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Nadal noqueado

US Open

Rafa Nadal ha sido noqueado por Tiafoe en octavos de final del US Open. El estadounidense se impuso en cuatro sets. Es sin color el mejor y más importante partido de su carrera. Le salió todo. Algo que no podemos decir de nuestro campeonísimo. Estuvo sin chispa y la épica no hizo acto de presencia.

La excesiva sudoración de Nadal, pudo ser un handicap. Y los martillazos de Tiafoe con su saque fueron fundamentales. 18 aces frente a los 9 de Nadal. La eficacia en los saques también se refleja en las dobles faltas: 9 de Nadal por solo 4 de Tiafoe.

La paradoja es que Nadal aún puede salir n.º 1 en el ranking ATP del próximo lunes. Depende de lo que hagan Alcaraz y el noruego Ruud. O más bien de lo que dejen de hacer.

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Alcaraz y Nadal también a octavos del US Open y Muguruza eliminada

El País

Carlos Alcaraz y Rafa Nadal sellaron sus pases a octavos de final del US Open, con bastante facilidad. Sus rivales de tercera ronda no estuvieron a la altura. En cambio Garbiñe Muguruza fue eliminada.

Lo de Muguruza es difícil de entender. Se va de los partidos inexplicablemente. Ayer lo tuvo todo a favor. Ganó el primer set (7-5), perdió el segundo (3-6) y en el tercero dispuso de dos bolas de partido. Lo tuvo en sus manos. Ganaba 5-2 y de repente estábamos 5-5. Se llegó al súper tie-break (donde desperdició las dos bolas de partido) y se consumó el desastre. Que esto le suceda a la n.º 9 del mundo frente a la 21 escapa a toda lógica y dice poco en favor de la cabeza de nuestra tenista. Esta derrota la saca del Top 10.

Alcaraz no tuvo problemas frente al estadounidense Brooksby. Un triple 6-3 refleja la sensación de dominio de Carlitos, quien solo sufrió en el tercer set (como le sucedió en segunda ronda). El rival se puso 0-3 tras romper dos veces el servicio del murciano. La reacción no se hizo esperar y Alcaraz encadenó seis juegos seguidos para poner punto final al encuentro. Esta victoria, la 47 de la temporada, le coloca como el tenista con más triunfos del año. En octavos, el lunes, se enfrentará a Cilic (a quien ya ganó hace dos semanas en Cincinatti).

Rafa Nadal seguro que es el protagonista de las pesadillas de Gasquet. Le ha ganado las 18 veces que se han enfrentado. Y el francés no ha conseguido ni un solo set de los últimos 34. Son años sin olerlas. Ayer el veterano Gasquet, compañero de generación de Nadal, se puso 0-40 en el primer juego. A partir de ahí no dio una a derechas y perdió 6-0 la primera manga. La Mundana viendo su pinta preguntó «pero este cómo ha llegado hasta aquí». La expresión corporal lo decía todo y su rostro era un poema. En el segundo set con 3-0 abajo logró un punto. Se animó y el público le ovacionó. Sinceramente, sin guasa. Después del 6-0 vino el 6-1. El partido no tenía historia. No había rival. Un rollo. La superioridad era aplastante. Así que a dormir. Acabo de ver que me perdí el 7-5 del tercer set. Vaya, estuvo competido. Nadal mañana en octavos tendrá enfrente al estadounidense Tiafoe. En el horizonte sigue esa hipotética semifinal Alcaraz vs. Nadal.

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Alcaraz, Carreño, Davidovich, Nadal y Muguruza a tercera ronda del US Open

Alcaraz US Open

Alcaraz, Carreño, Davidovich, Nadal y Muguruza han sellado su pase a la tercera ronda del US Open. Un Grand Slam que ha registrado varias sorpresas en sus dos primeras rondas . Como las eliminaciones de Tsitsipas en primera ronda, la de la campeona del año pasado también a las primeras de cambio o la de Badosa ayer en segunda ronda. Lo de nuestra tenista tiene difícil explicación y no me refiero a la irregularidad de su temporada. Me ciño al partido de ayer. Ganó el primer set en el tie-break para colapsar en los dos siguientes (6-1 y 6-2).

