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Pepe, deja a la niña tranquila

Final

En la imagen el penúltimo párrafo de mi articulo para Jot DownSi Fagner pasa el antidoping, le convoco“.

“Pepe, deja a la niña tranquila” le decía Paco de Lucía a su hermano Pepe. “El partido se juega ahí” señalando el césped del Bernabéu.

Mientras, yo había aterrizado en el aeropuerto JFK de Nueva York. Vi la primera parte en una sala dotada de receptores de TV de pago. Una especie de pupitres con unos monitores con ranura para echar monedas. En el descanso alquilé una limusina con tele  y vi la segunda parte camino de casa (el trayecto era de una hora más o menos). Al llegar dejé la maleta sin deshacer, me duché y cogí el metro rumbo a Little Italy. Celebré el triunfo de la azzurra con los italoamericanos en su barrio más representativo de Manhattan.

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LL Cool J primer rapero premiado con el Kennedy Center Honors

Arrivals - 2017 Kennedy Center Honors Formal Artist's Dinner, Washington, USA - 02 Dec 2017

LL Cool J ha sido el primer rapero premiado con el prestigioso Kennedy Center Honors. La gala, celebrada el pasado mes de diciembre en Washington, también rindió tributo a Lionel Richie, a la bailarina y actriz  Carmen de Lavallade, al guionista y productor de TV Norman Lear y a Gloria Estefan.

Por primera vez en 40 años la ceremonia no contó con la asistencia del presidente de EEUU o de la primera dama. Lavallade y Lear se negaron a participar si acudían los Trump. LL Cool J no fue tan drástico pero declaró que sería muy incomodo estar a su lado. Para evitar polémicas, y una vez constatado el rechazo a su presencia, Donald Trump hizo publica su ausencia en el evento.

James Todd Smith III, nombre real de LL Cool J, es uno de los pioneros del rap. Y su primera estrella (el primero en vender un millón de álbumes, el de su debut). Fue además el primer fichaje de Def Jam, el sello de rap fundado por Russell Simmons y Rick Rubin (a quien le envió su primera maqueta con 16 años y fue firmado inmediatamente). También fue el primer disco que editaron en Def Jam (“I Need A Beat“, maxi single producido por Rubin en 1984 y que despachó cien mil unidades). Natural de Queens (NY), al igual que otros pioneros como Run DMC, ayudó a expandir el foco del rap fuera del Bronx. En el video hay un mensaje grabado de Eminem en el que reconoce la tremenda influencia que LL Cool J (Ladies Love Cool James) tuvo sobre él. Fue el impulso para decidirse a rapear.

A LL Cool J le conocí en 1984, al principio de su carrera. Era un chaval encantador, con la exuberancia y descaro propias de su edad y condición (rapero). Solíamos coincidir en el Roxy, una pista de patinaje que los viernes se convertía en discoteca hip hop. El primer local de Manhattan que dio cabida al nuevo estilo. Los Mundano, invitados por Russell Simmons o Steve Salem, no nos perdimos ninguna viernes. Ahí conocimos a todas las estrellas emergentes del rap: Grandmaster Flash, Kurtis Blow, Run DMC, LL Cool J, etc.

Hoy LL Cool J es más conocido por su faceta de actor (de cine y sobre todo por la serie NCIS).

Les dejo con el clip del segmento dedicado a LL Cool J presentado por Queen Latifah y en el que intervienen DJ Z-Trip, Busta Rhymes con miembros de The Roots, MC Lyte y DMC entre otros.

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Bikinis, Futbol y Rock & Roll viaja a Nueva York

 

Bob Schwartz y Karen Gellen son una pareja neoyorquina que veranea en Cataluña (Calafell, Tarragona). Durante su estancia aprovechan para visitar los alrededores y escaparse a Barcelona. Ahí en el CCCB (Centro de Cultura Contemporánea de Barcelona) compraron dos ejemplares de “Bikinis, Fútbol y Rock & Roll“. Uno era para ellos y otro para nuestra común amiga Lisa Kramer. De hecho cuando residí en NY conocí a Bobby por medio de Lisa, compañera de trabajo.

La compra de estos dos libros provoca la necesidad de ampliar las miras de la Asociación de Compradores Múltiples de “Bikinis, Fútbol y Rock & Roll”. La primera medida ha sido crear la división Internacional. Ya cuenta con miembros en Leeds, Londres, Miami y Nueva York. Y se ha nombrado a Bob Schwartz como primer Presidente Internacional de la Asociación.

