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La Premier domina Europa

Final Champions

La Premier inglesa domina Europa. De los cuatro finalistas europeos los cuatro son clubes de la liga inglesa.

En Champions el dominio se remonta a cuartos de final: de los ocho equipos cuatro eran ingleses. Cayeron los dos de Manchester y los otros dos llegaron a semifinales. Ambos, Tottenham y Liverpool, disputaran la final de Madrid.

En la Europa League, el Arsenal ha eliminado al Valencia (le han metido 7 goles al Valencia en dos partidos, 4 de ellos en Mestalla y tres de los cuatro fueron anotados por Aubameyang). En la otra semifinal Chelsea y Eintracht de Frankfurt se disputaron en Londres el pase a los penaltis. Kepa paró los dos últimos. Así que otra final inglesa.

Ninguno de los cuatro finalistas tienen un técnico ingles. Hay un alemán, un argentino, un español y un italiano.

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Empate en Butarque

Chema Díaz AS

El Real Madrid empató (1-1) en Butarque ante el Leganés. Desde el regreso de Zidane no hemos ganado fuera (perdimos en Valencia y empatamos ayer).

Los madridistas estamos viviendo un final de temporada patético. Sin ningún título en juego y con un equipo plano, sin ambición. El objetivo de alcanzar el subcampeonato no parece motivar a la plantilla. Y este empate nos aleja en dos puntos más del Atlético de Madrid.

La primera mitad del Madrid fue penosa. Como la del partido anterior (en casa). No se remató ni una sola vez entre los tres palos, no se crearon ocasiones. En cambio, el Leganés le echaba ganas y presionaba por todo el campo. Entre bostezo y bostezo (los míos) nos dieron algún susto. Hasta que en el último minuto de esta primera parte anotaron el 1-0 tras un saque de banda. Una defensa blanda, sin contundencia, no supo despejar ni reaccionar. La pelota llegó a Jonathan Silva. Desde fuera del área acertó con un remate fabuloso con el interior del pie, que se coló en la red entre un mar de jugadores, ante la atenta mirada de Marco Asensio (estaba al lado de J. Silva).

La segunda parte tuvo otro color. Mejoraron Modric y Benzema. Ellos dos protagonizaron la jugada del empate en el 50: el croata en una excelente jugada individual se desembarazaba de dos rivales y habilitaba al francés. El primer remate de Benzema era rechazado por Cuellar. El 9 recogió el rechace en el vértice del área pequeña y marcó. Está en racha.

Marcelo también estuvo mejor, en el último tercio del encuentro. Al brasileño se le vio con mejor tono físico. Por eso acabó el partido bien, tanto arriba como en defensa. Incluso pudo decidir el encuentro, pero su potente disparo, en una buena jugada, fue demasiado centrado.

El partido no tuvo más historia. A nosotros nos queda una mala sensación porque el Leganés tuvo más oportunidades que nosotros.

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Derrota en Valencia

Javier Gandul AS

Zidane afrontaba en Mestalla su primer partido fuera desde que volvió al banquillo blanco. El Real Madrid (con Solari) acumulaba cinco victorias consecutivas fuera de casa. Zizou alineó a Lucas Vázquez, Benzema y Marco Asensio en la delantera. Los centrocampistas fueron los tres clásicos (Kroos, Casemiro y Modric). En defensa mantuvo a Marcelo, no se sabe bien por qué (en los dos encuentro anteriores estuvo flojo, bueno ante  el Huesca directamente mal). Y Keylor Navas volvía a la portería.

El duelo Odriozola-Gayá prometía ser apasionante. Dos laterales largos, que coincidían en la misma banda. Sus incursiones en ataque dan profundidad a sus respectivos equipos. En la segunda mitad el duelo fue el de Odriozola con Guedes (hasta que el portugués fue sustituido en el 72 por Cheryshev).