Alcaraz no tuvo problemas en su enfrentamiento contra el argentino Coria, salvo en una fase de la tercera manga. Se relajó con dos sets arriba y tras romperle el servicio a su rival en el tercero. Sorprendentemente Coria se vino arriba y estuvo a punto de darle un susto a Carlitos. Afortunadamente reaccionó a tiempo.

Carreño en un partidazo se impuso en cuatro sets, tras perder el primero. Davidovich necesitó cinco sets para avanzar. Ambos jugarán hoy a partir de las cinco de la tarde, hora española.

Garbiñe Muguruza no tuvo ningún problema ante su joven rival (17 años). Un rotundo 6-0 en el primer set y un 6-4 en uno segundo más disputado. Esperemos que este triunfo afiance su moral y la aleje de los altibajos a los que desafortunadamente nos tiene acostumbrados.

Rafa Nadal sufrió más de lo previsto. Perdió la primera manga (6-2) y hasta mediado el segundo set no recuperó su tenis (4-6). Se le escuchó decir a su equipo que estaba sufriendo de ansiedad.

Tuit

Añadan que además sufrió un percance en su nariz: la raqueta rebotó en el suelo y le golpeó. Sangró y se temió por una fractura. Los dos siguientes sets los dominó con claridad (2-6 y 1-6). FInalizado el partido dijo que había sido su peor arranque en un partido de Grand Slam.

Esperemos que todos pasen la tercera ronda y disputen los octavos de final.

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Wimbledon sin Nadal es menos Wimbledon

Marca

Asumo que ya conocen la retirada de Rafa Nadal del torneo de Wimbledon. No disputará la semifinal de hoy lo cual convierte a su rival, Kyrgios, en finalista. La portada de Marca me parece brillante y refleja el estado de ánimo general, al menos el mío.

Esta lesión abdominal de Nadal calla la boca de los imbéciles (cada vez más abundantes), los que proclamaron que era fingida. Que su salida de la pista camino del vestuario fue un ardid para enfriar a Fritz, su oponente en cuartos de final.

La confirmación de la rotura y su ausencia de la semifinal pone aun más en valor su triunfo en cinco sets sobre Fritz. Algo que los biempensantes y también los buenos aficionados al tenis supimos apreciar. Incluso quienes recurrimos a la épica para referirnos a la victoria nos quedamos cortos. Y los consejos paternos no estaban tan desencaminados, aunque fuesen preventivos de males mayores. Que es el criterio empleado para renunciar a jugar las semis. Aparte de no poder ofrecer la competitividad necesaria en un partido tan trascendente.

Nos hemos quedado sin una final soñada: Djokovic frente a Nadal. Solo nos queda esperar una pronta y completa recuperación de nuestro campeón.

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Nadal puede con todo

AS

Rafa Nadal puede con todo. Con el rival, las lesiones, el dolor, el marcador en contra. Supera las adversidades. Y ya está en semifinales donde le espera Kyrgios, un diablo que está jugando el mejor tenis de su carrera en este Wimbledon 2022.

El partido no pudo empezar mejor para Nadal. Rompió el servicio de Taylor Fritz en el primer juego y ganó el suyo. 0-2. El estadounidense puso el 1-2 y a partir de ahí se produjo lo inexplicable: Fritz ganó cinco juegos por solo uno de Nadal y se llevó el primer set, 6-3, tras romper dos servicios de nuestro campeón.

En la segunda manga también sucedió algo inexplicable. Nadal se retiró al vestuario, con el marcador igualado, por problemas abdominales. En la tele veíamos a su padre gesticulando para que abandonase y no forzase, para evitar una rotura muscular. (En el Open de Australia hace años le dijo a su tío: «Toni estoy en Australia en cuartos y no me retiro ni cagando»). Nadal es de otra pasta y volvió del vestuario dispuesto a seguir jugando. Y compitiendo. Vaya si compitió. Ganó el segundo set 5-7 para empatar el encuentro. El último punto se lo adjudicó sobre el servicio de Fritz.

