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Aretha Franklin en el Apollo de Nueva York

Apollo 1971

Nueva York fue una ciudad clave en la carrera profesional de Aretha Franklin. Ahí llegó desde Detroit y con 18 años John Hammond la fichó para Columbia Records (CBS). Luego pasó a Atlantic Records, la discográfica neoyorquina por excelencia, bajo el manto de Jerry Wexler (y por supuesto de Ahmet Ertegun, uno de los tres cofundadores de la compañía). En el teatro Apollo de Harlem actuó una docena de veces. La primera como telonera de los teloneros. La última del cartel y por tanto la primera en salir al escenario. El 4 de junio de 1971 regresaba al Apollo como gran figura y el teatro en su marquesina anunciaba que “She’s home Aretha Franklin” (Aretha Franklin está en casa). Las fotos en blanco y negro corresponden a esta fecha.

Apollo 1971 colas

El Apollo rindió ayer su homenaje a la desaparecida reina, no solo del soul, porque era, es y será la reina de la música popular. La gente se agolpó en las afueras del teatro donde bailaron y cantaron sus canciones y depositaron flores sobre la placa con su nombre.

 

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Me gusta “I Like It” de Cardi B con Bad Bunny y J Balvin

Me gusta “I Like It” de Cardi B con Bad Bunny y J Balvin. Aunque debería decir que me encanta. Me parece la fusión perfecta de ritmos latinos y urbanos, de idiomas, etnias, etc. Y es un pelotazo: n.º 1 en EEUU y desde esta semana Top 10 en España.

Cardi B es del Bronx neoyorkino. Su nombre real es Belcalis Almanzar. Ex pandillera y stripper fue protagonista de un reality de TV Love & Hip Hop: New York. Encontró su camino rapeando. Hace unos meses anunció su embarazo (su pareja es Offset de Migos, el trio de trap de Atlanta).

Bad Bunny es de Puerto Rico y J Balvin de Colombia, los dos países (junto a EEUU) que parten la pana en los ritmos latinos urbanos. Los que nacen a partir del reguetón surgido en Panamá y que voló primero a Puerto Rico y después a Colombia.

I Like It” es una mezcla de estilos como señalaba al principio. Y quiero destacar el sample que hacen de “I Like It Like That“, un bogaloo que conocía por The Blackout Allstars, un súpergrupo formado en 1994 por Ray Barretto, Sheila E., Tito Puente, Tito Nieves, Paquito D’Rivera, Dave ValentinGrover Washington Jr. Casi nadie al aparato!!! Ahora gracias a Cardi B descubro que estos a su vez habían hecho una versión de un original de 1967 interpretado por Pete Rodríguez. Y editado por un sello de la Roulotte Records del mafioso Morris Levy (tienen amplia información sobre este personaje en mi libro “Rock ‘n’ Roll: el ritmo que cambió el mundo“). La versión de The Blackout Allstars se dio a conocer gracias a una campaña publicitaria de Burger King.

Volviendo a Cardi B no se pierdan el video. No solo por el temazo, también por los modelos que luce, el maquillaje y el colorido en general de la filmación.

 

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Culebrón en Manhattan

Christo

Tanto el New York Times como el New York Post han dado cuenta de un culebrón en Manhattan: se trata de un peculiar ménage à trois entre Christo, Dora y Nora (diminutivo de Not Dora). Los diarios recogían las informaciones de los blogs de Laura Goggin (las fotos son suyas) y de urbanhawks.blogs.com

Christo y Dora son una pareja de gavilanes colirrojos, aves monógamas y una de las rapaces más abundantes en Estados Unidos. En sus cinco años de relación han tenido 10 crías. Anidaban en Tompkins Square Park de Alphabet City (parte del East Village de Manhattan).

Hace tres meses tuvieron que ingresar a Dora por problemas en una de sus alas. Poco después Nora hizo acto de presencia. La nueva rapaz ocupó el lugar de la lesionada. Christo no la hizo ascos.

