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Dave Bartholomew (1918-2019)

The Sun

Me entero por Luis Lapuente del fallecimiento del legendario y centenario Dave Bartholomew (esta próxima Nochebuena hubiera cumplido 101 años). Músico, compositor, productor y arreglista imprescindible en la música negra de Nueva Orleans y del primer rock ‘n’ roll. Lapuente en su artículo para Efe Eme señalaba los cuatro nombres imprescindibles del blues, rhythm & blues y soul de Nueva Orleans (por mi parte añado el rock ‘n’ roll): Cosimo Matassa (1926-2014), Allen Toussaint (1938-2015), Fats Domino (1928-2017)  y Dr. John (1941-2019). Ahora Bartholomew se incorpora por derecho propio a este póquer de ilustres. Matassa, ingeniero de sonido, productor y propietario de los estudios donde se cocinaron casi todas las obras maestras de Nueva Orleans, es el único de la relación que no ejerció de artista o músico. En su texto para Efe Eme el Doctor Soul  destacaba las palabras de Dr. John sobre Dave Bartholomew:

“Cosimo tenía el secreto de hacer discos. Dejaba que los músicos trabajaran duro y alto delante del micrófono y él los mezclaba de manera absolutamente natural. Fue un gran hombre de negocios, pero el mejor productor que he conocido fue Dave Bartholomew, el mejor músico de sesión, un tipo que conoce todos los secretos del estudio de grabación. También es el mejor bluesman que conozco y el que mejor conoce la música de Nueva Orleans. Me siento orgulloso de que Dave haya tocado en muchos de mis discos, sigue siendo el más grande. Él me enseñó todo lo que sé, me puso una guitarra en las manos, me enseñó los secretos de la música de T-Bone Walter y de todos los grandes de mi época, cuando yo era solo un niño sediento de aprender.”

Originalmente Bartholomew empezó tocando la trompeta. Como autor y productor su labor más reconocida fue con el genial Fats Domino. “My Ding-a-Ling“, una composición suya, fue un pelotazo en una versión tardía de Chuck Berry (en 1972, 20 años después de la original grabada por el propio Bartholomew).

En mi libro “Rock ‘n’ Roll: el ritmo que cambió el mundo” Dave Bartholomew es citado varias veces, destacando sus aportaciones al primer rock ‘n’ roll y a lo que fue el sonido característico de Nueva Orleans desde finales de los 40. A continuación dos pantallazos al respecto. El primero referido a su fichaje por Imperial Records de Lew Chudd y el segundo un extracto del relato de la grabación de “Lawdy Miss Clawdy” de Lloyd Price.

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Y para finalizar otra pantallazo sobre una contribución muy importante de Dave Bartholomew, no destacada en ninguno de los obituarios que he visto: el descubrimiento de Earl Palmer, batería básico en la evolución del rock ‘n’ roll y un fijo en todas las producciones de Bartholomew.

Earl Palmer

 

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Adiós a Moncho

El bolero como un beso
Se posaba en mi canción
El bolero me ha escogido
Para ser su trovador

Sangre de bolero” (Concha Valdes Miranda)

Se nos fue Moncho (Ramón Calabuch Batista), el gitano del bolero, con 78 años. Natural del barrio de Gràcia, cuna de la rumba catalana (género en el que dio sus primeros pasos apadrinado por El Pescaílla y su hermano, pero que pronto abandonó para dedicarse en cuerpo y alma al bolero).

Su muerte ha dejado en evidencia varias carencias del periodismo cultural y musical español en la prensa diaria. A veces daba la impresión de estar leyendo el New York Times o el Jerusalem Post porque había medios que solo escribían sobre el fallecimiento de Amos Oz y no dedicaban una sola línea a Moncho (algún jefe de Cultura incluso interrumpió sus vacaciones para escribir la necrológica del escritor y en su medio no dieron cuenta del fallecimiento del bolerista). Otros diarios al menos publicaron una nota de agencia (poca cosa dada la talla del artista, pero al menos algo es algo). En mi opinión son claras muestras del elitismo clasista de parte de nuestros medios, además de racismo y desprecio (o ignorancia) por la música. Nos guste o no, es así.

