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Barça 3 Liverpool 0

ERIC ALONSO:MB MEDIA GETTY IMAGES El País

En un partidazo el Barça le ganó 3-0 al Liverpool y prácticamente deja sentenciada la semifinal de Champions.

Se habla de la suerte del campeón. Se podría aplicar a este encuentro porque los únicos remates a puerta de los culés fueron gol. Porque el Liverpool dominó pero no supo marcar. Creo que sería mas justo hablar de la suerte de contar con Messi. Y con Ter Stegen. El portero alemán salvó tres claras ocasiones y cuando fue superado dos veces, en la misma jugada, primero fue Rakitic quien evitó el tanto en la línea de gol y el rechace lo recogió Salah y la mandó al poste a puerta vacía. Messi marcó el 2-0 recogiendo un rechace del larguero a tiro de Suárez (quien hizo el 1-0). ¡Gran diferencia entre Salah y Messi! La misma que entre Ter Stegen y el Karius de este año… el fichaje más caro de un portero (60 millones pagó el Liverpool a la Roma por Alisson).

El egipcio aparentemente arrancó muy fuerte el encuentro. Pero fallaba siempre en el último toque. Sus pases iban al contrario o sus intentos de rematar se encontraban obstaculizados por los defensas. Empezó a dar la impresión que era un defensa más.

El primer cuarto de hora fue frenético. Se jugaba a un ritmo muy alto. El Liverpool presionaba muy arriba. Tenía al Barça aparentemente contra las cuerdas. Digo aparentemente porque, aunque los defensas y los centrocampistas sufrían, Ter Stegen apenas intervino. Sus paradas decisivas llegaron en la segunda mitad.

El punto de inflexión llegó en el 23: Henderson sustituyó a Keita, quien se rompió (probablemente por el esfuerzo). La entrada supuso que Klopp cambiase de banda a Milner (se fue donde Keita y Henderson se pasó a la banda de Milner). Estos ajustes desajustaron al Liverpool y provocaron la aparición de Jordi Alba en dos jugadas. En una de ellas, a los dos minutos del cambio, la subida del lateral y su pase a Suárez fue el 1-0. Salah no persiguió a su lateral (Alba) en ninguna de las dos jugadas.

El Salah de los segundos 45 minutos fue otro. Se preocupó de Alba y estuvo más afinado en ataque. Ligó jugadas con sus compañeros, creó peligro y un remate suyo supuso la mejor parada de Ter Stegen.

Daba la impresión que el Liverpool se iba a cenar al Barça. Que Klopp se había impuesto a Valverde. Pues no, ahí estaban Messi y Ter Stegen. Sus aciertos decidieron la ida de esta semifinal. Sobre todo el impresionante tercer gol de Messi. ¡Menuda falta! La distancia desde la que lanzó, la potencia del golpeo, la colocación (por la escuadra). Todo. Una obra de arte.

El cambio de Valverde a la hora de juego dando entrada a Semedo por Coutinho fue importante. Equilibró el centro del campo con cuatro centrocampistas: Sergi Roberto dejó el puesto de lateral a Semedo y se incorporó a la linea de medios. Sergi Roberto ayudaba a capear el temporal del Liverpool y en las contras se incorporaba (como en el 2-0 que inició) y recuperaba bien su posición. Jugar con Coutinho era como jugar con uno menos.

Y Dembélé aún pudo hacer el 4-0 tras el fallo de Salah que hubiese sido el 3-1. El Barça malogró otra oportunidad para el 4-0 en un contragolpe (eran tres contra uno que luego fueron dos).

La vuelta el próximo martes.

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Disfrutando en el Bernabéu

Los más viejos del lugar no solemos ver con buenos ojos los homenajes, tributos, o festejos previos a los partidos. Es pura superstición. Por eso cuando vimos un trofeo a la salida del vestuario de jugadores nos temimos lo peor. Rápidamente dedujimos que era la Copa de Rey de baloncesto. Y especulamos sobre las dificultades que nos pondría el Espanyol (a pesar del bache en el que parecía haber entrado a la vista de los dos últimos resultados obtenidos). El oráculo nos tranquilizó: 4-1 fue su vaticinio. Y los bocatas de pata negra hicieron el resto.

