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El Valencia campeón de Copa

Alejandro Ruesga Valencia

El Valencia se impuso 2-1 al Barça en la final de Copa del Rey. Era la sexta final consecutiva de los azulgranas, que venian de ganar las ultimas cuatro. Es la octava Copa del Valencia. La anterior la ganaron en 2008 frente al Getafe de Laudrup por 3-1. Entonces el inquilino del banquillo che era Koeman y ahora es Marcelino.

La victoria se fraguó en la primera mitad. Los dos goles, de Gameiro y Rodrigo, reflejaban la superioridad del Valencia. La segunda parte fue más disputada. El Barça se hizo definitivamente con los manos del partido tras la lesión de Parejo (m. 64). A partir de ese momento el acoso culé fue constante. Y en uno de ellos, en el 82, Messi marcó. La remontada parecía posible. Aunque en los últimos minutos Guedes falló dos contras claras para hacer el 3-1. En la primera llegó agotado al mano a mano frente a Cillessen y en la siguiente jugada desperdició la ocasión a puerta vacía, en un disparo lejano desde el círculo central (el portero había subido a intentar rematar un córner). No tuvo fuerzas para seguir corriendo (estaba agotada de la carrera anterior).

Para el Valencia este título es un broche de oro a la temporada, además de su clasificación para la Champions, justo el año en el que se cumplen los 100 años de su fundación. Para el Barça ha sido una temporada notable (no sobresaliente). Notable por haber ganado la Liga, haber llegado a la final de Copa (para perder o ganar finales hay que jugarlas) y a las semifinales de Champions. A clubes como el Barça, Real Madrid, Juventus, Bayern de Munich, PSG, Manchester City, Atlético de Madrid, Chelsea, etc. se les exige llegar a semifinales. Por plantillas, presupuestos e historial (en la mayoría de los casos). Es obvio que solo pueden llegar cuatro de esta lista de favoritos. Por eso hay que reconocer el mérito del Barça en este sentido (y la falta del mismo para los que no lo lograron, como les sucedió a ellos mismos en las últimas temporadas).

¡Enhorabuena al Valencia!

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Benzema domador

Jesús Álvarez Orihuela AS

Los tres goles de Benzema, en la segunda mitad, domaron a los leones de San Mamés. Desde la vuelta de Zidane las segundas partes del Real Madrid son mejores que las primeras y acaban decidiendo los partidos del Bernabéu.

A pesar de la indigesta hora, y de ser el último día de las vacaciones de Semana Santa, el estadio registró una buena entrada. Mejor que en los dos últimos encuentros. También la primera mitad, floja, fue mejor que los malos primeros 45 minutos de los dos partidos anteriores. En esta vimos a Kroos, detalles de Benzema y la confirmación de la recuperación de Marcelo. Los tres han llegado al tramo final de la temporada en buen estado, para estos momentos decisivos en los que afrontas las semifinales de Champions. El problema es que nos eliminaron en octavos…

En el descanso comentaba que Marcelo de haber seguido en su linea de esta temporada en vez de 0-0 estaríamos 0-2. El Madrid no carburaba porque Modric, en su partido 300, no aparecía y Casemiro no cortaba ni distribuía. Solo Kroos daba la talla. Y el Athletic de Bilbao se encontraba cada vez más cómodo. Como dato para resumir esta primera parte: vimos más a Keylor Navas que al portero vasco, quien ante la inoperancia madridista vivió bastante tranquilo (salvo algunos destellos aislados de Benzema, que no tuvieron acompañamiento de sus compañeros). Solo un remate (alto) de Marcelo inquietó al Athletic en esta mitad.

El arranque de la segunda parte fue otra cosa: en los primeros 10 minutos el Madrid hizo más que en los 45 de antes. Corrió, tuvo velocidad y profundidad. Benzema en el 46 anotó el 1-0 de cabeza, picando el balón hacia abajo, tras un fenomenal pase (su primero) de Marco Asensio desde la banda izquierda. La jugada se inició en un corte de Vallejo en defensa.

