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Hoy se juega el liderato

Kalinic SERHoy sábado se juega el liderato de la Liga 2018/19. En el Wanda Metropolitano el Atlético de Madrid-Alavés, luego el Valencia-Sevilla y para acabar el Espanyol-Barça.

Mientras terminaba de desayunar encendí la tele para ver el primero de los tres partidos. Dado que el Atleti entretener, lo que se dice entretener, no entretiene, me entretuve con la prensa digital. Como siempre, lo primero la prensa intelectual: As, Marca y Sport (un faro, por aquello que decía Leonard Cohen: “A veces uno elige de qué lado estar simplemente viendo quiénes están del otro lado”).

Los rojiblancos se impusieron 3-0 (Kalinic, Griezmann y Rodrigo) por lo que alcanzaban al Barça en la clasificación y adelantaban en un punto al Sevilla.

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El Valencia lo hizo casi todo

Javier Gandul ASEl Valencia lo hizo casi todo. Menos ganar. En la primera parte metió el primer gol. Pero en la portería equivocada. Una excelente internada de Carvajal terminó en un centro que incomprensiblemente Wass cabeceó a la red de su propia meta. 1-0 y solo llevábamos siete minutos de partido. Un mazazo. En esta primera mitad Carvajal y un inspirado y combativo Benzema fueron los mejores del Real Madrid. El encuentro arrancó en una buena combinación entre Ceballos (ayer titular por Kroos) y Bale. El galés metió un buen centro (lo único que hizo bien ayer más un remate en esta primera mitad). Benzema remató de volea aportando un toque de clase para finalizar una jugada brillante. En estos 45 minutos un resumen: el Madrid dominó, no creó peligro, el gol fue en propia puerta y definitivamente me he dado de baja del club de fans de Ceballos. Mucha brega, todo bien, se agradece. Pero, se trata de jugar al fútbol no de arar. De ir para adelante, no para atrás. Si algún pase iba de lado y a un compañero respiraba aliviado.

En los segundos 45 minutos el Valencia puso el juego. Parejo emergió como el excelente futbolista que es. Y quizás ahí encontremos el gran problema estructural del club valenciano. Si el capitán de tu equipo es canterano de otro (en este caso concreto del Madrid), tienes un problema. O bien porque no has fomentado la formación de los tuyos o porque los tuyos han volado a otros equipos. Estamos hablando de un histórico, de larga trayectoria y con jugadores de renombre formados durante décadas en sus categorías inferiores. Pero volvamos al recital de Parejo. Solari fue reaccionando dando entrada a jugadores para reforzar el centro del campo: Marco Asensio por Bale (62), Fede Valverde por Modric (70) e Isco por Ceballos (80). Hubo un momento en que los tres centrocampistas blancos eran Marcos Llorente, Valverde y Ceballos. En esto aplaudo a Solari.

Parejo encontró a Santi Mina en un pase en profundidad desde el circulo central. Pero el delantero falló en el mano a mano con Courtois. Y la pelota se le fue por arriba. El portero belga volvió a salvar al Madrid. Dos intervenciones suyas fueron providenciales. Solo ante el peligro se hizo con la situación. En la primera, arrebató la pelota de los pies del rival, acabaron señalando fuera de juego (tarde). Y en la otra terminaron pitando orsay, que no era. Llega a ser gol y el VAR hubiese rectificado la errónea apreciación del linier y el tanto hubiese subido al marcador. En este dominio valencianista solo Mina dio la talla. Guedes estuvo ausente todo el partido y Gameiro casi nada, salvo un par de cositas.

Carvajal volvió a ser el mejor (en esta segunda parte Benzema estuvo discreto y emergió Courtois). El peligro llegó principalmente por su banda, bien apoyado por Lucas Vázquez. Reguilón en el otro lado (suplió a Marcelo en el once titular) también subió bien pero Bale no le ayudó en nada. El primer remate de esta segunda mitad llegó en el 61: Carvajal con la pierna izquierda. Luego Asensio falló un gol en un mano a mano contra Neto. Otra subida de Carvajal provocó el caos en la defensa valenciana pero los madridistas no se atrevían a chutar. Hasta que nuevamente Carvajal en plan cohete volvió a apoderarse de la banda. Se apoyó en Isco. Cuando parecía que volvería a repetirse la situación anterior, nadie acertaba a rematar, la pelota cayó en los pies de Benzema , a la izquierda, en el interior del área grande. Cedió la pelota a Lucas Vázquez entre varios rivales y el gallego la desvió a la red en el 82. 2-0. Y tres puntos. Se acababa el sufrimiento y la sensación que el Valencia podría empatar en cualquier momento.

