a cero.

Mallorca

1 Valencia 1
Getafe 0 Villarreal 0
Real Madrid 4 Betis 1
Barcelona 3 Racing 0
Granada 0 Atlético 0
Rayo 0 Espanyol 1
Zaragoza 2 R. Sociedad 0
Levante 3 Málaga 0
Sevilla 2 Sporting 1
Athletic Osasuna

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Jornada pre Champions: Barça empata y Madrid gana

La tercera jornada  -la segunda que se juega, y sigo sin saber cuándo se jugará la primera-  se disputa a lo largo de tres días. Porque esta noche se disputa el último encuentro: Málaga-Granada. Y arrancó el sábado con los equipos involucrados en Champions. Es decir, los cuatro primeros clasificados de la temporada anterior.

Tras el parón por los partidos de las selecciones volvieron los campeonatos de clubes. Mourinho destacaba el buen detalle FIFA de jugar en martes, en vez de miércoles,  porque se gana un día, de cara a los partidos del sábado previos a la Champions.

Arrancó el Barça en Donostia. Y como quien no quiere la cosa en apenas un par de minutos anotó dos goles (Xavi y Cesc). Ambos de parecida factura: balones en profundidad, a media altura, buscando la espalda de la defensa rival. La cual arriesgaba jugando adelantada. También hubo otras características comunes en ambos tantos: la aparición de mediocampistas en el área rival, como si fuesen delanteros (Cesc jugó de falso 9 en vez de Messi, quien permaneció en el banquillo hasta la segunda parte), y la generosidad de Alexis y Fábregas en la elaboración, buscando al compañero mejor situado.

Me pareció un resultado engañoso. La Real Sociedad había saltado al campo bien plantada. Parecía que sabía a que jugaba. Pero la ilusión duró once minutos. Y después del 0-2 se vislumbraba la catástrofe. Los blanquiazules estaban hundidos. Y la superioridad blaugrana era aplastante. Todo presagiaba un resultado de escándalo al descanso. Que no se produjo. Al Campeón de Liga le falló el instinto asesino. No hizo sangre…

Vi la segunda parte en una cervecería en los aledaños del Bernabéu (Köln: bocadillos de jamón espectaculares, además de otras suculencias). Y los culés pagaron su suficiencia del primer tiempo. Los locales marcaron en el 59, y se repitió lo de la primera parte: al poco subió otro tanto al marcador. El del empate a 2. Agirretxe y Griezmann fueron los artífices.

Guardiola aceleró la entrada al campo de Messi. Puso ganas pero solo vimos una acción tipo Dani Alves: intentó hacer el helicóptero y vio la amarilla por simulación.

Fue un partido difícil de arbitrar y creo que el árbitro acertó. En los fuera de juego, por la posición adelantada de los donostiarras, fue donde más complicado lo tuvo (incluidos los goles azulgranas).  Y en el del empate acertó de plano. Solo tenía dos posibilidades: dar gol y enseñar la amarilla a Busquets por mano, o anular el gol para pitar penalti y expulsar al catalán. Opto por la primera de las opciones.

La entrada el estadio merengue, por primera vez esta temporada, estuvo marcada por el optimismo y la alegría. Que fue en aumento a medida que corría el resultado del Barça por los graderíos, y los incrédulos acababan por convencerse.

En una buena primera parte del Real Madrid se llegó con un 1-1 al descanso. Hubo remates, jugadas, claras ocasiones marradas (la de Coentrao fue la mejor jugada del partido). El Getafe marcó en su segundo disparo. Fue Miku, quien tuvo en jaque a los centrales blancos durante todo el partido (y cuando salió Güiza hubo más peligro aún). Ya he escrito un par de veces que no me gusta el eje de la defensa blanca este curso. Pepe no es fiable y Carvalho quizás acuse la edad o alguna otra cosa (su escenita en la convocatoria de Portugal es una clara demostración de que algo está fallando). Los desajustes del centro de la zaga arrastran a los laterales (y además, en la reanudación Marcelo y Ramos cometieron el error de subir al ataque simultáneamente en varias ocasiones), y por extensión a los centrocampistas. El segundo de Miku (3-2) es el ejemplo diáfano de lo que pretendo describir.

Benzema está de dulce. Ha empezado la temporada como la terminó: a un nivel altísimo. Pero además su autoestima y confianza va en aumento ha medido que se afianza en la titularidad y mantiene una muy buena racha goleadora. Ayer fueron dos. A cual mejor. El primero, en una gran jugada de combinación, en la que supo controlar y rematar, sin perder la calma. Y el segundo tras un excelente pase de Cristiano Ronaldo, en un contraataque, en diagonal de banda a banda. Desde prácticamente la línea central del campo hasta el área grande. Supo llegar, mirar, medir la salida desesperada del portero y chutar con eficacia y precisión.  Y lo que hasta hace poco eran silbidos y murmullos, para el francés, el sábado fueron aplausos y ovaciones. Definitivamente se ha ganado al Bernabéu.

El Getafe dominó en la segunda parte. Los míos se echaron atrás para buscar la salida rápida. Sestearon, por la presión de los visitantes y por la Champions del miércoles. Hubo malestar en jugadas en las que por apurar la posesión se abusaba del juego en horizontal. Sin buscar la portería contraria. E incluso se retrasaba la pelota a Casillas. Esto que no gusta en el Santiago Bernabéu es aplaudido en el Camp Nou (la última vez en el debut liguero del Barcelona). Y ayer pagaron caro la cesión al guardameta: un pase atrás de Villa a Valdés originó la jugada del empate y la mano de Sergio Busqets.

Higuaín y Ronaldo, de penalty (que no fue y supuso el 2-1) completaron el 4-2. El portugués y Soldado son con cuatro goles en dos encuentros los Pichichi.

Y no quiero terminar sin destacar a Xabi Alonso. Siempre juega, manda y templa. Cuando peor lo hace es cuando solo juega bien. Su regularidad y constancia contrasta con la irregularidad e intermitencia de Özil.

No pude ver el Villareal 2-Sevilla 2 por coincidencia de horarios.  Y en cuanto a Atlético y Athletic -los vi a ratos- una premonición: Caparrós está sin equipo.

R. Sociedad 2 Barcelona 2
Villarreal 2 Sevilla 2
Real Madrid 4 Getafe 2
Valencia 1 Atlético 0
Betis 1 Mallorca 0
Racing 0 Levante 0
Osasuna 2 Sporting 1
Rayo 0 Zaragoza 0
Espanyol 2 Athletic 1
Málaga Granada

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