Acto seguido, con 1-0, el Madrid creó peligro en dos ocasiones (Kroos y Benzema). Kroos siguió poniendo balones en corto y en largo, con unos maravillosos cambios de dirección. Modric empezó a aparecer. Beñat acusó esta reaparición del croata. Pero tras estos diez minutos las fuerzas volvieron a equilibrarse. Y fue Beñat quien acabó mandando en el centro del campo. No por mucho tiempo, porque Zidane introdujo un doble cambio en el 69: Isco por Kroos y Bale por un inoperante Lucas Vázquez (no tuvo su tarde). Seis minutos después llegó la puntilla. En una mala salida de Herrerín, en un córner desde la derecha lanzado por Modric, se traga la pelota y le llega al 9 blanco. Y, nuevamente de cabeza, Benzema marca el 2-0. Herrerín volvió a pifiarla en el 3-0 y eso que las intenciones fueron buenas. Un balón largo, en profundidad, de Isco buscando a Bale provocó que el portero saliese del área. La velocidad de Bale aconsejaba esta salida. Pero el bote de la pelota al caer al césped forzó a que se lanzase a despejar de cabeza. Con tan mala fortuna que Bale se hizo con el balón y se la cedió a Benzema. Desde la teórica linea media del Athletic Benzema la enchufaba a puerta vacía.

Antes del 3-0 Bale falló un mano a mano en otro balón al hueco de Isco. Y Keylor Navas hizo el paradón del partido: detuvo, sobre la línea de gol, un cabezazo a bocajarro de Iñaki Willimas desde el área chica.

Benzema ha anotado los últimos ocho goles del Madrid. Es su segunda mejor temporada en número de goles (esta a dos tantos de su marca personal). Una pena que esta racha goleadora no se hubiese producido en partidos decisivos como los del Ajax, Barça (tanto en Liga como en Copa), etc.

 

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El Barça nos ha dado por doquier

AS

En esta temporada 2018/19 el Barça nos ha dado por doquier. Tanto en baloncesto como en fútbol.

La derrota 76-82 del Real Madrid hoy, en la Liga Endesa, frente a los culés, en el WiZink, puede ser decisiva en una hipotética final (por el factor cancha). Era el partido 600 de Pablo Laso al frente del blanquillo blanco. Y el equipo no ha tenido ninguna opción. El marcador siempre ha sido favorable a los de Pesic.

Desde que Pesic se hizo cargo de los azulgranas hace 13 meses, los enfrentamientos directos tienen un saldo de 6-2 a favor del Barça. Y esta temporada es de 4-1 a su favor (las tres ultimas victorias han sido seguidas). El único triunfo merengue se produjo en Euroliga, el pasado diciembre, en Madrid. Entre los triunfos del Barça destaca el de la reciente y polémica final de Copa (un torneo precioso cuando de basket se trata).

Si en baloncesto nos quedan opciones de ganar títulos (Liga y/o Euroliga) en fútbol no tenemos ninguna (sí, ya sé, matemáticamente LaLiga aún es posible, pero…). Y nuestro balance es penoso: 3 derrotas y un empate. En Liga nos golearon 5-1 (sin Messi) en el Camp Nou y  ganaron 0-1 en el Bernabéu, mientras que en semifinales de Copa los marcadores fueron 1-1 y 0-3.

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¡Ojo con el Ajax!

real madrid ajax

¡Ojo con el Ajax el martes en Champions! Traemos un 1-2 de Ámsterdam, pero… el equipo no está para tirar cohetes. No recuerdo una temporada en la que hayamos perdido tantos partidos. O al menos hace mucho que no sucedía algo parecido.

De los 26 partidos de Liga hemos perdido 8 y empatado 3 (son apenas 15 victorias). Con 43 goles a favor y 31 en contra. Añadan dos partidos perdidos (Leganés y Barça) de los seis jugados en Copa más otros dos del grupo de Champions (ambos contra el CSKA) y la final de la Supercopa europea ante el Atlético de Madrid.

Suman 13 partidos perdidos de un total de 41. Es como si se perdiese uno de cada tres (el porcentaje exacto es 29,26%). Y no hay que olvidar que algunas de estas derrotas fueron por goleada (las dos del Barça, Sevilla, Éibar, CSKA, etc.). Tanto de visitantes como en el Bernabéu.

Lo anterior demuestra la fragilidad de nuestro sistema defensivo. Porque los centrocampistas no están dando la talla y dejan vendidos a los defensas (aparte de lesiones y alarmantes estados de forma como el de Marcelo).