La semana pasada Dora volvió ya recuperada tras meses de rehabilitación (a cargo de los Horvaths). Christo la reconoció y volaron juntos hasta que ella ralentizó y busco reposo en un árbol del parque. Al poco apareció Nora. Primero se paró en lo alto del edificio Christodora (origen del nombre de la pareja formada por Christo y Dora). Al cabo de unos minutos voló hacía el árbol dónde reposaba Dora y trazó círculos alrededor suya. Y se armó el lío: Dora alzó el vuelo, Nora la siguió con Christo detrás de ambas. Las tres aves, el macho y las dos hembras, sobrevolaron el parque entre graznidos y aleteos visiblemente agresivos. Dora se refugió en su antiguo nido del 2017. Desde ahí fue a posarse en un sicómoro en la Avenida A con St. Mark’s Place. Y graznó. Mientras, Christo y Nora pararon en lo alto de un edificio de la calle 7 y la Avenida A. Sus graznidos respondían a los de Dora hasta que se fueron. Dora también marchó al cabo de un rato.

Apareamiento

Media hora después Christo y Nora reaparecieron y se aparearon en lo alto del Christodora. Al poco Dora volvió, les vio y se dirigió a la iglesia de St. Brigid’s.

St Brigid's

A la mañana siguiente Christo ayudaba a Dora a montar un nuevo nido, la traía comida y seguía apareándose con Nora (a quien también alimentaba con presas). Tras varios días las relaciones se mantenían en estas coordenadas: un triángulo. (Aunque no se ha observado ningún apareamiento entre Christo y Dora).

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Rosa Parks no fue la primera, Elizabeth Jennings sí

Elizabeth Jennings

Rosa Parks, la First Lady of Civil Rights (la Primera Dama de los Derechos Civiles) no fue la primera mujer en protestar por la discriminación racial en el transporte público estadounidense (1955 en Montgomery, Alabama). El New York Times de ayer desvelaba la historia de Elizabeth Jennings, 100 años antes de Parks. En 1854, cuando los caballos aún tiraban de los tranvías. La gesta de Jennings tuvo como resultado el fin de la segregación racial en el transporte público de la ciudad de Nueva York.

Segregación que seguía vigente en muchos restaurantes, iglesias y colegios de la ciudad a pesar que la esclavitud había sido abolida casi 30 años antes. El transporte público venia señalado con unas placas que avisaban si los negros podían subir.

Elizabeth Jennings estaba preocupada por no llegar tarde a la iglesia donde tocaba el órgano (la música siempre presente). Jennings tomó apresuradamente el coche en la esquina de la calle Pearl con Chatham (entre el distrito financiero y el barrio chino; la calle Chatham es la actual Park Row, y era conocida en su día por el apodo de Newspaper Row, por ser donde se imprimían la mayoría de los periódicos de NY).

Pearl & Chatham

El conductor no la dejó subir. La mandó apartarse. Ella se negó y contestó que era natural de Nueva York, donde se había criado. Hubo un forcejeo (según relató en su día la protagonista). Se aferró al marco de la ventana mientras el cochero fustigaba a los caballos, acelerando la marcha. Se saltó las paradas hasta llegar a Bowery donde localizó a un policía. El agente dio la razón al conductor y entre ambos la lanzaron  contra el suelo.

Elizabeth Jennings demandó a la compañía. El abogado que la asesoró fue Chester A. Arthur, que acabaría siendo presidente de los Estados Unidos (el n.º 21). El éxito de su reclamación resultó en una indemnización de 250$ de la época (por daños y perjuicios) y la autorización a usar el transporte público para todos los afroamericanos, mientras estuviesen “sober, well behaved, and free from disease” (sobrios, se comportasen bien y no padeciesen ninguna enfermedad). La victoria no podía ser completa, pero marcó un antes y un después (al menos en NY).

¡Bravo por Elizabeth Jennings!

 

 

 

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Pepe, deja a la niña tranquila

Final

En la imagen el penúltimo párrafo de mi articulo para Jot DownSi Fagner pasa el antidoping, le convoco“.

“Pepe, deja a la niña tranquila” le decía Paco de Lucía a su hermano Pepe. “El partido se juega ahí” señalando el césped del Bernabéu.