De lo escrito y publicado lo mejor, a mi entender, fue lo de Luis García Gil en Efe Eme. Lo tituló Adiós a Moncho, la voz apasionada del bolero y por eso mismo he repetido parte de su título para este post. Recomiendo su lectura. Pueden encontrarlo pinchando aquí. Les dejo con el segundo párrafo del artículo de García Gil:

[…] Moncho prestó al género la densidad emocional requerida, partiendo de referencias concretas como la del venezolano Lorenzo González que solía actuar en los entoldados de feria de aquella España de posguerra. También Lucho Gatica, la voz de humo, se cruzó en ese camino de aprendizaje como bolerista. El discípulo terminó siendo reverenciado por el maestro. […]

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“Rock ‘n’ Roll” en Efe Eme

Efe EmeEFE EME LLapuente

El maestro Luis Lapuente vuelve a alegrarme el día. Esta vez con su reseña de “Rock ‘n’ Roll: el ritmo que cambió el mundo” en Efe Eme.

Desde luego a Doctor Soul habrá que nombrarle El Mundano del Año. Primero eligió el libro como uno de los mejores del 2018, luego dedicó su programa Sonideros de Radio 3 a “Rock ‘n’ Roll: el ritmo que cambió el mundo” y ahora llega esta estupenda crítica que firma en Efe Eme. Me tiene en éxtasis…

Pueden leer lo de Efe Eme en el enlace de aquí (o en el de arriba) o en la imagen a continuación.

Efe Eme texto LLapuente

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Tarque

Tarque

Carlos Tarque, cantante de M Clan, presenta su primer álbum en solitario. Ha aprovechado el descanso autoimpuesto de la banda para acometer distintos proyectos (como Gran Cañón, el grupo de versiones que formó con Leiva hace unos años y que reactivaron hasta principios de agosto de este año). “Delta” de 2016 fue el último larga duración de M Clan.

Ante todo quiero dejar claro, desde el principio, que “Tarque” me ha entusiasmado. Es un disco de rock, en su más amplio sentido. Con un arranque tremendo. De las diez canciones varias bien pudieran ser himnos con estribillos contundentes. Como debe de ser. Y como era, cuando el rock era nuestro idioma universal. Estamos ante un disco de un cantante de rock con guitarras.

Decir a estas alturas que Carlos Tarque es uno de nuestros mejores cantantes rockeros resulta una obviedad. Pero hay que repetirlo. Y enmarcarle en esa tradición iniciada primero por Miguel Ríos y continuada por Pedro Gené de Lone Star. Lo mismo puede decirse del guitarrista Carlos Raya, coautor  y coproductor de todos los temas junto a su tocayo. Raya, que estuvo unos años en una de las formaciones de M Clan, aporta los riffs clásicos que piden las canciones cuya música compuso.

¿En qué se diferencia “Tarque” de un CD de M Clan? En una entrevista con David Gallardo para Europa Press el cantante mencionaba el proceso de decisión creativa (“…por claridad de ideas. Al final el que aquí dice sí o no soy yo y eso también me apetecía”) y completaba con “las guitarras son una Gibson Les Paul y un amplificador Marshall. Eso al final es el sonido de Led Zeppelin, Slash de Guns n’ Roses y los Free, que a mí me gustan mucho.”. Por mi parte añadiría que siendo el rock el lenguaje común del grupo y de “Tarque“, porque él no es bipolar musicalmente, en M Clan añaden otros elementos como el pop, el country, incluso la psicodelia. Mientras aquí, en “Tarque“, es rock en esencia, con algo de raíces blueseras y bastante de rock duro (ahí están las referencias citadas anteriormente por Carlos Tarque). Respecto al country en “Janis, Amy, Billie” (un homenaje a las tres cantantes) encontramos ecos vaqueros, pero pasados por el tamiz de la Creedence. Otros clásicos del rock.

Casi todos los temas del álbum tienen su clip (en youtube), tocando en directo con los músicos con los que ha grabado y girará desde noviembre (las fechas en Efe Eme). Algunos de ellos ya se estrenaron en septiembre. Para despedir esta entrada he elegido “Heartbreaker“.

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Bikinis, Fútbol y Rock & Roll en Efe Eme

Efe Eme Luis Lapuente

¡Qué enorme alegría ver esta mañana en Efe Eme la crítica de “Bikinis, Fútbol y Rock & Roll” a cargo de mi admirado Luis Lapuente Doctor Soul! Pueden leer la reseña completa aquí. Les dejo un par de extractos, el inicio y el párrafo final:

“Hay libros que se explican ya desde la portada. El último de Adrian Vogel es uno de ellos. No solo por la foto de Raquel Welch crucificada, un formidable oxímoron visual que sintetiza lo que fueron los últimos años del franquismo y remite directamente al subtítulo del libro, donde ya se adelantan las claves de lo que enseguida leeremos: “Crónica pop bajo el franquismo sociológico (1950-1977)”.”

