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Solari salva el honor argentino

Antonio Villalba realmadrid.comSolari ha salvado el honor del fútbol argentino. Al frente del Real Madrid se ha clasificado para la final del Mundial de Clubes. Los tres goles de Bale dispararon al Madrid frente al Kashima, el rival de la final del año pasado (que nos llevó a la prórroga). De su hat-trick me quedo con el segundo tanto, clara muestra de su compromiso y concentración durante el partido. Un doble fallo garrafal de la defensa y el portero japonés lo aprovechó por estar atento y rápido. Muy rápido. En el sitio justo en el momento adecuado. Este 0-2 del 52 sentenció el partido. El 0-1 al filo del descanso hizo mucho daño. Fue un jugadón entre el galés y Marcelo igual que el 0-3. Benzema también hizo acto de presencia, muy activo durante todo el encuentro.

El honor del fútbol argentino está maltrecho desde hace décadas. Pero este 2018 ha sido especialmente duro. Hicieron el ridículo en el Mundial de Rusia 2018, fueron incapaces de organizar la final de la Libertadores (el primer partido se aplazó ¡por lluvia! aunque no hubo ahogados y el segundo se suspendió y tuvo que jugarse ¡en Madrid!). Para rematar el año el River Plate, campeón de la Libertadores, fue eliminado en los penaltis de la semifinal del Mundialito. Así que el rival del Madrid en la final será el equipo local, Al Ain.

Solari se encuentra ante la oportunidad de su vida. Ganar un título entrenando al Real Madrid (y el primero de su carrera como entrenador profesional). Es el segundo golpe de fortuna en el espacio de un par de meses. Porque el primero fue sentarse en el banquillo del Madrid. ¿Quién le iba a decir hace unos meses que, tras un mediocre paso por el Castilla, se haría cargo del primer equipo y estaría disputando la final del Mundial de Clubes? La tercera consecutiva del Real Madrid.

P.D.: ¿Los que se levantaron admirados por los tres goles de Messi ante el Levante harán lo mismo con Bale? ¿O los elogios solo los guardan para el culé que lleva tres temporadas seguidas sin pisar las semifinales de la Champions?

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Sorteo de octavos de Champions

Champions octavosSe acaba de celebrar el sorteo para los octavos de final de la Champions League. Nuestros tres representantes han tenido suerte dispar. El mejor parado ha sido el Barça. Y al Atleti le ha tocado bailar con la más fea, la Juve de Cristiano Ronaldo.

Al Real Madrid le ha tocado el Ajax. A fecha de hoy cualquier rival es complicado para el Madrid. Y teniendo en cuenta nuestros tres últimos partidos es para echarse a temblar nos toque quien nos toque (pidiendo la hora en Huesca frente al colista y ante el Rayo en Liga y un 0-3 contra el CSKA, colista del grupo de Champions).

No sabemos como estará el equipo en febrero en Amsterdam y ya en marzo en Madrid. Recordemos que los del Ajax son una de las bases de la selección holandesa que se clasificó en la Liga de Naciones por encima de Francia y Alemania (las dos últimas Campeonas del Mundo). Actualmente van segundos en su campeonato. Son un equipo joven que corre mucho. Lo cual no son buenas noticias. Pero igual esa juventud les puede pasar factura. Veremos.

En la imagen del AS se puede ver el resto del sorteo donde llama la atención ese Liverpool-Bayern, que bien podría haber sido una final de Champions.

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El cumple de Maradona

cumple maradona

Ayer cumplió 58 años Diego Armando Maradona. Aún no nos han llegado noticias desde México de ninguna barrabasada de las suyas. Mejor así.

Las poderosas propagandas argentinas y culés lo han encumbrado como uno de los tres mejores jugadores de la historia. ¿Por qué? ¿Por ganar un Mundial haciendo trampas metiendo un gol con la mano? En lo de hacer trampas los argentinos son maestros: ya ganaron un Mundial anterior, en casa, auspiciados por la dictadura militar (y el amaño en el partido contra Perú para no caer eliminados). ¿Por ganar el Calcio (2) con el Nápoles? Keegan, por ejemplo, también ganó la Bundesliga con el Hamburgo (además de una Copa de Europa con el Liverpool y dos UEFA, también con el Liverpool, mientras DAM solo tiene una). Y ojo que ese Nápoles era un equipazo (con Alemao, Careca, Giordano, Carnevale, De Napoli, Tarantino, Zola, etc.). En la primera liga fue el máximo goleador del equipo con 10 goles (no son demasiados). En la segunda ya logró mejores números: 16 tantos.