Sergio Ramos no jugará mañana. Vista su nefasta actuación ante el Barça del sábado casi mejor. Pero no puedo dejar de recordar que fue un coloso en la ida ante el Ajax. Capeó el temporal. Ellos van a intentar hacer el mismo partido que entonces: someter y presionar al Real Madrid. No les queda otra. Deben igualar los dos goles que marcamos en su estadio. Van a volver a salir a por todas.

Llegan descansados (la federación de su país les libró de jugar la jornada liguera de este pasado fin de semana). A pesar de la confianza innata en mi equipo, y su capacidad para sobreponerse a las adversidades, no las tengo todas conmigo… Ojalá me equivoque!!!

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Messi paseó por su jardín y el Barça volvió a ganar

Juan Carlos Hidalgo EFE:El País

Messi se dio un paseo por su jardín y el Barça volvió a ganar. Por segunda vez esta semana. En esta ocasión en partido de Liga y por 0-1. Si el 0-3 del miércoles en Copa fue quizás excesivo el de ayer, probablemente, se quedó corto. El partido lo dominó el Barça, salvo algunas fases puntuales (como los primeros minutos del encuentro o los arreones finales, fruto de los cambios visitantes). ¿Qué cambió de un partido a otro?

De entrada, el estado de animo (un factor importante en este juego). Los culés se sentian superiores. En los tres enfrentamientos de esta temporada habían ganado dos por goleada y empatado el otro.

Otro cambio importante fue el de Valverde dando entrada a Arthur, desplazando a Sergi Roberto al lateral derecho (Semedo se quedó en el banquillo). El centrocampista brasileño fue decisivo en el dominio del medio campo y el canterano fue uno de los hombres del partido.

El peso del centro del campo culé inclinó el juego y las oportunidades a favor de los visitantes. Hubo momentos en la segunda mitad que nos bailaron. Eran rondos en los que los jugadores blancos perseguían el balón sin opción alguna de alcanzarlo. Los centrocampistas azulgranas cortocircuitaron a Modric (el único que dio la talla), provocaron errores constantes en la entrega de balón de Casemiro y Kroos nos ofreció su peor versión.

Sobre el alemán tenia mis dudas: en el partido de Copa no le pasó un balón a Vinicius. Al menos viendo el partido por la tele me dio esa impresión. En la primera mitad de ayer lo comprobé in situ. En la segunda mitad le dio los dos primeros pases al brasileño. Fue al inicio de esta segunda parte, justo antes de que fuese sustituido en el 54.

Que Solari, para dar relevo a Kroos, prefiera a Fede Valverde sobre Isco o Ceballos dice muy poco en favor del mister. ¿De verdad piensa Solari que Valverde es el jugador indicado para remontar el 0-1? Seis minutos después Marco Asensio entró por un Bale nulo (ayer titular). Tanto los dos que salieron del campo como Asensio dieron la impresión de ser exfutbolistas. Y ese es un problema grave a estas alturas de la temporada.

En el 70 Valverde, el técnico culé, equilibró las cosas: entró Arturo Vidal por Arthur. El Madrid intentó aprovechar la situación y a los cinco minutos Isco saltó al césped (por Casemiro). Un inoperante Coutinho sustituyó en el 77 a Dembélé, tan activo como en Copa pero no tan decisivo. Como el miércoles pasado Messi, cada vez que jugaba la pelota, le buscaba.

Benzema lejos del área ayudaba a sus centrocampistas, desbordados, pero no aportaba nada en ataque. ¿Para qué bombeaba el Madrid balones al área si no había nadie para rematarlos? Y si por alguna casualidad andaba por ahí Benzema, el 9, o no llegaba o se enredaba con el control.

Si Messi en la primera mitad se plantó delante de Courtois, quien achicó la portería con su salida forzando el remate del argentino (se fue fuera), en la siguiente jugada fue Rakitic quien encaró al meta belga. Superó a Sergio Ramos (nefasto ayer) y batió con una picadita a Courtois (0-1, min. 25).

El primer remate peligroso del Madrid fue de Reguilón en el 31. ¡Un lateral izquierdo! Su disparo, desde fuera del área, se fue fuera por poco. Vinicius remató fuera, ¡fuera de banda! Otros disparos merengues eran rechazados por los defensas o por Ter Stegen, sin mucho esfuerzo porque iban dirigidos hacia donde se encontraba. El Barça llevaba más peligro. Y su defensa se impuso, mientras la nuestra hacia aguas (por Ramos principalmente).

