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Alcaraz tumba a Djokovic!!!

AS

La duda sobre el estado físico de Carlos Alcaraz era legitima. Ayer en el tercer set superó sus problemas de tobillo y muñeca frente a Rafa Nadal. ¿Sucedería lo mismo hoy en la semifinal contra Novak Djokovic? Era la primera vez que se enfrentaban en una pista de tenis.

Comenzó sacando Djokovic y Alcaraz se puso 0-30. Reaccionó el serbio para igualar a 30. Una doble falta adelantó al murciano 30-40. Y acabó rompiendo el servicio, en la primera bola de break, con un revés cruzado. 0-1. Ayer también arrancó contra Rafa Nadal ganando 0-1 con rotura de servicio. Con su servicio afrontó un 30-40 y un segundo saque. Arriesgó y logró el 40 iguales. Nuestro tenista aprovechó su primera bola de rotura. El antivacunas no. Al imponerse en los dos juegos siguientes se llevó el punto. 0-2. Nole se puso 40-0 con su servicio en el tercer juego. Tras un 40-15 el juego era para el de Belgrado. 1-2. Los dos siguientes juegos se ganaron al saque. 2-3. En el sexto juego Carlitos afrontó un 0-30 en contra para igualar a 30.  A continuación tras un largo peloteo tuvo un 30-40. Era la segunda bola de break para el n.º 1 de la ATP. Alcaraz volvió a salvar el apuro en su segundo saque. Y luego pasó a tener ventaja. De nuevo se la jugó al segundo saque, ganó y afianzaba su ventaja, 2-4, en un momento decisivo de esa primera manga. Djokovic, visiblemente preocupado, metió una marcha más en su saque. Lo ganó en blanco. 3-4. El octavo juego no empezó bien para el nuestro. 0-15. Enmendó su error. 15 iguales. Otro fallo, con todo a favor, supuso el 15-30. Un excelente saque igualó a 30. DJokovic tuvo su tercera bola de break con el 30-40. Y otra vez Alcaraz al segundo saque. A la tercera fue la vencida y Djokovic rompió el servicio de Alcaraz para empatar a cuatro juegos. Con Djokovic al servicio Alcaraz daba la impresión de haber acusado el golpe anterior. El serbio se adelantó 40-0. Para acabar ganando el juego en blanco. 5-4. Entrábamos en un momento crucial. 15-0 con el primer servicio. Un mal resto y 30-0. Luego 30-15. Alcaraz subió a la red, en el segundo saque, mas se le fue fuera. 30-30. 40-30 para luego un 40 iguales. Un excelente primer saque daba ventaja a nuestro jugador. Y de nuevo, con su primer saque, salvaba el juego. 5-5, un marcador que anímicamente era muy importante. Djokovic al servicio se adelantaba 40-0. Y lo ganaba en blanco. 6-5. La presión volvía al campo de Alcaraz, con su servicio. Recordar que el serbio es el mejor del mundo al resto. El 15-0 fue fruto de un largo intercambio. Lo mismo en el 30-0, solo que sucedió tras su segundo saque. En el 30-15 Alcaraz se precipitó buscando el paralelo tras el resto a su segundo servicio. El 40-15 en una dejada marca de la casa. Ganó el punto con otra dejada después de que la cinta de la red frenase y elevase el golpe de Djokovic. 6-6 y al tie-break. 1-0 para el serbio. El 2-0 fue el mini break para Djokovic. El 2-1 llegó con un gran saque de Alcaraz. 3-1 y 4-1 con los dos servicios de Djokovic. Otro mini break suponía el 5-1. 5-2 y Djokovic tenía dos servicios para ganar. 6-2 en otro largo intercambio, dominado por el serbio. Alcaraz recorta la ventaja con un mini break: 6-3. El 6-4 era con un ace. Alcaraz ponía el 6-5 con otra dejada después de un largo peloteo, buscando las esquinas. Djokovic sacaba de nuevo para ganar. Alcaraz se cayó, se recuperó rápido del resbalón, mas en lo que parecía un golpe sencillo falló. Punto (7-5) y set (7-6) para Djokovic.

El segundo set empezó con una doble falta de Alcaraz. Mal presagio. Afortunadamente se sobrepuso y ganó el juego. Siguieron unos juegos en los que ambos ganaron sus servicios. Alcaraz, aparte de las dejadas, repitió varios saques acompañados de subidas a la red. La efectividad de ambas jugadas era muy alta. Me atrevería de decir que de un 90% (creo recordar que solo falló una de cada). Con 2-3 a su favor una dejada le dio una bola de break (30-40), la primera de este parcial. La reacción de Djokovic fue brutal. 40 iguales. Y ganó su servicio igualando 3-3. El siguiente punto de break fue en el noveno juego, en este caso para Djokovic. Alcaraz logró el punto: 4-5. Restaba para ganar el segundo set. El 0-15 fue el segundo remate fallado por Djokovic en la red. Otro fallo, de drive, y 0-30. 15-30 con un saque directo. Con los dos en la red Alcaraz no vio el hueco y el serbio puso el 30 iguales. Djokovic con 40-30 ganó con su primer saque. 5-5. Con 40-30 una doble falta de Alcaraz igualó a 40 y luego pasamos a la segunda bola de break de Djokovic. El nuestro salvó la situación con una dejada (se atrevió a hacerla tras fallar una cuando ambos se encontraron en la red). Ganando el punto, 5-6, se aseguraba el tie-break. Y volvía a restar para ganar la manga. El 0-15 fue por una dejada que Djokovic devolvió mal. El 0-30 fue una contradejada en la que esta vez Alcaraz sí vio el hueco. El paralelo de Djokovic se estrella en la red y 0-40. ¡Tres bolas de set! 15-40 con un excelente paralelo del serbio. La segunda fue la del set (5-7): Djokovic lo intenta con una dejada, Alcaraz se deja la vida corriendo y llega. Su contradejada de nuevo encuentra el hueco. ¡El Mutua Madrid Open se decidiría en el tercer set!