“El autor, que ha ejercido como periodista musical y ejecutivo de la industria musical, demuestra un conocimiento profundo de los entresijos de aquella fabulosa revolución y la explica con pasmosa clarividencia en un texto prolijo, ágil en su narrativa y profundo en su resolución. Se trata, sin duda, de uno de los libros imprescindibles para entender una parte esencial de nuestro pasado a la luz de la cultura pop, un ejercicio de estilo inédito por esos lares, que otros (Peter Guralnick, por ejemplo) han ensayado con similar fortuna en la cultura anglosajona. Como habrían apostillado en la revista “Fotogramas” de los años dorados, “Bikinis, fútbol y rock & roll” es un volumen de lectura obligatoria para amantes del pop con (y sin) vocación de estudiantes de Sociología.”

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“Historia de la música Disco” de Luis Lapuente

historia-de-la-musica-discoHoy hace una semana que se presentó en Madrid el nuevo libro de Luis LapuenteHistoria de la música Disco” (Efe Eme). Hace por tanto una semana desde que empecé a devorarlo. Y ya terminado solo puedo decir que me ha entusiasmado.

En la linea de su anterior obra “El muelle de la bahía“, dedicado a la historia del soul, Luis Lapuente nos disecciona un género injustamente infravalorado y olvidado por la crítica (que no por el público). Y que gozó de amplia popularidad a nivel planetario. Atrayendo la atención de luminarias del rock y del pop como Rolling Stones, John Lennon, Elton John, David BowieBee GeesBlondie, etc., de figuras legendarias del soul (Diana Ross, Marvin Gaye, Gladys Knight, Stevie Wonder, Michael Jackson, etc.) más lo que se denominó eurodisco (como Moroder, Farian, Donna Summer), que además saltó el charco.

Lapuente con precisión de cirujano nos pone en contexto, reafirma el carácter lúdico, hedonista y liberador de las pistas de baile y la cultura dance. Recomienda discografías y detalla artistas, autores, productores, DJs, discotecas, discográficas y diversos acontecimientos que hace 40 años configuraron una revolución musical desde las cabinas de los pinchadiscos (los nuevos preceptores que sustituyeron a los de la radio).

Como bien dicen desde la editorial “Por primera vez se publica en castellano un libro dedicado a la MÚSICA DISCO, un volumen con vocación enciclopédica que desentraña las claves de aquel extraordinario movimiento musical y estético que renovó y cambió la música hace cuatro décadas.”

Tan solo añado: ¡Este libro era necesario!

Con Luis Lapuente; con Álvaro Alonso (ABC) y Lapuente; con Alonso y Javier San Vicente.

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En el “Fiebre de Vivir” de Ordovás

Las imágenes corresponden a un fragmento de la entrevista de Jesús Ordovás a Carlos Tena. Forma parte de “Fiebre de Vivir“, el excelente último libro de Ordovás.

Tanto Carlos como Jesús son generosos y amigos de sus amigos. Y agradezco a ambos su deferencia. Y de paso añado que en nuestro mundillo no es fácil mantener una amistad durante tantas décadas. Y que además ha sufrido alejamientos producidos por la distancia (los años que Carlos vivió en La Habana y los míos en Nueva York).

Dicho esto solo resta por decir que “Fiebre de Vivir” es un librazo (editado por Efe Eme). Como nos tiene acostumbrados Jesús Ordovás. En este caso incide sobre una década, los 70, que fue decisiva y recoge testimonios de los principales protagonistas. Absolutamente recomendable.

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Otro ejemplo del porqué la crítica musical se fue al carajo

Formar parte de un clan garantiza la supervivencia (hasta cierto punto) pero no la calidad de tu trabajo. En el caso de Juan Puchades siempre ha estado apoyado por uno de los popes de la crítica, Diego A. Manrique. Cuando colaboré en Efe Eme (sin cobrar: norma de la casa, contribuyendo a la precariedad de su profesión) era el director y su falta de criterio era notable: los aspectos más polémicos eran consultados con Diego, para su aprobación. Hasta cierto punto es normal, pero lo lógico es tener una visión propia. Pero claro, para eso hay que conocer. Y Puchades no sabía. Sigue sin saber. El visto bueno de DAM, que sí sabe, allanaba el camino.

Ser pusilánime y perrito faldero son recursos. Pero lastran tu trabajo de crítico. Supone un problema más generalizado de lo que parece. Y termina alejando al público de la crítica. En vez de ser faros para iluminar sobre los distintos caminos de la música/cultura popular se han convertido en guías para estrellarse.