Los datos de los cuatro partidos contra el Barça son el espejo de nuestra realidad: 10 goles en contra y solo dos a favor. Ningún gol a favor en los dos encuentros del Bernabéu. Tres derrotas y un empate. Esto es el Florentinato en su versión 2018/19!!!

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Florentino va a dejar niquelado el jardín mientras el equipo se ahoga en su piscina

Vinicius MarcaFlorentino Pérez va a dejar niquelado el jardín mientras el equipo se ahoga en su piscina. Es el precio a pagar por no fichar goleadores. Más aún cuando le has enseñado la puerta al máximo anotador de la historia del club. Y de paso nos sube descaradamente los abonos para la reforma del jardín y sus instalaciones, pero no para invertir en cracks.

Las especulaciones sobre la presencia de Bale en el once titular fueron eso: especulaciones. Sin ninguna fundamento ni base. Globos mediáticos para atraer clics, vender prensa e incrementar audiencias. Nada nuevo bajo el sol. Lanzamos el bulo y el público igual pica. Solari presentó el equipo que debía, sin Marcelo ni Bale. Parece que aprende de los errores (me refiero concretamente al último día del Girona).

Valverde por su parte reforzó la banda por donde opera Vinicius con Sergi Roberto (en el medio campo) y Semedo (en el lateral). Habíamos leído en la prensa barcelonesa sobre esto y se confirmó (al contrario que las adivinaciones madrileñas). Y revelan la importancia del extremo brasileño en este Real Madrid (de hecho fue el mejor en la ida) y pone de relieve, más aún, el garrafal error de dejarle en el banquillo frente al Girona. Por otra parte la presencia de Sergi Roberto también reforzaba la linea centrocampista culé y asumo que buscaba aprovechar la aparente debilidad defensiva de Vinicius y atacar en superioridad numérica por el flanco de Reguilón.

Con 0-0 el Madrid estaba clasificado. Así que era el Barcelona quien debía exponer. Precisaban anotar un gol.

Los blancos salieron como en la ida en el Camp Nou: presionando arriba, provocando el robo del balón. Una arrancada de Messi en el minuto siete, con pase en profundidad a Dembélé acabó en córner. A partir de ahí hubo unos minutos en los que el Barça se sacudió la presión blanca. Coincidió con los minutos en los que Modric se oscureció. Cuando el croata volvió a brillar el Madrid retomó el mando del encuentro.

Casemiro cortaba los avances blaugranas, donde tan solo las intermitentes apariciones de Messi aportaban sentido al juego culé. Siempre buscaba a Dembélé. Fue lo mejor del argentino: vio claro que el encuentro estaba a la medida de Dembélé (o de Vinicius). Por tanto leyó el partido a la perfección (aunque no brillase en su juego).

El primer disparo de ambos equipos fue en el minuto 18, de Vinicius (se fue alta).

Dos cortes de Casemiro, seguidos de dos pases en profundidad, generaron las dos ocasiones más claras: en ambas el protagonista fue Vinicius. En la primera Ter Stegen rechaza su remate; el rebote le llega a Lucas Vázquez quien con su pierna mala, la zurda, no puede ajustar el disparo. Y en la segunda, el brasileño se escora hacia la izquierda, pierde posición de remate y le pasa a Benzema, solo, quien controla regular porque el chut le queda para la pierna izquierda y le sale flojo, sin dificultades para el portero.

El 0-0 al descanso me dejó la impresión, al igual que en la ida, que le habíamos perdonado la vida al rival. No habíamos visto al mejor Barça en Barcelona ni en la primera mitad. Seguían vivos (a pesar del 0-0 que en principio les eliminaba). Y luego está la jugada polémica del penalti de Semedo sobre Vinicius. Tan discutible pitarlo como no hacerlo.

El Barça no remató en toda la primera parte. El primero fue un cabezazo de Piqué en el 4 de la segunda parte. Un minuto después llegaba el 0-1. Obra de Luis Suárez tras un jugadón de Dembélé, superando a Carvajal. El uruguayo se adelantó a un blando Sergio Ramos y anotó. El 0-2 también nació de las piernas de Dembélé, pero por la otra banda. Keylor Navas falló lamentablemente: se quedó a media salida, la pelota atravesó el área chica y entre Suárez y Varane la empujaron. En las repeticiones vimos que era autogol. El 0-3 fue de penalti: marcó Suárez a quien Casemiro había pisado y frenado al verse superado.

