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De las Campeonas del Mundo solo han ganado Francia, Inglaterra y Uruguay

Todas las Campeonas del Mundo ya han hecho acto de presencia en la primera jornada de la fase de grupos (quedan los tres partidos de mañana) y solo han ganado FranciaInglaterra Uruguay.

Los franceses en un partido espeso demostraron ser un combinado muy solido, difícil de superar. Con la mejor pareja de centrales del campeonato, junto a nuestros Piqué y Ramos. Umtiti y Varane son top. Curioso que tanto Real Madrid como Barcelona aporten esta solvencia en el centro de la defensa de dos selecciones. Francia además tienen pólvora arriba. Griezman no falló su penalti y marcó.

Kane también demostro su olfato goleador en su estreno: anotó los dos goles de Inglaterra en su (sufrida) victoria frente a Túnez (2-1). Los ingleses tuvieron momentos brillantes (unos 20 minutos en la primera parte sobre todo) y asediaron a los tunecinos. Pero les veo problemas atrás. Y el calor puede pesarles a medida que avance la competición.

Uruguay también tiene una buena pareja de centrales: Giménez y Godin. A mi entender el veterano Godín es demasiado veterano. Los charrúas en su debut en este Rusia 2018 se impusieron 1-0, con gol de Giménez, a Egipto. Bien ordenados, disciplinados, será difícil batirles pero creo que les falta creación. Si las cosas les ruedan en octavos podrían dar que hablar, aunque no lo veo…

España no pinchó contra Portugal. Empatamos contra el actual Campeón de Europa, el equipo que terminó con nuestro reinado europeo. Recalco este dato porque tendemos a olvidarlo. Y la falta de respeto que demostramos ante el fútbol del país vecino es de hacérselo mirar. Como si Cristiano Ronaldo fuese alemán, argentino o brasileño en vez de portugués. El antimadridismo alcanza cotas que ya superan el nivel del ridículo. Ya he comentado varias veces que mi deseo, y mi pronóstico, es una final España-Portugal. Esto era antes de Rubiales y su astracanada. Tras el 3-3 vuelvo a confiar en la selección española. El grupo demostró su fuerza. Superó la crisis del banquillo y remontó dos veces un marcador adverso e incluso se adelantó.

Aparte de España y Portugal no veo más favoritos que Francia. No creo en Alemania (perdió su primer encuentro pero pueden remontar por las características del grupo) ni en Brasil ni en Argentina (aunque apostar contra Messi nunca es buena idea). De los brasileños tengo dudas en su defensa y en el portero. Su técnico, Tim, es excelente y supongo que habrá tomado buena nota que no puede jugar con los cuatro delanteros que puso contra Suiza (1-1). Le falta fútbol en el medio campo y le sobra en la punta del ataque. Pero solo marcaron un tanto, en una excelente acción individual (Coutinho). La albiceleste depende demasiado de Messi. Para lo bueno y lo malo (la obligada presencia de ciertos jugadores que no dan la talla, como Mascherano y Biglia, más el veto a otros). Por el grupo en el que están encuadrados el empate argentino ante Islandia es peor que la derrota alemana. Su futuro pasa por el próximo partido frente a Croacia.

Precisamente los croatas, junto a Serbia y Bélgica (una promesa que ahora podría ser realidad, al haber logrado sus integrantes ese punto de veteranía que viene con la experiencia) forman parte de mis preferencias como favoritos. O al menos, una de estas tres selecciones pueden ser la revelación del torneo.

A falta de Falcao y Lewandowski (Colombia y Polonia juegan mañana) todos los goleadores han aparecido, salvo Messi y Suárez (no menciono a Neymar porque aunque sea delantero no se distingue como goleador). Cristiano Ronaldo metió tres contra España. Con dos tenemos al mencionado Kane, nuestro Diego Costa, al belga Lukaku y al exmadridista Chéryshev. La evolución de Griezman es clara mientras que las de Messi y Agüero dependerán de la suerte de Argentina.

¡Y de momento el mejor partido ha sido el Portugal 3 España 3!

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El equipo de Zidane para la final

Getty Images UEFA

El equipo de Zidane para la final sigue siendo un misterio y lo será al menos hasta una hora antes del partido. Lo que decida el técnico bien decidido estará. Aunque se equivoque. Nos ha dado mucho: tres finales seguidas de Champions y dos títulos (de momento), además de una Liga, varias Supercopas y dos Mundiales de clubes. También ha demostrado su capacidad de rectificación.

