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El Tottenham a la final (inglesa) de la Champions

Madrid 19 Final Champions

El Tottenham eliminó al Ajax, al ganar 2-3 en Ámsterdam en el partido de vuelta de la segunda semifinal de Champions. Y se clasificaron, para una final que será inglesa, cuando lo tenían todo en contra: fueron derrotados 0-1 en la ida de Londres y en la vuelta se retiraban al descanso perdiendo 2-0.

Los equipos ingleses nunca pierden la cara. Lo vimos con el Liverpool, el otro finalista, ante el Barça. Lo hemos visto con el Tottenham sin su estrella (el goleador Kane). Y lo vemos jornada tras jornada en la Premier.

Escribí tras la eliminación de la Juventus sobre un dato del Ajax que me llamaba la atención: su potencial fuera de casa. En esta Champions han ganado los tres últimos que han jugado (Madrid, Turín y Londres), pero flojeaban en casa. Perdieron contra el Real Madrid y Tottenham y empataron frente a la Juve. En esta semifinal, a la vista de estos datos, les ha perjudicado jugar la vuelta en Ámsterdam. Las eliminatorias de octavos y cuartos las sentenciaron en las vueltas, en Madrid y Turín.

Pochettino se ha consagrado. Ha llegado a la final sin Kane, acertó con la posición de Lucas Moura (anotó los tres goles), sobre todo en la segunda mitad como consecuencia de la entrada de Fernando Llorente tras el descanso. Estos cambios tácticos volcaron la segunda parte a favor de su equipo. La posición de Llorente le fijaba como referente del ataque, bajando la pelota y jugando de espaldas. Lucas Moura flotaba detrás del vasco y aprovechaba su brega. Así llegó el 2-3 definitivo.

El partido, ademas de apasionante y jugado a gran ritmo, fue de lo más emocionante. Se decidió en el último minuto del descuento.

El derroche físico de ambos equipos ha sido digno de todos los elogios habidos y por haber.

Hemos tenido la suerte de ver cuatro excelentes partidos de semifinales. Gran augurio para lo que podría ser una final apoteósica en el Wanda Metropolitano: Tottenham-Liverpool.

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Tottenham 0 Ajax 1

Van de Beek Marca

El 0-1 ( Van de Beek min. 15) del Ajax al Tottenham en Londres es un zarpazo que podría ser definitivo para asegurar el pase a la final de Champions. Es el tercer partido consecutivo que los de Ámsterdam ganan fuera. Lo lograron ante el Real Madrid y la Juventus, donde sentenciaron las eliminatorias de octavos y cuartos. En esas ocasiones fueron los partidos de vuelta tras perder (Madrid) y empatar (Juve) en casa.

La primera media hora del Ajax fue vertiginosa. Sencillamente espectacular. De lo mejor que hemos visto esta temporada. Luego el Tottenham se fue sobreponiendo a las adversidades (perdieron en el 39 a Vertonghen, quien abandonó conmocionado el terreno de juego tras chocar con un compañero). Fernando Llorente fue titular en el once de Pochettino. Su empuje y fuerza ayudaron aunque no fueron suficiente. Pudieron empatar pero también pudieron perder 0-2. Un remate en la segunda mitad del extremo brasileño Neres fue al palo con Lloris batido. El propio Neres y el serbio Tadic eran un peligro para la portería de Lloris. Las contras del Ajax apaciguaban los ánimos del Tottenham volcado en ataque.

El 0-1 es un resultado excelente. ¿Será suficiente para el Ajax? El partido de vuelta promete ser apasionante. Los ingleses recuperarán efectivos: el coreano Song y probablemente Kane (aunque está por ver su punto de forma). Por otra parte, al Ajax ya le toca ganar en casa.

