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Fútbol a semis: España 5 Costa de Marfil 2

 

El España 5 Costa de Marfil 2 fue el epílogo del mejor día de España en Tokio 2020, hasta el momento. La jornada del sábado arrancó con nuestra primera medalla de oro. La de Alberto Fernández y Fátima Gálvez en trap mixto, modalidad que se estrenaba en estos JJOO. Sin ser especialista en tiro, se podría decir, por entendernos, que es un tiro al plato moderno. El éxito continuó con el bronce de Pablo Carreño, derrotando a Djokovic. Gran debut olímpico del tenista asturiano. El cuadro parecía enfocado a una final Djokovic-Medvedev, los numero 1 y 2 del ranking. Carreño los derrotó a ambos. Al ruso en cuartos y al serbio hoy, en tres sets. Ganó el primero (4-6), perdió el segundo en el tie-break y ganó el tercero 3-6 con su sexta bola de partido. Carreño, el superviviente de la Armada española, ha sido nuestro único tenista que ha dado la cara (la desgracia de Paula Badosa entra en el departamento de los infortunios y no en el del rendimiento). Contábamos al menos dos medallas. Este bronce sabe a gloria, sobre todo teniendo en cuenta al rival al que se ha derrotado para conseguir la presea.

AS

De la Fuente introdujo dos cambios, en la defensa. Uno, forzado por las tarjetas de Óscar Gil y el otro, sentando a Cucurella. Dio entrada a Miranda y forzó la reaparición de Mingueza. Craso error y más teniendo en cuenta el tremendo calor y el poderío físico del rival. Tanto es así que invocó a la mala suerte: a las ocho minutos Mingueza cayó lesionado y tuvo que ser sustituido. Salió Vallejo cuando los marfileños se disponían a botar un córner. Otro grave desacierto. Es de primero de entrenador no realizar cambios antes de un saque de esquina en contra, por los desajustes defensivos que puede provocar la sustitución (te esperas, aunque estes en 10). Como así fue: un despiste de los centrales, Pau Torres y Eric García, a lo que hay que añadir la pasividad de Unai Simón, supuso el 0-1. Puedo decir y digo que esto fue un autogol de De la Fuente.

El gol rival nos dejó grogui. Poco a poco fuimos recuperando y volvimos a tomar la iniciativa. Aunque no metíamos el pie, rehuíamos el choque. Era como si fuésemos niños jugando contra hombres.

La confirmación de la mejoría llegó, al filo de la media hora de juego, con el tanto del empate. Dani Olmo entró veloz por la izquierda del área chica y remató con destreza, usando sutilmente la puntera, sorprendiendo al portero. Era su primer gol del torneo (ha necesitado cuatro partidos de titular) y aprovechó con talento y maestría el excelente pase cruzado de Mikel Merino, desde el pico derecho del área grande. ¡Merino está siendo un baluarte, uno de los mejores de la selección!

Poco antes del descanso se anuló un gol a Oyarzabal. Una pena, porque la jugada había sido preciosa: un pase largo de Pau Torres a Miranda, quien corre la banda y se la pone a Oyarzabal en las inmediaciones del punto de penalti. Mas el punta vasco estaba en fuera de juego.

Al poco de arrancar la segunda mitad Merino estrelló un disparo en la madera. Una mala salida de balón de la defensa rival y nuestra presión alta provocó su perdida a pocos metros de la frontal del área. Era la mejor demostración que España mostraba otra cara. Volvíamos a nuestra mejor versión: presionando, no rehuyendo el choque (ahora eran ellos quienes se quejaban de nuestras entradas), corriendo y buscando profundidad en las jugadas. Faltaba, como no, el gol. Tan solo desentonaba Marco Asensio, sin garra ni chispa. No está siendo su torneo. Fue sustituido en el 67 por Bryan Gil.

Pasaban los minutos y seguía sin llegar el 2-1. España cayó en el manierismo del pase corto, abusando de intentar entrar por el centro. Nuestro pecado mortal. Incomprensible, teniendo a Bryan Gil en una de las bandas, desaprovechando la calidad de Oyarzabal y el regate de Olmo (amarilla en el 69).

En el 78 el central Bailly, autor del gol de Costa de Marfil, evitaba la ocasión más clara de esta segunda mitad. Su pie evitó que el balón llegase a Pedri y Oyarzabal, desmarcados en el área pequeña. Un minuto antes Eric García había cortado con falta una contra muy peligrosa, Vio la amarilla.

En el 89 la tuvo Oyarzabal. Y un minuto después nos la clavaron. A Vallejo se le va Gradel y Unai Simón se traga su disparo desde el vértice izquierdo del área pequeña. 1-2. Estábamos eliminados.

Se añaden cinco minutos y De la Fuente retira a Merino para dar entrada a Rafa Mir. Cambio milagroso, porque en su primer balón empataba. Aprovechó el fallo en el despeje de los dos centrales y remató a bocajarro el balón al que no llegó de cabeza. No estaba en fuera de juego porque la pelota le llegó rechazada del central que falló despejando. El desacierto inicial del seleccionador quedaba compensado con este golpe final. El 2-2 en el segundo minuto del descuento prácticamente aseguraba la prórroga.

Miguel Morenatti AS

Los 30 minutos adicionales eran una importante carga física para ambos equipos. 

Si en los 15 minutos finales De la Fuente se desgañitaba, desde la banda, pidiendo que jugasen con Bryan Gil, en el arranque de la prórroga los suyos seguían ignorando al extremo. 