Efectivamente la plantilla de baloncesto saltó al césped del Bernabéu. Y se llevaron una merecida ovación. Bien ambientada por el speaker que recordó que se había logrado en Barcelona, y que ahora éramos el equipo que más veces hemos ganado esta competición (obviamente no hizo mención al fracaso en la Euroliga).

Los periquitos salieron muy bien plantados en el campo. Y en el Real Madrid tan solo Xabi Alonso parecía enchufado. Y fue imponiendo el ritmo del partido, y por supuesto el de su equipo. Sus compañeros del centro del campo fueron los primeros en respaldarle. Kaká, Khedira y Özil, cuajaron un sensacional partido. Los dos primeros además marcaron dos golazos, de los cinco del equipo blanco (Cristiano Ronaldo abrió el marcador e Higuaín hizo doblete). El brasileño y el alemán de ascendencia turca mostraron todas sus virtudes ofensivas, y una brega y lucha en el aspecto defensivo que tantas veces les hemos echado de menos.  Si Kaká y Özil siguen por este camino nuestro final de temporada puede ser glorioso. Porque si a sus indudables capacidades técnicas (conducción de balón, visión de juego, precisión en el pase, velocidad, desmarque) le sumamos el sacrificio, el nivel de peligro del equipo aumenta considerablemente. No es lo mismo que te roben el esférico cualquiera de los dos a que lo haga… o que estén cerca de quien recupera la pelota. Así sucedió ayer en varias jugadas (unas fueron gol y otras clarísimas oportunidades).

Me gusto mucho una disposición táctica que planteo Pochettino: cuando el Madrid sacaba córneres mandaba tres jugadores arriba. De esta forma fijaba atrás a cuatro defensores locales.

Del Madrid me gustó todo. Menos Carvalho. No estuve solo: fue abucheado. Su lamentable primera parte le dejó en el vestuario. Tras el descanso salió Varanne (¿qué pasa con Albiol?).

Higuaín y Özil fueron ovacionados cuando fueron cambiados (el argentino tras marcar su segundo tanto). Entraron Morata y Callejón respectivamente.

Fue un 5-0 y pudo ser un resultado más amplio. El Pipita marró dos ocasiones, CR7 su enésimo mano a mano (aparte de dos excelentes remates lejanos), son algunas de las jugadas que recuerdo ahora mismo.

Al Espanyol le falló la defensa, desarbolada por la avalancha de los All Whites. Raúl Rodríguez estuvo bastante desacertado. Y acusó las continuas “embestidas” del renacido Higuaín. Se retiró contusionado… probablemente quedó tocado por su fallo en el primer gol (Ronaldo).

La exhibición blanca vino precedida por la de Iniesta y Keita la noche del sábado. Entre ambos dieron buena cuenta del Sporting de Gijón. El Barcelona se impuso 3-1 (monumental vaselina de Xavi en el tercer tanto).

A los de Clemente se les puso el partido de cara nada más comenzar la segunda parte: empataron el partido y Piqué fue justamente expulsado (este chico parece empeñado en hacerle la competencia mental a Pepe).

El Barcelona clama por tres penaltis no señalados. Para mi claro, claro, fue el de la mano, el tercero. Luego viendo las repeticiones en la tele igual lo fueron los tres (como lo fue el cometido sobre Khedira en el Bernabéu, pero que en el campo no me lo pareció). En el primero, el que Alves interviniese en la jugada quizás influyese en la decisión arbitral. Le tienen tomada la matricula, conocen sus dotes teatrales.

