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Alcaraz tumba a Djokovic!!!

AS

La duda sobre el estado físico de Carlos Alcaraz era legitima. Ayer en el tercer set superó sus problemas de tobillo y muñeca frente a Rafa Nadal. ¿Sucedería lo mismo hoy en la semifinal contra Novak Djokovic? Era la primera vez que se enfrentaban en una pista de tenis.

Comenzó sacando Djokovic y Alcaraz se puso 0-30. Reaccionó el serbio para igualar a 30. Una doble falta adelantó al murciano 30-40. Y acabó rompiendo el servicio, en la primera bola de break, con un revés cruzado. 0-1. Ayer también arrancó contra Rafa Nadal ganando 0-1 con rotura de servicio. Con su servicio afrontó un 30-40 y un segundo saque. Arriesgó y logró el 40 iguales. Nuestro tenista aprovechó su primera bola de rotura. El antivacunas no. Al imponerse en los dos juegos siguientes se llevó el punto. 0-2. Nole se puso 40-0 con su servicio en el tercer juego. Tras un 40-15 el juego era para el de Belgrado. 1-2. Los dos siguientes juegos se ganaron al saque. 2-3. En el sexto juego Carlitos afrontó un 0-30 en contra para igualar a 30.  A continuación tras un largo peloteo tuvo un 30-40. Era la segunda bola de break para el n.º 1 de la ATP. Alcaraz volvió a salvar el apuro en su segundo saque. Y luego pasó a tener ventaja. De nuevo se la jugó al segundo saque, ganó y afianzaba su ventaja, 2-4, en un momento decisivo de esa primera manga. Djokovic, visiblemente preocupado, metió una marcha más en su saque. Lo ganó en blanco. 3-4. El octavo juego no empezó bien para el nuestro. 0-15. Enmendó su error. 15 iguales. Otro fallo, con todo a favor, supuso el 15-30. Un excelente saque igualó a 30. DJokovic tuvo su tercera bola de break con el 30-40. Y otra vez Alcaraz al segundo saque. A la tercera fue la vencida y Djokovic rompió el servicio de Alcaraz para empatar a cuatro juegos. Con Djokovic al servicio Alcaraz daba la impresión de haber acusado el golpe anterior. El serbio se adelantó 40-0. Para acabar ganando el juego en blanco. 5-4. Entrábamos en un momento crucial. 15-0 con el primer servicio. Un mal resto y 30-0. Luego 30-15. Alcaraz subió a la red, en el segundo saque, mas se le fue fuera. 30-30. 40-30 para luego un 40 iguales. Un excelente primer saque daba ventaja a nuestro jugador. Y de nuevo, con su primer saque, salvaba el juego. 5-5, un marcador que anímicamente era muy importante. Djokovic al servicio se adelantaba 40-0. Y lo ganaba en blanco. 6-5. La presión volvía al campo de Alcaraz, con su servicio. Recordar que el serbio es el mejor del mundo al resto. El 15-0 fue fruto de un largo intercambio. Lo mismo en el 30-0, solo que sucedió tras su segundo saque. En el 30-15 Alcaraz se precipitó buscando el paralelo tras el resto a su segundo servicio. El 40-15 en una dejada marca de la casa. Ganó el punto con otra dejada después de que la cinta de la red frenase y elevase el golpe de Djokovic. 6-6 y al tie-break. 1-0 para el serbio. El 2-0 fue el mini break para Djokovic. El 2-1 llegó con un gran saque de Alcaraz. 3-1 y 4-1 con los dos servicios de Djokovic. Otro mini break suponía el 5-1. 5-2 y Djokovic tenía dos servicios para ganar. 6-2 en otro largo intercambio, dominado por el serbio. Alcaraz recorta la ventaja con un mini break: 6-3. El 6-4 era con un ace. Alcaraz ponía el 6-5 con otra dejada después de un largo peloteo, buscando las esquinas. Djokovic sacaba de nuevo para ganar. Alcaraz se cayó, se recuperó rápido del resbalón, mas en lo que parecía un golpe sencillo falló. Punto (7-5) y set (7-6) para Djokovic.