Mi duda era cuánto aguantaría Rafa. Sobre todo con el saque, acción en la que los abdominales resultan fundamentales. Y como decían los comentaristas de la tele quedaba por ver que pensaría Fritz a quien se le escapó la segunda manga frente a un Nadal tocado.

Fritz rompió el servicio de Nadal en el tercer juego del tercer set. 2-1. En el intervalo su fisio le ajustó el vendaje del muslo izquierdo (que estaba cubierto por el largo del pantalón). Nadal no pudo responder a esa rotura y acabó sufriendo otra en el noveno juego, que ponía el 6-3 para Fritz.

El cuarto set arrancó con Nadal rompiendo el servicio de Fritz. 0-1. Tuvo 40-15 en el suyo y tras fallar una bola quedaron 40 iguales. Desde la red logró una ventaja que desaprovechó al cometer una doble falta. Finalmente el juego se lo llevó Fritz para empatar a uno. A continuación Nadal se puso 0-40 arriba. Tres bolas de break. No pudo ser en las dos primeras, pero sí en la tercera. 1-2. Afortunadamente en el siguiente juego Nadal ganó su servicio. 1-3. Y entrabamos en otra fase, en la que cada uno ganaba con su saque. Duró hasta el octavo juego cuando Fritz rompió el servicio de Nadal para igualar a cuatro en el cuarto set. En el siguiente juego se vio a Nadal enrabietado en el primer punto. 0-15. Igualó a 15 Fritz con un pedazo de saque. Siguió una doble falta (su tercera del partido, la segunda en esta manga). 15-30. Compensó con dos buenos saques (30-30 y 40-30). Un resto de revés puso el 40 iguales. Y de ahí a punto de break para nuestro tenista. Una derecha cruzada de Fritz, tras un intercambio de golpes, ponía el deuce. A Nadal se le fue larga una bola y ventaja al servicio. Fritz acababa ganando el punto y estaba 5-4 arriba. Restaba para ganar y pasar a semifinales de este Wimbledon. Nadal salvaba el apuro (su último saque fue un ace). 5-5. En el siguiente juego dominado por Nadal se puso 30-40 arriba y acabó rompiendo el servicio de Fritz. 5-6 y sacaba para ganar el set. Al menos aseguraba el tie-break. Era un momento decisivo en lo anímico para ambos jugadores. El primer saque fue a la red. El 15-0 fue sobre el segundo. De ahí al 30-0. Un saque directo supuso el 40-0. Tres bolas de set para Nadal. Y lo ganó con la primera (sobre el segundo servicio). 5-7. Empatados a dos sets.

