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Benzema sigue sembrado

davidramosgettyimagesasBenzema sigue sembrado: anoche en Gerona marcó dos goles en el Girona 1 Real Madrid 3. Y abre el melón sobre quien es el mejor delantero francés jugando en España. Unos vecinos tienen a Griezmann, objeto de una irracional campaña para ganar el Balón de Oro y el The Best. Esfuerzos baldíos que parece han tenido un efecto negativo en el delantero rojiblanco. A Benzema se le acusa de no ver puerta como debería (olvidando que ya es el sexto máximo goleador en la historia del club y acaba de superar a Hugo Sánchez). Le perjudica su aire de indolencia, a veces desesperante, y está claro que no es un killer del área. ¿Entonces qué podemos decir de Griezmann? Los dos llevan anotados 16 goles en esta temporada 2018/19. Y el Atleti se ha visto forzado a fichar a Morata ante la falta de mordiente cara a portería (me hubiese gustado que el Madrid también hubiese fichado a un 9).

Los dos tantos fueron dos golazos. El primero un zurdazo, entrando desde la banda derecha y combinando con Carvajal. El segundo con la diestra, desde la izquierda tras una internada de Vinicius. El 0-2 al descanso dejaba sentenciada la eliminatoria. El Madrid había cumplido el objetivo de marcar los mismos goles fuera que los encajados en casa. El pasaporte para asegurar el pase a semifinales.

El Girona salió impetuoso, como era previsible. A los dos minutos estrelló un balón en el poste, en un saque de falta que se envenenó. Poco a poco el Madrid se hizo con el control del partido. Tocando. Sin prisa. Hasta que en el 26 llegó la primera anestesia. El 0-1 le puso las cosas muy cuesta arriba a los locales. El 0-2 en el 42 fue la puntilla. Y vimos la imagen de Benzema encogiéndose de hombres ante el golazo que acababa de lograr.

Como el pescado estaba vendido cambié el sonido en la segunda mitad. Puse RAC 1. Un espectáculo oigan. Ante la superioridad madridista hablaban del asunto Isco-Solari. Varias veces (la más larga casi tres minutos). Intentaron crear un conflicto con Brahim (porque no estuvo convocado). Como había poco donde rascar buscaron sacar punta a la situación de Mariano, de Marco Asensio y de Bale (aprovecharon para malmeter cuando salieron por Benzema y Vinicius respectivamente). Salpicaron un par de veces con Isco. La jugada más celebrada del Madrid fue el gol que falló Lucas Vázquez a puerta vacía (fue al palo). Exageraron lo incomprensible del fallo. Ese nivel de excitación y entusiasmo tan solo fue superado por el gol de Pedro Porro en el 70 (1-2). Parecía el gol de la victoria en una final de la Champions o de un Mundial. Ya se pueden imaginar. El globo se les desinfló cinco minutos después cuando Marcos Llorente logró el 1-3, de un imponente zapatazo desde fuera del área. Y empezaron las lamentaciones centradas en lo cerca que tuvieron el empate (no sé que partido estaban viendo, aunque por lo que comentaban del mismo estaban a otras cosas).

El sorteo para las semifinales de esta Copa del Rey se celebra hoy viernes a las 13:30.

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¿Qué aporta Morata al Atleti?

morataComo supongo que ya saben el Atlético de Madrid ha fichado a Álvaro Morata. ¿Qué aportará Morata al Atleti? De entrada los rojiblancos se van a encontrar con un jugador con ganas de reivindicarse. En realidad, si lo pensamos, este aspecto ha sido una constante en la carrera del delantero. Necesitó reivindicarse cuando se fue del Real Madrid a la Juventus, cuando regresó al Madrid, cuando fue traspasado al Chelsea y ahora de nuevo. Y en medio se perdió el Mundial de Rusia 2018. Así que ahora tendrá otra motivación para reivindicarse: recuperar su sitio en la selección española.