El segundo set empezó con una doble falta de Alcaraz. Mal presagio. Afortunadamente se sobrepuso y ganó el juego. Siguieron unos juegos en los que ambos ganaron sus servicios. Alcaraz, aparte de las dejadas, repitió varios saques acompañados de subidas a la red. La efectividad de ambas jugadas era muy alta. Me atrevería de decir que de un 90% (creo recordar que solo falló una de cada). Con 2-3 a su favor una dejada le dio una bola de break (30-40), la primera de este parcial. La reacción de Djokovic fue brutal. 40 iguales. Y ganó su servicio igualando 3-3. El siguiente punto de break fue en el noveno juego, en este caso para Djokovic. Alcaraz logró el punto: 4-5. Restaba para ganar el segundo set. El 0-15 fue el segundo remate fallado por Djokovic en la red. Otro fallo, de drive, y 0-30. 15-30 con un saque directo. Con los dos en la red Alcaraz no vio el hueco y el serbio puso el 30 iguales. Djokovic con 40-30 ganó con su primer saque. 5-5. Con 40-30 una doble falta de Alcaraz igualó a 40 y luego pasamos a la segunda bola de break de Djokovic. El nuestro salvó la situación con una dejada (se atrevió a hacerla tras fallar una cuando ambos se encontraron en la red). Ganando el punto, 5-6, se aseguraba el tie-break. Y volvía a restar para ganar la manga. El 0-15 fue por una dejada que Djokovic devolvió mal. El 0-30 fue una contradejada en la que esta vez Alcaraz sí vio el hueco. El paralelo de Djokovic se estrella en la red y 0-40. ¡Tres bolas de set! 15-40 con un excelente paralelo del serbio. La segunda fue la del set (5-7): Djokovic lo intenta con una dejada, Alcaraz se deja la vida corriendo y llega. Su contradejada de nuevo encuentra el hueco. ¡El Mutua Madrid Open se decidiría en el tercer set!

¡Tremendo lo de Alcaraz! Ayer eliminando a Nadal y hoy llevando a Djokovic a un tercer set.

Un saque directo de Alcaraz ¡con el segundo! certificaba el 0-1 del tercer set. Alcaraz ganaba su segundo servicio con un juego en blanco. 1-2. En el siguiente juego Alcaraz tuvo bola de break. Un ace de Djokovic puso el 40 iguales. Alcaraz subió a la red y nueva bola de ruptura. Iguales de nuevo tras un buen resto, pero su siguiente golpe se le fue fuera por bastante. Un resto defectuoso al segundo saque daba ventaja a Djokovic. Una doble falta igualaba el tanteo. Una bola larga daba otra bola de ruptura, la tercera, para nuestro tenista. Una dejada que se le fue larga permitió al serbio llegar. Iguales. A Alcaraz se le fue fuera por un pelín y ventaja al servicio. El saque brutal de Djokovic le dio el juego. Creo que Alcaraz tuvo el partido en este juego: tres bolas de break y una doble falta de Djokovic. 2-2. Alcaraz sirvió y no parecía afectado por el juego anterior. Se puso 30-0 y 40-15. 40-30 cuando daban las 19:00. De ahí a 40 iguales. Un resbalón de Djokovic facilitaba el punto al servicio. Una dejada de Alcaraz le daba el punto y el juego. 2-3. En la pausa le curaban una herida a Djokovic en la mano derecha, producida en el resbalón. 0-15. 15-15 con una volea impresionante en la red del serbio. 15-30 con una diagonal cruzada en carrera del murciano. Djokovic respondía con una dejada al excelente resto, pero se iba contra la red. 15-40. Dos bolas de break!!! 30-40 de saque. Iguales a 40. Alcaraz llevaba cinco bolas de ruptura desperdiciadas en este set definitivo. Djokovic se llevó el punto. 3-3. Una caña de Alcaraz supuso bola de break para Djokovic. Su primera en este set. Alcaraz salvó la situación con su saque, acompañado de subida a la red. El punto finalmente fue para Alcaraz. 3-4. Djokovic ganó su servicio. 4-4. En los dos sets anteriores también se dió este 4-4. El noveno juego arrancó con 0-30 para el n.º 1 del mundo. Y cuando tenía el 0-40 falló incomprensiblemente. 15-30. La contradejada de Djokovic se fue fuera. 30-30. Dos puntos seguidos de Alcaraz le dieron el juego. 4-5. ¡Restaba para ganar el partido! En la tele se veía a los espectadores haciendo la ola. El 0-15 fue una maravilla. Responde milagrosamente a una bola larga del rival y mete en la siguiente la dejada ganadora. El paralelo de Djokovic para el 15 iguales fue total. El 30-40 fue impresionante. ¡Bola de partido! Djokovic con un ace nos callaba y apagaba nuestro entusiasmo. Eran seis bolas de rotura desaprovechadas y una de las seis fue de partido. El juego terminó siendo para el serbio. 5-5. Ahora la presión se trasladaba al campo de Alcaraz, quien servía para asegurar el sexto juego. Un ace del nuestro, su cuarto, era el 30-0. De ahí al 40-0 y lo ganaba en blanco. 5-6, asegurando el tie-break. De nuevo restaba para ganar el partido. 15-0 con un remate de Djokovic desde el fondo de la pista. Un ace ponía el 30-0. Un paralelo de Djokovic se le va y por tanto 30-15. Otro saque directo y 40-15. Acabó ganando el punto. 6-6. Nos ibamos al tie-break, Comenzaba sacando Alcaraz. 0-1. Mini break. 0-2. DJokovic llega a una dejada. 1-2. 1-3. Mini break para el enemigo. 2-3. Otro mini break para el nuestro. 2-4. Llevábamos tres horas y media de partido. 3-4 con un pedazo de saque del serbio. Mal resto y 3-5. Mini break para Djokovic. 4-5. Mini break para Alcaraz y segunda bola de partido. Del 4-6 pasamos al 5-6 y ahora servía Alcaraz. Tercera bola de partido. ¡Y esta fue la buena!