Costa de Marfil estuvo más incisiva hasta que a los cinco minutos botamos un saque de esquina y reclamamos penalti por mano de Bailly. El VAR revisó la jugada y el árbitro acudió al monitor. La cara del defensa marfileño era un poema, anticipo de la pena máxima que estaba a punto de señalarse. Oyarzabal impecablemente ponía el 3-2 en el marcador, transformando el penalti. Minuto 8 de la prórroga.

Ahora sí era momento de abusar de los pases cortos, para asegurar la posesión y dejar que el reloj corriera. Tener la pelota es la mejor defensa. 

En el 102 un Pedri exhausto dejaba su sitio a Carlos Soler. Y al poco otro error de Unai Simón, en este caso en la salida de balón, casi nos cuesta un gol. Menos mal que el delantero estaba en fuera de juego (y su remate se fue fuera al lateral de la red).

Con Merino y Pedri fuera Zubimendi y Oyarzabal sujetaban el fuerte. Soler aportaba la frescura de sus piernas, mientras seguíamos ignorando a Bryan Gil.

El primer cuarto de hora de la prórroga terminaba con el 3-2 en el marcador. España efectuó un doble cambio en el intervalo: Cucurella y Moncayola por Miranda y Zubimendi. Buen partido de ambos, que se retiraron agotados. Lo habían dado todo.

Costa de Marfil apretaba buscando su tercer tanto. Nuestra banda izquierda, con Cucurella y Bryan GIl, comenzó a carburar en las contras. Rafa Mir seguía siendo un dolor de muelas para su defensa. Caía por ambas bandas y le mandaban balones largos.

En el 114 Bryan Gil intentó un control-pase a Rafa Mir, mas no le  salió. De haberlo logrado podría haber sentenciado el encuentro. Tn solo tuvimos que esperar tres minutos: Rafa Mir, en una posición parecida a la del segundo gol rival, anotaba desde la derecha el 4-2, tras una buena combinación entre Olmo y Oyarzabal, quien arrancó la jugada sobre la cal de la banda y la divisoria de ambos campos. Superó a un oponente y se fue para arriba. En el 120 Rafa Mir lograba el 5-2, de nuevo después de una jugada de Oyarzabal. Era su tercer gol del partido. El suplente Rafa Mir, héroe de estos cuartos, sumaba más goles que Olmo y Asensio juntos. 

El 5-2 definitivo nos clasificaba a semifinales. Como dicen en los medios, una doble bala para lograr una medalla. Si ganamos, la plata está asegurada. Si perdemos, nos quedaría el partido por la de bronce. A la hora de escribir estas líneas no conocemos quién será nuestro rival. ¿Japón o Nueva Zelanda?

¡Estar en semifinales es un éxito! Y sobre todo por como se ha dado este partido de cuartos. Con las desgracias iniciales de la lesión y el gol en contra y su tanto en el 90 que a priori nos eliminaba. 

 

 

 

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Italia campeona de Europa a los penaltis

Marca

La jornada no empezó bien para el deporte italiano. Su primer tenista en una final de Wimbledon perdía en cuatro sets ante Djokovic. Berrettini lo hizo mejor de lo que podía, ganando el primer set. Luego nada más arrancar la final de la Eurocopa, Italia-Inglaterra, los ingleses anotaron el 0-1. Trippier desde su banda derecha lanzó un excelente pase cruzado. Desde el vértice del área grande al vértice del área chica. Por ahí entraba el otro lateral largo, Shaw, que fusiló a Donnarumma. Tan solo habían transcurrido dos minutos y esta era la primera posesión inglesa.

El fallo defensivo italiano no desmerece la brillantez de la jugada del gol. Y aprovecho para destacar el campeonato del rojiblanco Trippier. Para mi uno de los mejores jugadores de esta Eurocopa. 

La disposición de Southgate con tres centrales y dos laterales largos, apoyando a sus dos mediocentros, ocupaba todos los espacios y cortocircuitaba a los centrocampistas de Mancini.

A partir del gol Italia dominó aparentemente, porque no creaba peligro ni finalizaba las jugadas. En cambio las subidas por banda de Trippier maltrataban los corazones italianos. Un par de veces encontró apoyo en Sterling

El primer peligro de los azzurri vino de los pies de Chiesa. Una jugada individual. Inició su carrera un metro delante del círculo central, por la banda derecha. Se fue de varios rivales y antes de entrar al área disparó. Se le fue fuera por poco.

Italia salió con otro aire tras el descanso. Finalizando las jugadas. Aunque sus centrocampistas seguían sin estar a su nivel. Jorginho daba la impresión de estar tocado y no parecía consciente que se estaba jugando el Balón de Oro. Barella no era el del Inter y fue sustituido en el 54 (Immobile también). Y Verratti nunca me ha convencido. En los partidos grandes del PSG no le recuerdo (algunos ni los jugó). 

Chiesa en el 61 tuvo el empate en esa jugada suya tan característica: se desembaraza de varios y cuando menos te los esperas suelta el latigazo. Pickford, muy atento, desvió abajo el remate que se colaba. 

La solidez defensiva inglesa -solo un gol en contra durante el torneo hasta ese momento- se traducía en la presencia ofensiva de sus defensas. Desde el gol hasta los saques de esquina que buscaban a sus centrales, auténticas torres.

Se jugaba en campo inglés. Los centrales italianos jugaban delante del círculo central.

En el 65 una jugada de Chiesa termina en córner. Se bota, hay un pequeño barullo y Verratti cabecea. Pickford desvía y da en el poste. El rechace lo recogió Bonucci y empata. 1-1 en el 66.

Southgate reaccionó quitando a Trippier, no tan acertado como en la primera mitad, para volver a defensa de cuatro. Entraba Saka.