Es probable que el árbitro tuviese mal conciencia porque mediada la segunda parte machacó a los asturianos a tarjetas. Aunque el récord lo batió el impresentable de Iturralde: sacó amarilla a 9 de los 10 jugadores de campo del Valencia en Granada.

Quedan 13 partidos y se mantiene la diferencia de 10 puntos entre Madrid y Barça, cuando faltan 39 por disputarse.


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Faltan 11 jornadas para que termine la Liga

7 de marzo de 2011

Faltan 11 jornadas para que termine la Liga y se disputan tres competiciones: la pelea por el titulo entre Barcelona y Real Madrid (decantada a favor de los catalanes); la lucha por los puestos que dan acceso a las competiciones europeas; y la dramática situación que viven hasta 10 equipos (la mitad de los que juegan) en su afán por evitar el descenso.

El sábado jugaron dos de los de arriba, Barça y Valencia, porque tienen Champions a mediados de semana.

Dos goles de Pablo Hernández le dieron el triunfo a los valencianos en Mallorca. ¡Qué diferencia entre la primera vuelta de los de Laudrup y esta segunda! Es cierto que el calendario no les ha ayudado en las últimas semanas. Mientras tanto los de Emery cada vez dan más sensación de solidez y buen hacer. Y desde hace un par de crónicas destacamos a su portero Guaita, quién volvió a destacar.

La historia del partido del Camp Nou se reduce al autobús que puso Aguirre. Además Keita hizo los goles (el que subió al marcador y el que le anularon) y Doblas, el guardameta blanquillo, fue el mejor de los suyos. Con este último dato está prácticamente todo dicho. Los culés jugaron pensando en el partido de vuelta contra el Arsenal. Y el Zaragoza solo dispuso de dos oportunidades: un disparo desviado de Bertolo -tenía mucha intención- y un mano a mano de Uche magníficamente resuelto por Valdés (quien reaparecía). Si cracks goleadores como Messi y Cristiano Ronaldo fallan ¿qué pretendía el técnico visitante? ¿Jugar al empate? ¿Esperar a ver si sonaba la flauta y su equipo marcaba? No tiene ese tipo de jugadores: necesita crear muchas ocasiones para anotar.

En línea con lo anterior el Racing de Santander-Real Madrid nos aportó varios datos para la estadística. En una excelente primera parte los blancos se fueron al descanso con un escaso 0-2 para los meritos y oportunidades que tuvieron. Dos balones al larguero: de Xabi Alonso, en el saque de una falta lateral, y Benzema, de un impresionante derechazo. Marcelo, tras una excelente jugada, falló prácticamente a puerta vacía (golpeo con la pierna mala, la derecha). Benzema y Adebayor también tuvieron ocasiones. Es decir siete oportunidades claras (incluyendo los goles del francés y el togolés) en 45 minutos. Y en lo referido a los palos merengues tenemos los siguientes números: ya suma 15 remates a los palos en toda la Liga y bate el récord de postes.

Özil y Granero completaron un partido sensacional mientras duraron. El alemán mandó, intervino decisivamente en dos de los tres tantos, y además pudo marcar. Di María fue el complemento ideal para los dos. Pero volvamos a las estadísticas (también las anécdotas). Se pitaron dos penaltis, uno por cada equipo. Se fallaron ambos (Pinillos y Adebayor). No le quito valor a las intervenciones de los porteros, pero es que estaban bastante mal tirados. Y lo que debe producir escalofríos en Santander es el hecho que les han señalado 6 penas máximas a su favor y solo han anotado uno (¡han desperdiciado 5!).

Mi opinión actual sobre Adebayor se reduce al siguiente comentario: está haciendo bueno a Benzema. El francés está de dulce. A los dos golazos que marcó ayer hay que sumar los cuatro contra el Málaga (ojo: dos fueron anulados por fuera de juego, pero había que estar ahí), en un partido que terminó 7-0 (con hat trick de CR7, quien salió del campo lesionado y no jugó ayer), y que al disputarse el jueves por la noche no reflejamos aquí.

