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Modric es The Best

Sibley Reuters:El País

El sensacional año de Luka Modric añade otra distinción a su palmares: el premio The Best otorgado por la FIFA. Anteriormente había ganado el de jugador del año para la UEFA, fue nombrado mejor jugador del Mundial Rusia 2018 (donde llevó a Croacia hasta la final) y levantó la Champions con el Real Madrid. Además estuvo en el once del año de la FIFA.

Respecto a esto último (con un sistema de votación diferente al resto de premios de la FIFA) me llamaron la atención varios detalles. Incongruencias claras. La primera la elección del portero titular: De Gea. En un año de Mundial, organizado por FIFA, donde se supone que pesa el torneo ver al portero del Manchester United choca. Y choca más aún cuando acaban de nombrar en la gala del The Best como mejor portero a Courtois. Dani Alves de lateral derecho también llama la atención: su club, el PSG, tuvo un corto recorrido en la Champions y no jugó el Mundial. El lateral derecho belga, Meunier, o el francés, Pavard (su gol a Argentina fue premiado como el mejor del Mundial) eran opciones más claras. Marcelo repitió como lateral izquierdo por la Champions. Porque en Rusia 2018 el mejor fue Lucas Hernández, un acierto de Deschamps en la selección campeona. Otra cosa que chirría es que Salah no aparecía en el equipo titular estando en la terna de finalistas para The Best y obteniendo el premio Puskas al mejor gol del año.

Me alegro por Modric y por los otros madridistas: Courtois ahora aunque los méritos sean por las campañas en Chelsea y con su selección, Marcelo, Varane, Ramos y Cristiano Ronaldo, cuya situación es inversa a la del meta belga. Son cinco en el once titular (no cuento a Courtois y sí a Cristiano).

P.D.: las ausencias en la gala de Messi y de CR7 son infumables.

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Tres goles de Messi en Champions

Leo Messi va en serio: ha debutado en la Champions 2018/19 marcando tres goles. El Barça se impuso 4-0 al PSV (el otro tanto fue de Dembélé). Del hat-trick quisiera destacar el gol de falta (el 1-0). Es asombrosa la habilidad que tiene Messi para los lanzamientos de faltas mientras no es tan certero desde el punto de penalti (a priori más fáciles de transformar). En otras circunstancias, con Cristiano Ronaldo en el Real Madrid, me estaría relamiendo pensando en la reacción del luso. Pero, ya no está (y en Valencia deben andar preocupados ante la visita de la Juventus). La mala noticia azulgrana fue la expulsión de Umtiti por doble amarilla. Se pierde el próximo partido (en Londres) En este grupo el Inter ganó 2-1 al Tottenham in extremis, en los 10 minutos finales, tras ir perdiendo desde el 52.

El Atlético de Madrid remontó el 1-0 adverso y ganó 1-2 al Mónaco con goles de Diego Costa y Giménez. El único problema rojiblanco fue ese gol en contra (en fallo defensivo). Fueron muy superiores.

En el grupo de la muerte el Nápoles de Ancelotti empató en Belgrado y el Liverpool superó 3-2 al PSG, en el partidazo de la jornada del martes. Los reds se adelantaron 2-0 y al descanso se llegó 2-1. En el 83 empató Mbappé. Pero en el descuento Firmino decidió con un remate certero, tras un recorte en el área, después de una defectuosa salida de balón de los franceses.

El Real Madrid se enfrenta a la Roma de Di Francesco (entrenador) y Monchi (director deportivo) y también del nuevo héroe blanco, Manolas (artífice de la eliminación culé en la edición pasada. ¿Qué Madrid veremos? ¿El de la Champions de los últimos años o el irregular de la pasada Liga que es el mismo del sábado pasado y de la Supercopa europea? Me preocupa el estado de Modric, tan decisivo en el juego blanco. Confío que Marcelo esté atento, despierto. Y que desequilibre, en ataque y no a nuestro equipo. Asumo que veremos nuestra mejor versión. Y espero que mi deseo sea realidad.