Italia seguía presionando arriba. Inglaterra tenía dificultades para controlar el balón y lo perdían. En la tele veíamos a Henderson en la banda, como solución para este problema. Entró por Rice.

En el 73 Berardi (sustituyó a Immobile) tuvo el 2-1. Remató forzado, delante de Pickford, un balón largo llovido del cielo. No llegó con claridad y la tocó como pudo. 

Jorginho carburaba y Verratti se empeñó en dejarme mal. Su fútbol contrarrestaba el poderío físico inglés.

En el 80 se rompió Chiesa. Se retiró del campo. Volvió mermado. Hasta el 85 no entró Bernardeschi. Inglaterra aprovechó esta circunstancia para estirarse, conscientes del estado de Chiesa. No corrían riesgo a sus espaldas.

Sterling, muy flojo anoche, lleva camino de competir con Neymar en exageraciones y piscinazos. 

La segunda mitad se alargó seis minutos. El marcador no se alteró y nos fuimos a la prórroga.

Italia afrontaba el tiempo extra con sus dos centrales con amarillas. 

Si los primeros 45 minutos fueron de Inglaterra y los segundos de Italia, la primera parte de la prórroga estuvo más equilibrada. Henderson era la llave de la mejora inglesa. 

Chiellini salvó a Italia, cruzándose a Sterling en el 96, quien ya se relamía ante el gol que estaba a punto de anotar. Acto seguido Locatelli entraba por Verratti. 

En el 99 entraba Grealish por Mount, de quien no recuerdo ninguna jugada.

Pickford al filo del 103 evitaba con su antebrazo un gol cantado. Despejó el pase de Emerson desde la banda a su área, al que llegaban dos italianos y un tercero por detrás. 

La entrada de Locatelli mitigó el impacto de Henderson. El italiano además aportaba en ataque. 

El primer cuarto de hora de la prórroga no alteró el marcador.

El último cuarto de hora de partido empezó con Inglaterra dominando. En el 110 Sterling se durmió en el área chica y Chiellini, con toda la sangre fría del mundo, le robó limpiamente la pelota. El central emergía como el mejor de los suyos. 

En el 117 Florenzi entraba por Emerson. Y Jordan Sancho calentaba. ¡Qué desperdició tenerle sin jugar! Igual que en semifinales. En el 119 doble cambio: Sancho y Rashford por Walker y ¡Henderson!

Se añadieron tres minutos. Los cinco últimos minutos más los tres de descuento se jugaron en campo inglés. Italia había recuperado el control. Queda por saber si el dominio anterior de Inglaterra fue mérito suyo o los italianos se cerraron para buscar la contra.

Se llegó con 1-1 y pasamos a la tanda de penaltis. Triste y caprichoso final para una Eurocopa de momentos brillantes que merecía mejor desenlace.

Berardi anotó el primero. Kane también.

Pickford se lo paró a  Bellotti (tenía malacara antes del lanzamiento). Maguire la clavó por la escuadra contrario a donde se lanzó Donnarumma. 1-2.

Bonucci anotó. Rashford la estrelló en el palo (había entrado para esto). 2-2.

Bernardeschi marcó por el centro. A Sancho se lo paró Donnarumma (también entrado para esto). 3-2.

A Jorginho se lo rechazó Pickford y luego dio en el palo. Saka tenía la oportunidad de empatar. Pero Donnarumma desvió el lanzamiento. ¡Italia campeona de Europa! Es su segundo título. 

Los dos últimos partidos de Italia los han ganado a los penaltis. En semifinales ante nosotros y ayer la final. Está en su ADN.

Reuters AS

 

 

 

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¿Eurocopa o Roland Garros?

Meme

Se presenta un fin de semana con un dilema: ¿Eurocopa o Roland Garros? Ayer no tuvo color y opté por el Djokovic-Nadal. Ya tendré tiempo de ver a la Italia de Mancini en sus siguientes partidos. Acerté de pleno con mi elección, a pesar del resultado que no fue el deseado.

En Roland Garros hoy se juega la final femenina de chicas y mañana la de chicos. Coinciden con el Gales-Suiza y el Inglaterra-Croacia respectivamente. Asumo que hoy me inclinaré por la final femenina y mañana por el Inglaterra-Croacia, a priori uno de los grandes partidos de esta primera fase de la Eurocopa 2020 que se juega en 2021.

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Arrancó la Eurocopa 2020

AS

Anoche arrancó la Eurocopa 2020, con un año de retraso por la pandemia. Fue en la sede de Roma con el Turquía-Italia. Pero un servidor estuvo pendiente de la apasionante semifinal de Roland Garros entre Novak Djokovic y Rafa Nadal. La final anticipada, el mejor partido de tenis que se puede ver hoy en día. En las pausas del tenis me cambiaba al fútbol. Y no entendía porque la azzurra vestía de blanco y no de azul. Los turcos iban de rojo (como Djokovic). Así que no creo que fuese por confusión de colores.

Nadal comenzó arrasando en el primer set (0-5). El serbio se recuperó y nuestro campeón necesitó siete bolas de set para imponerse 3-6.

En el segundo cambiaron las tornas. Fue el n.º 1 del mundo quien se impuso desde el principio y el balear terminó ofreciendo resistencia. Nadal perdió 6-3.

