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España clasificada para la Eurocopa 2020

TT NEWS AGENCY REUTERS AS

España necesitaba un punto para clasificarse matemáticamente para la Eurocopa 2020. Y lo consiguió empatando a uno en Estocolmo, frente a Suecia. Si ante Noruega nos marcaron en el último minuto ayer la pedrea nos tocó a nosotros. Cuando llevaba un cuarto de hora musitando sobre por qué Fabián había dejado de rematar (había sido nuestro jugador más peligroso de cara a la portería contraria), le llegó un balón, en el segundo minuto de los cuatro de descuento, a la salida de un saque de esquina desde la otra banda. Estaba a medio camino entre los vértices de las dos áreas. Y realizó lo que antiguamente se llamaba un centro-chut. Rodrigo (que había entrado por Thiago en el 65), hábil y oportuno, la empujó a la red desde el área chica. Este 1-1 ponía justicia en el marcador.

Robert Moreno hizo cambios respecto al partido contra Noruega: De Gea por Kepa (aunque el del Manchester United tuvo que retirase lesionado en el 59; junto a Fabián estaba siendo el mejor de España), Rodri por Busquets, Gerard Moreno (quien debutaba) por Rodrigo, Carvajal por Jesús Navas, la presencia de Thiago en vez de Saúl más Iñigo Martínez por el sancionado Sergio Ramos. Ceballos, de quien sigo sin entender su presencia como titular, jugó arriba a medio camino entre los delanteros y los centrocampistas (como en Oslo). En resumidas cuentas, jugó de nada. Mejoró cuando entró Rodrigo por Thiago y bajó a la media.

España arranco bien. Jugando rápido, al primer o segundo toque, con cambios continuos de orientación y finalizando las jugadas. Olsen, el meta sueco, tuvo actuaciones destacadas. Ellos eran peligrosos a los contragolpes. De Gea se lució. Destacar a ambos porteros dice mucho del ritmo del partido. El 0-0 al descanso reflejaba la superioridad de los dos metas y la falta de puntería, especialmente la nuestra.

La segunda mitad fue distinta. Perdimos chispa. Las ganas suecas, necesitaban ganar, se impusieron a las nuestras. Parecíamos cansados. ¡Estamos en octubre, no en febrero! Nos superaron en lo físico.

Al poco de arrancar estos segundos 45 minutos nos marcaron el 1-0. Berg cabeceó a bocajarro. De Gea rechazó esplendidamente lo que parecía un gol cantado. El balón rechazado lo volvieron a rematar ellos (Forsberg). Desde el lateral. Milagrosamente entre el portero y el palo salvaron el tanto. Pero este nuevo rechace llegó a Berg, atento, y a la tercera fue la vencida.

La clasificación no peligraba. Necesitábamos un punto y el próximo partido es en Cádiz ante Malta. Nos jugábamos un récord que está pasando desapercibido: son ya cinco años, desde octubre del 2014, que no perdemos un partido de clasificación para Eurocopas o Mundiales. Ahí queda eso!!!

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Kepa afea la noche del récord de Sergio Ramos

MIGUEL MORENATTI AS

La noche que Sergio Ramos logró batir el récord de partidos internacionales, 168, con España, a la selección le empataron en el último minuto por un error garrafal de Kepa. Ibamos ganando 0-1 con lo que asegurábamos la clasificación matemática para la Eurocopa. Pero nuestro portero arrolló a un rival. El penalti lo transformó King, que hasta ese momento había dado guerra pero con escasa puntería. El gol de Saúl, nada más comenzar la segunda mitad, quedaba neutralizado y la clasificación quedaba pospuesta.

Con seis victorias y este empate ante Noruega, en Oslo, no deberíamos tener problemas para clasificarnos. Ganando, e incluso empatando, en Suecia el próximo martes lo logramos. Pero el problema lo tendremos si jugamos tan plano como ayer. Tampoco me gustó el once que presentó Robert Moreno donde me crujía la presencia de algunos jugadores (Rodrigo, Ceballos, Busquets) y la ausencia de otros (Rodri, Thiago, otro delantero).

Ayer España no estuvo brillante. Cuando dominó no deslumbró ni apabulló (a pesar de los dos palos de Fabián). Y en las fases en las que Noruega marcó el ritmo del partido, Ordegaard y King crearon más peligro del que una selección como la nuestra puede permitir. Cuando ellos colocaron a tres torres para intentar igualar a la desesperada, Moreno no supo reaccionar (a pesar de haber dado entrada a Cazorla por Ceballos).

El martes nueva cita, en Suecia.