El gol de la jornada lo marcó Reyes, al poco de iniciarse el Atlético de Madrid 3-Villareal 1. No solo por donde la puso (la escuadra) pero también por como la puso. La trayectoria del balón fue impresionante: una parábola (lateral y paralela al césped) en la que la pelota trazó una curva imposible. Los otros tantos también fueron excelentes. El de Rossi y los que supusieron poner fin a la sequia de Agüero y Forlán.

En un aguerrido partido, lleno de incidentes (3 lesionados: Negredo, Luis Fabiano y Toquero) el Athletic tuvo la suerte que le faltó en otras ocasiones. Y los centrales del Sevilla dieron el cante: Fazio marcó en propia puerta (1-0) y un penalti absurdo de Escudé (2-0) supusieron el aporte carnavalesco de los sevillistas. Así -más las bajas en forma de lesiones y sanciones- es difícil que les planten cara al Barça la próxima jornada. Aunque Navas cada vez se parece más al Navas de toda la vida…

Por abajo el Sporting con el 2-0 al Getafe sale de las posiciones de descenso y le complica la vida a los de Michel. El Hércules tropieza gravemente en casa frente a un rival directo, el Almería. Y este fin de semana que viene visitan el Bernabéu, por lo que es de suponer que se mantendrán en posiciones de descenso directo. Con un Trezeguet que se ha secado. El Málaga ha realizado el camino inverso que van a hacer los alicantinos: cayeron frente al Madrid y han perdido en casa ante un rival directo, el Osasuna. Los de Pellegrini ocupan el último puesto de la clasificación.

Goles, juego y buenos partidos han vuelto a marcar el ritmo de esta jornada de la Liga 2010/11. La única nota negativa ha sido el exceso de jugadores lesionados. Es el precio que pagan los actores del espectáculo cuando juegan tres partidos en una semana

Mallorca 1 Valencia 2  
Barcelona 1 Zaragoza 0  
Atlético 3 Villarreal 1  
Hércules 1 Almería 2  
Levante 1 Espanyol 0  
Sporting 2 Getafe 0  
Málaga 0 Osasuna 1  
Athletic 2 Sevilla 0  
Racing 1 Real Madrid 3  
Deportivo R. Sociedad  

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Zarpazo azulgrana

27 de febrero de 2011

El Barça fue de paseo a Mallorca y ganó 0-3 (el Real Madrid empató ahí a cero), al igual que hizo en Almería (0-8, donde los blancos apenas sacamos un mísero empate a uno) o en Pamplona (los míos perdieron). Imagino que incluso tendrían tiempo de aprovisionarse de sobrasadas y ensaimadas (para los deportistas la tallades, tan propia de las fiestas que se avecinan, seguro que es desaconsejable: es una ensaimada que, en lugar de ir rellena, lleva sobrasada y calabazate incrustada en la masa, y es costumbre consumirla en la fiestas de Carnaval o los últimos días que preceden a la Cuaresma).

El zarpazo azulgrana fue de órdago. Como tantos otros que ha dado en la presente Liga (siendo el más sonoro el 5-0 en el clásico del Camp Nou). Se presentaban en la isla con cuatro bajas: su portero Valdés y las más decisivas -sobre el papel- de Alves, Puyol y Xavi. Frente a un equipo que en la primera vuelta frenó a los dos grandes, logrando un punto en Barcelona. La herida producida, unida al empate madridista en Coruña, es profunda. Porque, sin tres jugadores claves de campo, el baño – o el jacuzzi- fue de aúpa.

Guardiola sacó a Keita del frasco para suplir a Xavi. Y el suplente hizo lo suyo y lo del ausente (su pase de cuchara en el primer tanto parecía propio del de Tarrasa). Por su parte Iniesta también se asemejaba a Xavi Hernández y por supuesto a Andrés Iniesta. Messi a su vez ejecutaba además de sus labores las del manchego. Incluso Busquets se permitió una asistencia tipo Xavi en el segundo gol, obra de Villa (¿en fuera de juego?). Tal baile de disfraces carnavalescos tuvo un punto álgido: el gol de cabeza (una “vaselina”) del argentino… el tercero fue de “mí” Pedro (el vigésimo que marca esta temporada, en todas las competiciones).