¡Tremendo lo de Alcaraz! Ayer eliminando a Nadal y hoy llevando a Djokovic a un tercer set.

Un saque directo de Alcaraz ¡con el segundo! certificaba el 0-1 del tercer set. Alcaraz ganaba su segundo servicio con un juego en blanco. 1-2. En el siguiente juego Alcaraz tuvo bola de break. Un ace de Djokovic puso el 40 iguales. Alcaraz subió a la red y nueva bola de ruptura. Iguales de nuevo tras un buen resto, pero su siguiente golpe se le fue fuera por bastante. Un resto defectuoso al segundo saque daba ventaja a Djokovic. Una doble falta igualaba el tanteo. Una bola larga daba otra bola de ruptura, la tercera, para nuestro tenista. Una dejada que se le fue larga permitió al serbio llegar. Iguales. A Alcaraz se le fue fuera por un pelín y ventaja al servicio. El saque brutal de Djokovic le dio el juego. Creo que Alcaraz tuvo el partido en este juego: tres bolas de break y una doble falta de Djokovic. 2-2. Alcaraz sirvió y no parecía afectado por el juego anterior. Se puso 30-0 y 40-15. 40-30 cuando daban las 19:00. De ahí a 40 iguales. Un resbalón de Djokovic facilitaba el punto al servicio. Una dejada de Alcaraz le daba el punto y el juego. 2-3. En la pausa le curaban una herida a Djokovic en la mano derecha, producida en el resbalón. 0-15. 15-15 con una volea impresionante en la red del serbio. 15-30 con una diagonal cruzada en carrera del murciano. Djokovic respondía con una dejada al excelente resto, pero se iba contra la red. 15-40. Dos bolas de break!!! 30-40 de saque. Iguales a 40. Alcaraz llevaba cinco bolas de ruptura desperdiciadas en este set definitivo. Djokovic se llevó el punto. 3-3. Una caña de Alcaraz supuso bola de break para Djokovic. Su primera en este set. Alcaraz salvó la situación con su saque, acompañado de subida a la red. El punto finalmente fue para Alcaraz. 3-4. Djokovic ganó su servicio. 4-4. En los dos sets anteriores también se dió este 4-4. El noveno juego arrancó con 0-30 para el n.º 1 del mundo. Y cuando tenía el 0-40 falló incomprensiblemente. 15-30. La contradejada de Djokovic se fue fuera. 30-30. Dos puntos seguidos de Alcaraz le dieron el juego. 4-5. ¡Restaba para ganar el partido! En la tele se veía a los espectadores haciendo la ola. El 0-15 fue una maravilla. Responde milagrosamente a una bola larga del rival y mete en la siguiente la dejada ganadora. El paralelo de Djokovic para el 15 iguales fue total. El 30-40 fue impresionante. ¡Bola de partido! Djokovic con un ace nos callaba y apagaba nuestro entusiasmo. Eran seis bolas de rotura desaprovechadas y una de las seis fue de partido. El juego terminó siendo para el serbio. 5-5. Ahora la presión se trasladaba al campo de Alcaraz, quien servía para asegurar el sexto juego. Un ace del nuestro, su cuarto, era el 30-0. De ahí al 40-0 y lo ganaba en blanco. 5-6, asegurando el tie-break. De nuevo restaba para ganar el partido. 15-0 con un remate de Djokovic desde el fondo de la pista. Un ace ponía el 30-0. Un paralelo de Djokovic se le va y por tanto 30-15. Otro saque directo y 40-15. Acabó ganando el punto. 6-6. Nos ibamos al tie-break, Comenzaba sacando Alcaraz. 0-1. Mini break. 0-2. DJokovic llega a una dejada. 1-2. 1-3. Mini break para el enemigo. 2-3. Otro mini break para el nuestro. 2-4. Llevábamos tres horas y media de partido. 3-4 con un pedazo de saque del serbio. Mal resto y 3-5. Mini break para Djokovic. 4-5. Mini break para Alcaraz y segunda bola de partido. Del 4-6 pasamos al 5-6 y ahora servía Alcaraz. Tercera bola de partido. ¡Y esta fue la buena!

Alcaraz con 19 años recién cumplidos ha derrotado consecutivamente a Nadal y a Djokovic. Y se planta en la final del torneo.

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Nadal le cede la tierra a Alcaraz

AS

Esta mañana en el tenis, en las pistas municipales de La Bombilla, la conversación giraba en torno al Nadal-Alcaraz de hoy. Había consenso sobre que el murciano llegaba en ascenso y que nuestro campeón sufría demasiado por su lesión en el pie, «crónica e incurable» en sus propias palabras. Mi aportación al respecto fue «Cuidado que Nadal es como el Madrid«. Inmediatamente surgió la voz de un compañero diciendo «He dicho eso mismo hace un momento, antes de que llegases». Cuando apareció el monitor dijo lo mismo. En cinco minutos tres personas habíamos opinado lo mismo. La voz de la experiencia y la sabiduría, es decir la mía, sentenció: «Lo importante es analizar quién de los dos será capaz de derrotar a Djokovic en semifinales, porque será el próximo rival con toda seguridad».

Nadal arrancó el primer set sirviendo. 15-0 mas a partir de ahí la cosa se le complicó y Alcaraz le rompió el servicio. En el segundo juego Nadal se puso 0-40 arriba. Alcaraz remontó hasta ponerse con ventaja. Finalmente Nadal le devolvió la rotura a Alcaraz. 1-1. En el tercer juego, muy disputado, Alcaraz volvió a romper el servicio de Nadal. Y ganando su saque se puso 1-3. Nadal sufrió en su servicio del cuarto juego. FInalmente se hizo con el punto. Era el primer servicio que ganaba en el primer set y sería el único. 2-3. Alcaraz ganó los dos siguientes y con 2-5 a su favor sacaba para hacerse con el primer set. Como así fue. Ganó con un juego en blanco. 2-6 para Alcaraz en la primera manga.