Este 0-3 es la confirmación de la debacle del Florentinato. La pita del sabado, otra vez contra el Barça, debería ser monumental.

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Mal partido y tres puntos frente al Levante

David González ASFrente al Levante Solari recurrió a la alineación que le había funcionado. Lo que no hizo la jornada pasada frente al Girona en el Bernabéu. Se dejó de experimentos y apostó por lo seguro.

El Levante propuso un futbol sencillo y directo. Achuchar al Real Madrid, incomodarle, estar encima y a la mínima buscar balones largos y directos hacia Morales o Roger. Por nuestra banda izquierda Simon también daba guerra. El Madrid solventaba con toque y paciencia. Pero se encontraba con dos problemas básicos: un Modric intermitente (empezó bien, desapareció -coincidiendo con los mejore minutos locales- y volvió a aparecer finalizando la primera mitad) y la inoperancia de Benzema y Lucas Vázquez. En ataque solo aportaba la chispa de Vinicius. Algunas de sus internadas no llegaban a nada porque nadie había en el área.

Mediada esta primera parte el Levante metió al Madrid atrás. Todos los balones aéreos eran suyos. O bien de balones desde las bandas o base de saques de esquina. Fueron 10 minutos donde la defensa blanca (y Courtois) hizo agua. Todo comenzó cuando Roger estrelló un balón en el poste en el 22. Fue en un córner botado desde la otra banda, peinaron la pelota y el delantero llegó forzado, aunque solo y a puerta vacía.

En el 42 el VAR pitó penalti. La jugada tardó unos minutos en ser revisada porque tras las manos claras de Bardhi el balón tardó en salir fuera. Asumo que el VAR fue para determinar si fueron dentro o fuera del área. Benzema transformo la pena máxima. En el saque de centro el despiste madridista fue mayúsculo. Y Roger se coló solo en el área por el centro. En el mano a mano con Courtois volvió a encontrarse con el poste. Esta vez fue el otro.

La segunda mitad arrancó bajo las mismas premisas que los primeros 45 minutos. Solo que el Levante se mostró más duro. Y las tarjetas hicieron acto de presencia.

Vinicius seguía regañado con el gol. Dispuso de dos buenas oportunidades que desaprovechó. Mientras Roger en el 60 lograba el empate. A la tercera fue la vencida y eso que fue la menos clara de las tres. La defensa blanca daba muestras de ser una película de terror de serie B.

Modric se envalentonó y el Madrid pasó a dominar. En el 65 una buena internada de Casemiro habilitó a Lucas Vázquez, quien remató rematadamente mal (hacia el banderín de córner). No estaba siendo el partido del gallego. Ni en ataque ni en defensa. Dos minutos después vio la amarilla por frustración: pagó un error claro en su pase con una entrada a destiempo.

Fede Valverde por Kroos fue el primer cambio de Solari (min. 68). Era Lucas quien estaba pidiendo el cambio a gritos (y más con una amarilla). Curiosamente, tras esta primera sustitución, un balón en profundidad de Lucas a Vinicius pudo haber terminado en gol. Pero ya sabemos que este no es el fuerte del brasileño y su remate, flojo, solo ante el portero, fue desviado por el meta local.

En el 73 Bale entró por Benzema. Se situó en la punta del (inexistente) ataque. Dos minutos después el árbitro, a indicación de su linier, señaló penalti por derribo a Casemiro a la salida de un córner. En mi opinión es discutible lo que señaló el juez de línea, refrendado por el principal (además del “dar o intentar dar” del reglamento hay que fijarse en la otra pierna del defensor, en la de apoyo). Los del VAR no desautorizaron la decisión. Lanzó Bale y logró el 1-2.

Modric ya estaba desaparecido de nuevo. El Levante no parecía arrugarse ante el contratiempo del segundo penalti en contra.

Marco Asensio saltó al campo en el 82 por Vinicius. En el 86 Nacho vio la segunda amarilla. Casemiro bajó al centro de la defensa.

El tiempo de descuento fue de cuatro minutos. Se impuso la calidad. En 10 estuvimos más cerca del 1-3 que del 2-2.

En un mal partido, lleno de errores, logramos los tres puntos. Y ahora a por los dos partidos seguidos frente al Barça. Copa el miércoles y Liga el fin de semana. Ambos en el Bernabéu.

 

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