La lucha por el control del partido fue la tónica de la primera mitad. Los centrocampistas robaban, pero en las aproximaciones a las áreas perdían la posesión. El primer remate a puerta llegó de las botas de Kroos, mediada la primera mitad.

Asensio y Benzema empezaron con chispa. Y acabaron diluyéndose como la gaseosa. Modric apenas intervenía y esto siempre lastra el juego del Madrid. Por otra parte tanto Casemiro como Kroos estuvieron por debajo de su nivel.

El primer remate a puerta del Valencia fue gol, en el 34. Mientras los aficionados locales protestaban por un (imaginario) penalti, el VAR repasaba la jugada (¿para esto está el VAR, para juzgar acciones inexistentes?). Finalmente se desestimó la pena máxima, fruto de una alucinación colectiva. La bronca en el estadio traspasaba los limites de los altavoces de mi tele. Y hete aquí que se bota el córner en vez del lanzamiento del penalti. Navas despeja con los puños. La pelota llega a Guedes, alejado del área y escorado a la derecha de nuestra defensa. Hace una pared con Carlos Soler y entra como medio metro en el área. ¡Solo! Tan desmarcado estaba que le dio tiempo a controlar y chutar.

El gol espoleó a los locales. Fueron un aluvión. Durante unos 10 minutos estuvimos al borde del 2-0. Hasta que apareció Modric y empezó a templar. En una buena jugada de ataque, iniciada por el croata por la derecha, Marcelo la pifió: en vez de rematar o tocar rápido, se entretuvo. La perdió y la contra del Valencia fue fulgurante. Por su banda. El brasileño no llegó a la defensa hasta que el esférico fue despejado a córner. Fue la última jugada de la primera mitad.

La segunda parte comenzó con el Madrid mandando. Mucho control, mucha posesión, pero poco peligro y ningún remate. Dominio estéril. Los locales a la contra ponían en pie a su afición. En el 52 Navas salvaba un mano a mano ante Carlos Soler (¡qué buena pinta tiene este jugador!).

En el 62 Zidane efectuó un doble cambio: entraron Isco y Bale (estuvo tan inoperante como últimamente) por Lucas Vázquez y Kroos. La mejor noticia para el futuro inmediato del Madrid sucedió en el 75: amarilla para Marcelo que acarrea suspensión de cara al partido del próximo sábado.

Mariano entró por Lucas V. en el 77.

El 2-0 llegó en el 82 vía dos ex: un canterano, Parejo, botó un saque de esquina. Un central, Garay, que estuvo en el Madrid, fichado del Racing de Santander, se impuso en el salto a Casemiro y cabeceó el segundo gol.

Dato: los dos tantos encajados se originaron en jugadas a balón parado.

El 2-1 final llegó en la última jugada del partido. También de córner. Esta vez fue Benzema quien cabeceó a la red. (En el ataque anterior un penalti señalado a favor del Madrid fue anulado por fuera de juego, en la revisión del VAR).

El drama en Valencia llega tras el empate del Barça y pensando en el duelo frente al Atlético de Madrid del sábado por la noche. Malgastamos balas para luchar por el subcampeonato. No se puede regalar tanto!!! Ni en defensa ni en ataque.

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Joaquín selección!!!

JoaquínLlevo unos años pensando que Joaquín tiene hueco en la selección. Este pasado martes, tomando un cocido en Casa Pello con mi gran amigo Jorge Maldonado, volví a la carga con el tema: Joaquín selección!!! Y anoche, tras  sugol olímpico (tanto directo de saque de esquina), me vuelvo a cargar de razones. Supuso el 2-0 para el Betis y subió al marcador gracias al VAR.

Gol olímpico aparte, le argumentaba a Jorge que Reina, en el ocaso de su carrera, iba convocado de tercer portero porque “hacía piña y creaba buen ambiente en el grupo”, un eufemismo para no decir que era un chistoso. ¿Alguien puede negar la simpatía, gracia y salero de Joaquín? ¡Un campeón contando chistes! Además Reina no aportaba nada a nivel de fútbol. Joaquín sí puede aportar y mucho.