Tan buena fue la labor de Keita que el técnico culé no dudo en alabarle al finalizar el partido.

Poco después de terminar el apacible encuentro en Mallorca daba comienzo en Riazor el Depor-Madrid. Y una vez más Mourinho tiraba por la borda la primera parte (como en Almería y Lyon), obteniendo el mismo resultado de las otras veces: el empate. Un punto que sabe a nada y que vuelve a alejar al Barça a siete puntos.

La presencia de Kaka´ en el equipo titular, lejos del Bernabéu, es una frivolidad. Y no valen excusas de calendario, horarios y demás monsergas propias de meapilas. Ya escribí hace unas semanas que a Mou se le habían acabado las excusas. Por otra parte convendría probar en entrenamientos que Özil y el brasileño son incompatibles. No hace falta hacerlo en partidos de competición. Lo mismo digo de Adebayor y Benzema. Y aquí resalto un error de libro del entrenador portugués: no por poner cuatro delanteros se ganan partidos. Estos se decantan en el centro del campo, porque si no tienes medios quién va a hacer llegar la pelota en condiciones a los delanteros. Y Xabi Alonso, por muy bueno que sea, necesita ayuda. En destrucción y construcción.

Precisamente Alonso en un pase magistral a Cristiano Ronaldo encontró un hueco, que el luso aprovecho para habilitar a Karim Benzema. El francés solo, en el área pequeña, remató con la derecha. Y lo hizo tan mal ¡qué despejó! El balón se estrelló contra su pierna izquierda, la de apoyo. Definitivamente esto no es lo que se espera del 9 del Real Madrid. Le había visto rematar al aire (tres veces). Pensé que no se podía hacer peor. Me equivoqué. Faltaba lo de ayer (uno se lo perdona a Cardeñosa, centrocampista, pero no a un delantero y menos de un club puntero).

Y me temo que Adebayor va a ser otro fiasco. Deseo errar.

Del equipo merengue solo cabe destacar el empuje, los achuchones y la presión de los últimos 30 minutos. Rematamos a puerta una decena de veces por solo una de los gallegos.

Casillas no intervino. En cambio Aranzubia volvió a ser uno de los mejores de los suyos. Y decisivo, como la semana pasado cuando marcó un gol.

Aparte de su guardameta los mejores del Depor fueron los dos centrales, los palos (a disparos de Adebayor y Ronaldo) y Benzema.

En un vibrante partido el Atlético de Madrid igualó a dos con el Sevilla. Remontaron dos veces y fue un partido de poder a poder. Por los vecinos Agüero parece empeñado en emular a Benzema (no entiendo que alguien en la Casa Blanca se plantee en fichar al argentino por una millonada, cuando es suplente de Higuaín en la selección). El empate -justo- mantiene las aspiraciones europeas de ambos.

Otro partido que afectaba a la lucha por los puestos de arriba fue el Espanyol 4 – Real Sociedad 1. Y por abajo otro empate que deja las espadas en alto: el 0-0 del Sporting-Zaragoza. Una derrota era letal. Y el equipo local arriesgó más y quizás mereció la victoria.

La jornada 25 sigue su curso. Y la 26 se jugará entre semana (cada vez queda menos para la 38, la ultima del campeonato).

Espanyol 4 R. Sociedad 1  
Atlético 2 Sevilla 2  
Sporting 0 Zaragoza 0  
Mallorca 0 Barcelona 3  
Deportivo 0 Real Madrid 0  
Hércules Getafe  
Levante Osasuna  
Racing Villarreal  
Athletic Valencia  
Málaga Almería  

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