Pero vayamos con las preguntas:

  • ¿Cuántas Ligas ganó en España? Jugó en el Barça y en el Sevilla. Respuesta: ninguna.
  • ¿Cuántas Copas de Europa ha ganado? Respuesta: ninguna. Jugadores como Gento tiene 6 (y dos finales perdidas); Di Stéfano, Rial (disputó cuatro finales), Zarraga, Juan Alonso, Marquitos, Santiesteban, Lesmes, Maldini, Costacurta y Cristiano Ronaldo tienen 5; Messi, Iniesta, Xavi, Piqué, Phil Neal, Santamaria, Mateos, Joseito, Seedorf, Bale, Benzema, Sergio Ramos, Modric, Casemiro, Nacho, Carvajal, Isco y Kroos están con 4. Si bajamos a 3 ya nos encontramos con tuercebotas como Cruyff, Puyol, Beckenbauer, Etoó, Dani Alves, Roberto Carlos, Hierro, Raúl, Puskas, etc.
  • Maradona tampoco figura en la lista de jugadores con más títulos. Dani Alves encabeza esta clasificación con 38.

Sobre gustos no hay nada escrito. Pero los datos y estadísticas están más cerca de formar una verdad objetiva que las opiniones personales, por muy abundantes que estas sean. En las preguntas anteriores Maradona, cuyo talento no discuto y solo lo pongo en perspectiva para bajarlo del pedestal, no sale bien parado. Obvio que como jugador es mejor que algunos de estas listas, por su aportación al juego del equipo. Pero no es de los tres mejores jugadores de la historia, es que ni siquiera está en el Top 5.

P.D.: Futbolistas que no jugaron en Europa como los brasileños Pelé. Zagalo, Garrincha o argentinos de la época de La Maquina de River Plate o anteriores a la creación de la Copa de Europa, como nuestro Lángara, quedan (injustamente) fuera de estas clasificaciones (aunque a Pelé siempre se le ha reconocido).

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Doblete de Cristiano Ronaldo con la Juve

CR7 Juve.jpgCristiano Ronaldo estrenó su cuenta goleadora con la Juventus y lo hizo con un doblete (ganaron en casa 2-1). Ya escribí a principios de mes que CR7 tarda unas semanas en arrancar su racha de goles y que suele hacerlo alrededor de la primera jornada de Champions (está en el texto de la imagen). El miércoles la Juve se estrena en Valencia. En esa misma entrada ponía en duda la capacidad goleadora del Real Madrid sin el luso y alertaba sobre los rivales con los que nos habíamos enfrentado hasta ese momento. Hasta entonces, solo el Atlético de Madrid daba la talla. Fue el único rival de envergadura al que nos habíamos enfrentado en partido oficial. Y perdimos 2-4 (la Supercopa de Europa).

Un capricho del destino ha querido que el inicio goleador del portugués, con su nuevo equipo, coincida con el fiasco merengue frente a otro rival de categoría, el Athletic de Bilbao. Por historia, esa tradición que tanto pesa en el fútbol, por San Mamés y su incansable afición a la hora de apoyar a los suyos, el Athletic es un grande del futbol español por derecho propio. El 1-1 sabe a fracaso cuando en esta Liga, para optar al título, es indispensable ganar al menos la primera media docena de partidos (no me atrevo a afirmar que los 10 primeros).

Una vez más la planificación deportiva del Madrid, cara a esta temporada, brilla por su ineficacia. Y me veo obligado a preguntar de nuevo a Florentino Pérez: ¿por qué nos has subido el 10% los abonos? ¿Qué crack has fichado? ¿Reformar el estadio alivia las carencias de la plantilla del primer equipo? ¿Sirve para meter goles y ganar partidos? Unas reformas que, por otra parte, está por ver si se pueden llevar a cabo. De momento solo hay autorización para modificar La esquina del Bernabéu. Cada vez estoy más cerca de proclamar a los cuatro vientos mi nuevo grito de guerra: ¡Florentino cómprate el Chelsea y vete ya! 

