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¡Nadal eres el más grande!

AFP AS

¡Rafa Nadal eres el más grande! Lo que van a leer a continuación está escrito en directo, según veía la emocionante final del US Open de 2019. Este primer párrafo es el último que escribí, finalizado el partido. Y el siguiente fue el primero, minutos antes del inicio (salvo la frase final añadida al acabar el partidazo).

Escribía Julio César Iglesias en la contra del Marca de ayer que a Nadal le tocaba defender el honor del Big Three (Federer, Nadal y Djokovic). ¡Y bien que lo defendió, independientemente del resultado!

Alex Corretja comentaba en Eurosport, antes del comienzo de la final, que ninguno de los profesionales con los que había hablado crean en la victoria de Medvedev. El primer juego, con servicio de Nadal, pareció contradecir esta opinión. De un 30-0 pasamos a 30-40. Finalmente el manacorí se impuso y subió el 0-1 al marcador. Con esto quiere decir que el arranque ya daba pistas que la final no iba a ser un camino de rosas. Es más, en los tres primeros juegos (2-1) vimos puntos increíbles.

Nadal estaba teniendo problemas con el saque. El moscovita tuvo break points en los dos primeros servicios de Nadal y lo rompió en el tercer juego. De ahí el 2-1. La final, al menos el primer set, se ponía cuesta arriba.

Nuestro tenista se vino arriba en el cuarto juego y le devolvió la rotura a Medvedev. 2-2. En el quinto mejoró su saque y ganó un par de puntos. Se llevó el juego en blanco. 2-3. Volvió a ganar en blanco su siguiente servicio: 3-4. Y el siguiente también en blanco (4-5). En medio, el del 4-4, Medvedev salvó tres puntos de break (y eso que cometió una doble falta). Dos fueron seguidos (15-40). En el último servicio de Nadal (5-6) el moscovita logró ganar dos puntos. Hasta este momento Nadal había conseguido contrarrestar un arma mortífera del ruso: las dejadas. Con 0-30 en el duodécimo juego Medvedev volvió a recurrir a una dejada. 15-30. El siguiente punto, precioso, puso a Rafa con dos bolas de set. 15-40. Medvedev salvó la primera pero no pudo con la segunda. Primera manga para Nadal: 5-7. Llevábamos poco más de una hora de partido.

El segundo set arrancaba con un 0-30 para Medvedev. Pasamos a 30 iguales y luego a 30-40. Iguales a 40. Ventaja para Nadal. Iguales. Ventaja al servicio y punto para Nadal con un saque brutal. Medvedev parecía haber encajado bien perder el primer set. ¿Le pasaría factura este primer juego perdido del segundo set, habiendo tenido una ventaja de 0-30?

En el cuarto juego Nadal se puso 0-40. Medvedev reaccionó e igualó a 40. En el siguiente punto ventaja al resto. Nuevo break point para Nadal. Tampoco. Iguales. Ventaja para el servicio y punto para el ruso, quien no desfallecía, superando adversidades. 2-2.

En el sexto juego Nadal tuvo otra oportunidad de romper el servicio del rival. 15-40. Esta vez no la desaprovechó: 2-4. Con su servicio la ventaja aumentó a 2-5. Medvedev ganó su servicio en blanco (su primero). 3-5. Y Rafa Nadal se disponía a sacar para ganar este segundo set. 15-0. 15-15. 15-30. 30-30. 40-30 y bola de set. Que lograba certificando el 3-6 en esta segunda manga. Nadal ya estaba a solo un set de su decimonoveno Grand Slam.

¿Como afrontaría el ruso el tercer set? ¿Seguiría resistiendo? ¿Se vendría abajo?

El tercer set comenzó con un punto (15-0 para el ruso) de una tremenda intensidad. Muy bonito. Como estaba siendo la final.

1-0 para el ruso. En el 40-15 del segundo juego enseñaron un primer plano del gran Rod Laver. Se le veía contento. Disfrutando (o bien del punto que acababa de ganar Nadal o del partido en general). El 2-1 para Medvedev fue un juego en blanco (su segundo).

