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Sorteo fatal de octavos de Champions

Sorteo

El sorteo de octavos de final de Champions ha sido fatal para los equipos españoles. La peor parte se la ha llevado el Real Madrid con el PSG. Y sobre todo teniendo en cuenta la más que previsible ausencia de Carvajal (la vuelta es en París). Dentro de lo malo el mejor librado ha sido el Barça (le ha tocado el Chelsea y la vuelta es en Barcelona). El Sevilla debe cuidarse del juego aéreo del Manchester United (Lukaku e Ibramovic principalmente).

Queda mucho de aquí a febrero. Pueden suceder muchas cosas hasta entonces, pero el sorteo, con cinco equipos de la Premier, es el que es. Y no hemos tenido suerte.

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Supercopa Europa 2017

Supercopa

Hoy empieza lo bueno, el primer título de la temporada: la Supercopa europea 2017. La que enfrenta al Real Madrid, campeón de la Champions contra el Manchester United, vencedor de la UEFA Europa League. Curiosamente ambos ya se enfrentaron a principios de la pretemporada en un torneo amistoso celebrado en EEUU, en el cual el Madrid dejó muchas dudas, sobre todo en defensa. Pero eso fue entonces y lo que cuenta de verdad es a partir de hoy.

Y luego, a partir del domingo, llegará el Barcelona en la Supercopa española. En los próximos días los de Zidane se enfrentan a los primeros retos importantes de la temporada, dos finales, antes del comienzo de Liga y Champions: dos títulos en competiciones que refrendan lo logrado la temporada pasada.

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Modric justificó su fichaje en Manchester

Modric

Modric justificó su fichaje en Manchester: su golazo, que ponía el 1-1 en el marcador, cambió el rumbo del encuentro. Llevo toda la temporada pidiéndole trascendencia. El sábado ante el Barcelona tuvo destellos. Y anoche fue decisivo. Su gol y el aire que le dio al equipo, plano hasta ese momento, ayudaron a remontar la eliminatoria. Evidentemente la expulsión de Nani también influyó. Precisamente la mejor decisión de Mourinho ayer fue dar entrada al croata por Arbeloa cuando el Manchester United se quedó en 10. Más discutible puede ser el cambio de Mesut Özil por Pepe. Supongo que el alemán podía estar castigado físicamente, se buscaba consistencia para ayudar a un Xabi Alonso al limite, etc.

Fue un partido correoso como era de prever. Los detalles marcaron el devenir. Empezando por la suplencia de Rooney. Me pareció una tremenda frivolidad por parte de Ferguson. Mientras que la inclusión de Giggs para ayudar a Raphael por su banda fue un acierto (Cristiano Ronaldo lo acusó en la primera mitad). Digamos que el galés tenía que hacer una labor parecida a Di María. El Fideo fue desafortunado protagonista de otro detalle: su lesión en el 44. Entró Kaká, cuya segunda mitad fue más que aceptable. Inspiraba temor. Se ve que los diablos rojos recordaban su memorable partido con el Milan.

El 1-2 fue un lujazo: una pared entre Higuaín y Özil -otro memorable taconazo merengue en Old Trafford– la resuelve CR7 tras un excelente servicio del Pipita.

Más detalles: el 1-0 lo marcó Sergio Ramos en propia puerta, tras un mal despeje de Varane. Es el primer error del central francés de 19 años en 4 partidos de envergadura (2 contra el Barça y los dos de esta eliminatoria frente al MU). En esta jugada había un rival en fuera de juego. También hubo 2 penaltis no señalados. Primero una mano de Raphael que impide el gol de cabeza de Higuaín (roja además). Después, finalizando el encuentro, hubo una de Ramos.

Partidazo de Diego López. Si en la ida De Gea fue el héroe de los suyos, ayer el gallego fue el nuestro.