El tercer set parecía de Djokovic. Su mirada penetrante vaticinaba lo peor para nuestros intereses. Nadal ganó su primer servicio (0-1). Tuvo muchos problemas con el segundo, salvando varias bolas de ruptura. Mas se hizo con el punto (1-2). Y a la tercera fue la vencida: Djokovic rompió el servicio de Nadal (3-2). En el regreso a la pista, con Djokovic sirviendo, Nadal se puso 15-40. Pero Djokovic remontó e igualó a 40. Siguió una ventaja para Rafa. Y con un paralelo le devolvió la rotura a su rival. 3-3. En su siguiente servicio Nadal volvió a estar con el agua al cuello (0-40). Djokovic volvía a romperle el servicio, esta vez con un juego en blanco. 4-3. El Turquía-Italia alcanzaba el descanso con 0-0 en el marcador. Con servicio de Djokovic Nadal remontó un 30-0 y se ponía 30-40. Luego 40 iguales y ventaja para el serbio. Iguales de nuevo. Ventaja al servicio. Y 5-3 para Djokovic. Nadal ganó su servicio: 5-4. Djokovic sacaría para ganar el tercer set. Con 30-0 abajo Nadal estaba a punto de perder su tercer ser en este Roland Garros (perdió uno en cuartos). El increible Rafa igualaba a 30. Y se adelantaba 30-40 con un drive paralelo impresionante. Se hacía con el juego sobre el segundo saque de Djokovic. 5-5. Nos acercabamos a las tres horas de partido. De partidazo más bien, sobre todo este igualadísimo tercer set. Un 30-40 nos ponía contra las cuerdas. Un gran primer saque seguido de un remate desde el fondo puso el 40-40. De ahí a una nueva ventaja del serbio. Otro paralelo igualaba a 40. Un primer servicio otorgaba ventaja a Nadal (el mejor Nadal del año según los comentaristas de la tele). Un ace sentenciaba el juego. 5-6. Nadal restaría para ganar el set. Su rival sacaba para forzar el tie-break, Italia ganaba 0-1 con autogol turco. Del 15-0 llegábamos al 15-30. 30 iguales. 40-30. 40 iguales con otro drive paralelo marca de la casa Nadal. Ventaja resto: ¡set ball para Rafa! Punto súper disputado. Djokovic salvaba la situación con una dejada. Y luego una ventaja al servicio y punto.  6-6. Empatados a todo. El tie-break iba a romper esta igualdad. Comenzaba sacando Nadal. Doble falta. ¡Bajonazo! Del 1-0 al 1-1. Las dos mini roturas se equilibraron. Luego 2-1. 2-2. 2-3. 3-3. 4-3 con una derecha increíble de Djokovic. (Immobile marcaba el segundo gol italiano). Nadal falló una volea: 5-3. Djokovic tenía todo a su favor. Con una dejada Nadal ponía el 5-4. Djokovic ahora tenía dos saques para ganar el set. Un ace era el 6-4 y bola de set. Nadal volvió a intentarlo con una dejada. Djokovic llegó y ganó el tercer set. ¡Un tercer set para la historia!

Con dos sets a uno Djokovic tenía encarrilada la semifinal. Solo necesitaba ganar uno más, mientras Nadal tenía que ganar dos consecutivos. Algo tremendamente complicado vista la igualdad demostrada en el tercero, decidido en el tie-break. Mientras, Insigne lograba el tercer tanto de Italia. El partido acabaría Turquía 0 Italia 3.

El nivelazo del partido forzó a las autoridades a permitir que el público presente no abandonase las gradas, por el toque de queda de las 23:00 horas.

Para el cuarto set Djokovic se cambió de camiseta y comenzó sacando. Nadal superaba un 30-0 adverso y le hizo el break al serbio. 0-1. Una doble falta de Rafa ponía el 0-30. Era un sinvivir. Una dejada cortada igualaba a 30. Otra situación resuelta. De ahí 40-30 y luego el punto. 2-0. Nadal no estaba delante en el marcador desde el primer set. Djokovic se vengaba con un juego en blanco. 2-1. Y luego le rompía el servicio a Rafa. 2-2. Otro juego en blanco para Djokovic con su servicio. 3-2. Poco nos había durado la alegría del principio de este cuarto set. En la tele observábamos una imagen inquietante: el fisio atendía a Nadal, quien se quitaba una venda de su tobillo izquierdo. A su vuelta a la pista Nadal perdió su servicio de nuevo. 4-2. Las imágenes de Rafa no le mostraban bien. Siguió peleando como lo que es, un jabato. Pintaban bastos. Le hemos visto superar situaciones complicadas. Pero Djokovic estaba imperial. Ni siquiera una doble falta truncó su racha. 5-2. Para colmo de males Nadal comenzó su servicio con una doble falta, su octava de la semifinal. Con 0-40 Djokovic lo tenía todo a su favor, con tres bolas de partido. 15-40. Y set para Djokovic. Era el tercer partido que Nadal perdía en Roland Garros (dos ante Djokovic).

A Djokovic le espera Tsitsipas en la final del domingo. Voy con el griego. Aunque soy consciente del magnífico estado de forma del serbio.

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¡Muy grande Nadal!

Rafa Nadal es muy grande!!! Independientemente del resultado de su decimotercera final de Roland Garros. En la imagen de Marca vemos resumida su grandeza (los datos son de antes de la final). Y observamos el poderio en la Era Open del Big Three (Djokovic, Federer y Nadal). Hemos tenido la enorme fortuna de disfrutarlos a los tres.

Rafa Nadal es muy grande!!! En la derrota y en el triunfo. Lo mismo podemos decir de Federer. No podemos decir lo mismo de Djokovic. Nuestro Nadal y el suizo son dos caballeros del deporte. Djokovic no. En todas las películas de acción hay buenos y malos. Aquí los roles están claros. Lo cual no le quita méritos al tenis del serbio. Incluso existen los malos atractivos.

Rafa Nadal es muy grande!!! Llega a la final sin haber concedido un set. Djokovic jugó cinco sets contra Tsitsipas. El griego le remontó un 2-0 pero cayó en el quinto.