El segundo set también empezó con Nadal sacando. Solo que esta vez lo ganó. 1-0. Con Alcaraz al servicio Nadal se puso 0-40. Volvimos a vivir un 40 iguales y la remontada de Alcaraz se saldó con el juego a su favor. 1-1. En el 2-1 favorable a Nadal, con su saque, fuimos testigos de una caída de Alcaraz en la última bola. El partido tuvo que pararse para atender el tobillo del murciano. El partido se reanudó tras el correspondiente vendaje. ¿Cómo afectaría esto a Alcaraz? De entrada se puso 0-30 abajo. Para acabar perdiendo su servicio sin ganar un solo punto. 3-1 para Nadal. Con 40-15 a favor de Nadal se paró de nuevo el partido. Parece que por un golpe de calor de un espectador. Se reanudó y Nadal ganó el punto que le faltaba para poner el 4-1 en el marcador. Un mermado Alcaraz no pudo imponerse en su servicio y Nadal se lo rompió. 5-1. Y Nadal sacaba para ganar la segunda manga. Con 40-0 dispuso de tres bolas de set. Aprovechó la primera. 6-1 y a por el tercer set.

¿Aguantaría el tobillo de Alcaraz? Corretja en la tele comentaba que también tenía la muñeca lastimada (posteriormente matizó diciendo que era la palma de la mano). ¿Se jugaría el desenlace? Alcaraz se retiró de la pista, camino de los vestuarios. Volvió con cambio de camiseta. Y empezó sacando. Parecía recuperado. Se puso 40-15. Un ace certificó el 0-1. Nadal empató a uno con su servicio. Alcaraz se pareció al del primer set en su segundo servicio. 1-2. Y se puso 0-40 con Nadal sacando. Lo ganó en blanco. 1-3 y primer break del tercer set. Afianzó su dominio en esta manga con su servicio. 1-4. Tenía el partido encarrilado. Nadal no dio su brazo a torcer y ganó el siguiente juego en blanco con su servicio. 2-4. Alcaraz al ganar su servicio ponía en una encrucijada a Nadal, quien afrontaba un 2-5 en contra con su servicio. Nuestro campeonísimo solventó la primera amenaza, 3-5, para afrontar una mayor con Alcaraz sirviendo. Alcaraz falló una bola fácil para el 30-0 y fue 15 iguales. El 30-15 fue una maravilla. Otro error del murciano y 30 iguales. Una dejada marca de la casa puso el 40-30. ¡Bola de partido! Vimos otro puntazo: cuando parecía que Nadal había resuelto una situación comprometida Alcaraz se sacó un paralelo en carrera que sentenció el partido.

Djokovic espera mañana a nuestra nueva sensación. Es la primera vez que se enfrentan.

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Bye bye Djokovic

Australian Open Tennis Djokovic

Serbian tennis player Novak Djokovic rides in car as he leaves a government detention facility before attending a court hearing at his lawyers office in Melbourne, Australia, Sunday, Jan. 16, 2022. A federal court hearing has been scheduled for Sunday, a day before the men’s No. 1-ranked tennis player and nine-time Australian Open champion was due to begin his title defense at the first Grand Slam tennis tournament of the year. (James Ross/AAP via AP)

Asumo que ya conocen la decisión de los tres magistrados de la Corte Federal australiana. En resumidas cuentas le dan la patada a Djokovic. Es decir, refrendan la decisión de retirarle la visa y deportarle. Alegan que el ministro es competente para tomar dicha decisión y atienden sus alegaciones, desestimando las de la defensa. Como no podía ser de otra forma. Añaden que el tenista se hará cargo de las costas, que pueden alcanzar los 100.000 euros. No queda claro si le prohibirán la entrada en Australia los próximos tres años. La sentencia completa se conocerá mañana.

Djokovic en un comunicado anuncia que acata la sentencia y que abandonará el país. He leído en casi todos los medios que esta decisión judicial no es recurrible. El Washington Post, de donde procede la foto del encabezado, señala en cambio que cabe el recurso al Supremo. El problema es que se ha agotado el tiempo porque el Open de Australia comienza mañana. La decisión del serbio de dar carpetazo al asunto parece la más sensata. La única razonable que ha tomado en todo este asunto, en el que ha puesto en peligro su carrera. Porque esto no ha hecho más que comenzar…

P.D.: Es difícil olvidar las declaraciones de Feliciano López, director del Mutua Madrid Open. Su manifiesta ignorancia ha quedado en evidencia. Ha ejercido de cuñao conocedor de las leyes australianas y opina como hacemos los demás. El problema es el cargo que ocupa. Y como tal debe ser cesado inmediatamente. Así podrá seguir opinando libremente. Ocupar cargos es lo que tiene: las ataduras derivadas de las responsabilidades y que López parece desconocer.

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Macron atento al caso Djokovic

EN

Imagino al jefe de estado francés, Macron, atento a las evoluciones del caso Djokovic en Australia. Aún resuenan sus recientes y contundentes palabras respecto a sus conciudadanos, los que se niegan a vacunarse contra el Covid-19. Asumo que la «persecución» anunciada para los suyos será aplicable también para los foráneos. ¿Acaso la importación de antivacunas será una excepción? El país vecino acaba de superar todos los récords (negativos) de contagios. Y aquí entramos de lleno en el mundo del tenis: el segundo Grand Slam de la temporada es el de Roland Garros (en París del 16 de mayo al 5 de junio).