La duda es doble: 4-3-3 o 4-4-2. Si es la primera opción juega la BBC y de ser la segunda la duda radica entre Benzema o Bale (Lucas Vázquez y Marco Asensio parecen los revulsivos para la segunda mitad; la entrada de Kovacic, en detrimento de Isco, en el 4-4-2, sería una sorpresa total, a pesar de ya haber usado Zizou esta opción).

De nuevo insisto en las defensas, el juego por bandas y las acciones individuales (tanto aciertos como errores) como factores determinantes. En este último aspecto Marcelo es el más desequilibrante. Una pesadilla para las defensas, tanto la del rival como la propia (quizás por ahí pueda venir la presencia de Kovacic en el once). Ellos son rápidos, muy rápidos en las contras donde sus tres delanteros son mortíferos. A Salah ya lo sufrimos cuando jugaba en la Roma (lo sufrió Marcelo y también Sergio Ramos). Asumo que jugaran los tres por lo que si nosotros plantamos cuatro centrocampistas tendremos superioridad numérica. El Liverpool de Klopp puede renunciar perfectamente al medio campo, dada la velocidad con la que arman el contraataque. Pero es un riesgo, por muy calculado que lo tengan, que les puede pasar factura.

Al Liverpool, mientras el físico aguante, le interesa un ritmo alto. Presionar la salida de balón del Real Madrid, imprimir velocidad, jugar directos. Por eso creo que la presencia de un jugador como Isco es fundamental: de enganche entre los dos delanteros y el trio de campeones que forman Casemiro, Kroos y Modric. El malagueño además de toque y disparo aporta pausa. Su presencia en el área rival, o en sus inmediaciones, es demoledora para las defensas contrarias.

Y además tenemos a Cristiano Ronaldo y ellos no.

Este Madrid ya ha hecho historia con tres finales seguidas de Champions. Si ganan aumentará la leyenda. Si perdemos será la primera vez en las últimas cinco temporadas que no gana un equipo español (tres del Madrid y una del Barça).

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Muy buen Clásico y mal árbitro (2-2)

El País Josep Lago AFP

Si Hernández Hernández es el mejor árbitro de la Liga apañados vamos (así fue considerado la temporada pasada). Ayer se le escapó el partido de las manos en los cinco minutos finales de la primera parte: los jugadores le complicaron el partido con entradas y acciones que no vinieron a cuento. Como es de suponer Luis Suárez fue protagonista de varios fregados. En uno de ellos vio la amarilla junto a Sergio Ramos. Messi se tomó la justicia por su manoen la siguiente jugada y le hizo una entrada alevosa a Ramos (¿solidaridad con su amigo uruguayo?). Solo vio la amarilla. Acto seguido hubo una jugada decisiva, al filo del descanso: Hernández Hernández le enseñó la roja a Sergi Roberto por un manotazo a la cara de Marcelo. Esta decisión marcó su arbitraje durante la segunda mitad (lo dejo para más adelante).

Un enorme despiste defensivo (otro) de Marcelo dejó una autopista sin peaje por su banda (no bajó ni se apresuró a hacerlo). Todos los equipos buscan su costado para sus contraataques. Y Messi marcó el primero de sus dos goles, en una veloz y eficaz contra conducida por Sergi Roberto, quien lanzó un excelente pase al argentino. Creo que inmediatamente todos los madridistas pensamos en Salah y la final del día 26 contra el Liverpool. El Real Madrid se repuso y se hizo con el partido. Y al poco Cristiano Ronaldo empató. Y salió lesionado del lance con Piqué. El portugués metió la pierna, encontró el balón y anotó. El defensa no llegó a la pelota y sí a la pierna del delantero blanco. Parece que sufre un leve esguince en el tobillo. No salió en la segunda mitad. Asensio ocupó su lugar (todo pases hacia atrás salvo el que le dio a Bale en su tanto). Aún así, mermado, CR7 tuvo dos ocasiones claras, bien desbaratadas por Ter Stegen. Keylor Navas hizo lo propio con Messi en un par de oportunidades, una en cada mitad..

El Madrid sin Cristiano es como si jugase en 10. Lo cual igualaba las fuerzas, porque los que realmente estaban en 10 eran los culés por la expulsión de Sergi Roberto. Y eso, como escribía al principio, condicionó al árbitro. El 2-1 viene precedido de una falta de Suárez sobre Varane. Se llevó el balón por la banda izquierda y asistió a Messi. Como sería que el uruguayo, finalizado el encuentro, reconoció la falta. Empató Bale, en otro golazo (tipo Messi). Pero sigamos con el árbitro: en el 75 hay un claro penalti de Jordi Alba sobre Marcelo. Hasta los culés de la tele vieron clarísima la pena máxima (está claro en la foto). Estas dos jugadas, el gol del 2-1 y el penalti no señalado, pueden ser consecuencia de la expulsión de Sergi Roberto y un gol anulado a Suárez (creo que mal anulado por fuera de juego de Rakitic). El trencilla entró en la absurda regla no escrita de las compensaciones. Claro síntoma de un mal árbitro. Los jueces de línea tampoco le ayudaron: se equivocaron en un fuera de juego mal señalado a CR7 cuando enfilaba en solitario hacia la meta rival y en el gol anulado al Barça.

