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Un Real Madrid sin garra no gana

Real Madrid

En el once que presentó Zidane frente al Betis me sorprendieron las presencias de Carvajal y Modric como titulares. Entendiendo que el defensa precisa minutos, para ir cogiendo ritmo, pensaba que entraría en la segunda mitad (de cara a la ida de las semifinales de Champions frente al Chelsea). Asimismo, pensando en el Chelsea, suponía que reservaría al croata para la segunda mitad.

Los béticos de Pellegrini salieron dominando. Se iban arriba con alegría. Canales protagonizaba el encuentro. En cambio, el Real Madrid salió perezoso. Le costaba avanzar. Rodrygo era el único que ponía algo de chispa, pero no acertaba en la acción final.

El Betis botó el primer saque de esquina del partido en el 10. El primero del Madrid no llegó hasta el 14. Era nuestra primera aproximación al área rival. Este córner provocó el primer remate blanco. El chut de Marco Asensio se fue muy alto. El segundo fue de Isco en el 18, en un lanzamiento de falta que también se fue fuera.

A medida que Modric aparecía el Madrid iba adelantando posiciones. La presión alta, inexistente durante el primer cuarto de hora, la lideraba Modric. El Betis no se inmutaba.

Rodrygo robó una pelota en su banda, la derecha. Se fue primero de dos y luego de un tercero. La jugada terminó en córner (min. 20). Nuestro segundo.

Al filo del 24 Rodrygo, cambiado de banda, pudo hacer el 1-0, tras una buena combinación con Benzema. Taponó Víctor Ruiz. El rechace acabó en las botas de francés que disparo bien. Atajó abajo Bravo.

Canales disparó al lateral de la red al filo del 29.

Carvajal se sentía fuerte frente a Joaquín. Y a la media hora se lanzó banda arriba. Su internada acabó con falta de Casemiro en ataque.

Isco vio la amarillas en el 34.

Rodrygo y Asensio seguían cambiados de costado. El brasileño acusaba la lluvia y resbalaba demasiado.

Un buen balón de Isco a Benzema en el 38 pudo ser gol. El remate no encontró portería. Y vivimos una situación curiosa: la jugada se anuló por fuera de juego del nueve blanco. No lo era. De haber entrado el VAR hubiese rectificado la errónea decisión del juez de línea.

El 0-0 al descanso era justo. Un Madrid flojo en unos pocos destellos generó algunas ocasiones de peligró, mientras un Betis dominador aparente, no creó ocasiones claras. Solo dispararon una vez (por las seis nuestras). Con el nivel de esta primera mitad estábamos dilapidando nuestras posibilidades de volver a ganar la Liga.

No hubo cambios en el descanso. Tampoco dejó de llover. Rodrygo y Asensio ocuparon sus posiciones de inicio.  Y volvimos a salir al campo sin garra.

Vinicius saltó a calentar sobre el 50 (¿a calentar o a empaparse?).

El primer disparo ente los tres palos de esta segunda mitad fue de Asensio en el 52.  No presentó ningún problema y Bravo embolsó la pelota tranquilamente. Dos minutos después un centro-chut de Rodrygo se estrelló en el larguero.

Lainez muy suelto en esta segunda parte se animaba a atacar la banda con demasiada frecuencia. Ese lado con el mexicano arriba y Emerson entrando desde atrás comenzaba a ser un problema para el Madrid.

En el 58 entraba Vini por Rodrygo y Aitor Ruibal por Joaquín.

La ausencia de Kroos era impepinable. No teníamos ninguna posibilidad a balón parado. Ni en faltas ni en córneres. Estos ya los sacábamos en corto.

En el 64 Canales le pone a Borja Iglesias la mejor ocasión del Betis, tras otra buena jugada de Lainez. La salida de Courtois fue providencial. Antes nos hurtaron una posible mano en el área bética cuando Case buscaba cabecear.

En el 67 entraban Odriozola y Marcelo por Carvajal  e Isco.  Pasábamos a defensa de tres centrales.

No llegábamos con claridad ni peligro. Jugándote la Liga la falta de garra era pasmosa. El Betis, ordenado, hacía bien su trabajo.