Fritz ganó en blanco su primer servicio del quinto set. 1-0. Y Nadal el suyo. 1-1. Nos acercábamos a las tres horas y media de partido. Nadal ganó su servicio en blanco en el cuarto juego (2-2). Fritz repitió juego en blanco en el quinto (3-2). En el séptimo Nadal se puso 0-30 arriba. Nadal arriesgó con el resto del segundo saque mas se le fue larga. 15-30. Fritz falla una volea cerca de la red. 15-40. Momento clave. Un buen saque es el 30-40. Segunda bola de break. Un golpe de fortuna (la bola de Fritz da en la red y se frena pero cae en campo de Nadal. 40-40. Fritz salva un remate y Nadal responde con una volea en la red. Ventaja al resto. Fritz salva la situación. Iguales. Con su saque ventaja para el young american. Quien luego fallaba una bola fácil. Iguales de nuevo. Nueva ventaja para el servicio. Iguales. Nueva bola de break para el resto. Fritz llevaba seis salvadas. En este caso a la séptima fue la vencida. Esta rotura de servicio sonaba a crucial. 3-4 y Nadal sacaba para defender la ventaja y allanar el camino a la semifinal. El lagrimal lo tenía encendido. Y se empezó a apagar cuando una dejada fallida de Nadal supuso el 30-40 para Fritz. Quien acabó rompiendo el servicio. 4-4. Fritz ganó su servicio. 5-4. La presión ahora era para Nadal. Con 30-15 llegábamos a las cuatro horas de juego. Con 40-15 Nadal pudo sentenciar con dos remates, salvados por Fritz, y finalmente lo hizo con una dejada. 5-5. Fritz ganó su servicio y puso el 6-5. 40-0 para Nadal. El empate a seis estaba cerca. Lo consiguió con su primer servicio. Juego en blanco. Nos íbamos a un tié-break a 10 puntos. Nadal arrancaba con un mini break, 0-1. Ganaba sus dos servicios. 0-3. Otro mini break. 0-4. Y otro. 0-5. Mi lagrimal volvía a ponerse en funcionamiento. Fritz recuperaba un mini break. 1-5. Y otro: 2-5. Ganó su primer saque, 3-5, y perdió el segundo, 3-6. El 3-7 fue espectacular. El 3-8 fue un saque directo. El 3-9 fue un paralelo imparable. Nadal tenía seis bolas de partido. Fritz ganó su último saque. 4-9. Y Nadal el partido con su primer servicio. 4-10. Desde el 0-5 tuve claro que esto no se le escapaba a Nadal. Necesitaba cinco puntos por 10 del rival sin que él lograse alguno.

Rafa Nadal ya está en semifinales de Wimbledon!!!

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Solo nos queda Nadal en Wimbledon

AP Marca

Solo nos queda Rafa Nadal en Wimbledon y afrontará los cuartos de final del torneo por octava vez. El domingo cayó Alcaraz frente a Sinner, en lo que podríamos calificar, usando un símil futbolístico, como la final del Mundial sub 21. El murciano arrancó mal (fatal en el primer set) y perdió los dos primeros sets, para ganar el tercero. Un espejismo porque sucumbió en el cuarto.

Ayer, antes del partido de Nadal, Paula Badosa fue atropellada por mi excompatriota Simona Halep (1-6 y 2-6). Igual pesaba en su animo la derrota sufrida en Madrid ante la rumana. Que en su vuelta al tenis de competición parece dispuesta a reverdecer viejos laureles.

Nadal salió a por todas en su partido. Y despachó con solvencia las dos primeras mangas (4-6 y 2-6). En el tercer y definitivo set con todo a favor (2-5) se confío y el rival empató a cinco. En el tie-break pasamos de bolas de partido para Nadal a puntos de set para el neerlandés. Finalmente nuestro campeón se recompuso y ganó el desempate sobre el servicio del oponente. Mañana, en cuartos, tendrá al estadounidense Fritz como rival.

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Badosa y Nadal avanzan a segunda ronda

AS

Paula Badosa y Rafa Nadal avanzan a la segunda ronda de Wimbledon, como hicieron ayer Alcaraz y Davidovich.

No vi el partido de Badosa. Mi atención estuvo en la número uno, la polaca Swiatek. Jugaban a la misma hora. Del triunfo claro (6-2 y 6-1) de nuestra tenista confío en que signifique la salida del bache en el que estaba sumida.

Nadal ganó cómodamente el primer set frente a Francisco Cerundolo (4-6). Le bastó con una ruptura en el que fue el último servicio del argentino. Y luego con su saque sentenció la primera manga.

El sexto juego del segundo set fue el mejor hasta ese momento de Cerundolo. Con su servicio dispuso de un par de oportunidades pero fue Nadal quien se impuso. Ese 2-4 suponía que el manacorí solo precisaba ganar sus servicios para lograr el set. Como así fue (3-6).

El tercer parcial empezó bien para nuestro campeón. Rompió el primer servicio del rival. Y debió confiarse porque a partir de ese momento surgió Cerundolo, quien acabó ganando 6-3 tras romperle dos veces el servicio a Nadal.