En resumidas cuentas, la primera mitad (11 contra 11) fue del Madrid y la segunda, con el Barça en 10, y sin Cristiano, dominaron los azulgranas. Con este 2-2 siguen invictos en la Liga que ya ganaron matemáticamente.

Pienso que este último Clásico ha sido muy buen partido. El cuarto de la temporada. El Real Madrid ganó los dos primeros, que nos valieron la Súpercopa; el Barça se impuso en Liga en el Bernabéu y anoche empatamos.

 

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Defensa y bandas

BM RM

De cara al partido de ida de semifinales de Champions de mañana, Bayern de Múnich-Real Madrid, quisiera señalar dos aspectos fundamentales: las defensas de ambos equipos y el juego por las bandas. Estas dos facetas van a ser decisivas no solo en Múnich, también en el Bernabéu.

Nuestra defensa y la suya ofrecen lagunas. La baja de Vidal será suplida con toda seguridad por Javi Martínez (con Thiago a su vera). Nosotros necesitamos al mejor Casemiro para contrarrestar el juego ofensivo de los bávaros. Preocupa que en los últimos encuentros, sobre todo en Madrid ante la Juve, el brasileño no haya rendido a su nivel habitual. En cambio, contra el Bayern siempre ha dado la talla.

Las zagas son similares. La presencia de Sergio Ramos nos da una ligera ventaja. Si no es el mejor central del mundo, está entre los tres mejores (a Piqué le coloco en esta lista del Top 3). Sergio también es capaz de liarla y amargarnos la noche…

Los laterales son el nexo de unión con el juego por las bandas. Tanto el Bayern como nosotros, somos especialistas en ensanchar el campo. Contamos con laterales incisivos y decisivos en el juego de ataque. Y buscamos la superioridad numérica por los costados (2 vs. 1). Pero, a Marcelo le han tomado la matricula: todos los equipos buscan ese flanco. Y aquí se desarrollará la batalla de la pizarra de Heynckes y Zidane. Casemiro jugará un rol principal en el tema de las coberturas: debe proteger la espalda del lateral y no descuidar su posición de pivote defensivo. Esa banda izquierda nuestra necesita un apoyo, que bien podría ser Marco Asensio (mientras el cuerpo aguante).

Si Bale estuviese bien, y motivado, sería una pieza fundamental: tanto a la contra como ayudando a cubrir banda, en este caso la de Carvajal. Su posición frenaría en parte las acometidas de ese fenomenal jugador que es Alaba (leo que está con molestias y que Rafinha ocuparía su lugar).

Müller ha recuperado el olfato goleador. Mala noticia para el Madrid. Benzema sigue seco. Tenemos a Cristiano Ronaldo, el mejor jugador del mundo. Ellos a Lewandowski, otro goleador de leyenda. Añadan otros futbolistas de banda como Robben y Ribery, que aunque sean veteranos aún tienen fútbol. Por eso hay que desgastarles (si juegan). Y una vez más el juego por los flancos vuelve a ser fundamental. Ante la previsible ausencia de Bale (y de Benzema) apuesto por Lucas Vázquez y Marco Asensio (más Isco): jóvenes, con garra y velocidad, que pueden crear mucho peligro y ayudar defensivamente a los centrocampistas y laterales.

Será un gran partido, sin duda. Siempre lo han sido.

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Cuidadín con Higuaín

Getty Images

Gonzalo Higuaín vuelve al Bernabéu por primer vez tras su salida (por la puerta trasera) del Real Madrid en 2013. Se fue al Nápoles y ahora juega en la Juventus. Puede ser una de sus ultimas oportunidades para reivindicarse. Y desde luego no puede ser más propicia. El Madrid solo cuenta con Varane de central. Sergio Ramos está sancionado y Nacho lesionado. En la prensa apuntan a la presencia de Vallejo, quien acaba de salir de una lesión. ¡La tercera desde la pretemporada! ¿Tendrá ritmo de competición?

Lo más preocupante: el momento de euforia de la afición (y medios). Todos dan por hecho el pase a semifinales. No digo que no, un 0-3 debe ser más que suficiente. Pero esto es fútbol y todo es posible. Un exceso de confianza conlleva relajación y falta de concentración (ya nos ha pasado, por ejemplo en la segunda parte contra el Barça en Liga). Y miren lo sucedido anoche a los culés. Espero que los nuestros hayan tomado buena nota de Roma. Empezando por Zidane.