Las últimas noticias que nos llegan son las de un comunicado del tenista. Mentiroso y tramposo, en su línea. En resumidas cuentas, Djokovic dice que no sabía que era positivo cuando se reunió con los niños (insiste en que lo era y hay motivos para sospechar que no sea cierto) y fue un error la entrevista del día siguiente con L’Équipe. Asimismo culpa a su agente de rellenar el formulario de inmigración (antes dijeron que fueron los organizadores del torneo). Es decir, alega ignorancia. se disculpa como el emérito y culpa al árbitro.

Algo debe estar pasando cuando la primera ministra serbia acaba de declarar que todos deben cumplir con las normas. Marca distancias. Este es un giro tras las primeras declaraciones del presidente serbio, su jefe, apoyando incondicionalmente al tenista. Y se producen tras una conversación con el jefe del gobierno australiano de hace un par de días.

Al igual que en el Open de Australia Djokovic también defiende los puntos de campeón de Roland Garros 2021. Con el embrollo actual y a punto de ser deportado de Australia (está por ver) sería muy complicado para Francia permitir al serbio cruzar sus fronteras. El n.º 1 del tenis mundial peligra en 2022.

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¿Qué pasa con los patrocinadores de Djokovic?

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¿Qué pasa con los patrocinadores de Djokovic? En otros asuntos, algunos más turbios, las reacciones son inmediatas y se cancelan los contratos. Aunque sea sobre hechos no probados. ¿Retirarán las marcas su apoyo al tenista serbio?

Hace nueve meses firmó un nuevo contrato publicitario con un banco austriaco, que opera en Europa central y del este. Se suma a las firmas que le generan más ingresos que sus logros en las pistas (que ya de por sí son cuantiosos). Marcas como Asics (zapatillas), Lacoste (ropa), Head (raquetas), Peugeot (coches) o Hublot y Seiko (relojes) patrocinan al antivacunas. ¿Es rentable para estas empresas asociar su imagen a la del tenista?

Añadan que Djokovic es desde 2015 Embajador de Buena Voluntad de UNICEF. ¿A qué espera UNICEF para desligarse del tenista?

Los patrocinadores ignoraron su antideportiva actitud en los pasados JJOO, donde dejó tirada a su compañera de los dobles mixtos y no disputaron la final. Su rabieta no tuvo consecuencias. ¿Debemos tomar medidas los consumidores?

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Adiós a Tokio 2020

Tokio 2020 dice hoy adiós con la ceremonia de clausura de las 13:00 (hora española). La participación española se cerró de forma dolorosa: los del waterpolo perdieron el bronce ante Hungría esta madrugada. Antes Ayad Lamdassem a sus 39 años (cumple 40 en octubre) nos hizo vibrar en la maratón, dominada por ese fenómeno que es el keniata Kipchoge. Nuestro plusmarquista estuvo en la pelea por la plata y el bronce hasta el último kilómetro, formando parte del grupo de cuatro atletas que perseguían en vano a Kipchoge (36 años). Nuestra última medalla, ayer, fue la de plata de fútbol. Perdimos la final ante la Brasil del incombustible Dani Alves (38) en nuestra tercera prórroga consecutiva. No hice crónica porque el partido fue un tostón y los errores de nuestro portero, de los centrales, de Vallejo en el gol del triunfo brasileño, la inoperancia de Marco Asensio y Dani Olmo, los errores del seleccionador De la Fuente, eran para hacer sangre y no me apetecía. Con estas líneas despacho la triste final, que sí supuso la medalla 17 de la delegación española en estos JJOO. Una plata que sabrá mejor pasado el tiempo.

Medallas España AS

El balance final de España está maquillado por las 17 medallas. La realidad está más cerca de los pocos oros (3) y de la pobre posición en la clasificación general (22). Son el mismo número de medallas que en Río 2016, que supuso un leve retroceso, pero con bastantes menos oros (las 3 de ahora frente a las 7 de entonces). Barcelona 92 supuso el despegue del deporte olímpico español. Hasta entonces nunca habíamos pasado de la media docena de preseas. Esos Juegos aún siguen marcando nuestra cima: 22 medallas con ¡13 de oro! La única vez que hemos estado entre los 10 mejores, con un excelente sexto puesto. Entonces no gobernaban nuestros patriotas de pacotilla que al año siguiente acuñaron lo del váyase, Sr. González

Estos Juegos han confirmado, más bien reconfirmado, el excelente momento del deporte femenino español.  Y con las dos finales perdidas, fútbol masculino y waterpolo femenino, se amplía a nueve finales la mala racha para nuestros deportes de equipo. El último oro, la última final ganada, data de Atlanta 96 (waterpolo masculino). Cuatro años antes en Barcelona 92 ganamos las finales de fútbol y hockey fem. 

Finales Marca

En este breve resumen no puede faltar la mención a Ricky Rubio. Su torneo ha sido excepcional. Dos datos avalan esta afirmación: elegido en el quinteto titular y máximo anotador del certamen, superando a Durant y a Doncic.

En el cómputo global dos hechos me llamaron poderosamente la atención. Uno fue el oro compartido en salto de altura por los atletas italiano y catarí. Empatados técnicamente se les ofreció la posibilidad de desempatar y seguir saltando. A la pregunta de qué pasaba si renunciaban les dijeron que ambos serían medalla de oro. No lo dudaron. Más vale oro en mano… No recuerdo un caso parecido en unos JJOO. Algunas voces criticaron esta decisión por falta de competitividad, alegando que la esencia del espíritu deportivo es ser el mejor. Vale, pero entre los valores del deporte y el olimpismo está el buen rollito, la confraternización. Y este triunfo a medias, pactado, es el mejor símbolo de dos rivales en el tartán y amigos fuera del mismo. El otro aspecto es el de las prueba mixtas. Sucedió en tiro (donde en esta nueva modalidad ganamos el oro) y en las carreras de relevos mixtas de natación y atletismo. Si no me falla la memoria debe ser la primera vez. Solo recuerdo los dobles mixtos del tenis y la hípica (y quizás en regatas de vela). Para mi, esto del tiro y sobre todo lo del atletismo y la natación, supuso toda una novedad. En las pruebas de relevos de atletismo la fórmula escogida para correr fueron las de los chicos en el arranque y en el final, con las chicas en la segunda y tercera posta. 