El cuarto set arrancó con ambos tenistas igualados. Cerundolo tuvo un par de bolas de break. En su segundo servicio vimos a un Nadal errático en su juego. Y Cerundolo rompía su servicio. 2-1. Igual que en el tercer set pero a la inversa. Esperaba que sucediese lo mismo en el desarrollo, lo cual volcaría el partido de nuestro lado. La juventud del argentino, 23 años, jugaba a su favor. De la lesión crónica de Nadal no teníamos noticias. Una buena señal en su regreso a la competición en hierba, en la que llevaba tres años sin jugar. Este Wimbledon también era su retorno a la competición tras ganar Roland Garros.

Con 2-1 en contra Nadal desperdició dos bolas de break. Y Cerundolo se puso 3-1 arriba. El festival de Cerundolo prosiguió: 15-40. Nadal salvó la primera bola de ruptura (30-40). Y la segunda (40 iguales). Un pésimo drive dio ventaja al resto. Nadal volvió a igualar. Una paralela daba una nueva ventaja al argentino. Luego, iguales de nuevo. Para llegar a una ventaja de Nadal que aprovechó para ganar un juego que se le había presentado muy complicado. En el marcador iba 3-2 abajo.

El mejor Nadal apareció en el séptimo juego y ganó su servicio (4-3). Fue un momento clave del encuentro. Acto seguido Nadal rompió el servicio de Cerundolo y puso el 4-4 en el marcador. El saque de Nadal funcionó de maravilla y ganó su servicio en blanco. Ya estaba 4-5 arriba. Una estadística en pantalla nos señalaba que Nadal había ganado 12 de los últimos 15 puntos disputados. El primer punto de partido para Nadal llegó con el saque de Cerundolo. La experiencia pesó y el argentino falló en el intercambio de golpes. El 4-6 sentenciaba el partido. Respirábamos aliviados.

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Inmortal Nadal: su decimocuarto Roland Garros (y su segundo Grand Slam del año).

RN 1

Hacía tiempo que no veía a Antonio García Ferreras. Ayer en el segundo partido de la semifinal de la Liga de baloncesto entre el Real Madrid y el Baskonia coincidimos en el descanso. Chocamos lo puños y repasamos brevemente la actualidad blanca. El centró el tema en la 14 del Madrid. Y yo tras decir que había que pensar ya en la decimoquinta porque para mi la decimocuarta ya debía ser la de Rafa Nadal en Roland Garros. «Hombre, eso sería ya dos fines de semana insuperables» me contestó antes de despedirse.

El primer ser comenzó con Nadal rompiendo el servicio de Casper Ruud, alumno de su academia. Esta manga apenas tuvo historia. La única fue que Ruud logró romper el servicio de Nadal y nuestro campeón rápidamente volvió a romper el del noruego para ganar 6-3.

En el segundo cambiaron las tornas y la iniciativa al principio fue de Ruud que se puso 1-3 arriba. Le comenté a La Mundana que el hijo estaba intentando matar al padre. Mas eso con Nadal o con el Real Madrid no es fácil. Como así fue: Nadal ganó cinco juegos consecutivos para ganar este segundo parcial por 6-3. En el noveno juego, sirviendo Ruud, llegó a tener cinco bolas de set.

El desenlace del segundo set debió afectar mucho a Ruud. Porque se desplomó en el tercero. Llegamos al punto que Nadal al resto estaba para lograr su decimo cuarto Roland Garros y vigesimosegundo Grand Slam. Dominaba 5-0 en el marcador. Con 15-40 tenía dos bolas de partido. Fue en la segunda. 6-0 en el definitivo tercer set.

La duración de estos tres sets de la final fueron inferiores al de la semifinal de Nadal contra Zverev, suspendido por la lesión del alemán antes de jugarse el tie-break del segundo set.

RN 2

Casper Ruud llegaba a su primera final de un Grand Slam y sale del torneo desplazando a Carlos Alcaraz de la sexta posición del ranking. Nuestro campeón, el mejor del 2022, se ha llevado los dos Grand Slam disputados este año: el Open de Australia a principios de año y ahora este Roland Garros. ¡No se le puede pedir más!