Confío en la jerarquía de Cristiano Ronaldo, y la de otros jugadores, pero no tenemos a nuestro gran capitán, Sergio Ramos. Y enfrente está esa incógnita que es el Pipita. ¡Cuidadín con Higuaín! 

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¿Sentenció el Madrid en Turín?

CR7 AFP El País

Recordarán que la Juventus era el rival que deseaba para cuartos de final. Así lo escribí en el post correspondiente. Y el 0-3 de hoy (que pudo ser más amplio, a pesar de algunas lagunas defensivas blancas en la primera mitad, corregidas tras la reanudación) confirma lo que apuntaba: Buffon.

El Mundano

El portero italiano no la olió en los dos goles de Cristiano Ronaldo. Tampoco en los dos palos, los de Kroos y Kovacic. De las tres paradas que hizo, solo una tuvo mérito: la que hace a remate de Lucas Vázquez, quien estuvo a punto de hacer el 0-2 y cuyo rechace originó el pase que CR7 remató en una chilena estratosférica. Añadan que el luso falló, sin ninguna intervención del meta italiano, tres ocasiones (si metiese todas se ponía en más de 80 tantos por temporada, lo cual es imposible); Buffon falla en el tercero anotado por Marcelo; Keylor Navas tuvo tres actuaciones estelares –Buffon no– que salvaron al Real Madrid en momentos puntuales.

CR7

El partido tienen un antes y después del 0-2 de Cristiano en el min. 64. Esta chilena es el gol del siglo. La altura que el jugador alcanza, como si fuese una competición de salto de altura (estilo Fosbury); la paralela perfecta que forma su cuerpo con el terreno de juego; la extensión de la pierna que golpea el balón. Claro que el 0-1 también pesa lo suyo, nada más comenzar el encuentro. Pero la Juve se sobrepuso, el Madrid se relajó y aparecieron Varane, Sergio Ramos y Keylor Navas para salvar momentos difíciles (el medio campo madridista no presionaba y dejaba muy sueltos a los rivales).

La mala noticia es la amarilla a Ramos (se pierde la vuelta y es una situación problemática por la lesión de Nacho). Y esta mala noticia no viene sola. Otra es que Dybala, un bluff que nos vende su representante y los periodistas amigos, no jugará por su expulsión (su presencia en el campo equilibraba la de Benzema). La tercera y última mala noticia puede ser que Buffon no juegue en el Bernabéu

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La defensa blanca sigue haciendo aguas

Marcelo Sergio

La defensa blanca sigue haciendo aguas. No es nuevo. Ya escribí en su momento sobre esto, a finales de octubre cuando este blog cumplió diez años. También lo he hecho añorando a Pepe, criticando el mal momento de forma de Marcelo (quien parece más entonado últimamente) o alabando a Nacho, el único bastión regular de una linea defensiva que deja mucho que desear y que debería ser titular sí o sí. Sergio Ramos escribió ayer un nuevo capitulo de La sergiada: los mejores renglones fueron los de su gol (0-1) y los peores cuando es superado en velocidad y nos empatan. Carvajal, desde que no está Danilo, parece otro. Ha perdido solidez defensiva y sus incorporaciones al ataque han dejado de ser letales para el adversario. Varane es un misterio…

A veces los problemas defensivos surgen de más arriba, de la falta de presión de los delanteros o de los desajustes de los centrocampistas que provocan una reacción en cadena. No fue el caso ayer. Modric estuvo bien y ayudó a Casemiro en la recuperación. Lo que no es de recibo es que nos marquen goles (2) por despistes defensivos y que se lleven los rebotes para anotar, porque no estamos atentos ni hacemos bien las coberturas. Keylor Navas bastante hizo con salvar los sucesivos mano a mano que se le plantearon en las contras del Levante que nos superó en velocidad. Pero ay, esas segundas jugadas.

Zidane acertó dando entrada a Isco (hizo el 1-2) en el momento justo y erró estrepitosamente retirando a Cristiano Rolando, dejando a Benzema en el campo. Demasiada ventaja para el rival. CR7 debe jugar siempre: tiene a dos o tres defensas pendientes. Sacarle del campo es liberarles: beneficia al adversario y perjudica al Real Madrid. Ganábamos 1-2 cuando fue sustituido…

Con todo lo peor es que nos sabemos cerrar los partidos. Hemos perdido el oficio. El Levante no puede empatarnos tras ir perdiendo 0-1 y 1-2 (a diez minutos del final).

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