Alcaraz con 19 años recién cumplidos ha derrotado consecutivamente a Nadal y a Djokovic. Y se planta en la final del torneo.

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Nadal le cede la tierra a Alcaraz

AS

Esta mañana en el tenis, en las pistas municipales de La Bombilla, la conversación giraba en torno al Nadal-Alcaraz de hoy. Había consenso sobre que el murciano llegaba en ascenso y que nuestro campeón sufría demasiado por su lesión en el pie, «crónica e incurable» en sus propias palabras. Mi aportación al respecto fue «Cuidado que Nadal es como el Madrid«. Inmediatamente surgió la voz de un compañero diciendo «He dicho eso mismo hace un momento, antes de que llegases». Cuando apareció el monitor dijo lo mismo. En cinco minutos tres personas habíamos opinado lo mismo. La voz de la experiencia y la sabiduría, es decir la mía, sentenció: «Lo importante es analizar quién de los dos será capaz de derrotar a Djokovic en semifinales, porque será el próximo rival con toda seguridad».

Nadal arrancó el primer set sirviendo. 15-0 mas a partir de ahí la cosa se le complicó y Alcaraz le rompió el servicio. En el segundo juego Nadal se puso 0-40 arriba. Alcaraz remontó hasta ponerse con ventaja. Finalmente Nadal le devolvió la rotura a Alcaraz. 1-1. En el tercer juego, muy disputado, Alcaraz volvió a romper el servicio de Nadal. Y ganando su saque se puso 1-3. Nadal sufrió en su servicio del cuarto juego. FInalmente se hizo con el punto. Era el primer servicio que ganaba en el primer set y sería el único. 2-3. Alcaraz ganó los dos siguientes y con 2-5 a su favor sacaba para hacerse con el primer set. Como así fue. Ganó con un juego en blanco. 2-6 para Alcaraz en la primera manga.

El segundo set también empezó con Nadal sacando. Solo que esta vez lo ganó. 1-0. Con Alcaraz al servicio Nadal se puso 0-40. Volvimos a vivir un 40 iguales y la remontada de Alcaraz se saldó con el juego a su favor. 1-1. En el 2-1 favorable a Nadal, con su saque, fuimos testigos de una caída de Alcaraz en la última bola. El partido tuvo que pararse para atender el tobillo del murciano. El partido se reanudó tras el correspondiente vendaje. ¿Cómo afectaría esto a Alcaraz? De entrada se puso 0-30 abajo. Para acabar perdiendo su servicio sin ganar un solo punto. 3-1 para Nadal. Con 40-15 a favor de Nadal se paró de nuevo el partido. Parece que por un golpe de calor de un espectador. Se reanudó y Nadal ganó el punto que le faltaba para poner el 4-1 en el marcador. Un mermado Alcaraz no pudo imponerse en su servicio y Nadal se lo rompió. 5-1. Y Nadal sacaba para ganar la segunda manga. Con 40-0 dispuso de tres bolas de set. Aprovechó la primera. 6-1 y a por el tercer set.

¿Aguantaría el tobillo de Alcaraz? Corretja en la tele comentaba que también tenía la muñeca lastimada (posteriormente matizó diciendo que era la palma de la mano). ¿Se jugaría el desenlace? Alcaraz se retiró de la pista, camino de los vestuarios. Volvió con cambio de camiseta. Y empezó sacando. Parecía recuperado. Se puso 40-15. Un ace certificó el 0-1. Nadal empató a uno con su servicio. Alcaraz se pareció al del primer set en su segundo servicio. 1-2. Y se puso 0-40 con Nadal sacando. Lo ganó en blanco. 1-3 y primer break del tercer set. Afianzó su dominio en esta manga con su servicio. 1-4. Tenía el partido encarrilado. Nadal no dio su brazo a torcer y ganó el siguiente juego en blanco con su servicio. 2-4. Alcaraz al ganar su servicio ponía en una encrucijada a Nadal, quien afrontaba un 2-5 en contra con su servicio. Nuestro campeonísimo solventó la primera amenaza, 3-5, para afrontar una mayor con Alcaraz sirviendo. Alcaraz falló una bola fácil para el 30-0 y fue 15 iguales. El 30-15 fue una maravilla. Otro error del murciano y 30 iguales. Una dejada marca de la casa puso el 40-30. ¡Bola de partido! Vimos otro puntazo: cuando parecía que Nadal había resuelto una situación comprometida Alcaraz se sacó un paralelo en carrera que sentenció el partido.