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Croacia 3 España 2

AS MARKO DJURICA REUTERSIndependientemente del resultado España no me convenció, salvo en algunas fases (sobre todo en la segunda mitad). Luis Enrique rectificó su error con Jordi Alba: le convocó y fue titular. Pero el seleccionador sigue preso de sus extravagancias y caprichos. ¿Cómo pueden ser titulares Isco y Ceballos si no lo son en su equipo? Parecido al caso de los madridistas es el de Iñigo Martínez y Rodrigo. Pero porque ni Athletic de Bilbao ni Valencia están para tirar cohetes. Estamos hablando de cuatro jugadores de campo, cuatro de diez. Tampoco entiendo las ausencias de Alcácer y de Lucas Vázquez.

Croacia salió a por todas. El primer cuarto de hora fue trepidante. Afortunadamente el marcador no se movió. A partir de la media hora la roja, ayer de blanco, se fue rehaciendo. Pero no creaba peligro. El primer remate con intención llegó en el 45: un disparo de Isco desde fuera del área que el portero despejó a córner.

La segunda mitad arrancó con España más volcada sobre la portería rival. Un par de buenas jugadas fueron desbaratadas por Isco, demostrando que no está en forma y porque no juega en el Real Madrid.

En el 53 Kramaric hizo el 1-0 tras una mala salida de balón de Sergio Ramos y Sergi Roberto. Perisic adivinó las intenciones de los defensas, se hizo con el balón y combinó con su delantero centro. Tres minutos después Ceballos de tacón se la da a Isco que le devuelve en profundidad. Ceballos anotaba el 1-1. Los dos jugadores cuya presencia discutía elaboraron la jugada del empate.

A la hora Marco Asensio sustituyó a Rodrigo. Dos minutos después Iago Aspas estrelló la pelota en el larguero. Acto seguido Aspas fue cambiado por Morata.

En el 68 un córner en corto de Modric pilla a la defensa española despistada. Y el lateral Jedvaj, solo sin nadie pendiente de él, marcaba el 2-1, justo cuando mejor estaba jugando España. Tres minutos después Rebic pudo hacer el 3-1. En el mano a mano De Gea consiguió desviar la pelota. Rebic fue sustituido y Suso entró por Saúl en el 73. Era el tercer cambio de Luis Enrique. Un par de minutos después Morata pudo haber empatado. Aprovechó un rechace del portero local, que había salvado una jugada de gol, pero se le adelantó un defensa y salvó la clara ocasión tras un flojo cabezazo del delantero a menos de un metro de la línea de gol. Al minuto penalti a favor de España. Sergio Ramos transformó la pena máxima. Lo lanzó por la derecha engañando al portero. Sacaron de centro, perdieron el esférico y Asensio pudo haber logrado más de haber rematado con intención. En la siguiente jugada le anularon un gol a Morata. España era un vendaval.

A partir del 80 la cosa se tranquilizó.

Los cuatro minutos del descuento fueron de tila. El empate no servía demasiado a ninguno de los dos. Croacia quedaba eliminada y España dependería del Inglaterra-Croacia del domingo. Pero en otro despiste defensivo Jedvaj, nuevamente libre de marca, lograba el 3-2.

Para pasar a la fase final de esta Liga de Naciones y disputar el título necesitamos que ingleses y croatas empaten. Estamos pagando perder en casa frente a Inglaterra (además de la de ayer). Después de dos años imbatidos con Lopetegui hemos empezado a acostumbrarnos a las derrotas.

 

 

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Batacazo de Luis Enrique

Miguel Morenatti ASEl 0-3 al descanso del España-Inglaterra, de la Liga de Naciones, era consecuencia directa de decisiones arbitrarias de Luis Enrique. Por eso considero que el batacazo es suyo. Por ejemplo: no se puede confiar el lateral derecho a un lateral izquierdo, quien apenas debutó con la selección, en Cardiff, en la segunda parte contra Gales. Me refiero a Jonny (J. Otto en la camiseta). El primer gol vino por su banda: perdió la posición y no la recuperó, en una contra rápida de los ingleses. El disparate se completó con Sergio Ramos y Nacho en la inopia. De Sergio Ramos, como del otro Sergio, Busquets, podemos decir que no atraviesan sus mejores momentos (y la irregular marcha de sus clubes así lo demuestra). Entiendo que es muy complicado sentar a ambos Sergios, así que pasaremos por alto estas titularidades. Pero no así las de Marco Asensio y Rodrigo.