Para más información sobre nuestro presidente Internacional les remito a las capturas de mi Facebook (fotos en La Habana y texto).

 

Deseo y confío en que a Bob y Karen no les afecte la xenofobia en forma de odio al turismo y los turistas.

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Jazz at Lincoln Center (NY)

Jazz at Lincoln Center

La envergadura del Jazz al Lincoln Center es enorme y uno no puede dejar de sentir envidia. Sobre todo si se piensa en nuestras músicas. El Flamenco por ejemplo.

JATC (Jazz at Lincoln Center) es una iniciativa del Lincoln Center. Nació en 1987 con Wynton Marsalis de Director Artístico. Su ubicación original fue en el propio centro, en Lincoln Square. Desde octubre del 2004 se encuentra unas manzanas más al sur, en el nuevo edificio de Time Warner en la rotonda de Colón (3 Columbus Circle).

Actualmente para desarrollar sus actividades JATC cuenta con tres recintos (el teatro Rose, 1.233 butacas; The Allen Room, 483 asientos; el Dizzy’s Club patrocinado por Coca Cola, con una capacidad para 140 personas), salas de ensayo, estudio de grabación, una institución dedicada a la formación, el Nesuhi Ertegun Jazz Hall of Fame, incluso un centro médico y de investigación.

Producen conciertos, giras, programas semanales de radio y TV, grabaciones, ediciones, etc. Son unos 3.000 eventos al año y cuentan con sus propias formaciones (como la Jazz al Lincoln Center Orchestra con Wynton Marsalis al frente).

Su misión educativa se traduce en 22 cursos con 50.000 alumnos y sobre 4 millones entre no presenciales, online, curriculares, etc. WeBop! es para los peques, desde los ocho meses; crecen con Jazz for Young PeopleJazz in the Schools y la Middle School Jazz Academy; han creado la Essentially Ellington High School Jazz Band Competition and Festival (cada verano ponen en marcha la Band Directory Academy); para estudios superiores tienen el Juilliard Institute for Jazz Studies.

Dizzy

El Dizzy’s Club debe su nombre a la imponente figura de Dizzy Gillespie. Será difícil encontrar un club de Jazz con mejores vistas: Central Park y los rascacielos del midtown de Manhattan.

Con motivo del 80 cumpleaños de Wayne Shorter (25 de agosto) el Dizzy’s organizó una semana de homenaje a su música. Congregaron a los mejores músicos de la ciudad. Y mira que hay primeros espadas del Jazz en Nueva York. Es costumbre de la sala ofrecer un late night show después de la actuación principal. A precios reducidos su escenario acoge a los jóvenes talentos. Tuvimos la fortuna de ver al Theo Hill Trio.

Theo Hill Trio

Theo Hill es una lumbrera procedente de Albany (la capital del estado de NY). A los 5 inició sus estudios de piano Clásico pero a los 12 se pasó al Jazz graduándose cum laude (2004) en el Conservatorio de Jazz de la State University of New York (SUNY). Desde que desembarcó en “la gran manzana” ha tocado y girado con Jimmy Heath, Slide Hampton, Lew Soloff, Joe Locke, Ralph Peterson, Dave Liebman, Nicholas Payton, Charles Tolliver, Gregory Porter, JD Allen, Roy Ayers, Frank Lacy, Logan Richardson, Joe Sanders y Marcus Gilmore.

El trío lo formó con Alexander Claffy al bajo y Kyle Poole de baterista. Entre las primera piezas que interpretaron llamó la atención que incluyese una composición de Jay Z.  En la parte final rindió tributo al pianista Kenny Kirkland. Me pareció espectacular todo lo que hizo. La técnica que se le presupone no impuso su presencia sobre el feeling y le sirvió de base para sus continuas improvisaciones. Todo un descubrimiento.

P.D.: las fotos son de La Mundana

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Joe Gonzo el fotografo de los pioneros del Hip Hop

Gonzo 82Joe Gonzo tenía 19 años en 1982. Su pandilla del barrio, en el Bronx neoyorquino, fueron los pioneros del Hip Hop. Raperos como los Cold Crush Brothers, Kurtis Blow, Afrika Bambaataa, Grandmaster Flash o Melle Mel. Quienes desde los institutos y las calles del Bronx estaban configurando una nueva revolución sonora. La última del siglo, que se venía fraguando desde finales de los 70 y contaba con un elemento visual de primer orden: el breakdance.