Rafa Nadal es muy grande!!! Entre los hitos internacionales del deporte español están las 13 Copas de Europa del Real Madrid (las primeras cinco consecutivas y las tres últimas también, ya en formato Champions). El Madrid para sus 13 triunfos disputó dieciséis finales. Nadal ha ganado 13 Roland Garros en 13 finales.

Rafa Nadal es muy grande!!!  En el primer juego, con servicio de Djokovic, remontó un 40-15. Y logró su primera bola de rotura. Cuatro puntos consecutivos, desde el 40-15, pusieron el 0-1 en el marcador a favor de Nadal. Con 40-15 el serbio igualó a 40. Cuando parecía que se iba a repetir la historia del primer juego, pero a la inversa, Djokovic falló su segunda dejada de las cuatro que había intentado (tres en el primer juego). Nadal no desaprovechó la ventaja y se adelantó 0-2. El tercer juego, con servicio del serbio, pasamos del 15-0 a 15-40, gracias a la primera doble falta de la final. Djokovic se la jugó con una dejada que Nadal salvó pero no pudo con la posterior respuesta del serbio. 30-40. El manacorí no desaprovechó la oportunidad que le quedaba. 0-3. Daba la impresión que el primer set estaba encarrilado. Pero nunca se sabe y menos aún con Djokovic de rival, por muy Nadal que seas. Y por muy descentrado que aparentase estar el n.º 1 del mundo. Con Nadal sacando Djokovic tuvo su primer break point. 30-40. Un gran Nadal igualó a 40. De nuevo ventaja para Djokovic. De nuevo iguales. En el mejor juego, hasta ese momento, Djokovic tuvo su tercer break point. Y Nadal volvió a salvar la situación. Un saque seco y duro le dio ventaja a Nadal. Un saque directo puso el 0-4 en el marcador. En el quinto juego, con Djokovic al servicio, logró el 15-0 con otra dejada. 30-0. Nadal falla una volea en la red. 40-0. Segunda doble falta del serbio. 40-15. 40-30. 40 iguales. Ventaja Nadal. Iguales. Djokovic falla otra dejada. Ventaja Nadal. Iguales. Ventaja Nadal. Un revés cruzado de Nadal, el muro, eleva la ventaja a 0-5. ¡Impresionante! Nadal servía para ganar en blanco el primer set. 15-0. 15-15. 30-15. 40-15. Dos bolas de set. Bastó con la primera. Un ace certificaba el 0-6. Sin palabras ante tan contundente resultado.

Rafa Nadal es muy grande!!! El segundo set arrancaba, como el primero, con servicio de Djokovic. En esta ocasión lo ganó. 1-0. Djokovic había necesitado 55 minutos de final para ganar su primer punto. Con Nadal al servicio Djokovic pareció empezar a encontrarse. Dos buenos golpes le pusieron 15-30 arriba. Un mal resto y 30 iguales. El siguiente intercambio fue para Nadal. 40-30. A la hora de partido Nadal igualaba a uno en esta segunda manga. En el tercer juego, con servicio de Djokovic, pasamos de 0-30 a 30 iguales. Break point para Nadal, la décima de la final. Iguales. Nueva ventaja para Nadal. Iguales. Nadal responde con un revés cruzado a la dejada del serbio. Nueva ventaja para el resto. Y en esta nueva ocasión Nadal sí rompe el servicio. 1-2 en el segundo set. La cara del nº. 1 de la ATP era un poema. Con Nadal al saque Djokovic remontó un 40-15. Con 40 iguales el drive inverso de Nadal le dio ventaja. Djokovic falla a media pista y 1-3. En el siguiente juego otros dos errores no forzados del serbio elevaban su cuenta a 11, por solo uno del español. Una doble falta le daba ventaja de 30-40 a Nadal. El primer saque directo de la final de Djokovic igualaba a 40. Nadal respondía con una dejada a otra de Djokovic y suponía un nuevo punto de rotura. En la siguiente jugada la red nos benefició y la bola se le fue fuera a Djokovic. 1-4. Nadal ganó el 40-0 con un grandioso drive paralelo de respuesta a un remate. Y luego ya el juego en blanco. 1-5. Nadal restaba para ganar el set. Y Djokovic comenzó su ritual de gestos y miradas al cielo. Parece que surtió efecto porque ganó el juego. 2-5. Nadal servía para cerrar esta segunda manga a su favor. 15-0 con una volea lateral cortada. 30-0 al fallar Djokovic otra dejada. 40-0 con un drive paralelo que pilla al rival a contrapié. Doble falta y 40-15. Dos bolas más de set. Se la va fuera a Nadal. 40-30. Mal resto sobre el segundo saque y set para Nadal. 2-6.

Rafa Nadal es muy grande!!! Con dos de sets de ventaja solo precisaba uno más para vencer en la final. Su rival necesitaba ganar tres seguidos. Todo es posible. Pero viendo lo visto resultaba improbable. A Nadal le hemos visto levantar situaciones imposibles. Djokovic es más que capaz también. Pero no está en su superficie.

