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Tres goles de Messi en Champions

Leo Messi va en serio: ha debutado en la Champions 2018/19 marcando tres goles. El Barça se impuso 4-0 al PSV (el otro tanto fue de Dembélé). Del hat-trick quisiera destacar el gol de falta (el 1-0). Es asombrosa la habilidad que tiene Messi para los lanzamientos de faltas mientras no es tan certero desde el punto de penalti (a priori más fáciles de transformar). En otras circunstancias, con Cristiano Ronaldo en el Real Madrid, me estaría relamiendo pensando en la reacción del luso. Pero, ya no está (y en Valencia deben andar preocupados ante la visita de la Juventus). La mala noticia azulgrana fue la expulsión de Umtiti por doble amarilla. Se pierde el próximo partido (en Londres) En este grupo el Inter ganó 2-1 al Tottenham in extremis, en los 10 minutos finales, tras ir perdiendo desde el 52.

El Atlético de Madrid remontó el 1-0 adverso y ganó 1-2 al Mónaco con goles de Diego Costa y Giménez. El único problema rojiblanco fue ese gol en contra (en fallo defensivo). Fueron muy superiores.

En el grupo de la muerte el Nápoles de Ancelotti empató en Belgrado y el Liverpool superó 3-2 al PSG, en el partidazo de la jornada del martes. Los reds se adelantaron 2-0 y al descanso se llegó 2-1. En el 83 empató Mbappé. Pero en el descuento Firmino decidió con un remate certero, tras un recorte en el área, después de una defectuosa salida de balón de los franceses.

El Real Madrid se enfrenta a la Roma de Di Francesco (entrenador) y Monchi (director deportivo) y también del nuevo héroe blanco, Manolas (artífice de la eliminación culé en la edición pasada. ¿Qué Madrid veremos? ¿El de la Champions de los últimos años o el irregular de la pasada Liga que es el mismo del sábado pasado y de la Supercopa europea? Me preocupa el estado de Modric, tan decisivo en el juego blanco. Confío que Marcelo esté atento, despierto. Y que desequilibre, en ataque y no a nuestro equipo. Asumo que veremos nuestra mejor versión. Y espero que mi deseo sea realidad.

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Doblete de Cristiano Ronaldo con la Juve

CR7 Juve.jpgCristiano Ronaldo estrenó su cuenta goleadora con la Juventus y lo hizo con un doblete (ganaron en casa 2-1). Ya escribí a principios de mes que CR7 tarda unas semanas en arrancar su racha de goles y que suele hacerlo alrededor de la primera jornada de Champions (está en el texto de la imagen). El miércoles la Juve se estrena en Valencia. En esa misma entrada ponía en duda la capacidad goleadora del Real Madrid sin el luso y alertaba sobre los rivales con los que nos habíamos enfrentado hasta ese momento. Hasta entonces, solo el Atlético de Madrid daba la talla. Fue el único rival de envergadura al que nos habíamos enfrentado en partido oficial. Y perdimos 2-4 (la Supercopa de Europa).

Un capricho del destino ha querido que el inicio goleador del portugués, con su nuevo equipo, coincida con el fiasco merengue frente a otro rival de categoría, el Athletic de Bilbao. Por historia, esa tradición que tanto pesa en el fútbol, por San Mamés y su incansable afición a la hora de apoyar a los suyos, el Athletic es un grande del futbol español por derecho propio. El 1-1 sabe a fracaso cuando en esta Liga, para optar al título, es indispensable ganar al menos la primera media docena de partidos (no me atrevo a afirmar que los 10 primeros).

Una vez más la planificación deportiva del Madrid, cara a esta temporada, brilla por su ineficacia. Y me veo obligado a preguntar de nuevo a Florentino Pérez: ¿por qué nos has subido el 10% los abonos? ¿Qué crack has fichado? ¿Reformar el estadio alivia las carencias de la plantilla del primer equipo? ¿Sirve para meter goles y ganar partidos? Unas reformas que, por otra parte, está por ver si se pueden llevar a cabo. De momento solo hay autorización para modificar La esquina del Bernabéu. Cada vez estoy más cerca de proclamar a los cuatro vientos mi nuevo grito de guerra: ¡Florentino cómprate el Chelsea y vete ya! 