RN 3

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Nadal a la final de Roland Garros

Tomas Stevens AFP El País

Rafa Nadal suma una nueva final de Roland Garros y aspira a su decimocuarto título del torneo. La pena es que la lesión de Zverev nos privó de un partidazo, que era lo que estábamos viendo hasta ese fatídico momento. Se estaba jugando el último punto del segundo set. Era la bola que le aseguraba a Nadal el tie-break. Que no se pudo jugar. En la imagen vemos la tremenda torcedura de tobillo del alemán tras devolver el golpe de Nadal. Se le fue fuera y abandonó la pista, dolorido, en silla de ruedas. Volvió, apoyado en muletas, para confirmar que no podía seguir jugando.

El primer set no pudo empezar peor para Nadal. Perdió su servicio y posteriormente Zverev ganó el suyo. 0-2. Nadal logró sobreponerse y forzó el tie-break tras ir perdiendo 2-4, logrando tener bolas de set con 5-4 a su favor. En el desempate el alemán tuvo el set en sus manos. Dominaba 2-6 y es entonces cuando resurgió el Nadal que obra los imposibles. Le dio la vuelta al marcador y se adjudicó el primer parcial.

El segundo set se inició de forma sorprendente: ambos tenistas perdían sus servicios. Esta fue la tónica de los seis primeros juegos (3-3). Y nuevamente Zverev lo tuvo en sus manos y de nuevo Nadal lo impidió forzando ese tie-break que no llegó a jugarse.

El suspendido partido fue largo porque tuvo una duración de poco más de tres horas. Una demostración clara de lo reñido que estaba siendo esta primera semifinal.

El domingo a partir de las 15:00 Rafa Nadal se enfrentará al noruego Casper Ruud en su trigésima final de un Grand Slam.

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Cara y cruz: Nadal OK y Alcaraz KO

RG

Nuestra jornada de ayer en Roland Garros fue un cara y cruz: Rafa Nadal derrotó a Djokovic en cuatro sets y Carlos Alcaraz perdió con Zverev también en cuatro sets.

Primero vimos a Alcaraz que no tuvo opción ante el alemán. Perdió los dos primeros sets por 6-4. Carlitos no parecía encontrarse cómodo en la pista. Los expertos mencionan que el saque de Zverev se le atragantó a Alcaraz. Añadan la experiencia del ganador y la inexperiencia de Alcaraz en un Grand Slam. Mas en la tercera manga el nuestro se recupero y venció con otro 6-4. Era el tercero del partido pero solo uno fue favorable a nuestro jugador. Que finalmente cedió en el tie-break del cuarto set. Estoy convencido que Alcaraz y su equipo sacaran conclusiones de esta experiencia. Las derrotas siempre duelen pero esta no fue dolorosa ni vergonzante.

En el turno de noche Nadal y Djokovic nos ofrecieron un partidazo. Rafa salió arrollando y sorprendió al aún n.º 1 del mundo y vigente campeón del torneo. Se impuso 2-6, rompiendo el servicio del serbio desde el primer juego. El segundo pareció que seguiría la misma tónica. Nadal se puso 0-3 arriba. Y de repente Djokovic resucitó. Remontó espectacularmente y ganó 6-4. Hizo seis juegos por solo uno de nuestro campeón. Y debió acusar el esfuerzo (así pensaba Alex Corretja) y Rafa Nadal se impuso 2-6. En el cuarto y a la postre definitivo set se cambiaron las tornas del segundo: esta vez fue Djokovic quien se puso arriba desde el inicio (3-0). La remontada se produjo en uno de esos momentos límites, 5-3 y con Djokovic sacando para ganar la manga. Nadal rompió el servicio, ganó el suyo y empataron a cinco. Se llegó al tie-break con Nadal desatado. El 0-1 del mini break dio paso al 0-3 con los dos servicios de Nadal. Tuvo cinco bolas de partido. Ganó con la penúltima.

La semifinal del viernes enfrentará a Nadal y Zverev.

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