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Sorteo del Mundial de Clubes 2018

MarcaSe ha celebrado hoy en la sede de la FIFA en Zurich el (estrambótico) sorteo del Mundial de Clubes de 2018. El Real Madrid como campeón de la Champions entra directamente en semifinales (19 de diciembre). Se enfrentará al vencedor del enfrentamiento entre el campeón de Asia y el Chivas de Guadalajara (México). El campeón de la Libertadores también pasa automáticamente a semis y su rival será más asequible. Aún están en cuartos de final (la final se juega doble partido el 7 y 28 de noviembre). Se la están disputando estos ocho equipos: River Plate, Boca Juniors, Independiente y Atlético Tucumán de ArgentinaPalmeiras, Gremio y Cruzeiro de Brasil y el Colo Colo chileno.

El Mundialito se jugará en Abu Dabi a partir del 12 de diciembre.

Es una buena oportunidad, con permiso de los rivales, para que Lopetegui sume su primer título al frente del Madrid.

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Medias verdades sobre la pegada del Madrid

CR7 Zidane

Los detractores de Zidane y de Cristiano Ronaldo se han confabulado para contar medias verdades sobre la pegada del Real Madrid de esta temporada (quienes además son madridistas minusvaloran lo conseguido en temporadas anteriores). Tuvimos los primeros indicios después de los cuatro goles al Girona. Y después de los cuatro del sábado frente al Leganés ya se han descarado del todo. A esto hay que añadir que CR7 aún no se ha estrenado con la Juventus. Una vez expuestas las premisas analicemos la realidad completa, the full picture:

  • El Real Madrid a lo largo de su historia siempre ha tenido pegada. Y ha contado en sus filas con muchos goleadores históricos (Di Stéfano, Puskas, Hugo Sánchez, Santillana, Raúl, Ronaldo, etc.). Cristiano Ronaldo es el máximo goleador histórico del club.
  • La personalidad de CR7 me la trae al pairo. Como la de Hugo Sánchez, por ejemplo.
  • El portugués siempre tarda en arrancar y los medios (no afines) se encargan en airearlo con profusión, alarmando a la afición. CR7 suele empezar a marcar coincidiendo con la primera jornada de la fase de grupos de la Champions. En la 2017/18 tardó más de lo habitual (recuerden los cinco partidos de sanción y esta ausencia probablemente nos lastró en nuestra aspiración para renovar el titulo de Liga). Menciono todo esto por lo que nos bombardean todos los días con su sequía en la Juve. No es nuestro problema: ya no es jugador del Madrid. Y los de Turín le han fichado para ganar la Champions (dos finales perdidas en tres años, frente al Barça y contra nosotros). Su campeonato nacional lo ganan de calle: llevan siete seguidos. No le necesitan para eso (aunque ayude).
  • Llevan años diciendo que Cristiano está acabado. En las tres últimas temporadas hemos asistido a las tres mejores de su carrera. Con el Real Madrid y también con su selección (la Eurocopa 2016 es el único campeonato ganado por Portugal).
  • En la leyenda blanca hay varios equipos que han pasado a la categoría de míticos: el Madrid de Di Stéfano, los yeyés de 1966, la Quinta del Buitre y sus 5 Ligas consecutivas, el Madrid de Raúl et al y este de Zidane, Cristiano Ronaldo, Sergio Ramos, Modric, Casemiro, etc. con las 3 Champions seguidas. Esto son datos. No hay discusión posible. Ni interpretaciones.
  • Es muy frívolo e interesado sacar conclusiones de los cuatro partidos oficiales que lleva jugados el Madrid en la 2018/19, tres de Liga y uno de la Supercopa de Europa. Porque además nadie menciona que de estos cuatro partidos solo hemos tenido un rival de entidad, un aspirante a ganar títulos importantes. Y no es otro que el Atlético de Madrid. Y perdimos 2-4. ¿Dónde estuvo la pegada en Tallin? Ganarle al Getafe 2-0 o 4-1 al Leganés en casa son seis puntos, independientemente del resultado (ojo, agradezco los goles). Lo mismo respecto a los cuatro en Gerona. Contra el Atleti era una final. Ahí los goles son incluso más importantes. Se olvida adrede este partido como si hubiese sucedido en otro siglo. ¡Se jugó el 15 de agosto!
  • Se destaca en las goleadas (solo son dos) que se han conseguido por la ausencia de Cristiano. O se subestima su ausencia porque se han metido muchos goles. ¿Alguien duda que con CR7 no se hubiese goleado con este equipo y el trabajo que está realizando Lopetegui? ¿De verdad alguien piensa que Don Julen es feliz no teniendo a un crack como Crsitiano Ronaldo? La segunda pregunta tiene respuesta: no está contento (afortunadamente ya ha pasado página). Respecto a la primera entramos en el terreno de la especulación, que es el territorio preferido de los detractores. Voy a tirarme al barro de la demagogia y usar las mismas armas: con Cristiano Ronaldo no hubiésemos perdido 2-4 ante el Atlético de Madrid porque con él nunca hemos perdido una final (y a ellos les hemos ganado dos). También son datos.
  • En esta campaña de desprestigio, para valorar lo actual, se olvida intencionadamente que hace dos temporadas ganamos Liga y Champions, algo no habitual en nuestra gloriosa trayectoria. Con Zidane en el banquillo y Cristiano de máximo goleador. No fue hace décadas, es bastante reciente.
  • Para alabar la labor de Lopetegui y el trabajo actual del equipo en el campo no es necesario tirar tierra sobre el pasado reciente. Ni lanzar las campanas al vuelo antes de tiempo. Una cosa es tirar la Liga en las primeras jornadas como la temporada pasada y otra muy distinta haber ganado la competición tras tres partidos. Y olvidando que de momento hemos perdido el primer título: la Supercopa europea.