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Pintxazo del Madrid en Bilbao

ATHLETIC 18/19 REAL MADRID 18/19

El 1-1 del Real Madrid frente al Athletic de Bilbao es un pintxazo en toda regla. Se pierden dos puntos en una Liga donde hay que ganar o ganar cada partido. En tan solo cuatro jornadas (12 puntos) el Barça ya nos saca dos.

Como ya venía avisando, de euforias exageradas y sin fundamento, hemos vuelto a fallar cuando nos hemos enfrentado a un rival de entidad. Perdimos la Supercopa de Europa contra el Atlético de Madrid y no hemos sabido ganar en Bilbao. El Athletic siempre es un equipo que lo da todo en su casa y más si enfrente hay un grande. Me fastidia enormemente llevar razón.

Antes del partido comentaba con Pedro Arjona que nos gustaba la alineación de Lopetegui. Courtois en la portería. La defensa clásica. Un medio campo con Kroos, Modric y Ceballos. Se quedaban fuera Isco y Casemiro mientras Modric volvía a la titularidad. Arriba Bale, Benzema y Marco Asensio. Los primeros 20/25 minutos los dominó el Madrid a pesar de jugar con ocho y medio. Bale no existía. Marcelo no aportaba. Modric, a pesar de las dos oportunidades que tuvo (sobre todo la primera que fue muy clara), no carburaba y Benzema empezaba a parecerse peligrosamente al de la Liga de la temporada pasada. Acabó con solo dos remates. Uno se fue fuera (en la segunda mitad) y cuando al final pudo poner el 1-2 optó por pasar (aparte de no dejar que el pase de Asensio, tras un carrerón en el 89, llegase a su destino). Claro síntoma del amaneramiento del equipo y de la falta de confianza en si mismo.

En cuanto Ceballos empezó a perder protagonismo y empuje el Madrid fue dejando la iniciativa a los bilbaínos. Kroos retrasó su posición. En el 31 llegó el gol. Adivinen. Sí, por la banda de Marcelo. Le volvieron a pillar la espalda. Williams y Muniain llegaron en tromba a rematar el centro desde la banda. El delantero centro la tocó, en su camino hacía la red el balón salió trompicado y Muniain aseguró el tanto. Estos dos jugadores más Susaeta se habían adueñado del partido. Y la grada empujaba lo suyo como si fuesen muchos Raúl Garcia. Los blancos hacíamos agua y el segundo tanto local parecía avecinarse. De hecho llegó, pero fue bien anulado por fuera de juego.

En la segunda mitad salió Casemiro de inicio por Ceballos. Posteriormente, en el 53, Muniain se rompió. Siete minutos después Isco sustituía a Modric. El croata no está, a pesar de sus dos ocasiones. Isco marcó de cabeza a los tres minutos de salir. Un excelente pase de Bale, con la diestra desde la banda derecha, fue cabeceado por el malagueño como si lo hubiese hecho toda la vida. Fue la única acción meritoria del galés. Mientras que el tercer componente de la delantera, Asensio, se vació, Jugó sin balón (algo que echamos en falta al resto de nuestros jugadores) y con balón. Buscó el gol. Pero, al igual que los pocos de sus compañeros que intentaron rematar, se encontró con el portero Unai Simón. Si en San Sebastian Ter Stegen había salvado al Barça (lograron los tres puntos), en San Mamés Unai Simón salvó a los suyos, quienes pudieron perder, a pesar del excesivo sobo de pelota de los blancos y de la falta de velocidad y profundidad merengue.

Los locales le pusieron agallas, anticipación y toda la motivación del mundo. Nosotros, con tanto toque, no vamos a ningún lado sin coraje. No podemos dejarnos el cuchillo en el vestuario, hay que llevarlo en la boca apretando los dientes.