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España aplasta a Croacia: ¡Rubiales vete ya!

Fdz de Velasco GTRES El PaísEspaña aplastó a Croacia con un contundente 6-0. La subcampeona mundial fue humillada por una selección que decepcionó en Rusia 2018 por culpa del presidente de la Federación. España llegaba al Mundial como favorita tras una impecable fase de clasificación pero Rubiales, en un ataque de cuernos, destituyó a Lopetegui a 48 horas del debut mundialista. Y puso al frente a Hierro, quien no se distinguía precisamente por su trayectoria como entrenador (ni tenía estudiado a los rivales). Ahora volvemos a tener un técnico en condiciones. Y se nota. Luis Enrique debutó con una victoria en Wembley y en su segundo partido se humilla a Croacia. El pecado original de Rubiales se vuelve a constatar e insisto en pedir su cese. ¡Nos ha costado un Mundial!

Estas dos victorias más la diferencia de goles prácticamente aseguran el primer puesto del grupo y el pase al playoff final, la final four con los cuatro campeones de los grupos de la Liga A. Recordemos que en esta Liga de Naciones hay ascenso y descensos. Este resultado compromete a Croacia por la ingente cantidad de goles encajados.

Luis Enrique presentó tres cambios respecto al encuentro frente a Inglaterra. Uno por linea: Gayá por Marcos Alonso, Ceballos por Thiago y Marco Asensio por Aspas. Debutaban Gayá y Ceballos (anuló a Modric, dio una asistencia y casi logra el séptimo). Asensio tuvo una actuación brutal: dos golazos con la zurda y tres pases de gol. Aquí me tengo que comer mis palabras sobre Asensio jugando por la derecha: uno de los goles y dos de las asistencias vinieron desde la derecha. Donde jugó gran parte del encuentro.

El 6-0 (que incluso se quedó corto) surgió desde el 1-0 de Saúl. El rojiblanco no jugó ni un minuto en el Mundial, pero con Luis Enrique ha sido titular en ambos partidos (marcando dos grandes goles). Corría el minuto 23. Hasta ese momento Croacia dominaba el partido y dispuso de tres ocasiones para adelantarse (Carvajal desbarató una de ellas). Todo cambió en una apertura, de banda a banda, de Sergio Ramos a Carvajal. El lateral colgó el balón al área a lo Modric, con el exterior del pie. Saúl llegando desde atrás cabeceó picando la pelota. Impecable. Y a partir de ahí empezó el festival: 3-0 al descanso y 6-0 al final.

Saúl, Asensio (2), Rodrigo, Ramos e Isco fueron los autores de los goles.

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¡Gracias Rubiales!

AS copia

¡Gracias Rubiales! Su prepotencia, chulería, inexperiencia y escasas dotes de liderazgo, ha roto el impecable trabajo de dos años. Este grupo era la selección de Julen Lopetegui. No la de Fernando Hierro, quien por otra parte no está capacitado para dirigir desde el banquillo. Como ya demostró en el Oviedo o en los tres partidos que lleva al frente de España. Su talento está en otros ámbitos. Como también ha demostrado con anterioridad. En resumidas cuentas, Rubiales ha roto en mil pedazos un sueño que podría haber sido perfecto. Aunque se hayan cumplido las primeras expectativas (primeros del grupo B).

Como director deportivo de la Federación Hierro nunca debió de aceptar el cese de Lopetegui.  Y debería haber dimitido inmediatamente. ¿O estaba de acuerdo con la decisión de Rubiales? No vale la excusa que aceptó el puesto por el bien común. No queremos ni necesitamos salvapatrias. Nunca son soluciones efectivas.

El dramático 2-2 contra Marruecos (Isco logro el 1-1 y Aspas el 2-2 en el descuento) acabó de la mejor forma posible: España se clasifica primera de grupo. Pero hubo un momento de infarto en el que las calculadoras echaban humo: al final del Irán-Portugal los iraníes empataban a uno, de penalti (señalado gracias al VAR) mientras a Aspas le anulaban el empate a dos frente a Marruecos, por fuera de juego. Mientras el VAR deliberaba sobre el excelente taconazo del gallego, Irán transformaba la pena máxima y disfrutaban a continuación de un mano a mano frente al portero luso. De haber anotado Portugal se habría quedado fuera (Cristiano Ronaldo había fallado un penalti que hubiese supuesto un 0-2 para Portugal).