Para todo lo demás les remito a las palabras de Mou al terminar el partido, con las que estoy de acuerdo y son la mejor crónica posible:

“Estoy feliz con la clasificación, pero esperaba más de mi equipo. No hemos hecho un buen partido. Hemos aprovechado bien los diez o quince minutos posteriores a la expulsión y Luka ha cambiado el partido porque nos ha dado dinámica y creación, pero con diez también nos han creado problemas. Físicamente son fuertes, sabíamos que irían a por todas. Estoy contento con la clasificación pero no estoy contento con mi equipo. La primera parte es normal. No hemos arriesgado mucho y ellos tampoco. Un primer tiempo sin sal pero un partido de eliminatoria. Marcaron ellos y estábamos a un gol de igualar pero con la expulsión, del mismo modo que nos marcó el Barça con diez, hoy hemos marcado. Diego López ha sido el mejor jugador en el campo. Cuando tu portero es el mejor del partido y estás jugando once contra diez, es sinónimo de que no has controlado el partido como deberías. Khedira, Xabi y Luka son los jugadores para tocar. Hay que saber sufrir, saber ganar en estas circunstancias. Aquí Ferguson tiene muchos minutos perdidos y ganados en los últimos minutos”.

Y ahora a por la Liga!!!

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A superar el obstáculo del Manchester United

MU RM

En Old Trafford hay que superar el obstáculo del Manchester United. Llegamos con un 1-1 de la ida en el Bernabéu. Resultado complicado. Así que como primera medida hay que igualar ese gol en campo contrario. Y si es 0-1 mejor que mejor. Sería la dosis de tranquilidad necesaria y modificaría el planteamiento inicial del MU. Porque preveo que Sir Alex Ferguson realizará el mismo planteamiento que en el primer partido.

Sostengo que este enfrentamiento de octavos de Champions es más problemático que la semifinal de Copa contra el Barça. Por las características tan distintas de estos rivales. Uno no concibe a los culés cerrados esperando al contrario (como mucho pueden dar el tostón a base de pases laterales como el sábado pasado en Liga). En cambio encuentro similitudes entre el Real Madrid y los ingleses. Además ambos técnicos comparten visiones parecidas sobre el juego.

La cuestión principal es si sabremos abrir la lata mientras nos guardamos las espaldas. Tienen futbolistas que salen rápido a la contra (como nosotros). Y son férreos. Pero nuestra calidad debería imponerse. Según la prensa su defensa flaquea. No fue el caso en la ida.

Nos jugamos media temporada. Pasar a cuartos, a costa de un rival directo, solidificaría el actual estado de ánimo del equipo. Una eliminación tan temprana sería volver a las andadas: desde la salida Del Bosque hasta la llegada de Mourinho caíamos invariablemente en esta ronda. Pasar confirmaría nuestro buen momento. El sueño de la décima quedaría a falta de cinco partidos.

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Buen partido, mal resultado (1-1)

El Real Madrid 1 Manchester United 1 fue un buen partido con un mal resultado para nosotros. Ese gol de Welbeck (0-1) es una losa. Los dos tantos llegaron en la primera mitad, que resultó excelente. En los segundos 45 minutos los ingleses se cerraron y los blancos acusamos el sobreesfuerzo de Xabi Alonso, quien llegó justo para el encuentro, y el agotamiento de Mesut Özil. Su primera parte fue de cine. En la segunda se diluyó (su declive comenzó con tres malos controles seguidos). A medida que iba desapareciendo (cuando Modric entró por Alonso fue desplazado a la banda y le cavaron la tumba) emergía Khedira. Con Ángel di María sucedió algo parecido. Fue de más a menos. Pero no entendí su sustitución (entró Pepe) precisamente cuando mejor estaba buscando puerta.

Elbeck (Dani Pozo AFP)

El 0-1 vino precedido por un córner que no lo fue. Es un tanto en contra marca de la casa: a balón parado, los centrales se ven superados y el portero se queda a media salida en el área chica. Corría el minuto 20. El pánico y la desazón se apoderó de todos nosotros. Pero afortunadamente no pasó lo mismo con los jugadores. Y diez minutos después empató Cristiano Ronaldo de un espectacular cabezazo. Se suspendió en el aire como si fuese Santillana (o Michael Jordan). El pase de rosca del Fideo fue también de enmarcar (a lo Michel).