Casemiro en el 73 eligió buscar portería desde fuera del área cuando tenía a Odriozola libre a su derecha.

Canales continuaba dejando en evidencia a Isco (ya sustituido).

En el 75 fue Vinicius quien eligió mal. Remató flojo cuando tendría que haber pasado a Benzema. Su carrera se inició en campo propio.

Hazard volvía a jugar en el 76. También entraba Blanco. Salían Asensio y Modric.

Pellegrini efectuaba un doble cambio en el 79. Se iban Lainez y Borja Iglesias. Entraban Loren y Juanmi.

En el 81 se revisó una mano verdiblanca en su área. Fue clara y desvió el remate de cabeza de Militao que iba a puerta. Que fuese voluntaria o involuntaria no viene al caso. Desvía la trayectoria y el brazo del defensor está extendido. En la jornada 11, ante el Alavés, le pitaron a Nacho penalti por una acción similar. ¿Entonces sí y ahora no?

A cinco minutos del final Vinicius se resbaló en una posición inmejorable tras una buena jugada y mejor  pase de Hazard. En ese momento recordé aquellas palabras de Benzema sobre el carioca ( más o menos dijo: “nos perjudica, es como si fuese con ellos”).

El último cambio bético fue el de Carvalho por Guardado.

El partido se alargó tres minutos. No hicimos nada. Aparte de sobar la pelota sin ningún sentido.

El 0-0 es un certificado de defunción de cara a esta Liga. Ya no dependemos de nosotros. Quedamos a expensas de errores ajenos. Sin garra no vamos a ganar nada.

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Joaquín selección!!!

JoaquínLlevo unos años pensando que Joaquín tiene hueco en la selección. Este pasado martes, tomando un cocido en Casa Pello con mi gran amigo Jorge Maldonado, volví a la carga con el tema: Joaquín selección!!! Y anoche, tras  sugol olímpico (tanto directo de saque de esquina), me vuelvo a cargar de razones. Supuso el 2-0 para el Betis y subió al marcador gracias al VAR.

Gol olímpico aparte, le argumentaba a Jorge que Reina, en el ocaso de su carrera, iba convocado de tercer portero porque “hacía piña y creaba buen ambiente en el grupo”, un eufemismo para no decir que era un chistoso. ¿Alguien puede negar la simpatía, gracia y salero de Joaquín? ¡Un campeón contando chistes! Además Reina no aportaba nada a nivel de fútbol. Joaquín sí puede aportar y mucho.

A meses de cumplir los 38 años Joaquín está en un momento de forma espléndido. Lleva varias temporadas así. Tiene clase, toque, profundidad, mantiene una más que apreciable punta de velocidad, excelente en el pase y en la ocupación de los espacios. Ayer daba gusto verle por la banda, ayudando a los centrocampistas y bajando a la frontal de su área para defender. ¿Quién duda que en los 15 o 20 minutos finales, en un partido de la selección, su talento no pasaría desapercibido?

La carrera y trayectoria de Joaquín se merece un homenaje. Un broche de oro para una carrera ejemplar. ¿Qué mejor que una convocatoria para la selección? Luis Enrique confío en tu buen criterio.

P.D.: el Valencia remontó y empató a dos en la ida de esta semifinal.

 

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Solari acertó con los tres centrales en la primera mitad

javier gandul asCuando conocí la alineación que iba a sacar Solari pensé “¡muy bien!” y qué ya era hora. Siempre recordaré cuando, en una pésima Liga, Del Bosque se hizo cargo del equipo y solidificó el equipo con tres centrales (y una línea defensiva de cinco) y ganamos la Copa de Europa.

Con los laterales que tenemos, que son puñales en ataque, jugar con tres centrales nos da superioridad numérica en el aspecto defensivo: tanto en defensa como en el medio campo. Y se aprovechan sus virtudes atacantes, ayudando de paso a los centrocampistas.

Otro aspecto positivo fue ver a Marcelo de suplente. No está para ser titular, aunque este sistema claramente le beneficia (y es el único por el que su presencia en el once es justificable).