Desde que Nadal mejoró su saque en el primer set se impuso con subidas a la red y un drive mortal (no se puede hablar de “derecha” porque es zurdo). En el tercer set falló en el resto (solo un punto) hasta el quinto juego (30-40). Rompió el servicio del ruso: 2-3. ¿Sería el fin del fin de la final? Pero Medvedev seguía sin dar su brazo a torcer. En el siguiente juego se adelantó 0-30. Y luego 15-40 (por una doble falta de Nadal). 30-40. Iguales (saque-red). Ventaja Medvedev (se le va la volea a Nadal). Y juego para el ruso que rompe el servicio del español. 3-3. Se igualaba la tercera manga.

El break point para Rafa en el noveno juego fue espectacular. ¡Una tremenda ovación del público! Nadal tuvo otro break más que tampoco aprovechó. Y Medvedev ganó el juego: 5-4. Nadal se la jugaba con su servicio. Otro juego en blanco para él. 5-5. La presión ahora era para el ruso (más presión debería decir). Con un saque directo el moscovita se llevaba el juego (en blanco): 6-5. La presión cambiaba de bando.

0-40 para Medvedev. Tres bolas de set al resto. 15-40 (saque-red). En la siguiente bola, set para Medvedev: 7-5. Nos íbamos al cuarto set a punto de llegar a las tres horas de partido.

El cuarto set se iniciaba como el tercero: Medvedev ganaba su servicio. 1-0. Un juego muy disputado. Nadal remontó un 40-15. El público estaba enloquecido. Con Nadal sacando, el ruso se adelantó 0-30. Medvedev estaba en racha. Pero Nadal igualó a 30. De ahí a 30-40. Iguales. Ventaja al servicio. Saque directo y 1-1.

Con 2-2 en el marcador, en el quinto juego Nadal tuvo dos ocasiones de romperle el servicio a su oponente. No pudo. 3-2 para Medvedev. En el siguiente juego Nadal confirmó los problemas en el primer saque (con el segundo solo ganó la mitad de los puntos). Los arrastraba desde el final del tercer set. A pesar de ellos empató a tres. En el juego del 4-4, que ganó en blanco, solo falló un primer saque. Medvedev le devolvió el juego en blanco a Nadal: 5-4. Nuestro tenista se la jugaba con su servicio en el siguiente juego. Medvedev remontó la ventaja inicial y se puso con bola de set a su favor. Un sensacional resto, un revés paralelo, decantó el set a favor del ruso: 6-4. ¡Y a por el quinto set.

Uno siempre confía en Rafa Nadal. Capaz de hazañas increíbles. Pero Medvedev estaba siendo mucho Medvedev (tiene toda la pinta de ser el relevo generacional del Big Three). No me gustaba que empezase sacando como en los dos sets anteriores (los que ganó). Y el quinto set comenzó como los dos anteriores, con el ruso ganando su servicio. Y a Nadal se le veía nervioso, gesticulando.

En el segundo juego Medvedev se puso 0-30. Y luego 15-40. 30-40. 40 iguales. El público volvía a rugir. A Nadal se le escapa una volea y ventaja para Medvedev. Con su segundo servicio iguala. Ventaja al servicio. Un primer saque tremendo pone el 1-1. Nadal había salvado la papeleta.

Medvedev que llegaba a todas las bolas, tras el 2-1, pidió al fisio. Siguió llegando a todas en el siguiente juego. Aunque lo perdiese (porque se le fueron fuera algunos golpes). 2-2.

En el quinto juego Nadal remontó un 40-0 con un par de reveses cortados. Con 40 iguales Nadal insistió en el revés cortado. Ventaja al resto. Un saque directo igualaba el tanteo. Otro error del ruso daba otro punto de break al español. Tras un largo intercambio una dejada del ruso la aprovecha el nuestro para ganar brillantemente el punto. ¡Por fin Nadal le rompía el servicio a Medvedev! 2-3. Llevábamos 4 horas y 20 minutos de juego.

En el tercer set en este juego Medvedev hizo un contrabreak tras perder su servicio. Los comentaristas de Eurosport lo recordaban. Aumentaba mi nerviosismo. Afortunadamente no sucedió lo mismo y Rafa se adelantaba 2-4, ganando un último punto precioso (iban 40-15). En el siguiente juego Nadal remonta un 30-0 y se pone 30-40. Y vuelve a romperle el servicio al ruso. 2-5. Ahora sí parecía que Medvedev estaba a punto de tirar la toalla.