Finalmente Hierro alineó a Andrés Iniesta. Craso error. Un desgaste innecesario. El 0-1 fue un error suyo, en comandita con Sergio Ramos. Desastroso partido el del madridista. Malo también el de Piqué. Sorprende que dos bastiones como nuestros centrales estén sembrando tantas dudas. Y hemos encajado cinco goles (tres frente a Portugal y los dos contra Marruecos). Iniesta arregló su entuerto en la combinación con Isco, el mejor una vez más, que supuso el empate a uno. Fue de más a menos, como era previsible.

El único cambio en la alineación fue la entrada de Thiago (por Lucas Vázquez). Otro error. No aportó nada. Ralentizó la circulación del balón. No remató, como si estuviese prohibido. Cuando por fin se atrevió, mediada la segunda parte, su disparo se fue ¡fuera de banda!

¿Por qué jugó Thiago en vez de Koke? Otra decisión absurda. Koke no ha vuelto al once desde el primer partido, contra Portugal. El mejor de los tres que ha jugado el combinado nacional. Koke fue quien más kilómetros recorrió en ese encuentro. Busquets le señaló como su compañero ideal. ¿Fue esta declaración del medio centro la que ha llevado a Koke al ostracismo? En una selección dominada por el “a ver quien la tiene más larga” no me extrañaría. ¿Hierro demuestra que es él quien manda relegando a Koke? Pero es la selección la que sale perjudicada.

Silva tampoco tiene sitio. No está fresco. Ha perdido chispa. Y tampoco se atreve a rematar.

¿Recuerdan alguna parada del portero marroquí? Juega en el Numancia de nuestra segunda división.

Otra cosa mister: poner a Marco Asensio en la banda derecha es minimizar su aportación. Es un jugador de banda izquierda, con libertad de movimientos.

Seamos positivos: a partir de octavos de final empieza otro torneo. Cada partido será una final. De octavos a la final hay tres finales. Tres partidos para intentar alcanzar de nuevo la gloria. Y España ha demostrado saber salvar los muebles frente a las adversidades (Rubiales, Hierro y los rivales).

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Defensa y bandas

BM RM

De cara al partido de ida de semifinales de Champions de mañana, Bayern de Múnich-Real Madrid, quisiera señalar dos aspectos fundamentales: las defensas de ambos equipos y el juego por las bandas. Estas dos facetas van a ser decisivas no solo en Múnich, también en el Bernabéu.

Nuestra defensa y la suya ofrecen lagunas. La baja de Vidal será suplida con toda seguridad por Javi Martínez (con Thiago a su vera). Nosotros necesitamos al mejor Casemiro para contrarrestar el juego ofensivo de los bávaros. Preocupa que en los últimos encuentros, sobre todo en Madrid ante la Juve, el brasileño no haya rendido a su nivel habitual. En cambio, contra el Bayern siempre ha dado la talla.

Las zagas son similares. La presencia de Sergio Ramos nos da una ligera ventaja. Si no es el mejor central del mundo, está entre los tres mejores (a Piqué le coloco en esta lista del Top 3). Sergio también es capaz de liarla y amargarnos la noche…

Los laterales son el nexo de unión con el juego por las bandas. Tanto el Bayern como nosotros, somos especialistas en ensanchar el campo. Contamos con laterales incisivos y decisivos en el juego de ataque. Y buscamos la superioridad numérica por los costados (2 vs. 1). Pero, a Marcelo le han tomado la matricula: todos los equipos buscan ese flanco. Y aquí se desarrollará la batalla de la pizarra de Heynckes y Zidane. Casemiro jugará un rol principal en el tema de las coberturas: debe proteger la espalda del lateral y no descuidar su posición de pivote defensivo. Esa banda izquierda nuestra necesita un apoyo, que bien podría ser Marco Asensio (mientras el cuerpo aguante).

Si Bale estuviese bien, y motivado, sería una pieza fundamental: tanto a la contra como ayudando a cubrir banda, en este caso la de Carvajal. Su posición frenaría en parte las acometidas de ese fenomenal jugador que es Alaba (leo que está con molestias y que Rafinha ocuparía su lugar).

Müller ha recuperado el olfato goleador. Mala noticia para el Madrid. Benzema sigue seco. Tenemos a Cristiano Ronaldo, el mejor jugador del mundo. Ellos a Lewandowski, otro goleador de leyenda. Añadan otros futbolistas de banda como Robben y Ribery, que aunque sean veteranos aún tienen fútbol. Por eso hay que desgastarles (si juegan). Y una vez más el juego por los flancos vuelve a ser fundamental. Ante la previsible ausencia de Bale (y de Benzema) apuesto por Lucas Vázquez y Marco Asensio (más Isco): jóvenes, con garra y velocidad, que pueden crear mucho peligro y ayudar defensivamente a los centrocampistas y laterales.