Tokio 2020, celebrado en 2021 sin público en las gradas por la pandemia, da paso a París 2024. Un ciclo de tan solo tres años naturales. Otra novedad…

P.D.: Otra reconfirmación es la extensión de la edad de los deportistas. A los ya mencionados en esta entrada hay que añadir a nuestras medallistas Sandra Sánchez, Maialen Chourraut y Teresa Portela o nuestros Saúl Craviotto (plata en el K4 500), Raúl Entrerríos (bronce en balonmano), Rudy Fernández, Marc y Pau Gasol. Añadan a Allyson Felix, los tres mejores tenistas de los últimos años (Djokovic, Nadal y Federer) de los cuales solo el serbio estuvo en Tokio 2020 o ya fuera de los JJOO el gran Lebron James (36 años). Son tan solo un puñado de ejemplos (añadan futbolistas como Messi, Sergio Ramos, Cristiano Rolando, Chiellini, Ibra, etc.).

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Fútbol a semis: España 5 Costa de Marfil 2

El España 5 Costa de Marfil 2 fue el epílogo del mejor día de España en Tokio 2020, hasta el momento. La jornada del sábado arrancó con nuestra primera medalla de oro. La de Alberto Fernández y Fátima Gálvez en trap mixto, modalidad que se estrenaba en estos JJOO. Sin ser especialista en tiro, se podría decir, por entendernos, que es un tiro al plato moderno. El éxito continuó con el bronce de Pablo Carreño, derrotando a Djokovic. Gran debut olímpico del tenista asturiano. El cuadro parecía enfocado a una final Djokovic-Medvedev, los numero 1 y 2 del ranking. Carreño los derrotó a ambos. Al ruso en cuartos y al serbio hoy, en tres sets. Ganó el primero (4-6), perdió el segundo en el tie-break y ganó el tercero 3-6 con su sexta bola de partido. Carreño, el superviviente de la Armada española, ha sido nuestro único tenista que ha dado la cara (la desgracia de Paula Badosa entra en el departamento de los infortunios y no en el del rendimiento). Contábamos al menos dos medallas. Este bronce sabe a gloria, sobre todo teniendo en cuenta al rival al que se ha derrotado para conseguir la presea.

AS

De la Fuente introdujo dos cambios, en la defensa. Uno, forzado por las tarjetas de Óscar Gil y el otro, sentando a Cucurella. Dio entrada a Miranda y forzó la reaparición de Mingueza. Craso error y más teniendo en cuenta el tremendo calor y el poderío físico del rival. Tanto es así que invocó a la mala suerte: a las ocho minutos Mingueza cayó lesionado y tuvo que ser sustituido. Salió Vallejo cuando los marfileños se disponían a botar un córner. Otro grave desacierto. Es de primero de entrenador no realizar cambios antes de un saque de esquina en contra, por los desajustes defensivos que puede provocar la sustitución (te esperas, aunque estes en 10). Como así fue: un despiste de los centrales, Pau Torres y Eric García, a lo que hay que añadir la pasividad de Unai Simón, supuso el 0-1. Puedo decir y digo que esto fue un autogol de De la Fuente.

El gol rival nos dejó grogui. Poco a poco fuimos recuperando y volvimos a tomar la iniciativa. Aunque no metíamos el pie, rehuíamos el choque. Era como si fuésemos niños jugando contra hombres.

La confirmación de la mejoría llegó, al filo de la media hora de juego, con el tanto del empate. Dani Olmo entró veloz por la izquierda del área chica y remató con destreza, usando sutilmente la puntera, sorprendiendo al portero. Era su primer gol del torneo (ha necesitado cuatro partidos de titular) y aprovechó con talento y maestría el excelente pase cruzado de Mikel Merino, desde el pico derecho del área grande. ¡Merino está siendo un baluarte, uno de los mejores de la selección!

Poco antes del descanso se anuló un gol a Oyarzabal. Una pena, porque la jugada había sido preciosa: un pase largo de Pau Torres a Miranda, quien corre la banda y se la pone a Oyarzabal en las inmediaciones del punto de penalti. Mas el punta vasco estaba en fuera de juego.

Al poco de arrancar la segunda mitad Merino estrelló un disparo en la madera. Una mala salida de balón de la defensa rival y nuestra presión alta provocó su perdida a pocos metros de la frontal del área. Era la mejor demostración que España mostraba otra cara. Volvíamos a nuestra mejor versión: presionando, no rehuyendo el choque (ahora eran ellos quienes se quejaban de nuestras entradas), corriendo y buscando profundidad en las jugadas. Faltaba, como no, el gol. Tan solo desentonaba Marco Asensio, sin garra ni chispa. No está siendo su torneo. Fue sustituido en el 67 por Bryan Gil.

Pasaban los minutos y seguía sin llegar el 2-1. España cayó en el manierismo del pase corto, abusando de intentar entrar por el centro. Nuestro pecado mortal. Incomprensible, teniendo a Bryan Gil en una de las bandas, desaprovechando la calidad de Oyarzabal y el regate de Olmo (amarilla en el 69).