 

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Parte de daños: Real Madrid vs. Cristiano Ronaldo

CR7

Los voceros del Florentinato se han lanzado inmediatamente a crear un nuevo tonto-debate: el parte de daños surgido del divorcio Real Madrid y Cristiano Ronaldo. Como los perros de Pávlov estaban esperando el estimulo necesario para responder y blanquear la mala gestión de Florentino Pérez. Lo han encontrado en la eliminación de la Juventus en cuartos de final de Champions. Estos voceros son los mismos que ahora callan ante el naufragio de Pogba frente al Barça y antes nos alabaron las excelencias de otro naufrago como De Gea, cuando promovían su fichaje por el Madrid,

Entro al trapo porque olvidan adrede un dato fundamental en su comparativa (lo mencionaré más adelante). De entrada, comparar un equipo con un jugador es estrambótico. Sí podemos evaluar más o menos a un mismo equipo con o sin un futbolista determinado. Pero vamos a dar por bueno al pulpo como animal de compañía. Veamos los datos precisos: el Madrid con y sin Cristiano vs. la Juve con y sin el astro luso. Y aquí entrará en juego el dato fundamental mencionado al principio de este párrafo: la Juve ha ganado su Liga (aunque les falten tres puntos) con CR7 y el Madrid no (sin el portugués).

Se podrá argumentar que los de Turín no necesitaban a CR7 para ganar el Calcio. Llevaban siete títulos consecutivos y el de esta temporada será el octavo. Puede ser, pero es indemostrable. Sería entrar en teorías de fútbol-ficción. Lo que sí sabemos es la dificultad de encadenar tantos campeonatos seguidos. Y las estadísticas se van poniendo en tu contra con cada triunfo. Prueben, si disponen de tiempo y ganas, a comprobar la actuación de la Juve en el campeonato italiano sin los goles (algunos decisivos para lograr los tres puntos) y la presencia de Cristiano Ronaldo. Dicho lo cual vamos con los datos verificables y que sí pueden ser comparados:

  1. El Real Madrid la pasada temporada, con Cristiano, obtuvo la Champions y no ganó la Liga. Esta temporada el Madrid, sin Cristiano, no ha ganado Liga ni Champions. De una temporada a otra pasó de ganar la copa europea a ser eliminado en octavos de final. El deficit es claro y contundente.
  2. Juventus con y sin Cristiano ha ganado sus ligas, esta temporada y la pasada. Tampoco ha llegado a semifinales de Champions en ninguna de las dos últimas ediciones. Cayó en cuartos de final en ambas: la temporada pasada ante el Madrid con Cristiano (la foto del gol de chilena es del partido de ida) y en esta frente al Ajax.

¿Quién ha perdido realmente con el divorcio Real Madrid-Cristiano Ronaldo? Lo tengo claro: los aficionados madridistas!!!

 

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El Ajax también tumba a la Juve

CR 7 UEFA

El Ajax tumba a la Juventus con su triunfo en Turín por 1-2. Pasa a semifinales con todo merecimiento. Y de paso deja en evidencia a periodistas, cronistas y tertulianos deportivos. Los mismos (sospecho que voceros del Florentinato) que se frotaban las manos cuando al Real Madrid le tocó el Ajax en octavos de final. Alerté al respecto. Ese clima de euforia no es un buen signo. Sea del entorno (medios y afición) o de la plantilla (la amarilla que provocó Sergio Ramos en Amsterdam es la mejor prueba). Despreciar o minusvalorar al rival nunca ha sido buena idea.

El problema de quienes trabajan en medios es que olvidan algunas premisas básicas de su oficio, como las de informar y analizar. Se extralimitan en las opiniones que vierten y acaban pronosticando el futuro. ¿Les pagan por ser adivinos? Mientras escribo estas lineas, con los dos partidos pendientes de mañana, ya están los de Movistar especulando sobre una final Barça-Ajax. ¡Señores quedan las semifinales!

El arranque de la Juve contra el Ajax me recordó al Real Madrid 1-Ajax 4 del Bernabéu. Ya había visto este partido: los locales salieron venados como si tuvieran algo que remontar. El Madrid venía con un 1-2 de Amsterdam y los italianos con un 1-1. ¿Qué prisas tenían ambos equipos? Si las primeras mitades fueron ambas de los equipos de casa, las segundas partes fueron exhibiciones del Ajax. En Turín se pudo repetir el amplio resultado de Madrid. Por otra parte, la Juve se retiraba al descanso con un 1-1 que presagiaba cosas peores. Habían sido mejores, pero estaban igualados en la eliminatoria y peor que al inicio del partido (0-0).

En mis tertulias de los desayunos de Otero, no solo comenté del peligro que el Ajax representaba para el Madrid (confirmado). También vaticiné, como si fuese un plumilla, que el Ajax bien podría ser en esta Champions el Liverpool de la pasada. Pero mi afirmación se basaba en la entonces finalizada fase de grupos: coincidieron con el Bayern y salieron imbatidos de los dos enfrentamientos directos. Algo que parece que los profesionales de los medios ignoraron o desconocían.