Motivación es otro concepto clave. Un resorte que Simeone maneja muy bien. ¿Se pasarán de rosca? Porque es indudable que Morata llega muy motivado. Necesita triunfar. Y demostrar que estamos equivocados quienes pensamos que es un delantero centro sobrevalorado. Indudablemente está por encima de la media. Pero no está en el Top 10 (donde si figuran dos compañeros suyos, Costa y Griezmann, o al menos uno de ellos). En el Atleti tiene posibilidades de consagrarse. Llega a un equipo fuerte en las jugadas a balón parado, con buenos pasadores y que domina el juego aéreo. Su encaje con Griezmann, el goleador del equipo, va a ser fundamental. Y sus goles van a traducirse en puntos.

A corto plazo Morata afronta dos retos inmediatos. En los que podemos añadir otro concepto: la venganza. O si lo prefieren, y disculpen la redundancia, reivindicarse ante dos ex. Será en el derby del próximo 9 de febrero frente al Madrid y después en la eliminatoria de Champions ante la Juve. En ambos casos me encantaría que metiese gol. Pero en propia puerta.

 

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Miércoles de fútbol: Boluda y Copa con Atleti y Madrid

dani sánchez asLa jornada futbolera comenzó con una espléndida entrevista a Vicente Boluda en el AS. Quien fuera presidente del Real Madrid (conocido como El pacificador), firmó el contrato de Cristiano Ronaldo finalizando la gestión iniciada por Ramón Calderón, su predecesor. Cuando los florentinistas me achuchan con nombres para suceder a Florentino Pérez, dada mi publica animadversión, o quienes preguntan por simple cotilleo o interés, siempre contesto que ya llegará el momento. Boluda es uno de los nombres que tenía en mente (seguiré sin desvelar los otros). Y lo digo ahora porque él ha comentado en la entrevista porque no ha optado a la presidencia con anterioridad. Con respecto a lo que comenta sobre el estadio del Madrid no puedo estar más de acuerdo. Y pone de ejemplo el Wanda Metropolitano del Atlético de Madrid. Precisamente iba a acudir por primera vez al nuevo campo del Atleti.

con carlos galán y josé manuel sebastiánMi admirado Carlos Galán (Subterfuge), colchonero de pro, tuvo la gentileza de invitarme. Nos campaña José Manuel Sebastián de Radio 3. El 3-3 frente al Girona eliminaba a los suyos. Sinceramente: iba con el Atleti, por tenerlos enredados jugando más partidos (pensando en la Liga y en la Champions frente a la Juve). No pudo ser. No tuvieron suerte. Ni Simeone estuvo acertado. Por no mencionar la diferencia de presupuestos entre ambos clubes.

El estadio me encantó. Y la compañía también. Aunque no les hizo mucha gracia mi comentario de que lo veía como escenario ideal para ganar la decimocuarta.

Al llegar a casa, sin spoilers, puse el partido del Real Madrid frente al Leganés. En el Wanda vi el 1-0 del Lega a la media hora (obra de Braithwaite aprovechando la debilidad en el despeje de la defensa merengue). Justo después de una gran ocasión de Isco, que se entretuvo. Varios whatsapp me alertaron del acierto de mi Isco de falso nueve, porque el malagueño aparecía en el once titular.

Solari presentó más novedades: Odriozola y Reguilón de laterales con Marcelo por delante del lateral. Nacho y Varane de centrales. Casemiro y Valverde de medio centros. Lucas Vázquez y Vinicius completaban junto al citado Isco y Keylor Navas el equipo titular.

Vi en la primera parte a un Madrid plano, sin chispa. En linea con la peor versión que estamos sufriendo esta temporada.

Tras el descanso entró Ceballos por Reguilón, bajando Marcelo al lateral izquierdo (es un decir). Vinicius volvía a la banda después de haber jugado de punta con Isco por detrás. Con este reajuste, Isco pasaba de enganche a ponerse de falso nueve.