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Medias verdades sobre la pegada del Madrid

CR7 Zidane

Los detractores de Zidane y de Cristiano Ronaldo se han confabulado para contar medias verdades sobre la pegada del Real Madrid de esta temporada (quienes además son madridistas minusvaloran lo conseguido en temporadas anteriores). Tuvimos los primeros indicios después de los cuatro goles al Girona. Y después de los cuatro del sábado frente al Leganés ya se han descarado del todo. A esto hay que añadir que CR7 aún no se ha estrenado con la Juventus. Una vez expuestas las premisas analicemos la realidad completa, the full picture:

  • El Real Madrid a lo largo de su historia siempre ha tenido pegada. Y ha contado en sus filas con muchos goleadores históricos (Di Stéfano, Puskas, Hugo Sánchez, Santillana, Raúl, Ronaldo, etc.). Cristiano Ronaldo es el máximo goleador histórico del club.
  • La personalidad de CR7 me la trae al pairo. Como la de Hugo Sánchez, por ejemplo.
  • El portugués siempre tarda en arrancar y los medios (no afines) se encargan en airearlo con profusión, alarmando a la afición. CR7 suele empezar a marcar coincidiendo con la primera jornada de la fase de grupos de la Champions. En la 2017/18 tardó más de lo habitual (recuerden los cinco partidos de sanción y esta ausencia probablemente nos lastró en nuestra aspiración para renovar el titulo de Liga). Menciono todo esto por lo que nos bombardean todos los días con su sequía en la Juve. No es nuestro problema: ya no es jugador del Madrid. Y los de Turín le han fichado para ganar la Champions (dos finales perdidas en tres años, frente al Barça y contra nosotros). Su campeonato nacional lo ganan de calle: llevan siete seguidos. No le necesitan para eso (aunque ayude).
  • Llevan años diciendo que Cristiano está acabado. En las tres últimas temporadas hemos asistido a las tres mejores de su carrera. Con el Real Madrid y también con su selección (la Eurocopa 2016 es el único campeonato ganado por Portugal).
  • En la leyenda blanca hay varios equipos que han pasado a la categoría de míticos: el Madrid de Di Stéfano, los yeyés de 1966, la Quinta del Buitre y sus 5 Ligas consecutivas, el Madrid de Raúl et al y este de Zidane, Cristiano Ronaldo, Sergio Ramos, Modric, Casemiro, etc. con las 3 Champions seguidas. Esto son datos. No hay discusión posible. Ni interpretaciones.
  • Es muy frívolo e interesado sacar conclusiones de los cuatro partidos oficiales que lleva jugados el Madrid en la 2018/19, tres de Liga y uno de la Supercopa de Europa. Porque además nadie menciona que de estos cuatro partidos solo hemos tenido un rival de entidad, un aspirante a ganar títulos importantes. Y no es otro que el Atlético de Madrid. Y perdimos 2-4. ¿Dónde estuvo la pegada en Tallin? Ganarle al Getafe 2-0 o 4-1 al Leganés en casa son seis puntos, independientemente del resultado (ojo, agradezco los goles). Lo mismo respecto a los cuatro en Gerona. Contra el Atleti era una final. Ahí los goles son incluso más importantes. Se olvida adrede este partido como si hubiese sucedido en otro siglo. ¡Se jugó el 15 de agosto!
  • Se destaca en las goleadas (solo son dos) que se han conseguido por la ausencia de Cristiano. O se subestima su ausencia porque se han metido muchos goles. ¿Alguien duda que con CR7 no se hubiese goleado con este equipo y el trabajo que está realizando Lopetegui? ¿De verdad alguien piensa que Don Julen es feliz no teniendo a un crack como Crsitiano Ronaldo? La segunda pregunta tiene respuesta: no está contento (afortunadamente ya ha pasado página). Respecto a la primera entramos en el terreno de la especulación, que es el territorio preferido de los detractores. Voy a tirarme al barro de la demagogia y usar las mismas armas: con Cristiano Ronaldo no hubiésemos perdido 2-4 ante el Atlético de Madrid porque con él nunca hemos perdido una final (y a ellos les hemos ganado dos). También son datos.
  • En esta campaña de desprestigio, para valorar lo actual, se olvida intencionadamente que hace dos temporadas ganamos Liga y Champions, algo no habitual en nuestra gloriosa trayectoria. Con Zidane en el banquillo y Cristiano de máximo goleador. No fue hace décadas, es bastante reciente.
  • Para alabar la labor de Lopetegui y el trabajo actual del equipo en el campo no es necesario tirar tierra sobre el pasado reciente. Ni lanzar las campanas al vuelo antes de tiempo. Una cosa es tirar la Liga en las primeras jornadas como la temporada pasada y otra muy distinta haber ganado la competición tras tres partidos. Y olvidando que de momento hemos perdido el primer título: la Supercopa europea.