Será un gran partido, sin duda. Siempre lo han sido.

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Jornada de resaca para Barça y Madrid

1 de mayo de 2011

Ayer fue una jornada de resaca para Barça y Madrid tras el partido de ida de Champions del miércoles. Ambos perdieron sus partidos ligueros: los líderes en San Sebastián y los blancos en casa (2-3 frente al Zaragoza).

No pude ver la primera parte del Real Sociedad-Barcelona porque estaba volviendo del Bernabéu. Aproveché para escuchar el perfecto análisis de Ricardo Gallego en Onda Cero y la rueda de prensa de Mourinho. Escuchen lo que dice -o más bien vean el video- porque resume muy bien el partido y su responsabilidad al respecto.

La falta de concentración de los merengues tiene un ejemplo claro y diáfano: Carvalho se quejó al ser expulsado por doble amarilla. No se acordaba que era la segunda tarjeta que le sacaban. El árbitro tuvo que recordarle que había visto la primera cuando cometió el absurdo e innecesario penalti -impropio en alguien de su experiencia- que supuso el 0-2.

Con 1-2 el árbitro se tragó uno de libro sobre Kaka´ (incomprensible que no lo viese porque estaba cerca del lugar donde se produjo la infracción). Y acertó al anular un tanto de Benzema por fuera de juego. El francés además marcó el segundo del Madrid (el primero fue de Sergio Ramos) y estrelló un disparo en el larguero de la portería de Doblas.

Tan solo añadir que el tirar las primeras partes empieza a ser frecuente. Y me preocupa. Porque no se puede pretender ganar un partido cuando el primer remate se produce a los 17 minutos y la primera aproximación de peligro a los 37. Los partidos duran 90 minutos y en este llegamos al descanso con 0-1 en el marcador, tras clamoroso fallo de Casillas en el minuto 41. En realidad fue una cadena de errores. Comenzó con una perdida en el centro del campo de Canales. Jorge López metió un pase largo que Iker no acierta a despejar fuera de su área, dando una patada al aire. El esférico le llega a Uche, quien intenta marcar a puerta vacía pero la da mal. El balón lo recoge Lafita y anota. Fue el mejor del partido: dos goles -muy bueno el segundo en una contra con un excelente pase de Uche, aprovechando el hueco que dejaba la defensa- y le hicieron el penalti que transformó Gabi. Además de al goleador quisiera destacar, por parte maña, al ubicuo Uche y a Jorge López, quienes aportaron movilidad y crearon muchos problemas a la zaga local.

Con una alineación de circunstancias el Barcelona se adelantó en el marcador (Thiago). Se las prometían muy felices y ya pensaban en la celebración por la Liga en el Camp Nou del próximo fin de semana. Pero la reacción de la Real en el segundo tiempo le dio la vuelta al partido. Empató Infran picando la pelota, en una acción similar al gol azulgrana. La pena máxima señalada contra los culés -por falta de Mascherano– fue parecida a la señalada contra el Real Madrid. Supuso el 2-1 (Pinto estuvo a punto de desviar un sorprendente mal lanzamiento del excelente Xabi Prieto).

A Milito le anularon un gol de cabeza por fuera de juego. Tengo mis dudas al respecto. En esta jugada se volvió a lesionar. Anteriormente el joven Montoya se fracturó una costilla y fue sustituido por Dani Alves (al principio del encuentro).

Las victorias de Zaragoza y Real Sociedad les alejan de las posiciones de descenso. Y podemos decir que prácticamente han asegurado la permanencia. Lo contrario que el Depor que se complica y mucho la vida: perdieron 0-1 (Agüero) contra el Atlético de Madrid. Y atención porque a falta de cuatro jornadas los rojiblancos se ponen a cinco puntos de poder jugar la Champions de la próxima temporada. Quién podría haberlo pensado hace un par de semanas…

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Se acabó

3 de abril de 2011

Se acabó la Liga en cuanto a la lucha por el titulo se refiere. Por si no había quedado claro tras el 5-0 del Camp Nou, después de los partidos de ayer se han despejado todas las dudas. Los más realistas, como mi amigo Jorge, decían el pasado agosto que igual si teníamos suerte como mucho ganaríamos la Copa. Otros empezamos a verlo negro desde el principio: 0-0 en Mallorca y en el Ciutat de Valencia, ante un recién ascendido Levante. Quizás los tropiezos iniciales del Barcelona maquillaron los nuestros. Pero llegó el 5-0 en Barcelona. Y se acabó.