En el 78 el central Bailly, autor del gol de Costa de Marfil, evitaba la ocasión más clara de esta segunda mitad. Su pie evitó que el balón llegase a Pedri y Oyarzabal, desmarcados en el área pequeña. Un minuto antes Eric García había cortado con falta una contra muy peligrosa, Vio la amarilla.

En el 89 la tuvo Oyarzabal. Y un minuto después nos la clavaron. A Vallejo se le va Gradel y Unai Simón se traga su disparo desde el vértice izquierdo del área pequeña. 1-2. Estábamos eliminados.

Se añaden cinco minutos y De la Fuente retira a Merino para dar entrada a Rafa Mir. Cambio milagroso, porque en su primer balón empataba. Aprovechó el fallo en el despeje de los dos centrales y remató a bocajarro el balón al que no llegó de cabeza. No estaba en fuera de juego porque la pelota le llegó rechazada del central que falló despejando. El desacierto inicial del seleccionador quedaba compensado con este golpe final. El 2-2 en el segundo minuto del descuento prácticamente aseguraba la prórroga.

Miguel Morenatti AS

Los 30 minutos adicionales eran una importante carga física para ambos equipos. 

Si en los 15 minutos finales De la Fuente se desgañitaba, desde la banda, pidiendo que jugasen con Bryan Gil, en el arranque de la prórroga los suyos seguían ignorando al extremo. 

Costa de Marfil estuvo más incisiva hasta que a los cinco minutos botamos un saque de esquina y reclamamos penalti por mano de Bailly. El VAR revisó la jugada y el árbitro acudió al monitor. La cara del defensa marfileño era un poema, anticipo de la pena máxima que estaba a punto de señalarse. Oyarzabal impecablemente ponía el 3-2 en el marcador, transformando el penalti. Minuto 8 de la prórroga.

Ahora sí era momento de abusar de los pases cortos, para asegurar la posesión y dejar que el reloj corriera. Tener la pelota es la mejor defensa. 

En el 102 un Pedri exhausto dejaba su sitio a Carlos Soler. Y al poco otro error de Unai Simón, en este caso en la salida de balón, casi nos cuesta un gol. Menos mal que el delantero estaba en fuera de juego (y su remate se fue fuera al lateral de la red).

Con Merino y Pedri fuera Zubimendi y Oyarzabal sujetaban el fuerte. Soler aportaba la frescura de sus piernas, mientras seguíamos ignorando a Bryan Gil.

El primer cuarto de hora de la prórroga terminaba con el 3-2 en el marcador. España efectuó un doble cambio en el intervalo: Cucurella y Moncayola por Miranda y Zubimendi. Buen partido de ambos, que se retiraron agotados. Lo habían dado todo.

Costa de Marfil apretaba buscando su tercer tanto. Nuestra banda izquierda, con Cucurella y Bryan GIl, comenzó a carburar en las contras. Rafa Mir seguía siendo un dolor de muelas para su defensa. Caía por ambas bandas y le mandaban balones largos.

En el 114 Bryan Gil intentó un control-pase a Rafa Mir, mas no le  salió. De haberlo logrado podría haber sentenciado el encuentro. Tn solo tuvimos que esperar tres minutos: Rafa Mir, en una posición parecida a la del segundo gol rival, anotaba desde la derecha el 4-2, tras una buena combinación entre Olmo y Oyarzabal, quien arrancó la jugada sobre la cal de la banda y la divisoria de ambos campos. Superó a un oponente y se fue para arriba. En el 120 Rafa Mir lograba el 5-2, de nuevo después de una jugada de Oyarzabal. Era su tercer gol del partido. El suplente Rafa Mir, héroe de estos cuartos, sumaba más goles que Olmo y Asensio juntos. 

El 5-2 definitivo nos clasificaba a semifinales. Como dicen en los medios, una doble bala para lograr una medalla. Si ganamos, la plata está asegurada. Si perdemos, nos quedaría el partido por la de bronce. A la hora de escribir estas líneas no conocemos quién será nuestro rival. ¿Japón o Nueva Zelanda?

¡Estar en semifinales es un éxito! Y sobre todo por como se ha dado este partido de cuartos. Con las desgracias iniciales de la lesión y el gol en contra y su tanto en el 90 que a priori nos eliminaba. 

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Italia campeona de Europa a los penaltis

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La jornada no empezó bien para el deporte italiano. Su primer tenista en una final de Wimbledon perdía en cuatro sets ante Djokovic. Berrettini lo hizo mejor de lo que podía, ganando el primer set. Luego nada más arrancar la final de la Eurocopa, Italia-Inglaterra, los ingleses anotaron el 0-1. Trippier desde su banda derecha lanzó un excelente pase cruzado. Desde el vértice del área grande al vértice del área chica. Por ahí entraba el otro lateral largo, Shaw, que fusiló a Donnarumma. Tan solo habían transcurrido dos minutos y esta era la primera posesión inglesa.

El fallo defensivo italiano no desmerece la brillantez de la jugada del gol. Y aprovecho para destacar el campeonato del rojiblanco Trippier. Para mi uno de los mejores jugadores de esta Eurocopa. 

La disposición de Southgate con tres centrales y dos laterales largos, apoyando a sus dos mediocentros, ocupaba todos los espacios y cortocircuitaba a los centrocampistas de Mancini.

A partir del gol Italia dominó aparentemente, porque no creaba peligro ni finalizaba las jugadas. En cambio las subidas por banda de Trippier maltrataban los corazones italianos. Un par de veces encontró apoyo en Sterling

El primer peligro de los azzurri vino de los pies de Chiesa. Una jugada individual. Inició su carrera un metro delante del círculo central, por la banda derecha. Se fue de varios rivales y antes de entrar al área disparó. Se le fue fuera por poco.