Amigas y amigos madridistas no caigáis en las trampas del enemigo. O en las que provienen de las oficinas del propio club, para justificar lo injustificable (jugadores y técnicos que no han querido venir o se han ido, estrellas que han estado a punto de irse o se fueron, medianías que han huido, incomprensibles subidas del 10% en los abonos, etc.). Y que los medios afines ventilan para crear estados de opinión. La realidad es que tenemos un buen entrenador (o muy bueno, lo veremos a fin de curso) y un equipo competitivo. Con lagunas, pero que pueden ser solucionadas con trabajo y algunos ajustes en el mercado de invierno (un central zurdo y un medio centro defensivo son las carencias que percibo). No escuchéis los cantos de sirena y mucho menos si desprestigian nuestro reciente pasado.

P.D.: ¿Y la pegada del Barça que ha metido ocho?

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Las segundas partes del Madrid 2018/19

AsLas segundas partes del Real Madrid en la Liga 2018/19 están decidiendo los partidos. Solo llevamos tres partidos pero ha sido la tónica hasta el momento. Lo cual tiene una doble óptica positiva. La primera es referida a la labor de Lopetegui. Algo que ya destacó Casemiro tras el partido en Gerona cuando mencionó los ajustes efectuados por el mister en el descanso. Y la segunda es la condición física. Que parece excelente. Por eso se resuelven los encuentros en las segundas mitades. El equipo tiene fuerza y garra y no soba tanto el balón como en la primera parte. Dejan de lado el exceso de circulación sin profundidad ni remate. Al descanso se llegó con 1-1 y en la reanudación cayeron tres (y alguno más, al menos dos, pudo caer).

Acertó Marca en la alineación de Courtois. Debutaba por tanto, en detrimento de Keylor Navas. Encajó el gol del empate del Leganés, anotado por Carrillo de penalti. Corría el minuto 24. Siete minutos antes Gareth Bale, de un excelente y potente disparo (que dobló las manos del portero rival), había puesto el 1-0 en el marcador. El calor insoportable en la tribuna hizo que las fases soporíferas de tanta posesión se hiciesen igualmente insoportables.

En el descanso bromeábamos sobre “el momento Mariano” como revulsivo ante el anodino juego del equipo. No fue necesario: Marco Asensio (al que volvieron a hacerle penalti, transformado por Sergio Ramos) y Benzema pusieron la marcha extra. Bale buscó más la portería (y pudo haber marcado de haber tenido mas acierto y fortuna). El francés anotó dos golazos: el primero de cabeza, propio de un 9 nato, y el segundo de un jugadón individual. El árbitro mal asesorado por el linier anuló uno de ellos (el de cabeza) y el VAR puso orden. Se hizo raro celebrar dos veces el tanto.

Quisiera destacar el partidazo de Dani Carvajal. Excelente en defensa, profundo en ataque (con una asistencia de gol) y presionando arriba (provocó varias perdidas de balón al Leganés con el Madrid recuperando la posesión en posiciones de ataque).

Lopetegui ha fijado como objetivo de la temporada la consecución de la Liga. Para eso, de momento, hay que ganar todos los partidos, porque en esta competición el empate es un pinchazo. Para los aspirantes al titulo al menos. La temporada pasada perdimos nuestras opciones en estas primeras jornadas. Como el Atlético de Madrid en esta (un empate y una derrota en tres encuentros).

P.D.: Modric fue muy celebrado por la afición. Se cantó “Lukita Balón de Oro”.

P.D. bis: Marcelo no dio el cante: no cometió errores garrafales. Mi preocupación se centró en Kroos: el metrónomo alemán no estuvo a su mejor nivel.