Marco Asensio está atravesando su momento más bajo de forma de las tres ultimas temporadas (y en el Real Madrid lo sabemos). No está para ser titular, ni en su club ni en la selección.

¿Por qué es titular Rodrigo? No lo es en su club y además el Valencia, en un mal comienzo de Liga, está en el puesto 13 del campeonato. Tanto Morata como Alcácer atesoran más méritos. Uno juega en el colider de la Premier y el otro es máximo goleador de la Bundesliga y líder de la misma con el Borussia Dortmund (además de venir de marcar dos goles en Cardiff). Rodrigo, en la primera mitad, no la olió. Ni remató, como si fuese Benzema.

Sigo sin entender la ausencia de Jordi Alba. Este tipo de caprichos o fobias personales me parecen muy poco profesionales en un seleccionador. Y viendo el partido de Marcos Alonso de ayer tampoco hay justificación alguna. El bravo defensa no tuvo su día y no dio un pase bueno en ataque. Tampoco lo hizo Jonny por la otra banda.

Alcácer y Ceballos entraron en el 57 por Aspas y Saúl. Mi opción hubiese sido quitar a Rodrigo y a Busquets o Asensio, pero en el descanso (y si me apuran dar entrada a Koke antes que a Ceballos). El primer remate de Alcácer, de cabeza a la salida de un córner, a los pocos segundos de salir, fue gol. 1-3.

Sterling no marcaba con su selección desde 2015, cuando logró los dos únicos goles que ha marcado con Inglaterra. Anoche metió dos (y ya suma cuatro). Rashford hizo el otro. Tanto el 0-2 como el 0-3 tuvieron de (desafortunados) protagonistas a Nacho y Ramos. Kane volvió locos a nuestros dos centrales, sobre todo en la primera mitad, y el capitán no supo ni pudo imponer su categoría y galones.

Con 1-3 en el marcador, un fallo del portero, Pickford, permitió a Rodrigo robarle la pelota. No consiguió marcar porque el meta recuperó la posición (se reclamó penalti de Pickford por agarrón a Rodrigo, pero qué demonios a puerta vacía un delantero tiene que meter el pie para empujar la pelota a gol y no intentar entrar en la portería con ella controlada). Con lo llorones que somos, en los asuntos del arbitraje, ya tenemos la excusa perfecta (obviando que igual Rodrigo hizo falta en su forcejeo inicial con el portero).

En el 72 Morata entró por Rodrigo. 12 minutos tarde. En el 87 estuvo a punto de hacer el 2-3 de rebote, pero el rechace se le fue fuera.

Sergio Ramos con un gol en el último segundo terminó de maquillar el resultado -y su actuación. El árbitro había añadido siete minutos de descuento. Y Ramos anotó este segundo gol español poniendo el 2-3 final en el marcador. Instantes antes Marcos Alonso había estrellado un remate en el palo.

Nos la prometimos tan felices y volvimos a las andadas… por los mismos personalismos de toda la vida (del seleccionador y de algunos jugadores).

 

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Tres goles de Messi en Champions

Leo Messi va en serio: ha debutado en la Champions 2018/19 marcando tres goles. El Barça se impuso 4-0 al PSV (el otro tanto fue de Dembélé). Del hat-trick quisiera destacar el gol de falta (el 1-0). Es asombrosa la habilidad que tiene Messi para los lanzamientos de faltas mientras no es tan certero desde el punto de penalti (a priori más fáciles de transformar). En otras circunstancias, con Cristiano Ronaldo en el Real Madrid, me estaría relamiendo pensando en la reacción del luso. Pero, ya no está (y en Valencia deben andar preocupados ante la visita de la Juventus). La mala noticia azulgrana fue la expulsión de Umtiti por doble amarilla. Se pierde el próximo partido (en Londres) En este grupo el Inter ganó 2-1 al Tottenham in extremis, en los 10 minutos finales, tras ir perdiendo desde el 52.

El Atlético de Madrid remontó el 1-0 adverso y ganó 1-2 al Mónaco con goles de Diego Costa y Giménez. El único problema rojiblanco fue ese gol en contra (en fallo defensivo). Fueron muy superiores.