Amigas y amigos madridistas no caigáis en las trampas del enemigo. O en las que provienen de las oficinas del propio club, para justificar lo injustificable (jugadores y técnicos que no han querido venir o se han ido, estrellas que han estado a punto de irse o se fueron, medianías que han huido, incomprensibles subidas del 10% en los abonos, etc.). Y que los medios afines ventilan para crear estados de opinión. La realidad es que tenemos un buen entrenador (o muy bueno, lo veremos a fin de curso) y un equipo competitivo. Con lagunas, pero que pueden ser solucionadas con trabajo y algunos ajustes en el mercado de invierno (un central zurdo y un medio centro defensivo son las carencias que percibo). No escuchéis los cantos de sirena y mucho menos si desprestigian nuestro reciente pasado.

P.D.: ¿Y la pegada del Barça que ha metido ocho?

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Sorteo Champions 2018/19 y Gala UEFA

MarcaAcaba de celebrarse el sorteo de la fase de grupos de la Champions League 2018/19. Suerte dispar para los equipos de la Liga: grupos asequibles para los equipos madrileños, Atlético de Madrid y Real Madrid, y más complicados para los mediterráneos, Barcelona y Valencia. Quizás el grupo del Barça y el C son a priori los mas complicados. Aunque ojo, esto es Champions y hasta el rabo todo es toro. El Atleti lo sabe bien de la edición pasada donde no pasaron a la siguiente ronda, la de octavos.

En esta Gala de la UEFA se entregaron diversos galardones y premios. En los que nos concierne el dominio del Madrid fue abrumador: Keylor Navas fue elegido el mejor portero de la Champions (se lo debían de la temporada anterior que incomprensiblemente se lo llevó Buffon), Sergio Ramos el mejor defensa, Luka Modric el mejor centrocampista y Cristiano Ronaldo el mejor delantero. En cuanto a la elección del mejor jugador UEFA el ganador ha sido Modric (aquí se computa la temporada entera no solo la Champions y el Mundial del croata ha valido su peso en oro).

¿Seremos capaces de revalidar el titulo? La cuarta consecutiva, la quinta en seis temporadas, la decimocuarta en total. Y todo esto en nuestra ciudad y en el campo del Atleti. Ojalá. No lo veo, pero déjenme soñar…

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