A meses de cumplir los 38 años Joaquín está en un momento de forma espléndido. Lleva varias temporadas así. Tiene clase, toque, profundidad, mantiene una más que apreciable punta de velocidad, excelente en el pase y en la ocupación de los espacios. Ayer daba gusto verle por la banda, ayudando a los centrocampistas y bajando a la frontal de su área para defender. ¿Quién duda que en los 15 o 20 minutos finales, en un partido de la selección, su talento no pasaría desapercibido?

La carrera y trayectoria de Joaquín se merece un homenaje. Un broche de oro para una carrera ejemplar. ¿Qué mejor que una convocatoria para la selección? Luis Enrique confío en tu buen criterio.

P.D.: el Valencia remontó y empató a dos en la ida de esta semifinal.

 

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La 6ª de Mahler en el Auditorio Nacional

ONE DAAyer dejé grabando el Barça-Valencia y nos fuimos al Auditorio Nacional a escuchar la 6ª Sinfonía de Gustav Mahler. Al frente de la Orquesta Nacional de España estaba su director titular David Afkham. Siempre que tengo ocasión comento que esta formación es mi banda de tributo española favorita. Tengo entendido que la Orquesta Sinfónica de Tenerife también tiene un nivelazo (por los directores que ha tenido desde mediados de los 80 más la contratación de músicos de primer nivel de Europa del Este).

Esta sexta sinfonia de Mahler, una obra maestra, era la favorita de Alban Berg (la consideraba la mejor sexta de la historia). Es una composición mítica, conocida popularmente por La trágica. El apelativo no es del autor. Se la denomino así por la concatenación de desgracias que sucedieron al año de su estreno (y que el final del cuarto movimiento parece presagiar). Compuesta entre 1903 y 1904 Mahler no editó la partitura hasta 1906, cuando estrenó la sinfonía en un concierto en Essen que el mismo dirigió. Por contra, las circunstancias vitales que rodean a la composición no pudieron ser más favorables: se había casado con Alma en 1902 y su hija Anna nació mientras estaba centrado en su composición.

El director Wilhelm Furtwängler, otro nombre mítico, la consideraba la primera obra nihilista de la historia de la música. Otro mito de la dirección, su amigo Bruno Walter, nunca se atrevió con esta sinfonía. Los músicos de la Orquesta Nacional de España reflejaban en sus rostros la concentración por la complejidad de la partitura y por la alta carga emocional de la misma.

Dividida en cuatro movimientos, el primero arranca con un tema como si fuese una marcha. Este tema será constante a lo largo del movimiento. Como si fuese un estribillo (siempre me quedé con ganas de haber grabado una versión heavy a base de tres o cuatro guitarras eléctricas). Y volverá a aparecer, con variantes, en el tercer y cuarto movimiento. Este último es de una intensidad magistral. De larga duración -ayer fueron 35 minutos- es un torbellino sonoro de emociones. Sencillamente sobrecogedor.

La ovación al finalizar el concierto fue atronadora. La Mundana y un servidor nos desgañitamos con nuestros “¡bravos!”

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Hoy se juega el liderato

Kalinic SERHoy sábado se juega el liderato de la Liga 2018/19. En el Wanda Metropolitano el Atlético de Madrid-Alavés, luego el Valencia-Sevilla y para acabar el Espanyol-Barça.

Mientras terminaba de desayunar encendí la tele para ver el primero de los tres partidos. Dado que el Atleti entretener, lo que se dice entretener, no entretiene, me entretuve con la prensa digital. Como siempre, lo primero la prensa intelectual: As, Marca y Sport (un faro, por aquello que decía Leonard Cohen: “A veces uno elige de qué lado estar simplemente viendo quiénes están del otro lado”).