El Ajax está en semifinales, desde la fase previa y habiéndose enfrentado a Bayern, Madrid y Juve. Solo perdió uno de los seis encuentros, contra el Madrid en Amsterdam… y Cristiano Ronaldo (autor de los dos goles de su equipo en la eliminatoria) se queda sin Champions, Balón de Oro, etc. Son las primeras semis que se pierde desde la 2009/10.

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Benzema salva les meubles

GABRIEL BOUYS AFP AS

Benzema salvó los muebles en el Real Madrid 2 Eibar 1. Su actuación fue completisima: marcó dos tantos que subieron al marcador, otros dos fueron anulados por fuera de juego, estrelló un balón en el poste y falló dos goles cantados (un mano a mano con el portero rival y otro a puerta vacía). Pero ya habrá tiempo y espacio para comentar su decisiva aportación en el partido de ayer, así que vayamos por el principio.

De entrada dudé de acudir al partido. El horario y el mal tiempo me echaban para atrás.   Un Juventus-Milan a las 18:00 y el Bayern-Borussia de las 18:30 eran reclamos (poco consistentes) para quedarme y poder verlos desde el principio. Finalmente decidí ir, algo que no hicieron miles de madridistas. El Bernabéu ofrecía un aspecto desolador (las imágenes son del fondo norte). Nunca había visto tan poca gente. Solo el día del Real Madrid-Napoles a puerta cerrada. Sí, aquel partido de Copa de Europa de La quinta del Buitre en el que el sobrevalorado Maradona acabó defendiendo a Chendo

El Eibar nos dio un repaso en la primera mitad. El 0-1 al descanso era fiel reflejo del buen planteamiento de los visitantes y de la bochornosa actuación de los locales. Ellos presionaban arriba con tres jugadores. Estaban mejor colocados en el campo. Llegaban antes a todos los balones. Las segundas jugadas, rebotes, etc. eran siempre de ellos. Nosotros no corríamos ni buscábamos el desmarque. Solo Benzema y los laterales (Odriozola y Reguilón) buscaban jugar y combinar con velocidad y profundidad. Mientras Varane, Isco y Bale competían por ver quien era el peor del partido. Curiosamente eran uno por linea.

Las dos únicas veces que el Real Madrid se aproximó al área rival, en esta primera mitad, fueron en fuera de juego. La primera, Bale falló ante el meta Dmitrovic, y la segunda, fue el primer gol anulado a Benzema.

Durante estos primeros 45 minutos, y en el descanso, comentaba que esto nunca sucedería con Cristiano Ronaldo en el campo. Siempre tenía a dos jugadores pendientes de él y un tercero haciendo la cobertura de sus dos compañeros. Y de paso se hinchaba a meter goles. Hagan la suma: tres con CR7 más el portero suman cuatro de 11. ¿De verdad nos van presionar tres a nuestros defensas? Eso ya son siete rivales. ¿Se van a quedar solo cuatro para vigilar a nuestros restantes nueve jugadores restantes? He descontado a Cristiano y al portero…

El gol de los de Mendibilar tardó en llegar pero llegó. Cardona, que entro en el once del Eibar por lesión de Pedro León momentos antes del inicio, sorprendió a la defensa blanca. Corría el minuto 38 y el 0-1 tuvo tres testigos de excepción: los centrocampistas del Madrid (Fede Valverde, Isco y Modric). Observadores privilegiados de una jugada en la que no la olieron. Los mismo puede decirse de los defensas.

En el descanso hubo Zinadina aunque Zidane lo negó en la rueda de prensa posterior al encuentro. Pero Reguilón confirmó que sí la hubo: “Zidane nos ha dicho cuatro cosas al descanso“. El caso es que el equipo afrontó la segunda mitad con otra actitud. Además de adelantar las lineas, estar más juntos y ¡correr! se apreciaron otros cambios: Bale pasó a la izquierda y Marco Asensio a la derecha mientras que Isco a veces pasaba a la media punta cuando Asensio ayudaba a cubrir las subidas de Odriozola. Ya se jugaba a otra velocidad y con las filas prietas.

A Benzema le volvieron a anular otro gol por fuera de juego pero en el 58 empataba de un certero cabezazo. Un córner corto propició un excelente pase de Asensio que el francés anotó.