Rafa Nadal es muy grande!!! El tercer set era un todo o nada para Djokovic. Nunca le había remontado dos mangas a Nadal. El primer servicio volvía a ser para Djokovic. Ahora era Nadal quien intentaba una dejada. Djokovic respondió con otra que se le fue a la red. 0-15. Una dejada, esta vez del serbio, igualaba a 15. 30-15. 40-15. 1-0 para Djokovic en este tercer set. Igualaba 1-1 Nadal con su servicio. 2-1. 2-2. En el quinto juego, con el belgradense sacando Nadal tuvo un 0-40. Aprovechó el primer break point y 2-3. En el sexto juego Djokovic tuvo un 30-40 a su favor. Pero volvió a errar con una dejada que Nadal devolvió. 40 iguales. Sobre el segundo saque de nuevo ventaja al resto. Y finalmente Djokovic lograba romperle el servicio a Nadal por primera vez en la final, también sobre su segundo servicio. 3-3. Estábamos asistiendo a los mejores momentos de Djokovic. Ganaba su servicio y 4-3. Con 4-4 servía Djokovic en un momento del partido muy tenso para él. 15-0. Otra dejada del serbio le facilitaba a Nadal el 15 iguales. 30-15. 30-30. 40-30. 40 iguales. Ventaja para Nadal, propiciada por otra dejada sin sentido de Djokovic. Un tremendo segundo saque de Djokovic le hace dominar la situación y logra igualar. Ventaja para Djokovic que posteriormente remacha ganando el punto. 5-4. Ahora la presión sería para Nadal, al servicio. 0-15. 15-15. 30-15. 40-15. Y juego para Nadal, sobre su segundo saque. 5-5. La presión va por barrios y ahora era el turno de Djokovic, al servicio. 0-15. 15-15. 30-15. 30-30. 30-40. ¡Ventaja Nadal! Primer saque fuera. Doble falta. Nadal rompe el servicio de Djokovic en un momento crucial de la final. 5-6 y Nadal saca para ganar su decimotercer Roland Garros y su vigésimo Grand Slam. 15-0. 30-0. 40-0. Tres bolas de todo!!! ¡Saque directo! Y gana!!! ¡Juego en blanco y 5-7!

Rafa Nadal es muy grande!!! Su decimotercer Roland Garros. Su vigésimo Grand Slam, igualando a Federer. Y ha triunfando en este Roland Garros 2020 sin haber perdido un solo set. ¡El torneo perfecto!

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Nadal y Djokovic a semis de Roland Garros 2020

Anoche Rafa Nadal se impuso en tres sets al italiano Jannik Sinner y pasó a las semifinales de Roland Garros. En un partido que comenzó muy tarde y terminó ya de madrugada, Nadal fue de menos a más. Ganó el primer set en el tie-break (6-7). En el segundo superó un 3-1 adverso para imponerse 4-6. La moral del italiano de 19 años se resquebrajó y Nadal lo vapuleó en el tercero (1-6).

A pesar de la victoria hubo un detalle a lo largo del partido que me preocupó. Nadal falló todas las pelotas bajas que le llegaron. Era como si le costase flexionar.

A Nadal le espera en semifinales Diego Schwarzman. El argentino superó en cinco sets a Thiem y hace poco derrotó a Rafa en Roma. Será su primera semifinal de un Grand Slam. Redondeaba una buena jornada para el tenis argentino: su compatriota Nadia Podoroska también se clasificaba para semifinales.

Pablo Carreño se enfrentaba en cuartos a Novak Djokovic. El primer set no pudo tener mejor comienzo: en el quinto juego Carreño le rompía el servicio al serbio (2-3). Al n.º 1 se le veía impreciso. Corretja en la tele hablaba de problemas en su cuello (posteriormente nos comentaron del bíceps del brazo derecho). En el octavo juego Djokovic pudo igualar la manga. Desperdició la primera ventaja. En la segunda, la doble falta del español puso el marcador en 4-4. En el siguiente juego Carreño tuvo una ventaja. Pero la bola decisiva se le fue fuera. Tuvo una segunda oportunidad. Y esta vez sí la aprovechó y rompió el servicio del rival. 4-5 y Carreño sacaba para ganar el primer set. Con 40-15 a su favor lo tenía más que a tiro. Y lo logró a la primera. Primer set para Carreño (4-6).

En el tercer juego del segundo set Carreño se puso 15-40. Djokovic salvó la primera (30-40). Y la segunda (40-40). El serbio ganó su tercer punto consecutivo. Su ventaja fue luego igualada. Un saque directo volvió a darle ventaja. Y acabó ganando el juego (2-1). Una pena porque este juego podría haber supuesto para Carreño un punto de inflexión en el set y en el partido. Lo fue para Djokovic que rompió el servicio del español (3-1). Y se llevó la manga con un contundente 6-2.

La agresividad y tensión con la que Djokovic afrontó el tercer set disiparon todas las dudas sobre su estado físico. Se puso 2-0 arriba. De ahí pasamos, con su servicio, al 3-0. Carreño estaba tocado, muy tocado. Pero supo sobreponerse: 3-3. Un espejismo. Carreño perdió los dos siguientes juegos. Con 5-3 a favor de Djokovic, el serbio servía para ganar la tercera manga. Con 40-0 ganó el juego en blanco y el set 6-3. Dos sets a uno para Djokovic.

En el quinto juego del cuarto set Carreño tenía un 40-0 a favor. Y Djokovic igualó a 40 (el asturiano cometió una doble falta, la del 40 iguales). El siguiente punto también fue para el serbio. Ventaja al resto. Nuevamente iguales. Ventaja para el servicio. Punto y juego para Carreño. 2-3 para él. Djokovic con su saque empató a tres. El serbio al resto se puso 0-30 y 15-40. Momento clave para Carreño. Djokovic ganó el primer break point en un error de Carreño, al devolver una dejada. El n.º 1 del mundo estaba haciendo mucho daño con sus dejadas. Carreño cuando llegaba solía tomar la decisión equivocada. Con 4-3 a su favor Djokovic sacaba para lograr el 5-3. Llevábamos casi tres horas de partido y Carreño se ponía 15-40. 30-40. 40-40. Ventaja al resto en un gran paralelo de revés. Iguales tras un derechazo del serbio. Ventaja para Djokovic con otra dejada, esta vez cruzada. Doble falta e iguales de nuevo. A las tres horas de partido el iguales volvía al marcador del octavo juego. Finalmente Djokovic se imponía y el 5-3 a su favor parecía encarrilar estos cuartos de final. Carreño no se rendía y su jugada del 40-15 obtuvo el aplauso del rival. Ganó su servicio y 5-4. Djokovic se disponía a sacar para rematar el encuentro. 0-15. 15-15. 15-30. 30-30. 40-30. Bola de partido para Djokovic. Ganó el punto, el juego, el set y el partido. Djokovic también pasaba a semifinales de este atípico Roland Garros 2020, fuera de su fecha habitual y sin público.