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La primera lista de Luis Enrique

Luis Enrique ha dado a conocer hoy su primera lista como seleccionador. Antes de comentar algunos aspectos que me han sorprendido quisiera señalar mis simpatías. Debo ser de los pocos madridistas, acaso el único, a quien le gusta Luis Enrique. Tanto de jugador como de entrenador. Su paso por el Real Madrid no fue demasiado afortunado por culpa de Jorge Valdano, el entonces inquilino del banquillo blanco. Nada más llegar se quiso cargar a Luis Enrique, Zamorano y Amavisca, que fueron la delantera titular que le ayudaron a conseguir la Liga, su único titulo como técnico. Si a muchos que leen estas lineas les puede resultar incomprensible mi empatía con Luis Enrique a mi me pasa exactamente lo mismo respecto a Valdano. No concibo como aún despierta simpatías entre sectores del madridismo.

Dicho lo cual pasemos a lo que nos ocupa, la convocatoria del combinado nacional. Luis Enrique ha dejado fuera a Jordi Alba. El azulgrana es el mejor lateral izquierdo español. Si no ha sido convocado es por cuestiones personales y no futbolísticas. Craso error por parte de Luis Enrique. En su primera lista antepone filias y fobias a criterios estrictamente profesionales. Mal empezamos. Llamar a Diego Llorente, recién operado, es una frivolidad aparte de una irresponsabilidad. Las explicaciones del seleccionador son pueriles y no convencen. ¿Diego Llorente es Beckenbauer? Lo pregunto porque a tenor de las palabras de Luis Enrique parece que Llorente es una joya a la que hay que mimar y cuidar. (Y no está de más recordar que ha dejado fuera a Javi Martínez, titular indiscutible en el Bayern).

No convocar a Koke, por ejemplo, es cuestión de gustos y estados de forma. Es un apartado distinto al del párrafo anterior. No he visto al Atleti salvo en su victoria frente al Real Madrid en la Supercopa europea. Y Koke estuvo bien. ¿O igual que en el caso de Jordi Alba hay cuestiones personales por medio? Estoy pensando en la negativa del rojiblanco a fichar por el Barça de Luis Enrique… Llamar a Ceballos, suplente en el Madrid (a pesar de haber disputado muchos minutos en la pretemporada) es temerario.

Por otra parte aplaudo las convocatorias de Albiol y Suso.

La lista completa:

Porteros

De Gea (Manchester United)
Kepa (Chelsea)
Pau López (Betis)

Defensas

Carvajal (Real Madrid)
Azpilicueta (Chelsea)
Albiol (Nápoles)
Diego Llorente (Real Sociedad)
Nacho (Real Madrid)
Sergio Ramos (Real Madrid)
Íñigo Martínez (Athletic)
Marcos Alonso (Chelsea)
Gayá (Valencia)

Centrocampistas

Busquets (Barcelona)
Sergi Roberto (Barcelona)
Rodrigo (Atlético)
Saúl (Atlético)
Thiago (Bayern)
Ceballos (Real Madrid)

Delanteros

Isco (Real Madrid)
Asensio (Real Madrid)
Morata (Chelsea)
Diego Costa (Atlético)
Suso (Milán)
Rodrigo M. (Valencia)

 

 

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Sorteo Champions 2018/19 y Gala UEFA

MarcaAcaba de celebrarse el sorteo de la fase de grupos de la Champions League 2018/19. Suerte dispar para los equipos de la Liga: grupos asequibles para los equipos madrileños, Atlético de Madrid y Real Madrid, y más complicados para los mediterráneos, Barcelona y Valencia. Quizás el grupo del Barça y el C son a priori los mas complicados. Aunque ojo, esto es Champions y hasta el rabo todo es toro. El Atleti lo sabe bien de la edición pasada donde no pasaron a la siguiente ronda, la de octavos.

En esta Gala de la UEFA se entregaron diversos galardones y premios. En los que nos concierne el dominio del Madrid fue abrumador: Keylor Navas fue elegido el mejor portero de la Champions (se lo debían de la temporada anterior que incomprensiblemente se lo llevó Buffon), Sergio Ramos el mejor defensa, Luka Modric el mejor centrocampista y Cristiano Ronaldo el mejor delantero. En cuanto a la elección del mejor jugador UEFA el ganador ha sido Modric (aquí se computa la temporada entera no solo la Champions y el Mundial del croata ha valido su peso en oro).

¿Seremos capaces de revalidar el titulo? La cuarta consecutiva, la quinta en seis temporadas, la decimocuarta en total. Y todo esto en nuestra ciudad y en el campo del Atleti. Ojalá. No lo veo, pero déjenme soñar…

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