Djokovic espera mañana a nuestra nueva sensación. Es la primera vez que se enfrentan.

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El Madrid ya es campeón de Liga

Antonio Villalba realmadridcom

El Real Madrid necesitaba un punto para asegurar matemáticamente el titulo de Liga. Con los tres puntos de la rotunda victoria (4-0) sobre el Espanyol ganaba sobrado. Y ofreciendo espectáculo, porque además de los cuatro tantos anotados, se anuló uno a Isco y Mariano estrelló un cabezazo en el poste.

La tarde invitaba a fiesta. Aunque no fuese un buen presagio el aguacero que cayó sobre Madrid una hora y cuarto antes del inicio del partido. Pero a la hora de jugarse ya lucía el sol y la alegría de todos los presentes era más que notoria.

Ancelotti revolucionó el once. Sorprendía ver a Casemiro y Modric de titulares. Asumí que jugarían solo una hora. (Dependería del devenir del partido). Ante el rosario de bajas por lesiones y sanciones Case jugó de central, junto a Vallejo. Lucas Vázquez y Marcelo fueron los laterales. En el medio acompañando a Modric estuvieron Camavinga y Ceballos (estuvo enorme y solo le faltó marcar). Arriba Marco Asensio, Mariano y Rodrygo por la izquierda.

El partido solo tuvo la historia que el Madrid quiso que tuviese. El equipo respondió al optimismo de la afición. La alegría es contagiosa. La fiesta se inició con el saque de honor de Rafa Nadal.

Mariano tuvo dos ocasiones. En la primera, ya mencionada, su cabezazo se encontró con el poste. En la segunda, prácticamente solo, cabeceó fuera. Y a la media hora, tras un ratito en el que los visitantes parecieron tomar el control del juego (porque el Madrid levantó el pie del acelerador), la sala de máquinas blanca volvió a hacer de las suyas. Una media reforzada por la presencia de Marcelo, que en varias fases del partido tuvo a Ceballos detrás suya. Lo del andaluz y lo del croata fue una exhibición de poderío. Abarcaban todo el campo, De área a área y de banda a banda. El despliegue de Camavinga también fue notable. Reforzando su mejor cualidad: siempre desmarcado ofreciendo soluciones a sus compañeros. ¡Acabó jugando de central! Fueron unos minutos: se puso ahí cuando Case fue reemplazado en el 60 y estuvo hasta el 74 cuando entró el canterano Gila, central del Castilla que estuvo en el juvenil del Espanyol y debutaba en el primer equipo. Buen día para estrenarse con el Madrid.

Estaba en el respiro momentáneo que se tomo el Madrid, finalizado a la media hora de juego. En el 32 llegó el primero de los dos golazos que marcó Rodrygo. En el primero Rodrygo combina con Marcelo. El lateral paró el tiempo para que Rodrygo buscase su lugar en el área. Y se la puso ahí. El delantero se abrió paso entre rivales y fusila al meta cruzando el balón al palo largo. 1-0. La sensación de alivio se añadió a la alegría. Y empezamos a cantar nuestras canciones. Diez minutos después Rodrygo hizo el 2-0. Mariano presionó a Herrera y provocó que perdiese la pelota. Rodrygo atento se coló y se la llevó. Se metió en el área por la izquierda como en el primer gol. Y según buscaba desplazar defensas y acomodar el disparo sorprendió a todos (rivales, compañeros y espectadores). De repente su tobillo orientó el remate al palo corto, engañando a Diego López que esperaba que fuese al otro poste (como en el primero). La alegría de este segundo gol fue mayor que en la del primero. Lógico. 2-0 en el 42 garantizaba el título. La alegría ya estaba dando pasó a la euforia. Que se confirmó con el 3-0 de Asensio en el 52. Fue una salida rápida del Madrid conducida por Camavinga. Aguantó el pase y lo dio con precisión quirúrgica. Asensio encaró al meta y le batió con solvencia. En las gradas cantábamos y cantábamos.

No me gustó lo de «Piqué cabrón saluda al campeón». Si vamos a incorporar al central azulgrana al imaginario madridista deberíamos evitar los insultos y cantar «Piqué quedate». Ya lo hacemos con el Cholo y apunto añadir a Xavi a la lista.