Zidane hizo un doble cambio en el 75: Lucas Vázquez y Kroos entraron por Modric y un abucheado Bale (Brahim entró antes del descuento por Isco). El alemán, quien también está en el punto de mira, impuso su juego, el que raras veces hemos visto esta temporada. Templó y mandó. En corto y en largo. Sus cambios de dirección de banda a banda y los pases en diagonal acabaron de hundir al Eibar. Como me comentaba Humberto Ríos les estaba pasando factura la presión del primer tiempo.

En el 80 Kroos le ponía la pelota en la cabeza a Benzema. La picó hacia abajo como mandan los cánones. Era el 2-1 definitivo. Pero aún hubo más de Benzema: pudo haber marcado su tercer gol. Tuvo hasta tres oportunidades en los 10 minutos finales. Una fue al palo y la otro nos trajo de vuelta al peor Benzema: falló solo ante el portero y a puerta vacía (la mandó alta cuando solo tenia que empujarla).

Benzema lleva ya 26 goles esta temporada, 17 en Liga. Y son ya siete dobletes este curso. Su récord en el Madrid son 32 tantos en la 2011/12.

Salimos satisfechos con los tres puntos y la reacción del segundo tiempo. Vimos salir el sol tras el chaparrón de la primera mitad.

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Hat-trick de Cristiano: KO al Atleti y al Florentinato

Claudio Villa Getty:El País

El hat-trick de Cristiano Ronaldo eliminó al Atlético de Madrid. El KO fue doble porque también deja al Florentinato con las vergüenzas al aire.

El jugador del que llevan anunciando, desde hace años, que está acabado decidió la eliminatoria y mandaba un mensaje claro y directo a Florentino Pérez (por si aún quedaba alguna duda). Su liderazgo y ambición son tan voraces como desmedidas. Y mejora a sus compañeros de equipo. Por eso mismo es el pedazo de jugador y goleador que es. Ayer remató cinco veces:

  1. De cabeza: gol. 1-0 (m. 27)
  2. De cabeza: fuera (m. 42)
  3. De cabeza: gol. 2-0 (m. 48)
  4. De falta: contra la barrera
  5. De penalti: gol. 3-0 (m. 85)

Su presencia en el juego fue constante. Estaba hambriento. Quería seguir haciendo historia. Y lo consiguió.

Además de los tres goles de la Juventus hubo uno anulado por falta de CR7 a Oblak. Fue con 0-0, al poco de arrancar el encuentro.

Cristiano ha dejado a Madrid sin equipos en esta edición de la Champions, cuya final se jugará en el Wanda Metropolitano. Su ausencia ha sido un lastre para el Real Madrid. Y su presencia en la Juve ha sido mortífera para el Atleti.

Llegados a este punto me surge una pregunta, que deberían hacerse también los chinos de Wanda y los seguidores rojiblancos: ¿por qué Simeone es el entrenador mejor pagado de España y uno de los tres del mundo? Ayer volvió a demostrar su incapacidad táctica y sus limitaciones a la hora de confeccionar una alineación. Regaló las bandas, no supo leer el partido ni la eliminatoria, a pesar del optimo resultado de la ida (2-0). Un cabezazo de Morata finalizando la primera mitad y un remate de Correa (entró por Lemar en el 56), ambos fuera, fueron el pobre bagaje atacante del Atleti. ¿Por qué Cholo? Con un gol, solo un gol, estabais en cuartos!!! Allegri te dio un baño.

P.D.: Si CR7 está acabado ¿qué podemos decir de Juanfran? Y a banda cambiada para más inri. Esto también era una decisión de Simeone. Como lo fue la titularidad de Lemar.

 

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¿Vuelve Zidane al Madrid?

JUgones

¿Vuelve Zinedine Zidane al Real Madrid? Esta es la pregunta del millón de euros que nos hacemos los madridistas. Lo que sabemos al respecto son un acto público y dos informaciones periodísticas.

El acto fue la presencia de Zizou en el Clásico de la Liga del pasado sábado. También  estuvo Joachim Löw en el Bernabéu. Espero que no volvamos a equivocarnos con un seleccionador, porque el trabajo del día a día de un equipo es muy distinto al de los combinados nacionales (donde los jugadores ya te llegan rodados).