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Doblete de Cristiano Ronaldo con la Juve

CR7 Juve.jpgCristiano Ronaldo estrenó su cuenta goleadora con la Juventus y lo hizo con un doblete (ganaron en casa 2-1). Ya escribí a principios de mes que CR7 tarda unas semanas en arrancar su racha de goles y que suele hacerlo alrededor de la primera jornada de Champions (está en el texto de la imagen). El miércoles la Juve se estrena en Valencia. En esa misma entrada ponía en duda la capacidad goleadora del Real Madrid sin el luso y alertaba sobre los rivales con los que nos habíamos enfrentado hasta ese momento. Hasta entonces, solo el Atlético de Madrid daba la talla. Fue el único rival de envergadura al que nos habíamos enfrentado en partido oficial. Y perdimos 2-4 (la Supercopa de Europa).

Un capricho del destino ha querido que el inicio goleador del portugués, con su nuevo equipo, coincida con el fiasco merengue frente a otro rival de categoría, el Athletic de Bilbao. Por historia, esa tradición que tanto pesa en el fútbol, por San Mamés y su incansable afición a la hora de apoyar a los suyos, el Athletic es un grande del futbol español por derecho propio. El 1-1 sabe a fracaso cuando en esta Liga, para optar al título, es indispensable ganar al menos la primera media docena de partidos (no me atrevo a afirmar que los 10 primeros).

Una vez más la planificación deportiva del Madrid, cara a esta temporada, brilla por su ineficacia. Y me veo obligado a preguntar de nuevo a Florentino Pérez: ¿por qué nos has subido el 10% los abonos? ¿Qué crack has fichado? ¿Reformar el estadio alivia las carencias de la plantilla del primer equipo? ¿Sirve para meter goles y ganar partidos? Unas reformas que, por otra parte, está por ver si se pueden llevar a cabo. De momento solo hay autorización para modificar La esquina del Bernabéu. Cada vez estoy más cerca de proclamar a los cuatro vientos mi nuevo grito de guerra: ¡Florentino cómprate el Chelsea y vete ya! 

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Medias verdades sobre la pegada del Madrid

CR7 Zidane

Los detractores de Zidane y de Cristiano Ronaldo se han confabulado para contar medias verdades sobre la pegada del Real Madrid de esta temporada (quienes además son madridistas minusvaloran lo conseguido en temporadas anteriores). Tuvimos los primeros indicios después de los cuatro goles al Girona. Y después de los cuatro del sábado frente al Leganés ya se han descarado del todo. A esto hay que añadir que CR7 aún no se ha estrenado con la Juventus. Una vez expuestas las premisas analicemos la realidad completa, the full picture:

  • El Real Madrid a lo largo de su historia siempre ha tenido pegada. Y ha contado en sus filas con muchos goleadores históricos (Di Stéfano, Puskas, Hugo Sánchez, Santillana, Raúl, Ronaldo, etc.). Cristiano Ronaldo es el máximo goleador histórico del club.
  • La personalidad de CR7 me la trae al pairo. Como la de Hugo Sánchez, por ejemplo.
  • El portugués siempre tarda en arrancar y los medios (no afines) se encargan en airearlo con profusión, alarmando a la afición. CR7 suele empezar a marcar coincidiendo con la primera jornada de la fase de grupos de la Champions. En la 2017/18 tardó más de lo habitual (recuerden los cinco partidos de sanción y esta ausencia probablemente nos lastró en nuestra aspiración para renovar el titulo de Liga). Menciono todo esto por lo que nos bombardean todos los días con su sequía en la Juve. No es nuestro problema: ya no es jugador del Madrid. Y los de Turín le han fichado para ganar la Champions (dos finales perdidas en tres años, frente al Barça y contra nosotros). Su campeonato nacional lo ganan de calle: llevan siete seguidos. No le necesitan para eso (aunque ayude).
  • Llevan años diciendo que Cristiano está acabado. En las tres últimas temporadas hemos asistido a las tres mejores de su carrera. Con el Real Madrid y también con su selección (la Eurocopa 2016 es el único campeonato ganado por Portugal).
  • En la leyenda blanca hay varios equipos que han pasado a la categoría de míticos: el Madrid de Di Stéfano, los yeyés de 1966, la Quinta del Buitre y sus 5 Ligas consecutivas, el Madrid de Raúl et al y este de Zidane, Cristiano Ronaldo, Sergio Ramos, Modric, Casemiro, etc. con las 3 Champions seguidas. Esto son datos. No hay discusión posible. Ni interpretaciones.
  • Es muy frívolo e interesado sacar conclusiones de los cuatro partidos oficiales que lleva jugados el Madrid en la 2018/19, tres de Liga y uno de la Supercopa de Europa. Porque además nadie menciona que de estos cuatro partidos solo hemos tenido un rival de entidad, un aspirante a ganar títulos importantes. Y no es otro que el Atlético de Madrid. Y perdimos 2-4. ¿Dónde estuvo la pegada en Tallin? Ganarle al Getafe 2-0 o 4-1 al Leganés en casa son seis puntos, independientemente del resultado (ojo, agradezco los goles). Lo mismo respecto a los cuatro en Gerona. Contra el Atleti era una final. Ahí los goles son incluso más importantes. Se olvida adrede este partido como si hubiese sucedido en otro siglo. ¡Se jugó el 15 de agosto!
  • Se destaca en las goleadas (solo son dos) que se han conseguido por la ausencia de Cristiano. O se subestima su ausencia porque se han metido muchos goles. ¿Alguien duda que con CR7 no se hubiese goleado con este equipo y el trabajo que está realizando Lopetegui? ¿De verdad alguien piensa que Don Julen es feliz no teniendo a un crack como Crsitiano Ronaldo? La segunda pregunta tiene respuesta: no está contento (afortunadamente ya ha pasado página). Respecto a la primera entramos en el terreno de la especulación, que es el territorio preferido de los detractores. Voy a tirarme al barro de la demagogia y usar las mismas armas: con Cristiano Ronaldo no hubiésemos perdido 2-4 ante el Atlético de Madrid porque con él nunca hemos perdido una final (y a ellos les hemos ganado dos). También son datos.
  • En esta campaña de desprestigio, para valorar lo actual, se olvida intencionadamente que hace dos temporadas ganamos Liga y Champions, algo no habitual en nuestra gloriosa trayectoria. Con Zidane en el banquillo y Cristiano de máximo goleador. No fue hace décadas, es bastante reciente.
  • Para alabar la labor de Lopetegui y el trabajo actual del equipo en el campo no es necesario tirar tierra sobre el pasado reciente. Ni lanzar las campanas al vuelo antes de tiempo. Una cosa es tirar la Liga en las primeras jornadas como la temporada pasada y otra muy distinta haber ganado la competición tras tres partidos. Y olvidando que de momento hemos perdido el primer título: la Supercopa europea.

Amigas y amigos madridistas no caigáis en las trampas del enemigo. O en las que provienen de las oficinas del propio club, para justificar lo injustificable (jugadores y técnicos que no han querido venir o se han ido, estrellas que han estado a punto de irse o se fueron, medianías que han huido, incomprensibles subidas del 10% en los abonos, etc.). Y que los medios afines ventilan para crear estados de opinión. La realidad es que tenemos un buen entrenador (o muy bueno, lo veremos a fin de curso) y un equipo competitivo. Con lagunas, pero que pueden ser solucionadas con trabajo y algunos ajustes en el mercado de invierno (un central zurdo y un medio centro defensivo son las carencias que percibo). No escuchéis los cantos de sirena y mucho menos si desprestigian nuestro reciente pasado.

P.D.: ¿Y la pegada del Barça que ha metido ocho?

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Sorteo Champions 2018/19 y Gala UEFA

MarcaAcaba de celebrarse el sorteo de la fase de grupos de la Champions League 2018/19. Suerte dispar para los equipos de la Liga: grupos asequibles para los equipos madrileños, Atlético de Madrid y Real Madrid, y más complicados para los mediterráneos, Barcelona y Valencia. Quizás el grupo del Barça y el C son a priori los mas complicados. Aunque ojo, esto es Champions y hasta el rabo todo es toro. El Atleti lo sabe bien de la edición pasada donde no pasaron a la siguiente ronda, la de octavos.

En esta Gala de la UEFA se entregaron diversos galardones y premios. En los que nos concierne el dominio del Madrid fue abrumador: Keylor Navas fue elegido el mejor portero de la Champions (se lo debían de la temporada anterior que incomprensiblemente se lo llevó Buffon), Sergio Ramos el mejor defensa, Luka Modric el mejor centrocampista y Cristiano Ronaldo el mejor delantero. En cuanto a la elección del mejor jugador UEFA el ganador ha sido Modric (aquí se computa la temporada entera no solo la Champions y el Mundial del croata ha valido su peso en oro).