También destacar la presencia de Fede Valverde junto a Casemiro. Esto protegía a Modric, quien además de marcar el 0-1, cuajó una buena primera parte. Lo de los tres centrales y dos carrileros también beneficiaba al croata. Le dejaba más suelto y no le exigía tanto.

Hace unos días comentaba la alegría que me producía ver a Modric rematando desde fuera del área (aunque no hubiese marcado). Hoy ha logrado un golazo, con la zurda, desde la frontal del área grande.

Solari había acertado de pleno, Al menos durante la primera parte. Tan solo hubo dos aspectos negativos en esa primera mitad: el marcador, 0-1, era corto sobre todo cuando podíamos haber sentenciado con un 0-2, tras un excelente pase al primer toque de Vinicius que dejó a Valverde solo por el centro (quizás después de correr medio campo le pudieron el cansancio y los nervios al llegar al mano a mano con el meta rival, o erró al intentar un taconazo para habilitar a Benzema); el segundo tema de preocupación eran las amarillas a Casemiro, Modric y Sergio Ramos. Demasiadas para afrontar con garantías la segunda mitad. Y algo de eso -las tarjetas- debió de tener su peso en la reanudación.

En el tiempo de descuento Benzema se lesionó (fractura del meñique de una mano). El Madrid jugó un minuto en 10 y  tras el descanso salió Cristo por el francés. El delantero había sido uno de los más destacados del equipo, junto a Modric. Su baja también se notó.

El Betis arrancó mejor los segundos 45 min. y con más ganas. Canales siguió siendo su mejor jugador pero ya no estaba solo. Guardado, Lo Celso y el incombustible Joaquín hicieron acto de presencia. Quique Setién había adelantado las lineas béticas. Los primeros 20 minutos daban la impresión que el empate iba a llegar. Y llegó en el 66 por medio de Canales. El VAR intervino y confirmó el gol. Creo que el linier acertó levantando el banderín y los del VAR se equivocaron (ya no trazan líneas porque lo hacían mal y ya saben aquello de muerto el perro se acabó la rabia).

Antes del gol del empate Valverde había visto la amarilla. Parecía que el fallo en el mano a mano le había sacado del partido. Solari lo sacó en el 81 y entró Brahim. Antes Ceballos había sustituido a Reguilón en el 73. A la porra el sistema inicial de Solari. Nacho pasaba a la izquierda. El exbético acabó siendo providencial.

El Madrid de la segunda mitad ofreció la lamentable versión que está ofreciendo esta temporada: no cierra los partidos y deja al rival que remonte. Simplemente no comparecimos. Tan solo algunos chispazos de Vinicius.

Y cuando menos te lo esperas, Joaquín pierde un balón en el centro del campo ante Casemiro. Le persigue y comete una falta en zona peligrosa en la frontal del área. Ceballos pidió el balón. Lanzó la falta y marcó el 1-2 en el 88.

Hubo cuatro eternos minutos de prolongación. Finalmente terminó el Betis 1 Real Madrid 2. Tres puntos que parecieron seguros en la primera mitad y que peligraron en la segunda. Tres puntos que nos permiten alcanzar al Sevilla (tercero en la clasificación). Tres puntos que cierran una mala primera vuelta: 10 partidos ganados, 3 empatados y 6 perdidos. 28 goles a favor por 24 en contra.

 

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¿A quién hemos fichado hoy?

¿A quién hemos fichado hoy? Esta es la pregunta que se hacen miles de aficionados sobre las novedades de sus equipos.

Los medios aprovechan la falta de competiciones para llenar páginas y horas de programación con rumores y bulos sobre fichajes. La mayoría son ficticios, producto de una combinación entre la fértil imaginación periodística y el interés de los agentes por colocar a sus jugadores (y cobrar sus legítimos porcentajes).

Si todo lo que leemos y escuchásemos fuese cierto, por ejemplo mi Real Madrid ya tendría conformado una plantilla con 50 jugadores (el doble de las fichas que se permiten en primera división). Y hasta que se cierre el mercado todavía quedan dos meses por delante…

De momento el único que está tirando de cartera es el Málaga. Entre otros han fichado a Joaquín. No se pierdan el chiste que contó el día de su presentación ante 15.000 aficionados.

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