Italia salió con otro aire tras el descanso. Finalizando las jugadas. Aunque sus centrocampistas seguían sin estar a su nivel. Jorginho daba la impresión de estar tocado y no parecía consciente que se estaba jugando el Balón de Oro. Barella no era el del Inter y fue sustituido en el 54 (Immobile también). Y Verratti nunca me ha convencido. En los partidos grandes del PSG no le recuerdo (algunos ni los jugó). 

Chiesa en el 61 tuvo el empate en esa jugada suya tan característica: se desembaraza de varios y cuando menos te los esperas suelta el latigazo. Pickford, muy atento, desvió abajo el remate que se colaba. 

La solidez defensiva inglesa -solo un gol en contra durante el torneo hasta ese momento- se traducía en la presencia ofensiva de sus defensas. Desde el gol hasta los saques de esquina que buscaban a sus centrales, auténticas torres.

Se jugaba en campo inglés. Los centrales italianos jugaban delante del círculo central.

En el 65 una jugada de Chiesa termina en córner. Se bota, hay un pequeño barullo y Verratti cabecea. Pickford desvía y da en el poste. El rechace lo recogió Bonucci y empata. 1-1 en el 66.

Southgate reaccionó quitando a Trippier, no tan acertado como en la primera mitad, para volver a defensa de cuatro. Entraba Saka.

Italia seguía presionando arriba. Inglaterra tenía dificultades para controlar el balón y lo perdían. En la tele veíamos a Henderson en la banda, como solución para este problema. Entró por Rice.

En el 73 Berardi (sustituyó a Immobile) tuvo el 2-1. Remató forzado, delante de Pickford, un balón largo llovido del cielo. No llegó con claridad y la tocó como pudo. 

Jorginho carburaba y Verratti se empeñó en dejarme mal. Su fútbol contrarrestaba el poderío físico inglés.

En el 80 se rompió Chiesa. Se retiró del campo. Volvió mermado. Hasta el 85 no entró Bernardeschi. Inglaterra aprovechó esta circunstancia para estirarse, conscientes del estado de Chiesa. No corrían riesgo a sus espaldas.

Sterling, muy flojo anoche, lleva camino de competir con Neymar en exageraciones y piscinazos. 

La segunda mitad se alargó seis minutos. El marcador no se alteró y nos fuimos a la prórroga.

Italia afrontaba el tiempo extra con sus dos centrales con amarillas. 

Si los primeros 45 minutos fueron de Inglaterra y los segundos de Italia, la primera parte de la prórroga estuvo más equilibrada. Henderson era la llave de la mejora inglesa. 

Chiellini salvó a Italia, cruzándose a Sterling en el 96, quien ya se relamía ante el gol que estaba a punto de anotar. Acto seguido Locatelli entraba por Verratti. 

En el 99 entraba Grealish por Mount, de quien no recuerdo ninguna jugada.

Pickford al filo del 103 evitaba con su antebrazo un gol cantado. Despejó el pase de Emerson desde la banda a su área, al que llegaban dos italianos y un tercero por detrás. 

La entrada de Locatelli mitigó el impacto de Henderson. El italiano además aportaba en ataque. 

El primer cuarto de hora de la prórroga no alteró el marcador.

El último cuarto de hora de partido empezó con Inglaterra dominando. En el 110 Sterling se durmió en el área chica y Chiellini, con toda la sangre fría del mundo, le robó limpiamente la pelota. El central emergía como el mejor de los suyos. 

En el 117 Florenzi entraba por Emerson. Y Jordan Sancho calentaba. ¡Qué desperdició tenerle sin jugar! Igual que en semifinales. En el 119 doble cambio: Sancho y Rashford por Walker y ¡Henderson!

Se añadieron tres minutos. Los cinco últimos minutos más los tres de descuento se jugaron en campo inglés. Italia había recuperado el control. Queda por saber si el dominio anterior de Inglaterra fue mérito suyo o los italianos se cerraron para buscar la contra.

Se llegó con 1-1 y pasamos a la tanda de penaltis. Triste y caprichoso final para una Eurocopa de momentos brillantes que merecía mejor desenlace.

Berardi anotó el primero. Kane también.

Pickford se lo paró a  Bellotti (tenía malacara antes del lanzamiento). Maguire la clavó por la escuadra contrario a donde se lanzó Donnarumma. 1-2.

Bonucci anotó. Rashford la estrelló en el palo (había entrado para esto). 2-2.

Bernardeschi marcó por el centro. A Sancho se lo paró Donnarumma (también entrado para esto). 3-2.

A Jorginho se lo rechazó Pickford y luego dio en el palo. Saka tenía la oportunidad de empatar. Pero Donnarumma desvió el lanzamiento. ¡Italia campeona de Europa! Es su segundo título. 

Los dos últimos partidos de Italia los han ganado a los penaltis. En semifinales ante nosotros y ayer la final. Está en su ADN.

Reuters AS

 

 

 

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¿Eurocopa o Roland Garros?

Meme

Se presenta un fin de semana con un dilema: ¿Eurocopa o Roland Garros? Ayer no tuvo color y opté por el Djokovic-Nadal. Ya tendré tiempo de ver a la Italia de Mancini en sus siguientes partidos. Acerté de pleno con mi elección, a pesar del resultado que no fue el deseado.

En Roland Garros hoy se juega la final femenina de chicas y mañana la de chicos. Coinciden con el Gales-Suiza y el Inglaterra-Croacia respectivamente. Asumo que hoy me inclinaré por la final femenina y mañana por el Inglaterra-Croacia, a priori uno de los grandes partidos de esta primera fase de la Eurocopa 2020 que se juega en 2021.

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Arrancó la Eurocopa 2020

AS

Anoche arrancó la Eurocopa 2020, con un año de retraso por la pandemia. Fue en la sede de Roma con el Turquía-Italia. Pero un servidor estuvo pendiente de la apasionante semifinal de Roland Garros entre Novak Djokovic y Rafa Nadal. La final anticipada, el mejor partido de tenis que se puede ver hoy en día. En las pausas del tenis me cambiaba al fútbol. Y no entendía porque la azzurra vestía de blanco y no de azul. Los turcos iban de rojo (como Djokovic). Así que no creo que fuese por confusión de colores.