Los rojiblancos se impusieron 3-0 (Kalinic, Griezmann y Rodri) por lo que alcanzaban al Barça en la clasificación y adelantaban en un punto al Sevilla.

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El Valencia lo hizo casi todo

Javier Gandul ASEl Valencia lo hizo casi todo. Menos ganar. En la primera parte metió el primer gol. Pero en la portería equivocada. Una excelente internada de Carvajal terminó en un centro que incomprensiblemente Wass cabeceó a la red de su propia meta. 1-0 y solo llevábamos siete minutos de partido. Un mazazo. En esta primera mitad Carvajal y un inspirado y combativo Benzema fueron los mejores del Real Madrid. El encuentro arrancó en una buena combinación entre Ceballos (ayer titular por Kroos) y Bale. El galés metió un buen centro (lo único que hizo bien ayer más un remate en esta primera mitad). Benzema remató de volea aportando un toque de clase para finalizar una jugada brillante. En estos 45 minutos un resumen: el Madrid dominó, no creó peligro, el gol fue en propia puerta y definitivamente me he dado de baja del club de fans de Ceballos. Mucha brega, todo bien, se agradece. Pero, se trata de jugar al fútbol no de arar. De ir para adelante, no para atrás. Si algún pase iba de lado y a un compañero respiraba aliviado.

En los segundos 45 minutos el Valencia puso el juego. Parejo emergió como el excelente futbolista que es. Y quizás ahí encontremos el gran problema estructural del club valenciano. Si el capitán de tu equipo es canterano de otro (en este caso concreto del Madrid), tienes un problema. O bien porque no has fomentado la formación de los tuyos o porque los tuyos han volado a otros equipos. Estamos hablando de un histórico, de larga trayectoria y con jugadores de renombre formados durante décadas en sus categorías inferiores. Pero volvamos al recital de Parejo. Solari fue reaccionando dando entrada a jugadores para reforzar el centro del campo: Marco Asensio por Bale (62), Fede Valverde por Modric (70) e Isco por Ceballos (80). Hubo un momento en que los tres centrocampistas blancos eran Marcos Llorente, Valverde y Ceballos. En esto aplaudo a Solari.

Parejo encontró a Santi Mina en un pase en profundidad desde el circulo central. Pero el delantero falló en el mano a mano con Courtois. Y la pelota se le fue por arriba. El portero belga volvió a salvar al Madrid. Dos intervenciones suyas fueron providenciales. Solo ante el peligro se hizo con la situación. En la primera, arrebató la pelota de los pies del rival, acabaron señalando fuera de juego (tarde). Y en la otra terminaron pitando orsay, que no era. Llega a ser gol y el VAR hubiese rectificado la errónea apreciación del linier y el tanto hubiese subido al marcador. En este dominio valencianista solo Mina dio la talla. Guedes estuvo ausente todo el partido y Gameiro casi nada, salvo un par de cositas.

Carvajal volvió a ser el mejor (en esta segunda parte Benzema estuvo discreto y emergió Courtois). El peligro llegó principalmente por su banda, bien apoyado por Lucas Vázquez. Reguilón en el otro lado (suplió a Marcelo en el once titular) también subió bien pero Bale no le ayudó en nada. El primer remate de esta segunda mitad llegó en el 61: Carvajal con la pierna izquierda. Luego Asensio falló un gol en un mano a mano contra Neto. Otra subida de Carvajal provocó el caos en la defensa valenciana pero los madridistas no se atrevían a chutar. Hasta que nuevamente Carvajal en plan cohete volvió a apoderarse de la banda. Se apoyó en Isco. Cuando parecía que volvería a repetirse la situación anterior, nadie acertaba a rematar, la pelota cayó en los pies de Benzema , a la izquierda, en el interior del área grande. Cedió la pelota a Lucas Vázquez entre varios rivales y el gallego la desvió a la red en el 82. 2-0. Y tres puntos. Se acababa el sufrimiento y la sensación que el Valencia podría empatar en cualquier momento.

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