En el primer cuarto de hora de esta segunda mitad pareció que los locales habían perdido algo de gas y que el Madrid estaba más ordenado, gracias al cambio. El reloj jugaba y pesaba lo suyo a medida que iba pasando el tiempo.

En el 67 Cristo entraba por Isco. Acto seguido Braithwaite casi hace el segundo, aprovechando un fallo de Varane. Esta acción incrementó la fe local. Pero un balón en profundidad de Ceballos a Vinicius (quien remató mal en una buena ocasión) calmó las aguas sobre el 73. Y los locales recurrieron a una dureza innecesaria (sobre Ceballos y Casemiro).

Entre el 83 y el 84 el Leganés pudo marcar. Primero en un cabezazo de Brathwaite, bien detenido por Keylor Navas, y después Merino se plantó en las inmediaciones del área pero Navas achicó bien y el remate se fue fuera. Solari dio entrada a Brahim por Lucas. Vinicius apareció en un par de jugadas pero los locales siguieron buscando el gol. El reloj seguía corriendo. En el 89 un carrerón de Vinicius dejó solo a Brahim y el balón se estrelló en el poste.

El partido se alargó en cuatro minutos. El reloj ya era el protagonista absoluto. En el tercer minuto del descuento Keylor salvo dos ocasiones seguidas en la misma jugada. Repitió faena en las dos siguientes jugadas. Y el partido de vuelta terminaba 1-0. La primera vez que el Leganés derrotaba en casa al Madrid. Pero quedaban eliminados por el 3-0 de la ida.

 

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Isco de falso nueve

solari isco el mundoIsco de falso nueve puede ser la solución para el equipo y el jugador. Benzema está fuera. De Mariano no tenemos noticias de su alta. Y Cristo demostró ayer que aún está muy verde para el primer equipo. El miércoles afrontamos el partido de vuelta de Copa contra el Leganés, en condiciones muy favorables (3-0 en la ida), pero con el panorama en la punta de ataque que acabo de describir.

Isco de falso nueve es lo más parecido que tenemos a Benzema. Es un recurso que además sirve para dar minutos y titularidad al malagueño. Y es ponerle, como media punta o enganche que es, cerca del área, su hábitat natural. No es centrocampista. Ahí arriba es donde resulta decisivo. Tanto en las pausas como en los regates en corto. Tanto en el control y toque de balón como en los pases al hueco. Además de los remates. Isco, sin ser un goleador, tenía gol.

Le hemos visto ser decisivo en la última Liga que ganamos, importante en la penúltima Champions e imprescindible en la última. Son las dos ultimas temporadas del Real Madrid. En las que luchó y peleó por hacerse un hueco en el once. Y lo consiguió. Supo aprovechar las situaciones adversas y Zidane confió en él.

Ahora estamos ante un cumulo de situaciones adversas también. Estoy seguro que Solari dará su brazo a torcer, a poco que Isco le demuestre que está con ganas de querer hacerse con un puesto en el equipo.

Si frente al Betis Solari tiró del repertorio de Del Bosque (fue su entrenador) con lo de los tres centrales (también Zidane jugó así alguna vez), ahora tiene la ocasión de repetir otra formula de Del Bosque: la de Isco de falso nueve como hizo Don Vicente con Guti (quien se hinchó a meter goles incluso de cabeza).

Veremos…

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Las argentinadas de Solari y primeros gritos de “Florentino dimisión”

marca solariSobrestimado Solari:

Vete por donde viniste. No has entendido donde estás. Ya sé que la culpa no es tuya porque el responsable es Florentino Pérez. Como llevo diciendo desde el verano pasado. Él te puso, él también colocó y destituyó a tu antecesor. En una temporada plagada de malas decisiones deportivas llegas tu y eres la gota que rebasa el vaso. Si proclamas que “no hay que subestimar los empates” cuando pierdes dos puntos, ante uno de los últimos de la clasificación, es que no sirves para entrenar al Real Madrid. Tampoco a ningún equipo que aspire a ganar la Liga. Porque no has entendido la naturaleza de la competición y de su sistema de puntuación. Esta declaración tuya del sábado es una argentinada propia de un técnico de equipo de mitad de tabla o que busca arañar puntos y lograr la salvación. Ni siquiera a Valdano se le habría ocurrido semejante estupidez.