Nadal comenzó arrasando en el primer set (0-5). El serbio se recuperó y nuestro campeón necesitó siete bolas de set para imponerse 3-6.

En el segundo cambiaron las tornas. Fue el n.º 1 del mundo quien se impuso desde el principio y el balear terminó ofreciendo resistencia. Nadal perdió 6-3.

El tercer set parecía de Djokovic. Su mirada penetrante vaticinaba lo peor para nuestros intereses. Nadal ganó su primer servicio (0-1). Tuvo muchos problemas con el segundo, salvando varias bolas de ruptura. Mas se hizo con el punto (1-2). Y a la tercera fue la vencida: Djokovic rompió el servicio de Nadal (3-2). En el regreso a la pista, con Djokovic sirviendo, Nadal se puso 15-40. Pero Djokovic remontó e igualó a 40. Siguió una ventaja para Rafa. Y con un paralelo le devolvió la rotura a su rival. 3-3. En su siguiente servicio Nadal volvió a estar con el agua al cuello (0-40). Djokovic volvía a romperle el servicio, esta vez con un juego en blanco. 4-3. El Turquía-Italia alcanzaba el descanso con 0-0 en el marcador. Con servicio de Djokovic Nadal remontó un 30-0 y se ponía 30-40. Luego 40 iguales y ventaja para el serbio. Iguales de nuevo. Ventaja al servicio. Y 5-3 para Djokovic. Nadal ganó su servicio: 5-4. Djokovic sacaría para ganar el tercer set. Con 30-0 abajo Nadal estaba a punto de perder su tercer ser en este Roland Garros (perdió uno en cuartos). El increible Rafa igualaba a 30. Y se adelantaba 30-40 con un drive paralelo impresionante. Se hacía con el juego sobre el segundo saque de Djokovic. 5-5. Nos acercabamos a las tres horas de partido. De partidazo más bien, sobre todo este igualadísimo tercer set. Un 30-40 nos ponía contra las cuerdas. Un gran primer saque seguido de un remate desde el fondo puso el 40-40. De ahí a una nueva ventaja del serbio. Otro paralelo igualaba a 40. Un primer servicio otorgaba ventaja a Nadal (el mejor Nadal del año según los comentaristas de la tele). Un ace sentenciaba el juego. 5-6. Nadal restaría para ganar el set. Su rival sacaba para forzar el tie-break, Italia ganaba 0-1 con autogol turco. Del 15-0 llegábamos al 15-30. 30 iguales. 40-30. 40 iguales con otro drive paralelo marca de la casa Nadal. Ventaja resto: ¡set ball para Rafa! Punto súper disputado. Djokovic salvaba la situación con una dejada. Y luego una ventaja al servicio y punto.  6-6. Empatados a todo. El tie-break iba a romper esta igualdad. Comenzaba sacando Nadal. Doble falta. ¡Bajonazo! Del 1-0 al 1-1. Las dos mini roturas se equilibraron. Luego 2-1. 2-2. 2-3. 3-3. 4-3 con una derecha increíble de Djokovic. (Immobile marcaba el segundo gol italiano). Nadal falló una volea: 5-3. Djokovic tenía todo a su favor. Con una dejada Nadal ponía el 5-4. Djokovic ahora tenía dos saques para ganar el set. Un ace era el 6-4 y bola de set. Nadal volvió a intentarlo con una dejada. Djokovic llegó y ganó el tercer set. ¡Un tercer set para la historia!

Con dos sets a uno Djokovic tenía encarrilada la semifinal. Solo necesitaba ganar uno más, mientras Nadal tenía que ganar dos consecutivos. Algo tremendamente complicado vista la igualdad demostrada en el tercero, decidido en el tie-break. Mientras, Insigne lograba el tercer tanto de Italia. El partido acabaría Turquía 0 Italia 3.

El nivelazo del partido forzó a las autoridades a permitir que el público presente no abandonase las gradas, por el toque de queda de las 23:00 horas.

Para el cuarto set Djokovic se cambió de camiseta y comenzó sacando. Nadal superaba un 30-0 adverso y le hizo el break al serbio. 0-1. Una doble falta de Rafa ponía el 0-30. Era un sinvivir. Una dejada cortada igualaba a 30. Otra situación resuelta. De ahí 40-30 y luego el punto. 2-0. Nadal no estaba delante en el marcador desde el primer set. Djokovic se vengaba con un juego en blanco. 2-1. Y luego le rompía el servicio a Rafa. 2-2. Otro juego en blanco para Djokovic con su servicio. 3-2. Poco nos había durado la alegría del principio de este cuarto set. En la tele observábamos una imagen inquietante: el fisio atendía a Nadal, quien se quitaba una venda de su tobillo izquierdo. A su vuelta a la pista Nadal perdió su servicio de nuevo. 4-2. Las imágenes de Rafa no le mostraban bien. Siguió peleando como lo que es, un jabato. Pintaban bastos. Le hemos visto superar situaciones complicadas. Pero Djokovic estaba imperial. Ni siquiera una doble falta truncó su racha. 5-2. Para colmo de males Nadal comenzó su servicio con una doble falta, su octava de la semifinal. Con 0-40 Djokovic lo tenía todo a su favor, con tres bolas de partido. 15-40. Y set para Djokovic. Era el tercer partido que Nadal perdía en Roland Garros (dos ante Djokovic).

A Djokovic le espera Tsitsipas en la final del domingo. Voy con el griego. Aunque soy consciente del magnífico estado de forma del serbio.

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