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Nadal cae en Australia y puede perder el n.º 1

Rafa Nadal perdió en cuatro sets ante Thiem. Las tres mangas en las que se impuso su rival fueron en tiebreaks. El austriaco mostró más entereza que nuestro tenista en esos momentos decisivos.

Lo malo para Nadal es que defiende los puntos logrados en el Open de Australia del 2019. Perdió la final ante Djokovic, quien se enfrenta a Federer en semifinales y podría arrebatarle a Nadal el n.º 1 del ranking de la ATP.

La buena noticia de este Open nos ha llegado vía Gabriñe Muguruza. Se ha clasificado para semifinales. Es la primera vez que llega tan lejos en este Grand Slam, el primero de la temporada. Ver a Conchita Martínez en la grada es una buena señal. Seguro que algo tiene que ver con la recuperación del mejor tenis de Muguruza. Bajo su supervisión Gabriñe logró sus mayores éxitos.

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España y Serbia se juegan la ATP Cup en el dobles

Al igual que en la semifinal Roberto Bautista ganaba su partido (termina el torneo imbatido) y Rafa Nadal perdía el suyo. Por tanto la final de esta nueva ATP Cup se decidirá en el partido de dobles entre Serbia y España. Nadal no formará parte del equipo español. Djokovic sí será del doble serbio.

Djokovic se impuso con claridad en el primer set a Nadal (6-2). Arrancó rompiendo el saque del manacorí en el primer juego. El segundo fue más disputado y se decidió en el tie-break. La superioridad del serbio en pista rápida es proporcional a la del español en tierra batida. La victoria de hoy, que igualaba la final, es la vigesima de Djokovic sobre Nadal sobre superficie dura (de 27 partidos). Las últimas nueve han sido consecutivas. Nadal no le gana desde la final del US Open de 2013.

Este rescatado torneo, conocido ahora como Copa ATP, que se disputa en Australia, es una clara competencia para el nuevo formato de la Copa Davis. Se creó en 1978 (Copa Mundial por Equipos/World Team Cup) y se jugó hasta 2012. España ganó en cuatro ocasiones y Serbia fue el último campeón. El anuncio de su recuperación se produjo seis meses después de darse a conocer la renovación de la Davis.

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España avanza y Serbia cae

AS

Con la eliminación de la Serbia de Djokovic el España-Argentina de cuartos de final cobraba una dimensión extra. Y más teniendo en cuenta que Rusia se ha presentado a esta Copa Davis sin Medvédev. Mientras, Gran Bretaña esperaba al vencedor de nuestros cuartos.

El primer partido, entre Pablo Carreño (sustituto de Bautista por el fallecimiento de su padre) y Guido Pella tuvo un recorrido similar al primero de Bautista ante Rusia. Tanto Carreño como Bautista ganaron sus primeros sets para acabar perdiendo el partido. Los dos primeros sets del Carreño-Pella se decidieron en sendos tie-breaks. En la definitiva tercera manga Carreño se desplomó. El contundente 6-1 que le endosaron es prueba elocuente.

Rafa Nadal dejó las cosas muy claras en su enfrentamiento contra el n.º 1 argentino, Diego Schwartzman. No le dio opción: 6-1 y 6-2.

La eliminatoria se iba a decidir en el partido de dobles (ha sido una constante en estos cuartos). Quedaba la duda de si Nadal sería de la partida, como ante Croacia (contra Rusia no jugó). Bruguera, el capitán, repitió la pareja Granollers-Nadal.

El primer set empezó bien. El primer break llegó en el segundo servicio de los argentinos. Y se confirmó con el nuestro, con Nadal sacando. El 4-1 encarrilaba esta primera manga. Pero en el séptimo juego, con servicio de Granollers, la pareja argentina Leonardo Mayer-Máximo González se puso 0-40. España recuperó 30-40 aunque acabó perdiendo el juego. Con el servicio de González podían empatar a cuatro. Como así sucedió. En el siguiente el saque de Nadal logró un juego en blanco a nuestro favor. España restaba para ganar el set: 0-15; 15-15; 15-30; 15-40. Dos bolas de break y de set. 30-40. Y Nadal remataba el set para España, 6-4. Se completaba la mitad del camino. Quedaba por ganar una manga más.