Las dos infos. fueron:

  1. Este pasado lunes Eduardo Inda en El Chiringuito de Josep Pedrerol (en Mega) lanzó la noticia. Había un cierto aire de especulación en la información, pero quedaba claro que sabía de lo que estaba hablando. Me dio la impresión que estaba avanzando un futuro contacto entre Florentino Pérez y el técnico. Tengamos en cuenta que cuando Inda soltó la info. ya sumábamos las dos derrotas frente al Barça.
  2. La eliminación ante el Ajax encendió todas las alarmas. Y acelera el proceso del cambio en el banquillo. El debate sobre el cese de Solari se reduce a la fecha de ejecución. Ayer al mediodía en el Jugones de Pedrerol (La Sexta) José Luis Sánchez anunciaba que se ha producido el contacto entre Florentino y Zidane. Nos cuentan que el francés ha dado el sí a su retorno. Pero no ahora. No quiere hacerse cargo del equipo de forma inmediata. Prefiere esperar a junio. Largo nos lo fías…

Esto es lo que sabemos hasta ahora. A partir de aquí son especulaciones de mi cosecha (como cuando anuncié en enero del 2018 que Zidane no seguía). La personalidad de ambos protagonistas, sus formas de actuar, pensar, etc. no me son ajenas. Y por eso acerté en el pasado (aunque como dicen en el mundo financiero “rentabilidades pasadas no garantizan rentabilidades futuras”). Veamos los vericuetos de los actores principales:

  • Florentino necesita un golpe de mano. De autoridad. La baza de Mourinho es una posibilidad. Arriesgada porque el portugués viene de no triunfar en el Chelsea y de fracasar en el Manchester United. Estos han renacido desde que le destituyeron y según escribo estas lineas acaban de eliminar al PSG en París (1-3). Zidane provocaría el efecto deseado a varios niveles: tranquilizaría a la afición y a los socios (cada vez más peleones); el vestuario vería con muy buenos ojos su vuelta, sobre todo alguno de los marginados como Isco; y finalmente un aspecto vital: sería el imán para atraer fichajes top (algunas primeras figuras tienen dudas sobre su aterrizaje en el Madrid actual). La autoridad moral y el prestigio de Zidane se dan por supuesto y esto lo sabe el presidente. A quien le puede dar un infarto si la temporada que viene coinciden Cristiano Ronaldo y Zidane en la Juventus. De ahí las prisas por acelerar su incorporación (y de paso le evitan otras tentaciones a ZZ).
  • Parte de las razones por las que Zidane se fue ya no existen o han quedado resueltas (no necesariamente como a le hubiesen gustado, por ejemplo Cristiano ya no está y él pidió su continuidad o Bale que ya tiene el exit marcado en la frente). Ha pedido el mando en plaza que no tuvo en su primera etapa (le ningunearon). Y que fue causa de los conflictos que acabaron precipitando su marcha (llegó a la situación de anunciar en rueda de prensa que no quería a Kepa, una imposición del Florentinato). Según Pedrerol este aspecto ha quedado solventado. Y es decisivo. Se entiende que no quiera tomar las riendas ahora mismo: no es su equipo y se va a encontrar con una situación heredada que es exactamente la que no quiso tener. Por otra parte, incorporarse en junio le permite planificar con tiempo y sin los agobios del trabajo diario. Además de poder jugar otras bazas (Juve, Manchester United, PSG, Bayern, etc.). Zidane es un hombre de palabra y si, según informan en Jugones, ha dado el sí al Madrid no se va a retractar. Pero ayuda a solidificar su posición negociadora sobre todo en materia de fichajes (algunos que tenga en mente o los que pidió en su momento como Hazard o Mbappé, quien ya sabe que para ganar la Champions tiene que salir de París).

Espero, confio y deseo que el problema de calendario no sea un impedimento y las prisas de nuevo conduzcan a una mala decisión. Como traer a Mourinho. Es entendible que Solari está quemado y se precisa otro inquilino para el banquillo. No olvidemos que ha sido el Florentinato quien se ha equivocado gravemente: primero con Lopetegui y luego con Solari. ¡No se equivoquen de nuevo con Mou! Un parche intermedio no debería ser mayor problema. Solo hay un objetivo: quedar entre los cuatro primeros. Lanzo el nombre de Michel. Vería cumplido un sueño (por breve que fuese su paso por el banquillo). Volvería a la que fue y debería seguir siendo su casa.

 

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