Antes del 4-0 en el 80 ya estábamos haciendo la ola. Y seguíamos cantando y ovacionando a los nuestros según entraban o salían del campo por los cambios. A Marcelo se le rindieron varios desagravios a lo largo del partido y también después, cuando recogió, junto a Benzema, el trofeo. Se ha convertido en nuestro jugador con más títulos, gracias a la mala cabeza de Sergio Ramos y sus asesore. Creo que se lo debíamos a Marcelo, por todo lo que nos ha dado. Y quien esto firma fue el primero en señalarlo. Si no fui el primero sería el segundo. Y al poco siguieron los entrenadores de nuestros rivales. Mas lo cortés no quita lo valiente. Y el saldo de la contribución de Marcelo es muy favorable.

A Cristiano Ronaldo también le mostramos nuestro cariño y solidaridad por su reciente pérdida. Sucedió en el minuto 7, tras el clásico recuerdo a Juanito, otro de nuestros mitos.

El 4-0 a diez minutos del final tuvo de protagonista a los dos delanteros de moda: VInicius y Benzema. El francés había entrado a la hora de juego y el brasileño en el 74 por Rodrygo. Vini se escapó por su banda izquierda. Ya en el área oteó el panorama buscando a su socio. Y cuando parecía que no iba a pasar nada, según se caía sacó el pase certero a Benzema. Marcó su gol 42 de la temporada, en 42 partidos.

Courtois, otro héroe de esta Liga, tuvo poco trabajo. Y el poco que tuvo lo resolvió con eficacia y seguridad. Fueron dos potentes disparos de Puado.

A Villalba FP y CA

Con esta Liga Ancelotti ya ha ganado ligas en cinco países. La prensa habla de las cinco grandes ligas. Se inventan un concepto que no existe. Y que también discuto, porque la liga portuguesa o la holandesa también son grandes. ¿Qué es una liga grande? ¿Cómo lo medimos? Para mi una gran liga es la que proporciona campeones de Europa. En este caso, la portuguesa aporta dos: Benfica con dos y Oporto con otras dos. La Eredivise tiene tres campeones: Ajax (4), Feyenoord (1) y PSV (1). La francesa, que nos han colado como una de las grandes ligas, solo tiene al Olympique de Marsella como ganador de una Copa de Europa. No es por quitar méritos a la indudable gesta de Ancelotti, ganar Ligas en cinco países tiene un valor indudable, pero señoras y señores de los medios no nos vendan motos y opinen con rigor.

Quedan cuatro partidos de Liga y el Madrid ya ha logrado su Liga n.º 35. El miércoles nos espera la vuelta de semifinales de Champions contra el Manchester City. A pesar de estar enrachados y ser felices no las tengo todas conmigo. Veremos… de momento disfrutemos de esta Liga. La afición que acompañó al autobús del equipo a Cibeles ya entonaba el «sí se puede». Somos así, acabamos de ganar el título más importante del fútbol español y ya estamos pensando en el siguiente reto…

Campeones

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Alcaraz gana su primer Godó

AS

La semana en la que Paula Badosa alcanzaba el n.º 2 mundial del tenis femenino, Carlos Alcaraz y Pablo Carreño se jugaron hoy la final del Godó. Esto para Alcaraz supone entrar en el Top 10 del ranking del tenis masculino (n.º 9).

Era la primera vez que Alcaraz y Carreño se enfrentaban. También era la primera final del Godó para ambos.

La lluvia hizo que las dos semifinales se jugasen hoy. La segunda, la de Alcaraz finalizó sobre las 14:30 tras tres sets y unas tres horas y medio de juego. Carreño en cambio despachó a su rival en dos sets. Que entre la segunda semifinal y la final hubiese algo menos de cuatro horas de diferencia no dice nada bueno de la organización del torneo y su capacidad de reacción ante las dificultades meteorológicas. Sorprende más aún siendo David Ferrer el director del torneo. ¿El extenista no se preocupa de la salud y condición física de los finalistas? Alcaraz para más inri tuvo problemas en el soleo derecho durante el tercer set de su semifinal.

Arrancó el partido sirviendo Carreño y ganó el juego en blanco. Alcaraz le devolvió la moneda en su primer saque. Siguieron otros dos en blanco (2-2). Parecía que estaban jugando sobre pista dura en vez de tierra batida. El primer punto al resto lo ganó Alcaraz en el quinto juego (0-15). El segundo también. Con 30-40 a su favor Alcaraz no desaprovechaba la oportunidad y rompía el servicio de Carreño. 3-2.