Rafa Nadal se disponía a sacar para ganar su cuarto US Open, su segundo Grand Slam de la temporada (ha jugado tres de las cuatro finales). 15-0. Doble falta: 15 iguales. Punto impresionante: 30-15. El público entusiasmado. 30-30 (con el segundo saque). 30-40 (nuevamente sobre el segundo saque). Nueva advertencia para Nadal: le penalizan con segundo saque. Falla y Medvedev rompe su servicio. 3-5. El ruso se resiste a perder.

Nadal se adelanta 15-30. 30-30. 30-40. ¡Match point! Primera bola de partido para Nadal. La salva Medvedev. Iguales. Nuevo match point. Vuelve a salvarla Medvedev. Iguales. Saque directo. Ventaja Medvedev. Iguales. Saque directo. Ventaja servicio. Gana el juego Medvedev. 4-5.

Nadal saca para ganar el torneo. Esperemos que no haya más sanciones por demora en el tiempo de saque. 0-15 (sobre segundo servicio). 15 iguales (¡sobre segundo servicio!). 15-30 (segundo servicio). 30 iguales. 30-40 (caña, segundo saque). 40 iguales (¡segundo saque!). ¡Bola de partido! Con una dejada. Es la tercera. Y a la tercera es la vencida, con un saque cuyo resto se fue fuera. 4-6 en el quinto set. ¡Impresionante!

Se le saltan las lagrimas a Rafa y a mi también… Nadal ya está a un Grand Slam de los 20 de Roger Federer.

¡Rafa Nadal eres el más grande!

 

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Nadal a semifinales del US Open

JOHN G. MABANGLO EFE AS

Rafa Nadal, con su victoria en tres sets sobre el argentino Diego Schwartzman (6-4, 7-5 y 6-2), se ha clasificado para disputar su octava semifinal del US Open. Con Djokovic y Federer eliminados está ante una gran oportunidad de lograr su cuarto titulo en este Grand Slam. Sería el decimonoveno de su carrera (Federer tiene 20).

Pero antes tendrá que superar el escollo del italiano Matteo Berrettini, una de las revelaciones de esta temporada y de este torneo. Las semifinales masculinas se jugarán mañana viernes. La primera dará comienzo a las 22:00 hora española. Se calcula que la segunda empezaría sobre las una de la madrugada. No sabemos cuál de las dos jugará Nadal.

 

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Djokovic gana Wimbledon en 5 sets

djokovic

Novak Djokovic gana Wimbledon a Roger Federer en 5 sets (7-6, 1-6, 7-6, 4-6 y 13-12). ¡Una gran final!

El primer set, muy disputado, llegó al tie-break. Este desempate más que ganarlo Djokovic lo perdió Federer: desperdició un 3-0 a su favor. El suizo falló lo indecible (una parte de lo que llaman errores no forzados).

El segundo fue un paseo militar de Federer. Sacó toda la rabia y frustración de la manga anterior. Y Djokovic no pudo contrarrestar. Fue barrido de la pista.

En el tercero se repitió la historia del tie-break del primero: Federer desperdició una bola de set y llegaron al desempate. Y el serbio lo arrancó como un cañón, 3-0, y supo administrar la ventaja lograda.

El cuarto set parecía encarrilado para Federer con un claro 2-5 a su favor. Pero un break de Novak más el punto de su servicio puso el marcador en 4-5. Roger sacaba para ganar esta manga. Con 40-0 tenía tres bolas de set. Esta vez no desaprovechó sus oportunidades y cerró a la primera ocasión.

La realización no paraba de mostrarnos el rostro de la pareja de Federer. Su cara de tensión y preocupación era la mejor crónica de la final hasta ese momento. Los dos sets que había ganado su marido reflejaban sensación de alivio más que de alegría. Consecuencia de ir a remolque en el marcador.