Mientras, yo había aterrizado en el aeropuerto JFK de Nueva York. Vi la primera parte en una sala dotada de receptores de TV de pago. Una especie de pupitres con unos monitores con ranura para echar monedas. En el descanso alquilé una limusina con tele  y vi la segunda parte camino de casa (el trayecto era de una hora más o menos). Al llegar dejé la maleta sin deshacer, me duché y cogí el metro rumbo a Little Italy. Celebré el triunfo de la azzurra con los italoamericanos en su barrio más representativo de Manhattan.

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LL Cool J primer rapero premiado con el Kennedy Center Honors

Arrivals - 2017 Kennedy Center Honors Formal Artist's Dinner, Washington, USA - 02 Dec 2017

LL Cool J ha sido el primer rapero premiado con el prestigioso Kennedy Center Honors. La gala, celebrada el pasado mes de diciembre en Washington, también rindió tributo a Lionel Richie, a la bailarina y actriz  Carmen de Lavallade, al guionista y productor de TV Norman Lear y a Gloria Estefan.

Por primera vez en 40 años la ceremonia no contó con la asistencia del presidente de EEUU o de la primera dama. Lavallade y Lear se negaron a participar si acudían los Trump. LL Cool J no fue tan drástico pero declaró que sería muy incomodo estar a su lado. Para evitar polémicas, y una vez constatado el rechazo a su presencia, Donald Trump hizo publica su ausencia en el evento.

James Todd Smith III, nombre real de LL Cool J, es uno de los pioneros del rap. Y su primera estrella (el primero en vender un millón de álbumes, el de su debut). Fue además el primer fichaje de Def Jam, el sello de rap fundado por Russell Simmons y Rick Rubin (a quien le envió su primera maqueta con 16 años y fue firmado inmediatamente). También fue el primer disco que editaron en Def Jam (“I Need A Beat“, maxi single producido por Rubin en 1984 y que despachó cien mil unidades). Natural de Queens (NY), al igual que otros pioneros como Run DMC, ayudó a expandir el foco del rap fuera del Bronx. En el video hay un mensaje grabado de Eminem en el que reconoce la tremenda influencia que LL Cool J (Ladies Love Cool James) tuvo sobre él. Fue el impulso para decidirse a rapear.

A LL Cool J le conocí en 1984, al principio de su carrera. Era un chaval encantador, con la exuberancia y descaro propias de su edad y condición (rapero). Solíamos coincidir en el Roxy, una pista de patinaje que los viernes se convertía en discoteca hip hop. El primer local de Manhattan que dio cabida al nuevo estilo. Los Mundano, invitados por Russell Simmons o Steve Salem, no nos perdimos ninguna viernes. Ahí conocimos a todas las estrellas emergentes del rap: Grandmaster Flash, Kurtis Blow, Run DMC, LL Cool J, etc.

Hoy LL Cool J es más conocido por su faceta de actor (de cine y sobre todo por la serie NCIS).

Les dejo con el clip del segmento dedicado a LL Cool J presentado por Queen Latifah y en el que intervienen DJ Z-Trip, Busta Rhymes con miembros de The Roots, MC Lyte y DMC entre otros.

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Bikinis, Futbol y Rock & Roll viaja a Nueva York

 

Bob Schwartz y Karen Gellen son una pareja neoyorquina que veranea en Cataluña (Calafell, Tarragona). Durante su estancia aprovechan para visitar los alrededores y escaparse a Barcelona. Ahí en el CCCB (Centro de Cultura Contemporánea de Barcelona) compraron dos ejemplares de “Bikinis, Fútbol y Rock & Roll“. Uno era para ellos y otro para nuestra común amiga Lisa Kramer. De hecho cuando residí en NY conocí a Bobby por medio de Lisa, compañera de trabajo.

La compra de estos dos libros provoca la necesidad de ampliar las miras de la Asociación de Compradores Múltiples de “Bikinis, Fútbol y Rock & Roll”. La primera medida ha sido crear la división Internacional. Ya cuenta con miembros en Leeds, Londres, Miami y Nueva York. Y se ha nombrado a Bob Schwartz como primer Presidente Internacional de la Asociación.

Para más información sobre nuestro presidente Internacional les remito a las capturas de mi Facebook (fotos en La Habana y texto).

 

Deseo y confío en que a Bob y Karen no les afecte la xenofobia en forma de odio al turismo y los turistas.

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