El 1-1 de Almería, donde Mourinho tiró el partido para mandar sus recaditos, el 0-0 en Coruña donde volvió a equivocarse en la alineación o la derrota en Pamplona (el Barça había goleado nada más bajarse del autobús) fueron indicios claros. Hasta lo de ayer.

Esta semana estoy muy refranero. Y ayer en el Bernabéu -ya estaba nervioso antes del partido- recordaba aquel de “la venganza se sirve en plato frio”. Porque Preciado (a quien no aprecio) se presentó con 6 bajas, planteó su partido y se llevó los tres puntos. Y además le acompaño la suerte que le faltó en Barcelona ante los de Guardiola. En aquel encuentro sus suplentes pusieron en apuros a los azulgranas (pero perdieron 1-0). Y luego asistimos al bochornoso espectáculo del cruce de declaraciones entre Mou (acusando de alinear a los suplentes frente a nuestro máximo rival) y el técnico del Sporting (insultando al portugués). Parece que las aguas han vuelto a su cauce: el cántabro confirmó que el de Setúbal pasó al vestuario visitante a felicitar uno por uno a todos los jugadores del Sporting.

El problema del resultado de ayer no es solo la diferencia de ocho puntos que nos separan de la cabeza. El real, el de verdad, el que cuenta, es que le hemos despejado el camino al Barça. Ya no están forzados ni presionados. Pueden jugar con la comodidad y tranquilidad que proporciona el colchón de la puntuación. Como ya demostraron ayer ante el Villareal, un equipo que juega bien y que está disputando conseguir la plaza directa para jugar la Champions. Se permitieron jugar con suplentes (incluso un suplente de suplentes), un par de jugadores del B (y si no me equivoco debutó mi admirado Thiago, titular desde el inicio) y no acusaron las ausencias de la columna vertebral del equipo: Puyol, Xavi y Messi (salió en la segunda parte porque no aguantaba estar en el banquillo). Y esto cuando faltan las etapas alpinas de la temporada es conceder mucha ventaja a tu rival en los campeonatos nacionales (Copa y Liga) y europeos (si ambos pasan de cuartos).

¿Donde está la profundidad de la plantilla del Madrid? ¿Qué pasó contra el Sporting? Un equipo que probablemente se salve tras su victoria de ayer. El Real Madrid no puede escudarse en sus bajas. Vuelvo a insistir: los asturianos venían con seis. Y el Barça se impuso en su visita a Vila Real. La clave estuvo en otro pésimo primer tiempo blanco. Y Casillas volvió a reconocer que La primera parte ha sido de una dejadez total, la hemos tirado, no hemos hecho nada.” Un par de datos para que se hagan una idea de lo que fue:

  • Dos intervenciones de Iker desbarataron las jugadas de mayor peligro de los primeros 45 minutos. Los míos apenas remataron cuatro veces.
  • El mejor jugador merengue fue Lass. No lo digo por desmerecerle, es por dejar en evidencia a los demás.

La segunda parte trajo el precioso gol de De Las Cuevas, la reaparición de Higuaín, quien dispuso de una buena oportunidad nada más salir y disparó contra el muñeco. Al igual que Adebayor en dos mano a mano frente a un acertado Juan Pablo, el arquero sportinguista inédito en la primera parte (Manolito como Sansón ha perdido facultades tras cortarse el pelo y quitarse las trenzas). Khedira sigue regañado con el gol y ya es mala suerte la suya: en dos ocasiones le sacaron el balón en la mismísima raya de gol (y en la primera de ellas ¡por partida doble!). Y desde luego recurrir a la épica y bombear balones a la olla no me parece propio del fútbol moderno, es más bien del jurasico de Javier Clemente. Así no es Mourinho. Para este viaje no hacían falta estas alforjas. Y a este precio: 10 millones de euros de ficha, más una indemnización millonaria al Inter (con el agravante de que se llevaron prácticamente gratis a Sneijder), y otra indemnización, en este caso al anterior técnico (el año de contrato que le quedaba a Pellegrini, sin olvidar la que tuvimos que pagar al Villareal por ficharle). Y no me olvido de la mamonauda de la selección portuguesa.

Aviso a navegantes: quiero que siga Mourinho (para lo bueno y lo malo). Como quería que continuase el chileno. Necesitamos continuidad en el banquillo. E ilusión por los dos títulos que nos quedan por disputar: Copa y Champions (el martes toca la ida en casa contra el Tottenham).

P.D.: no puedo ni debo olvidar los 4 goles 4 de Soldado en su regreso a Getafe (ganó 2-4 el Valencia).

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