El quinto set, que en esta ocasión si habría tie-break pero solo a partir de un 12-12, podía deparar cualquier cosa. Empezó sirviendo Djokovic. El primer momento clave llegó en el cuarto juego: 15-40 para el serbio. Federer salvó este obstáculo de primeras (40 iguales). Djokovic volvió a tener otra bola de break. El suizo salió del atolladero con tres buenos saques. Y 2-2. En el sexto juego dos errores de revés de Federer le pusieron abajo 0-30. Otro revés fallido, en su segundo servicio, supuso el 15-40. Segundo momento clave del quinto set. Y Djokovic no desaprovechó esta vez y se hizo con el juego. 4-2 para él y se disponía a sacar para poner el 5-2 en el marcador. No fue así. Federer tuvo dos bolas de break y Djokovic cometió una doble falta. Los 10 errores de Federer en este set no pasaban factura. 4-3 y servicio para Federer. La grada coreaba entusiasmada “Roger, Roger!” En este octavo juego el suizo se la jugó con tres dejadas. Solo una fue productiva. 15-30. Remontaba y remataba el juego (4-4) con un saque directo. Djokovic con su servicio lograba el 5-4. Papeleta para Federer de nuevo. Debía asegurar su servicio. Como así hizo. 5-5. Djokovic ganó su servicio, a pesar de una doble falta, y ponía el 6-5. De nuevo la patata caliente para el servicio de Federer. Quien volvía a fallar con su revés (no recuerdo un partido así de RF). También falló una volea (40-40) que pudo haber supuesto el punto ganador. El juego se alargaba. Dos saques (el primero un ace) empataban el set a seis. Con 7-7 un Federer inconmensurable rompía el servicio de Djokovic. 7-8 para él y la cara de la madre de sus cuatro hijos ya era otra. Se desahogó porque lo veía más cerca. Roger Federer se disponía a sacar para ganar la final. De un 0-15 fuimos a un 40-15 de un saque directo. Dos puntos de campeonato. 40-30 y aún quedaba otra oportunidad. 40-40. El serbio había salvado dos situaciones mortales. Y tomaba ventaja para acabar ganando el juego. 8-8. Llevábamos más de cuatro horas de partido. Federer acusó el golpe y perdió el siguiente juego sin apenas ofrecer oposición. Se recuperó con su servicio. 9-9. Entrábamos en una zona en la que la condición física empezaría a ser decisiva. ¿A quién le pesarían más las piernas?

El comentarista de TV veía mejor al serbio. Ganó su servicio. 10-9. Si se lo rompía al suizo, ganando tres juegos seguidos, la final era suya. No sucedió. 10-10. Con 11-11 el suizo ganó un punto larguísimo, por piernas, y logró un break-point que no fructificó. Federer dispuso de otra oportunidad. Que Djokovic volvió a salvar y acabó ganando el juego, 12-11. Si Federer ganaba su servicio, 12-12, iríamos al tie-break, que sería el tercero del partido. 15-0, 30-0, 40-0 y juego (12-12) de un saque directo.

Arrancaba una novedad de este Wimbledon: tie-break en el quinto set. Mini-break en el segundo servicio de Federer. 2-1 para Djokovic. Luego 4-1. La cara de la esposa de RF era un poema. Nos acercábamos a las cinco horas de partido. 4-3. 6-3 y Djokovic a un punto de ganar por tercera vez a Federer una final de Wimbledon. Federer no pudo defender su primer servicio, que tuvo que repetir por un error de apreciación que modificó el ojo de halcón. Era el quinto Wimbledon para Djokovic.

El último Grand Slam del año será el US Open. Hasta el momento la cosa está así:

Sin título copia

 

 

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Bautista y Nadal a semifinales de Wimbledon

Roberto Bautista y Rafa Nadal superaron sus partidos de cuartos y alcanzan las semifinales de Wimbledon. Para Bautista es la primera en un Grand Slam, en la que está siendo la mejor temporada de su carrera (comenzó el año llegando a cuartos en el Open de Australia). Para Nadal es su séptima semifinal de Wimbledon.

Sus rivales no serán nada fáciles: Djokovic para el castellonense y Federer para el balear (en lo que es un clásico del tenis mundial además de una final de tantos torneos). Es la primera vez que dos tenistas españoles llegan simultáneamente a semis de Wimbledon. Lo habían logrado antes dos españolas, Conchita Martínez y Arantxa Sánchez Vicario (1994).

Bautista se impuso en cuatro sets al argnetino Pella (7-5, 6-4, 3-6 y 6-3) mientras Nadal ganó en tres sets al estadounidense Querrey (7-5, 6-2 y 6-2). Nadal necesitó  dos horas y seis minutos, pero el primer set duró una hora. El californiano lo dio todo en esa primera manga y bajó notablemente su rendimiento en las dos siguientes.