En la peor entrada del Bernabéu de esta temporada el Madrid perdió 0-2 frente a la Real Sociedad. En mi zona faltaron muchos abonados. Algunos de los ausentes vendieron sus localidades a través del club y otros ni siquiera (un tercio de la zona estaba vacío). A partir del 0-2 (min. 82) se escucharon los primeros “Florentino dimisión” de la temporada. Apoyé los de mi tribuna. También se coreó en el Fondo Norte.

El comienzo no pudo ser peor. Sacamos de centro y acabamos cediendo la pelota a Courtois. La jugó y esta nueva posesión también acabó con una cesión atrás al meta belga. En la tercera posesión, el ya clásico agujero de Marcelo (perdió el balón) provocó el innecesario y absurdo penalti de Casemiro. En esta jugada la cesión al portero era de rigor y no se hizo. La monda!!!

El penalti transformado por William José ponía el 0-1 en el minuto dos. A los cuatro minutos de juego ya habíamos buscado tres veces a Courtois. En casa. ¡De traca!

La primera ocasión blanca llegó sobre el minuto nueve. Benzema se adelantó a todos (rivales y compañeros) y soltó un trallazo desde el borde del área chica que se fue fuera. Estaba en muy buena posición (solo) para marcar. Le pudieron la rabia y las ganas. Apenas hubo dos oportunidades más. Vinicius en un mano a mano, tras una buena internada, remató flojito y a la mano izquierda de Rulli. Posteriormente en la tercera buena jugada local Casemiro se metió en el área, pero tardó en disparar. Se entretuvo buscando mejor posición y para cuando la encontró ya estaba tapado. Esto fue todo en la primer mitad.

Modric, en ambas mitades, se prodigó en el remate desde fuera del área. No tuvo suerte porque no marcó. Pero buscó el gol. De hecho fue quien más buscó la portería rival.

En la segunda mitad, un calco de la primera, hubo pocas ocasiones madridistas. Un centro-chut de Lucas Vázquez que se envenenó y dio en el poste. Luego un barullo en el área pequeña realista no supo resolverse (ni Varane, dos veces, ni Vinicius).

A Lucas le expulsaron por dos amarillas (ambas fueron producto de su estupidez y el club debería multarle). Y ellos acabarían haciendo el 0-2 (Rubén Pardo).

El mejor del Madrid fue Courtois: evitó una derrota más abultada. No estoy para nada de acuerdo con quienes afirman que fue Vinicius. ¿Qué hizo? Fallar un gol (o dos), chutar mal, no dar un pase de gol en todo el partido. ¿61 millones de euros por un delantero que no sabe rematar? 16 de los 61 se fueron en comisiones…

El Madrid de Solari no tiene fútbol. No hay profundidad, se juega al pie, no hay desmarques ni velocidad. Solo Lucas y Vinicius buscaron desmarcarse y jugar con verticalidad. Obviamente no fue suficiente. La elección que el mister hace de los once que salen es discutible (¿Marcelo titular?). Lo mismo puede aplicarse a los del banquillo. Ayer no había un solo delantero de suplente y los únicos disponibles –Lucas, Benzema y Vinicius– estaban en el campo. ¿No hay nadie en el Castilla para una emergencia de este tipo?

De las jugadas polemicas (dos posibles penaltis a Sergio Ramos y a Vinicius) no entro: nuevamente se demuestra que la oficina del Real Madrid, bajo la presidencia de Florentino Pérez, no funciona. Ni en la Federación, ni en LaLiga ni en el Comité de Árbitros (incluyendo a los del VAR).