En estos momentos el Liverpool 0 Everton 0 estaba en el descanso. Y el Anish Giri contra Magnus Carlsen terminaba en tablas en el Torneo de Oslo. Era la primera partida de la tercera ronda entre los dos maestros. Y yo tenía tarea multipantalla.

Alcaraz con su servicio ponía el 4-2. En el séptimo juego Carreño salvó un 0-40 para igualar a 40. Siguió una ventaja al resto que Carreño volvió a igualar. Luego ventaja al servició. Iguales de nuevo. Ventaja al resto. Iguales. Estábamos ante el juego más largo y disputado. Tras otra ventaja de Carreño acabó ganando el juego. 4-3 y Alcaraz se disponía a sacar. 40-0 y una doble falta fueron el preludio de un saque directo que puso el 5-3 en el marcador. Mientras Anthony Gordon el canterano del Everton se salía en el campo del Liverpool. Alcaraz aprovechó su primer set ball, al resto, para imponerse en la primera manga por 6-3.

El segundo set arrancaba con un juego blanco con Alcaraz al servicio, al tiempo que Robertson anotaba el 1-0 para el Liverpool. Alcaraz y Carreño fueron ganando sus servicios hasta el break del sexto juego que adelantaba 4-2 a Alcaraz. Al inicio del séptimo juego Origi marcaba el segundo del Liverpool. Y Carreño no podía detener la hemorragia que le estaba produciendo Alcaraz. 5-2 y el murciano restaba para ganar el torneo. Una doble falta (0-30) auguraba lo peor para Carreño. Como así sucedió: Alcaraz ganó en blanco al resto. 6-2 en el segundo y definitivo set.

Alcaraz con 18 años gana su primer Godó, al igual que hizo Rafa Nadal a la misma edad…

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¡Grandes Alcaraz y Nadal!

Alcaraz Nadal

En la semifinal de Indian Wells se enfrentaban el presente y el futuro del tenis masculino español. El gran Rafa Nadal contra la mayor promesa del tenis mundial, Carlos Alcaraz. Nuestro campeonisimo llegaba a este partido imbatido en 2022.

El primer set tuvo un arranque espectacular, con 2-0 para Alcaraz que no solo ganó el primer punto del partido (0-15), también le rompió el servicio a Nadal. De ese 2-0 pasamos a un 2-4 favorable al manacorí. No es la primera vez que vemos a Rafa Nadal afrontar situaciones límites y sobreponerse a ellas. En esta ocasión además estaba el factor viento. Algo que perjudicaba a ambos. El primer set lo solventó Nadal a su favor sobre el servicio de Alcaraz. Restó con 4-5 a su favor y se puso 0-40. Alcaraz superó los tres sets ball en contra e igualó a 40. Nadal tuvo otra bola de partido, la cuarta y falló incomprensiblemente el golpe ganador. Ni el mismo se lo creía. En este caso la vencida llegó a la quinta. Y se cerró el set con 4-6.

Al inicio del segundo set el viento se acentuaba. En el segundo juego volaron las toallas hacia la pista (el primero lo ganó Nadal con un juego en blanco en su servicio). Las botellas alineadas de Nadal (otra manía) también cedieron al viento y cayeron. En los primeros cuatro juegos (2-2) vimos bolas que el viento sacó fuera de la pista y otras que metió. El cuarto lo ganó Alcaraz en blanco. En el quinto un 0-30 auguraba el break para Alcaraz. Nadal rápidamente igualó a 30. El 15-30 con saque y volea y el 30 iguales con su saque. Tres golpes en total. De ahí pasamos a 30-40 y a continuación un error de Nadal le hizo perder su servicio. El murciano se adelantaba 3-2. Era la tercera vez en el partido que le hacía un break a Nadal. Recuperó Nadal en el siguiente juego. 3-3. Al siguiente juego Alcaraz volvió a romper el servicio de Nadal. 4-3. Y Nadal hizo lo propio empatando a cuatro. Tantas roturas de servicio me llevaban a pensar que la causa podría ser el viento. A ambos jugadores les costaba poner la bola en juego. Demoraban más de lo habitual. El viento empezó a afectar la estabilidad de los palos que sujetan la red. En el noveno juego Alcaraz tuvo dos bolas de break (15-40). Nadal las salvó. Siguió una ventaja para el resto. Nadal volvió a salir airoso. Luego otra ventaja al resto. De nuevo iguales, con una subida increíble de Nadal a la red. Nueva ventaja al resto en otro golpe fallido de Nadal. El resto de Alcaraz se va fuera, iguales. El primer saque directo del partido da ventaja a Nadal. Sigue un punto precioso que gana el murciano. De este iguales pasamos a ventaja del servicio por un fallo de Alcaraz. A Nadal se le vuelve a marchar larga una bola y de nuevo iguales. Tras este sexto deuce Alcaraz tomaba ventaja. Nadal salvaba e igualaba. Alcaraz se arriesga con una dejada (le estaban funcionando) mas Nadal llega, aunque finalmente el punto y la ventaja es para el resto. Para finalmente llevarse el noveno juego en casi 20 minutos y ponerse 5-4 en el segundo set. Alcaraz tenía el servicio para ganar la segunda manga e igualar el partido, en su primera semifinal de un torneo importante. En el primer punto Alcaraz se precipita en un remate en la red y estrella la bola contra la red. 0-15 y de ahí 40-15: dos bolas de set. No pudo ser con la primera. Tampoco con la segunda (40 iguales). Tuvo una tercera y esa fue la buena. 6-4 para Alcaraz.