Una final Bautista-Nadal sería tan gloriosa como improbable.

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Bautista y Nadal a cuartos de Wimbledon

EFE

Ayer entramos en la segunda semana de Wimbledon y la jornada nos trajo dos buenas noticias: Roberto Bautista y Rafa Nadal pasaron a cuartos de final. Para Bautista es la primera vez. Para Nadal, doble ganador del torneo (2008 y 2010) y tres veces finalista, es un paso más. Ambos se impusieron en tres sets a sus rivales de octavos. Con más rotundidad el manacorí (un triple 6-2).

No me extrañaría que ambos llegasen a semifinales. Pero mejor no lanzar las campanas al vuelo, que igual lo gafamos.

Hasta el momento solo he visto los partidos de Nadal. Le veo fuerte y seguro. Jugando muy bien. Siempre me ha gustado en hierba. Incluso más que en tierra batida (ya sé que esto es una herejía). Aún no he echado el ojo a Federer ni a Djokovic, los otros grandes favoritos.

Tener dos tenistas españoles entre los ocho mejores de Wimbledon es para estar contentos. No recuerdo una ocasión anterior en la que esto haya sucedido.

P.D.: Desafortunadamente Fernando Verdasco y Carla Suárez (perdió ante la gran Serena Williams) no consiguieron el pase a cuartos.

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Los 12 Roland Garros de Rafa Nadal

Brunskill Getty El País

¡Los 12 Roland Garros de Rafa Nadal son algo único y excepcional! Por dos motivos básicos: porque son 12 títulos en otras tantas finales y también por ser la primera vez que un/a tenista gana una docena de títulos del mismo Grand Slam.

En 2018 Nadal ganó a Thiem la final en tres sets. En esta edición ha sido en cuatro. Los dos últimos ha sido un huracán (con sendos 6-1). El austriaco venia de ganar (en cinco sets repartidos a lo largo de dos días por la suspensión a causa de la lluvia) al número uno, Djokovic.

Para sumar su decimoctavo Grand Slam (a dos de los 20 de Federer) se impuso 6-3, 5-7, 6-1 y 6-1. Fueron 3 horas y un minuto de partido. Thiem estuvo soberbio en las dos primeras mangas pero el huracán Nadal lo arrolló con ese doble 6-1. París se volvió a rendir al manacorí.

No quedan adjetivos para calificar las gestas de Rafa Nadal, nuestro mejor deportista de la historia.

Los expertos señalan a Thiem (25 años) como el heredero natural de Nadal en tierra batida. Este año le derrotó en las semifinales del Conde de Godó de Barcelona. Pero hoy, en una final de Grand Slam, no pudo con el Rey de la Tierra. Quien ha pasado un calvario físico en el ultimo año y medio. Y con un inicio complicado de esta temporada en tierra batida. Con la victoria de hoy todo queda olvidado. ¡Son 12 Roland Garros!

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¡Aúpa Garbiñe!

AFP AS

¡Aúpa Garbiñe! Perdiste la final de Wimbledon ante quien es probablemente la mejor tenista de la historia, Serena Williams, la cual además está completando a sus 33 años la mejor temporada de su carrera (21 Grand Slam y seis Wimbledon).

Me quedo con lo mejor de Garbiñe Muguruza, resumido en los siguientes seis puntos:

  • Llegar a la final lo que supone que a partir de mañana será Top 10 de la ATP.
  • El inicio de la final: romper el servicio de Williams en el primer juego y ponerse 3-1.
  • La formidable recuperación del segundo set: 5-1 abajo para remontar a 5-4 y meterse de nuevo en la final.
  • Los dos juegos en blanco que le ganó a Serena: uno sirviendo y el otro restando, que tiene un mérito enorme. Son dos de los ocho puntos ganados (6-4 y 6-4).
  • El reconocimiento del publico y de la propia Serena.
  • Hizo vibrar a los espectadores, tanto a los asistentes como a quienes la vimos mediante pantallas.

P.D.: Federer acaba de perder el primer set de la final masculina. Djokovic se ha impuesto en el tiebreak.

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