El Madrid está fuera de posiciones Champions y a 10 puntos del líder, el Barça. ¡Enhorabuena Florentino! Te has cargado una historia de éxito en tiempo récord.

Sobrestimado Solari cierro estas lineas como empecé: Vete por donde viniste. No has entendido donde estás. ¡Guti te esperamos con los brazos abiertos!

P.D.: deseo y espero que los voceros del Florentinato no empiecen a dar la matraca con Mourinho (cuyo fracaso al frente del Manchester United ha sido notorio esta temporada: ha sido echarle y han encadenado cuatro victorias seguidas por goleada).

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Solari salva el honor argentino

Antonio Villalba realmadrid.comSolari ha salvado el honor del fútbol argentino. Al frente del Real Madrid se ha clasificado para la final del Mundial de Clubes. Los tres goles de Bale dispararon al Madrid frente al Kashima, el rival de la final del año pasado (que nos llevó a la prórroga). De su hat-trick me quedo con el segundo tanto, clara muestra de su compromiso y concentración durante el partido. Un doble fallo garrafal de la defensa y el portero japonés lo aprovechó por estar atento y rápido. Muy rápido. En el sitio justo en el momento adecuado. Este 0-2 del 52 sentenció el partido. El 0-1 al filo del descanso hizo mucho daño. Fue un jugadón entre el galés y Marcelo igual que el 0-3. Benzema también hizo acto de presencia, muy activo durante todo el encuentro.

El honor del fútbol argentino está maltrecho desde hace décadas. Pero este 2018 ha sido especialmente duro. Hicieron el ridículo en el Mundial de Rusia 2018, fueron incapaces de organizar la final de la Libertadores (el primer partido se aplazó ¡por lluvia! aunque no hubo ahogados y el segundo se suspendió y tuvo que jugarse ¡en Madrid!). Para rematar el año el River Plate, campeón de la Libertadores, fue eliminado en los penaltis de la semifinal del Mundialito. Así que el rival del Madrid en la final será el equipo local, Al Ain.

Solari se encuentra ante la oportunidad de su vida. Ganar un título entrenando al Real Madrid (y el primero de su carrera como entrenador profesional). Es el segundo golpe de fortuna en el espacio de un par de meses. Porque el primero fue sentarse en el banquillo del Madrid. ¿Quién le iba a decir hace unos meses que, tras un mediocre paso por el Castilla, se haría cargo del primer equipo y estaría disputando la final del Mundial de Clubes? La tercera consecutiva del Real Madrid.

P.D.: ¿Los que se levantaron admirados por los tres goles de Messi ante el Levante harán lo mismo con Bale? ¿O los elogios solo los guardan para el culé que lleva tres temporadas seguidas sin pisar las semifinales de la Champions?

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Sorteo de octavos de Champions

Champions octavosSe acaba de celebrar el sorteo para los octavos de final de la Champions League. Nuestros tres representantes han tenido suerte dispar. El mejor parado ha sido el Barça. Y al Atleti le ha tocado bailar con la más fea, la Juve de Cristiano Ronaldo.

Al Real Madrid le ha tocado el Ajax. A fecha de hoy cualquier rival es complicado para el Madrid. Y teniendo en cuenta nuestros tres últimos partidos es para echarse a temblar nos toque quien nos toque (pidiendo la hora en Huesca frente al colista y ante el Rayo en Liga y un 0-3 contra el CSKA, colista del grupo de Champions).

No sabemos como estará el equipo en febrero en Amsterdam y ya en marzo en Madrid. Recordemos que los del Ajax son una de las bases de la selección holandesa que se clasificó en la Liga de Naciones por encima de Francia y Alemania (las dos últimas Campeonas del Mundo). Actualmente van segundos en su campeonato. Son un equipo joven que corre mucho. Lo cual no son buenas noticias. Pero igual esa juventud les puede pasar factura. Veremos.

En la imagen del AS se puede ver el resto del sorteo donde llama la atención ese Liverpool-Bayern, que bien podría haber sido una final de Champions.

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