¿Seremos capaces de revalidar el titulo? La cuarta consecutiva, la quinta en seis temporadas, la decimocuarta en total. Y todo esto en nuestra ciudad y en el campo del Atleti. Ojalá. No lo veo, pero déjenme soñar…

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¿Habrá pañolada a Florentino?

Pañolada

Hoy se abrirá el telón de la Liga 2018/19 en el Bernabéu (22:15). ¿Habrá pañolada a Florentino? Motivos hay. Desde las salidas de Zidane y Cristiano Ronaldo hasta la subida del 10% de los abonos pasando por la confección de la plantilla. ¿Hay alguien a quién le parezca normal que tengamos cinco porteros en la primera plantilla y estemos faltos de un delantero centro goleador? Sí, cinco porteros!!! (A fecha de hoy). Ya quedó comentado que la portería no era el problema del Real Madrid. Dicho lo cual, demos la bienvenida a Courtois porque había que aprovechar la oportunidad de ficharle.

Cuando Cristiano comentó esta pasada temporada, con la aquiescencia de Zidane (o impulsado por él) que la plantilla era inferior a la anterior, la que había conquistado Liga y Champions, llevaba toda la razón. Al “ser superior” no le debió hacer ninguna gracia que la máxima estrella del fútbol mundial le sacase los colores. Lo que el mejor jugador del mundo afirmaba era una obviedad. Se habían marchado internacionales como Pepe, James o Danilo. Sus reemplazos están siendo cuestionados (Marcos Llorente Vallejo, propenso a las lesiones, ) o han salido (Theo). A esto hay que sumar que se fueron dos nueves (Morata y Mariano) y solo llegó uno (Mayoral) que no parece mejor que los dos que marcharon. De los que llegaron nos queda la incógnita de Ceballos. Jugador que me gusta pero que no gozaba de la confianza de Zizou. El técnico francés sabe más que yo. Lopetegui en cambio parece que va a confiar en el jugador, a quien conoce bien de su paso por la Federación.

El caso es que la actual plantilla es nuevamente inferior a la de la temporada anterior. La carencia de un goleador nato es obvia. Tanto como la ausencia de CR7. No solo por sus 40 goles, que también. Hay otro factor, que parece haber pasado desapercibido para Florentino y sus palmeros: la tensión que provoca la presencia del luso en el equipo rival. Al menos tiene a dos defensas pendientes de él. Al no estar Cristiano se facilita la labor del sistema defensivo de los oponentes. Y la linea de centrocampistas rivales se refuerza.

¿Habrá pañolada a Florentino? No creo. Estamos aborregados a la par que deslumbrados por las tres Champions seguidas. Lo de la subida del 10% de los abonos y el continuado deterioro del nivel de la plantilla del primer equipo no parece estar haciendo mella. Mandarán los resultados. De entrada ya perdimos el primer título: 2-4 contra el Atlético de Madrid.

P.D.: Neymar no es ninguna solución. Y mucho menos a los precios que se manejan.

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Madrid y Atleti por la Supercopa europea

ASLa ciudad de Madrid reina en el fútbol europeo. La Supercopa europea de hoy es la prueba palpable: la juegan el Real Madrid como campeón de la Champions y el Atlético de Madrid como vencedor de la Europa League.

El Atleti, temporada tras temporada, sigue reforzándose: gasta dinero en mantener a las figuras de la plantilla mientras incorpora nuevos jugadores. El Madrid en cambio sigue presentando agujeros, básicamente por la falta de un central (desde la marcha de Pepe) y la de un delantero centro (la temporada pasada se fueron dos, Morata y Mariano, y solo llegó uno, Mayoral). La falta de un 9 se ha agravado con la marcha de Cristiano Ronaldo. Era el referente en ataque del equipo además del máximo goleador histórico de la entidad.

Lopetegui ya ha dejado claras estas carencias a las que ha añadido la de un centrocampista, para llenar el huevo de Kovacic. Desde el club se ha lanzado la campaña pro Valverde (quien viene de descender a segunda con el Depor, donde jugó cedido).

Si hoy se gana se callaran bocas desde el club, al menos hasta el mercado de invierno (cuando ya no se podrá ocultar la realidad durante más tiempo). Si perdemos (y espero y deseo que no suceda) entrarán las prisas y se buscaran soluciones desesperadas. Mientras tanto sigo preguntando, una vez más, a Florentino Pérez: ¿por qué nos ha subido el abono un 10%?

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