La pasión de Gonzo era fotografiar gente. Tanto a sus amigos como a los de sus familiares. Su abuela fue una activista social preocupada por la degradación del barrio. Su principal lucha fue por la igualdad de oportunidades en materia educativa. Su padre intimo amigo de Tito Puente, y ocasionalmente también su manager, le conectó con la realidad latina. Sus fotos de finales de los 70 y principios de los 80 reflejan estos tres mundos que confluían en una misma área urbana.

Compruebo, con preocupación, que cada vez que trato asuntos relacionados con el Rap los posts bajan en numero de visitas y apenas hay comentarios. No desisto y continuo con la labor pedagógica. Joe Gonzo es una buena excusa.

CCB en Harlem World

Cold Crush Brothers en Harlem World

Cold Crush Brothers fueron compañeros de clase de Gonzo. Y con ellos vivió la toma de Manhattan. Harlem, clubs y salas reconvertidas (como una pista de patinaje) del Midtown y Downtown fueron las puertas de entrada. La música del Bronx no solo llegaba al centro de la ciudad (y desde ahí al resto del mundo gracias a modestas aportaciones como las de un servidor), también influía en los jóvenes de otras zonas. Como en Brooklyn (Full Force) o  Queens, donde nacían Run-D.M.C. A Run, el hermano de Russell Simmons (el gran emprendedor del género), se le conocía como DJ Run el hijo de Kurtis Blow (el rapero nacido en Barbados y criado en el Bronx que tenía a Russell como representante).

Sesion Tony Tone, LA Sunshine, Charlie Chase en Taft HS

Sesión de Tony Tone, LA Sunshine y Charlie Chase en el Instituto Taft del Bronx (TT y CC fueron miembros fundadores de Cold Crush Brothers).

El primer disco de Rap que fiché fue el segundo sencillo de Cold Crush Brothers “Punk Rock Rap” (1982). En Estados Unidos lo editó Tuff City Records. Me hice con la licencia para su explotación internacional. Trabajaba en Nueva York en las oficinas centrales de CBS, en su división internacional. Era la primera canción que mezcló el Rap con el Rock. Posteriormente Rick Rubin y R. Simmons lo harían en su sello Def Jam con los Beastie Boys y la colaboración de Run-D.M.C. y Aerosmith. También era la primera vez que un sello independiente de Hip Hop se asociaba con una multinacional.

CCB en T Connection

Cold Crush Brothers en T Connection (Bronx)

En las siguientes entradas rescatadas del archivo del blog podrán encontrar anécdotas e historias (Def Jam, Russell Simmons, Beastie Boys, etc.) de estos primeros y decisivos momentos del ultimo movimiento que cambió la música en el siglo XX.

Mi primer día en CBS

Burrocracia globalizada (Efe Eme)

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Escenas de Nueva York

No quisiera ponerme pesado con las fotitos de Nueva York pero es que la ciudad es tan fotogénica. Tan llena de detalles curiosos. Les prometo que estas serán las últimas que publico.

ArreglosJoyeria Hip HopJamónVista desde hotelWells FargoLogo Red RoosterEn Red RoosterWestside MarketSeñal de Prohibido el Paso en HarlemCF1CF2Escaparate con caja fuerteCalleExpo RS

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Fotos desde el High Line de Manhattan

cartel HL

Si van a Nueva York les recomiendo esta visita. En El Mundano escribimos sobre el High Line hace tres veranos. Ahora les traigo fotos. Primero las que hice que con el iPhone.

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Y ahora las que tomó La Mundana con el iPad (hay 1 que hizo El Mundanito).

M&MGrafitiPerfilZ!Con las zebrasHL2HL2-2Zebras y calle

Lo próximo será el Low Line, la transformación de una antigua terminal de tranvías en un parque subterráneo (bajo la calle Delancey en el Lower East Side). Si pinchan en el enlace descubrirán una novedosa tecnología para reproducir la luz natural bajo tierra y favorecer los procesos de fotosíntesis.

Entrada relacionada:

The High Line: un parque de altura en Manhattan

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