CR7 (Alejandro González)

De ellos destaco a tres jugadores:

  1. De Gea paró al Madrid. Le sacó dos balones inverosímiles a Coentrao (muy buen  partido el suyo). El primero fue al palo y pudo haber significado el 1-0. Tuvo más paradas de mérito.
  2. Welbeck fue un peligro constante. Su velocidad y su físico eran una amenaza continua. Hizo el 0-1.
  3. Van Persie demostró el gran jugador que es. Pudo sentenciar la eliminatoria pero se encontró con Diego López y una muy atenta defensa. Alonso (tras un despiste con D. López) le sacó un balón de la raya de gol. Viéndole uno no puede dejar de pensar que para ganar la Champions se necesita alguien de su talla para acompañar a CR7. Higuaín y Benzema, hoy por hoy, no están dando la talla. Anoche tampoco (mejor el argentino que el francés, quien ni siquiera chutó).

Rooney hizo una labor encomiable, pero alejado de las posiciones de gol. Esto nos beneficiaba. Porque tampoco es un centrocampista fino.

Las espadas están en alto. Es preocupante que en los dos partidos de vuelta que tenemos pendientes vamos al Camp Nou y a Old Trafford con idéntico resultado. En las próximas semanas veremos como se desarrollan ambas contiendas.

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Vuelo nocturno

El Athletic se exhibió en Manchester, un barrio de Bilbao. El 2-3 se me antoja corto ante el estratosférico partido de los de Bielsa.

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Un año de fútbol

El año natural corresponde a dos temporadas. En el caso del año que está a punto de terminar, y con el parón navideño por medio ya podemos poner en perspectiva el final de la temporada 2010/11 y el inicio de la 2011/12.

Ha habido varios protagonistas, todos con el fútbol español como referente. Y un triunfador claro: el Barcelona. Ganaron Liga y Champions, lo cual confirma que son el mejor equipo del año, y de la pasada temporada. Asimismo se han llevado la Supercopa española –frente al Real Madrid-, la europea y ayer el Mundial de Clubes. Todos estos torneos, que parecen menores comparados con dos piezas mayores como Liga y Champions, solo se pueden obtener si previamente has ganado algo. Ahí radica su mérito.

El único titulo que se les ha escapado a los culés, para repetir aquel festín que supuso el estreno de Guardiola en el banquillo, fue la Copa del Rey. Perdieron en la prórroga ante el Madrid (1-0, gol de Cristiano Ronaldo).

Precisamente el Real Madrid ha sido también uno de los protagonistas del año, por su empeño en acabar con la supremacía azulgrana. Por eso el triunfo en la Copa es tan valorado.  Y terminar el año liderando la Liga 2011/12, con tres puntos de ventaja sobre Messi y cia., tampoco es moco de pavo.

El hundimiento y resurrección del Bayern de Munich parece otro hecho a tener en cuenta.  Y luego está el Señor Raúl (campeón de la Copa y Supercopa alemana, semifinalista de la pasada Champions y actualmente terceros en la Bundesliga).

El liderato del Manchester City en la Premier es un hecho novedoso. Como lo es su eliminación en Champions. Al igual que la de sus vecinos, los del United. Los vigentes campeones de la liga inglesa y finalistas de la Champions, han caído este año en la máxima competición europea. Y no es patriotismo, pero la salida de Cesc Fábregas de Inglaterra ha dejado abierto el camino a David Silva, quien lleva camino de ser nombrado el mejor jugador del campeonato inglés.

Estos nombres propios configuran el excelente momento de nuestro fútbol. Con una selección Campeona de Europa y del Mundo. Y que defenderá trofeo continental este próximo verano, tras una brillante clasificación. Ganando todos los partidos. Los amistosos han sido otro cantar. Se han vuelto las tornas: ahora todos nos quieren ganar, cuando antes éramos nosotros quienes salíamos a morder ante los grandes (en encuentros que no eran de competición).

Desde pequeño –en los 60- escuchaba a los mayores (mi padre, Santamaría, Di Stefano, Puskas, Gento, Pirri, Amancio, Kubala, Daucik, Fusté, Pereda, Suárez, Velázquez, Rial, …) decir que los partidos se ganaban o perdían en el centro del campo. La España de Del Bosque y el Barcelona de Guardiola son los ejemplos vivos de la vigencia de esta teoría.

P.D.: el descenso del River Plate a la segunda división argentina y el buen momento de la selección de Uruguay (campeones de la Copa América) son también noticias destacables.

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