El artículo de Puchades sobre Chuck Berry en Efe Eme es lamentable. En el pantallazo de mi muro de Facebook explico brevemente las razones más importantes.

Puchades Fats.jpeg

En la segunda linea del primer párrafo de su artículo Puchades escribía:

“…parecía que la Parca se había olvidado de esos tres tótems que tomaron parte activa (¡y de qué manera!) en la gestación del género y que hasta ayer seguían en pie: Chuck Berry, Little Richard (84 años) y Jerry Lee Lewis (81). Ya solo quedan los dos últimos (y algunos infatigables supervivientes de la segunda oleada rock, como Sleepy LaBeef, de 81)…”.

Vamos que se ha cargado a Fats Domino. Quien sigue vivo y sobrevivió al desastre del Katrina (se temió por su vida y la buena noticia de su superviviencia dio la vuelta al mundo). ¿O acaso va a resultar que según Puchades Fats Domino no era rock ‘n’ roll? El género al que tanto contribuyó junto a Dave Bartholomew y el backbeat de Earl Palmer. Pues tengo noticias no tan frescas para Puchades: Elvis Presley declaró en su día que el autentico Rey del Rock ‘n’ Roll era Fats Domino. ¿Sabrá Puchades algo que Elvis no sabía?

Veremos cuantos de sus compañeros de profesión se hacen eco, porque el corporativismo funciona. Otra razón más que aleja a la peña de la crítica: estas cosas se perciben.

Soy plenamente consciente que esta nota puede acarrearme problemas en mi actividad actual (a punto de editar un libro). Me da igual: soy independiente y tengo criterio propio. Por tanto, capacidad de riesgo.

P.D.: en la imagen pone hace 32 min y se refiere a las 13.00 horas de hoy cuando publiqué en Facebook.

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El muelle de la bahía: la biblia soul de Luis Lapuente

Luis Lapuente, Doctor Soul, acaba de publicar El muelle de la bahía, una historia del Soul. El prólogo es de Santiago Segurola.

Hace unos días estuve con Luis Lapuente para que nos hablase del libro.

Hojeando las 336 paginas y 500 imágenes descubro una joya en la “Treinta y cinco exquisiteces para iniciados”  incluida al final del volumen: el Rock’n’Roll Gumbo de Professor Longhair de 1974. Producido por Phillipe Raoult para Barclay. Los franceses metieron en el estudio al maestro de Nuevo Orleans después de diez años sin grabar. Este LP lo editamos en España casi simultáneamente en Gong (Movieplay) y escribí el texto de contraportada. Formaba parte de una estupenda colección de Blues que sacamos. Creo recordar que se llamaba The House of Blues. La descubrimos en el despacho de Carlos Guitart, director artístico de Movieplay que había licenciado de Barclay una docena de títulos.

Me gusta mucho este párrafo:

[…] Fue el bluesman Big Bill Broonzy quien, sin saberlo, estaba anunciando la buena nueva del soul al referirse con desdén a Ray Charles: «Está mezclando los espirituales con el blues: debería irse a cantar a una iglesia». Corrían los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial y se avecinaba una revolución en las entrañas de la música popular negra, que culminaría en la más excitante explosión de talentos de la historia del pop. […]

A Luis se le disfruta los fines de semana en el Sonideros de Radio 3.

El muelle de la bahía, editado por Efe Eme, se puede adquirir aquí.

El muelle de la bahia

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Con 19 años entrevisté a Springsteen

Con 19 años entrevisté a Bruce Springsteen, y fui el primero en España en hacerlo. Ya lo he comentado varias veces en el blog así que no voy a repetirme más. Para quienes no conozcan la historia la tienen enlazada.

Ayer me llegó el libro Bruce Springsteen en España de Jordi Bianciotto y Mar Cortés. Me lo devoré. Empecé por la tarde y no paré hasta acabar. Desde aquí mi admiración por el inmenso y excelente trabajo de Jordi y Mar. Según me contaba JB ha sido un arduo trabajo de investigación (un año y medio). Y desde luego se refleja en la calidad del volumen. Un imprescindible. Sobre todo  si eres aficionado a la música, al rock. Y por supuesto al Boss.

Y precisamente en el libro encontré la entrevista a la que hago referencia en el titulo de este post. La publicó Disco-Express, el 15 12 de diciembre de 1975 (casi un mes después del concierto del Hammersmith, donde le abordé tras la inmensa descarga que presenciamos).

La charla se divide en dos páginas (compartiendo espacio con Jesús Ordovás y Diego A. Manrique). Disculpen la molestia que pueda suponer leer unas imágenes… pero es lo que hay.

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