El segundo set arrancó con Nadal al servicio. Un resto sobre su segundo saque ponía el 0-15. Pasamos a 30-15, 30-30, 40-30 y juego para España. En el segundo desaprovecharon un 40-30 y una ventaja. Una doble falta nos dio bola de break. Nos igualaron con un saque demoledor de Mayer. Una nueva ventaja argentina fue aprovechada esta vez con un ace. Empate a uno. Sobre el servicio de Granollers se adelantaron 0-30. Llevábamos una hora de partido. 15-30 y Granollers falla un remache sobre la red. 15-40. Para acabar rompiéndonos el servicio. 2-1 para Argentina. Algo le estaba sucediendo a la pareja española. Parecían descoordinados. En el siguiente juego Nadal falló dos golpes inusuales. 30-15. 40-15. Nadal volvía a ser Nadal y un resto ganador ponía el 40-30. El juego fue para Argentina que se adelantaba 3-1 en el marcador. Con el servicio de Nadal ganábamos otro juego en blanco. Perdíamos 3-2 y teníamos que recuperar urgentemente el break. Nos acercábamos a la medianoche. Y sobre la hora bruja nos igualaban tras llevar un 15-40 a nuestro favor. Ganaron el juego en su segunda ventaja. Mantenían el break. Granollers mantuvo el tipo con su saque, ganando el juego en blanco. Estábamos 4-3 abajo y la necesidad de hacer un break era imperiosa. González mantuvo su servicio (5-3 para ellos). El resto de Mayer al primer saque de Nadal fue 0-15. Era el primer punto en mucho tiempo que nos ganaban con nuestro servicio. Ganaron otro para el 30 iguales. España se adjudicó el juego. El 5-4 para los argentinos era un desafío para nuestra pareja. Mayer sacaría para ganar el set. Había que romper su servicio!!! 15-0; 30-0; 40-0. Tres bolas de set. 40-15, 40-30 y set para Argentina.

Más igualdad imposible. Empatados a un set, que ambos equipos han ganado por 6-4. El tercer set del tercer partido decidiría esta eliminatoria de cuartos de final. La buena noticia, en principio, es que empezábamos sirviendo nosotros.

Nadal ganó su servicio y una doble falta de Mayer, tras dos jugadas sensacionales de Granollers en la red, nos adelantaba 15-40. En un peloteo largo falla Nadal. 30-40. De ahí a 40 iguales, ventaja al resto y juego para España tras un excelente resto de Granollers. Nos adelantábamos 2-0. Sacaba Granollers para el tercer juego. Del 0-15 pasamos a 30-15, 40-15 y 3-0 a nuestro favor. Eran las 00:39 y nuestra pareja había vuelto. González ganó su saque (3-1) y Nadal el suyo (4-1). España solo necesitaba ganar dos juegos más, mientras Argentina necesitaba tres seguidos para empatar a cuatro. El estado anímico era un factor fundamental en estos momentos. Mayer servía con bolas nuevas. La primera la decidió Nadal desde el fondo. 0-15. 15 iguales. 30-15. 40-15. Y Argentina salvaba el primer escollo (4-2 para España). Granollers sacaba en el séptimo juego. 0-15 en un gran resto de Mayer. 15 iguales en un intercambio en la red con Nadal. 30-15 en un remate de Nadal (con Granollers apartándose). Saque directo (el primero de Granollers): 40-15. 40-30. Otro ace de Granollers y 5-2 para España. Ya solo necesitábamos un juego para ganar. Ellos seguían necesitando ganar tres seguidos para empatar. Sus probabilidades menguaban. González sacaba para evitar una inminente derrota. 0-15; 15-15 y la afición argentina ya no animaba tanto; 15-30 en un impecable resto de Nadal; 30 iguales; saque directo: 40-30; otro saque directo y juego para Argentina (5-3 abajo). Nadal se disponía a a sacar para ganar la eliminatoria. 15-0 de Granollers en la red, respondiendo a un buen resto de Mayer; 30-0, de nuevo Granollers en la red. Estábamos a dos puntos de semifinales. 40-0 tras un intenso peloteo. ¡Tres bolas de partido! Primer saque a la red. 40-15 porque a Rafa se le fue fuera un drive. Y tras su segundo saque ¡logramos definitivamente la victoria! 6-3 en el tercer set.

La semifinal contra Gran Bretaña hoy a partir de las 17.30 (se me solapará con la Real Sociedad en el Bernabéu).

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España-Argentina en cuartos de la nueva Davis

Marca

España conoció ayer al equipo al que se enfrentará hoy en cuartos de final de la nueva Copa Davis: Argentina. Nuestro historial frente a ellos es demasiado bueno. Con el antiguo formato les hemos ganado las cuatro veces que nos hemos cruzado. La última fue en 2011 en la final, disputada en La Cartuja. La anterior también fue en una final de la Davis, solo que esa vez se jugó en su terreno (Mar de Plata).

Los expertos señalan que esta parte del cuadro es la más amable, camino de la final. Por lo que vaticinan que el vencedor de esta tarde prácticamente tienen asegurado el pase a la final. Mucho suponer, teniendo una semifinal en medio. Cierto que nosotros tenemos a Nadal.

Los cambios al torneo implementados por Piqué y su equipo me parecen muy acertados. Este nuevo formato de competición aporta la dimensión de un autentico Campeonato del Mundo de Tenis. Es la primera edición por lo que habrá que pulir detalles de cara al futuro. El primero, el de los horarios. Hay unanimidad al respecto. El primer encuentro de España (frente a Rusia) terminó a las 01:50 de la madrugada. Ese partido de dobles fue el que dio el triunfo a España (2-1). He leído que hubo otra eliminatoria cuyo partido de dobles finalizó sobre las cuatro de la madrugada.

El otro aspecto a mejorar es el de las camisetas. No puede ser que los dos equipos coincidan en el color. No sucede en ningún deporte. Aquí abunda el rojo. España ha coincidido con el rojo de sus dos rivales de grupo, Rusia y Croacia. También he visto que Australia y Colombia coincidieron en el amarillo. No parece tan complicado de solucionar. Y me extraña no haber visto ningún comentario al respecto.

La armada española, con Nadal, es favorita. Como lo es la Serbia de Djokovic. Se avecina un excitante largo fin de semana de gran tenis.

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