El tercer y definitivo set también arrancó con Nadal al servicio. 0-1. El viento parecía haber amainado. Y se notaba porque no había roturas de servicio. En el quinto juego Alcaraz tuvo varias bolas de rotura. Finalmente se impuso la veteranía y Nadal se colocó 2-3 a su favor. En el octavo juego fue Nadal quien dispuso de una bola de rotura. Y la aprovechó. Se puso 3-5 y sacaba para ganar la semifinal. 15-0; 30-0; 40-0 y partido.

Rafa Nadal ganó 4-6- 6-4 y 3-6. Le espera el estadounidense Fritz en lo que será su cuarta final en los cuatro torneos disputados este año, uno de ellos un Grand Slam (el Open de Australia). Un 2022 en el que lleva 20 triunfos y está imbatido. Esta de Indian Wells será su final 129!!!

Nadal

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Nadal camino del número uno

Héctor Vivas Getty AS

El triunfo de hoy en el torneo de Acapulco pone a Rafa Nadal camino del número uno de la ATP. No ha podido comenzar mejor la temporada: tres finales disputadas y las tres ganadas. Arrancó ganando el torneo de Melbourne, luego el primer Grand Slam del año -el Open de Australia– derrotando en la final a Medvedev el actual n.º 1, y esta mañana ganó en Acapulco, tras derrotar a Medvedev en semifinales.

Piensen que el siguiente Grand Slam es Roland Garros… y de momento con el título de hoy sube al cuarto puesto del ranking.

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Se completó el milagro de Nadal: 21

El País

El milagro de Rafa Nadal se completó de la forma más dramática posible: en cinco sets y tras perder los dos primeros. La remontada para conseguir su Grand Slam número 21 fue épica. Como todo lo acontecido antes de llegar a este Open de Australia. No les voy a contar el partido, tan solo el resultado, porque ya lo habrán visto en todas partes. Por mi parte no supe el desenlace hasta las 20:40 más o menos.

Ayer por la mañana salí de casa rumbo al Auditorio Nacional con 2-2 en el primer set. Dejé el partido grabando. Terminado el concierto (maravilloso en su totalidad, con obras de Turina -nieto-, Prokofiev y Shostakovich), nos dirigimos a nuestro habitual aperitivo. Dada la hora, sobre las 13:45, las mesas al sol estaban llenas. Pensé para mis adentros que mejor, porque seguro que los músicos de la Orquesta Nacional que frecuentan La Quinta comentarían el resultado. Nos acercamos a un local de al lado (marroquí o árabe). Asumo que supondrán que no tenía el teléfono encendido. Poco después de las 15:00 horas llegamos a casa. Comimos y calculé que de haberse jugado cinco sets ya estarían finalizados. O a punto. Comprobé el menú de grabaciones y efectivamente estaba disponible para su visionado.

Arrancamos desde el 2-2 del primer set. Sufrimos viendo como Nadal se desplomaba y perdía 6-2. Medvedev ganó cinco juegos seguidos, desde el empate a dos hasta el sexto con el que cerró la manga. Sufrimos mucho más aún cuando Nadal desaprovechó la ventaja para ganar el segundo set e igualar el partido. Lo perdió en el tie break, tras un buen arranque en el que logró una rotura de servicio. Un set tan largo y dispar suele ser un arma moral para quien se impone. Y desmoralizador para quien lo pierde y más si se le ha escapado el triunfo. Pero Rafa Nadal está hecho de otra pasta. Se sobrepuso a las dificultades en su juego de las dos primeras mangas y a los altibajos del tercer set, que acabó ganando 6-4. El cuarto era vital. Ganar era la tabla de salvación para poder seguir aspirando a ganar su segundo Open de Australia, en su sexta final. Y en este cuarto set comenzó nuestro drama. Con 2-2 la grabación se terminó. Eurosport había previsto 4 horas y 25 minutos de transmisión. Ellos siguieron emitiendo el partido en directo, mas nadie se molestó en cambiar los parámetros de su programación. 2-2 en el cuarto set y nos quedamos a dos velas. Acudí rápido al menú de los últimos programas emitidos y ahí estaba la final. Seleccioné y busqué el momento donde se había interrumpido mi grabación. Volvió a suceder lo mismo. Se paraba a las 4 horas y 25 minutos. Sobra decir que estábamos desesperados. Busqué en la guía de TV y descubrí que el segundo canal de Eurosport estaba emitiendo un resumen. Terminaba a las 19:00. Lo puse a grabar. Y seguimos incomunicados y esperando que dieran las siete de la tarde para empezar a ver el resumen.