En el grupo de la muerte el Nápoles de Ancelotti empató en Belgrado y el Liverpool superó 3-2 al PSG, en el partidazo de la jornada del martes. Los reds se adelantaron 2-0 y al descanso se llegó 2-1. En el 83 empató Mbappé. Pero en el descuento Firmino decidió con un remate certero, tras un recorte en el área, después de una defectuosa salida de balón de los franceses.

El Real Madrid se enfrenta a la Roma de Di Francesco (entrenador) y Monchi (director deportivo) y también del nuevo héroe blanco, Manolas (artífice de la eliminación culé en la edición pasada. ¿Qué Madrid veremos? ¿El de la Champions de los últimos años o el irregular de la pasada Liga que es el mismo del sábado pasado y de la Supercopa europea? Me preocupa el estado de Modric, tan decisivo en el juego blanco. Confío que Marcelo esté atento, despierto. Y que desequilibre, en ataque y no a nuestro equipo. Asumo que veremos nuestra mejor versión. Y espero que mi deseo sea realidad.

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Sorteo Champions 2018/19 y Gala UEFA

MarcaAcaba de celebrarse el sorteo de la fase de grupos de la Champions League 2018/19. Suerte dispar para los equipos de la Liga: grupos asequibles para los equipos madrileños, Atlético de Madrid y Real Madrid, y más complicados para los mediterráneos, Barcelona y Valencia. Quizás el grupo del Barça y el C son a priori los mas complicados. Aunque ojo, esto es Champions y hasta el rabo todo es toro. El Atleti lo sabe bien de la edición pasada donde no pasaron a la siguiente ronda, la de octavos.

En esta Gala de la UEFA se entregaron diversos galardones y premios. En los que nos concierne el dominio del Madrid fue abrumador: Keylor Navas fue elegido el mejor portero de la Champions (se lo debían de la temporada anterior que incomprensiblemente se lo llevó Buffon), Sergio Ramos el mejor defensa, Luka Modric el mejor centrocampista y Cristiano Ronaldo el mejor delantero. En cuanto a la elección del mejor jugador UEFA el ganador ha sido Modric (aquí se computa la temporada entera no solo la Champions y el Mundial del croata ha valido su peso en oro).

¿Seremos capaces de revalidar el titulo? La cuarta consecutiva, la quinta en seis temporadas, la decimocuarta en total. Y todo esto en nuestra ciudad y en el campo del Atleti. Ojalá. No lo veo, pero déjenme soñar…

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El Barça sin Neymar sigue imbatido

No gol

El Barça sin Neymar sigue imbatido. Ha salvado otro escollo empatando en el siempre difícil campo del Valencia, actual segundo clasificado (a cuatro puntos del líder). Pudo ganar el partido en la primera parte y casi lo pierde en el segundo, cuando a falta de  media hora Rodrigo puso el 1-0. Un pase genial de Messi en el 82 es rematado de volea por Jordi Alba y supuso el 1–1 final.

Aquí pudieron leer que la fuga de Neymar no era grave ni perjudicaba al Barça (fui el primero y probablemente el único). De momento esta lectura sigue siendo más que valida. Los datos no engañan. Nadie le tose a los culés. Dicen que no están jugando bien. Pues menos mal…

Esta jornada hemos sufrido otra catástrofe arbitral. Esta vez a cargo de los jueces de línea. Ayer en el Bernabéu un linier levantó el banderín señalando fuera de juego en ¡un saque de banda! Es para inhabilitarle de inmediato. Lo menos que se exige es saberse el reglamento. Para poder aplicarlo. Y en el Valencia-Barcelona en una decisión insólita (porque perjudicaba a los azulgranas) no vieron que el balón de Messi entraba en la portería (se le escurrió al portero). ¡Botó dentro! Puede ser comprensible que el árbitro tenga dudas, no lo vea bien, esté tapado por los jugadores. ¿Pero el linier? ¡No lo vio porque estaba mal colocado! Les pagan por saberse las reglas y estar en su sitio para ayudar al juez principal. Si no cumplen con su cometido ¿para qué sirven?

Iturralde, tan corporativo siempre, defiende a sus excompañeros de fatigas, echa balones fuera y dice en la SER respecto al no gol: “Es gol claro, pero la culpa es de la Liga por no gastarse dinero en el ojo de halcón. Luego dicen que es la mejor Liga del mundo”. De la mala colocación ni mú…y de lo del fuera de juego de ayer en un saque de banda no escuché lo que dijo (si acaso hizo referencia al asunto).

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