La primera media hora del resumen la pasé fastforwardeando. Arrancaba con el final de una retransmisión de ciclismo, seguía con anuncios y momentos estelares de retransmisiones previas de ciclismo, billar y esquí. Cuando finalmente se pusieron a la final de Australia comenzaron con los sextos puntos del tercer y cuarto set. Ambos ganados por 6-4. En nuestro caso saltábamos de un 2-2 del cuarto al 5-4 previo al 6-4 final. Menos mal que el quinto y definitivo lo pusieron entero.

A la emoción e incertidumbre del partido se unió esta circunstancia. Mereció la pena. Porque ganó Rafa Nadal 7-5, tras desaprovechar un servicio para ganar y posteriormente romper el del ruso. Le comenté a La Mundana la primera vez que Nadal no desaprovecha las ocasiones. Me equivoqué. Cuando volvió a sacar para ganar dije que había malgastado la primera bala y que era imposible que volviese a hacerlo. Así fue. El 7-5 de este quinto set era el broche de oro a un partidazo. En el que Nadal se consagró como el tenista que más Grand Slams ha ganado de la historia.

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Otra matinal

Un error de programación por mi parte me lleva a otra matinal, en el Auditorio Nacional, mientras Rafa Nadal se juega el Open de Australia. Así que he programado el partido para verlo al volver. Espero no enterarme del resultado, tarea difícil a la hora del aperitivo posterior al concierto. Sobre todo si gana nuestro tenista.

El programa del concierto sinfónico es de categoria. Puro siglo XX.

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Un milagro llamado Rafa Nadal

Imagino que a estas horas conocerán que Rafa Nadal ha obrado el milagro de alcanzar la final del Open de Australia, el primer Grand Slam de la temporada. Asumo que también sabrán porqué esto se considera una gesta, un milagro. O un semi milagro si lo prefieren (milagro entero será si gana la final ante Medvedev). No está de más recordar que hace seis meses sufrió una lesión, de esas que se arrastran de por vida. Se partió por la mitad el escafoides de un pie. Y estuvo seis meses alejado de las pistas de tenis. Con serias dudas sobre su continuidad. Algunas voces insinuaron su retirada. Pero la voluntad de Nadal, su tenacidad, supera todas las dificultades.

Cuando todo apuntaba a su regreso pilló el Covid. Otro traspiés. Otro retroceso en su puesta a punto. A poco menos de dos meses del inicio del Open de Australia su participación no estaba asegurada.

Se probó en el torneo de la ATP de Melbourne, previo al Open. Ganó este aperitivo australiano (Paula Badosa se llevó la final femenina). Las buenas sensaciones volvían a aparecer tras siete meses de calvario.

En cuartos necesitó de cinco sets y en semifinales de cuatro. Mañana a partir de las 09:30 de la mañana (hora española) afronta el más difícil todavía: ganar su vigésimo primer Grand Slam, en un torneo que solo ha logrado una vez y ha perdido cuatro finales.

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Nadal a semis del Open de Australia

Nadal

Rafa Nadal ha alcanzado por séptima vez las semifinales del Open de Australia. Superó en cinco sets a Shapovalov, verdugo de Zverev (el 3 del mundo). No tendrá enfrente a Djokovic y su rival de semis saldrá del enfrentamiento entre Berrettini y Monfils.

En poco más de cuatro horas Nadal vio como se ventaja de dos sets se esfumaba y se alcanzaba el definitivo quinto set. A mitad del tercero el balear reclamó la presencia del médico y posteriormente se encaminó al vestuario. A partir de aquí temimos por su suerte. Finalizado el encuentro confesó que había merecido la pena haber superado los dolores abdominales. Que también le afectaron en el cuarto set.

Lo que había empezado bien, dos sets arriba, se había torcido. «No sé cómo he remontado. Estoy destrozado» le dijo a Jim Courier en la entrevista a pie de pista al terminar el partido.

Hace dos meses no sabíamos si Nadal jugaría el Open de Australia, por culpa de una lesión. Y hoy le tenemos en semifinales. Será el viernes.

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