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Mi 11 de la Eurocopa

Solo han pasado 3 días y ya tengo mono de fútbol. Especialmente de la Eurocopa. Así que aprovechando que ya empiezan a aparecer listas de medios, votaciones populares, opiniones cualificadas (no todas), me lanzo a la piscina y ofrezco mi 11 ideal de la Euro 2012. Tengo algunas dudas, y son en posiciones donde he elegido a dos jugadores.

Casillas, Arbeloa/Joao Pereira, Sergio Ramos, Piqué/Pepe, Jordi Alba, Busquets, Xabi Alonso, Xavi, Iniesta, Silva y Cristiano Ronaldo/Cesc Fábregas.

La UEFA, prudente, ha confeccionado la plantilla de 23 jugadores. Hay 10 de los nuestros.

¿Cual es vuestra alineación ideal?

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La dictadura de La Roja

Todavía dura la resaca del triunfo que nos metió en la historia del fútbol mundial. Hasta el punto que el dominio balompédico de España ha suscitado un nuevo debate: ¿es el mejor equipo de todos los tiempos? Por ahí fuera la conversación se inició en la biblia económica The Wall Street Journal, antes de la final, y continuó en el  The New York Times.

George Vecsey del NYT habla de dinastías, un termino muy empleado en Estados Unidos para hablar de los grandes equipos. Y su legado. Aporta una matización importante: distingue entre clubs y selecciones. Me resulta muy acertado. Además señala que nuestra dinastía basada en un núcleo de jugadores ha dispuesto de dos técnicos: Luis Aragonés y Vicente del Bosque (el mejor técnico español de la historia y el único del mundo que ha obtenido Champions, Mundial y Eurocopa).

Por aquí la comparación es con la Brasil del Mundial de México de 1970. Magnifico combinado (Jairzinho, Gerson, Pelé, Carlos Alberto, Rivelinho, Carlos Alberto, Tostao, etc.) que casualmente también masacró a Italia en la final (4-1). Un fútbol que asombró al planeta. Pero que no tuvo continuidad en títulos. No repitieron faena ni ganaron la Copa América.

Opino que la Brasil de 1958 y 1962 es el récord a batir: ganaron sus dos primeros Mundiales y de forma consecutiva. Hemos igualado a Alemania con tres Eurocopas, dos de ellas seguidas (2008 y 2012), los primeros en conseguirlo. Y este ciclo maravilloso se completa con el Mundial del 2010. La Triple Corona que llaman, y que nadie había logrado hasta la fecha. Es la dictadura de La Roja.

El próximo reto es el Mundial de 2014 en Brasil. Si repetimos triunfo mundialista superaremos todas las marcas. Y si hay golpe de estado qué nos quiten lo bailado… hemos hecho historia y ahí estamos.

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Exhibición táctica de España

En una exhibición táctica de España se ganó 4-0 a Italia  en una final antológica. Vicente del Bosque, en otra clase magistral, movió las piezas como debía y desarticuló al rival. Fiel a sus ideas y planteamientos iniciales, volvió a acertar en los cambios. La guinda la puso el debut de Mata a pocos minutos del fin: marcó el cuarto gol a pase de Torres, lo cual de paso le sirvió para conseguir el titulo de máximo goleador del campeonato (el de Fuenlabrada había marcado su tercer tanto nada más salir; en el empate a tres deciden las asistencias, y más si estas se logran en la final).

No sé que contarles que no hayan visto y disfrutado. Intentaré dar algunas claves, en mi opinión.

Este twitter lo escribí al conocer la alineación de España. Del Bosque repetía lo formación del debut, contra Italia precisamente. La mejoría de Cesc Fábregas es una de estas claves. Ha aportado goles, asistencias, y presencia en las zonas decisivas del campo.

Andrés Iniesta y Sergio Ramos: nuestros dos mejores jugadores de campo del torneo. El culé fue elegido el mejor de la final. Es el tercer partido de la Eurocopa en el que esto sucede. El madridista terminó siendo el jugador más valorado, superando a Cristiano Ronaldo en la clasificación, por su descomunal actuación de anoche. A ambos les faltó marcar para redondear un campeonato de ensueño. Pero ahí estuvieron en todo momento. Cargaron con el equipo. Podríamos dividir a la “estatal” en dos mitades: la de atrás comandada por Ramos, y de medio campo para adelante bajo la impecable batuta de Iniesta. Para el recuerdo el penalti a lo Panenka en la tanda frente a Portugal lanzado por el de Camas (quien además estuvo a punto de adornarse ayer con un gol de tacón, que provocó la guasa y buen humor entre él y sus compañeros).

Silva quien empezó muy bien, generó dudas por problemas físicos. Pero siempre estuvo a la altura. Cierra el torneo con 3 asistencias de los 12 goles que ha marcado La Roja. Y el que consiguió ayer en el minuto 14, tras una impresionante jugada de Cesc, abrió la lata y encaminó el triunfo. El seleccionador le mantuvo como titular, y se mantuvo firme frente a las voces que pedían su salida del once.

Los números de Xavi estaban siendo buenos. Pero todos notábamos que faltaba esa chispa, ese detonante que marca el rumbo. Él mismo lo reconocía en una entrevista este pasado fin de semana. Afirmaba que no había sido trascendente. Ayer en Kiev lo fue. Realizó su mejor partido. Y la selección lo notó. Mejoró la velocidad en la circulación del balón. Apareció la profundidad de forma más constante y frecuente. Su pase a Jordi Alba sentenció el partido. Y la carrera del lateral y su tranquilidad a la hora de rematar fueron un prodigio, a la altura de la pelota que le envió Xavi Hernández. Quien ha ido de menos a más, y ha jugado su mejor encuentro justo cuando más se le necesitaba.

España ha mostrado una preparación física impresionante. La prórroga contra Portugal y la final son las mejores pruebas. Y aquí quiero hablar de Guardiola y Mourinho. Porque evidentemente sus jugadores son los que mejor desempeño han mostrado en este aspecto. Quizás por eso tan solo alguno de los nuestros, como David Silva, han acusado la fatiga que tanto ha afectado a nuestros rivales. Y el colmo fue lo que le pasó a la azzurra ayer. Agotaron los tres cambios (el primero por lesión de Chiellini en el 21 de la primera parte)  y se quedaron en diez cuando Motta se quebró al poco de entrar al campo.

La solidez defensiva de nuestro combinado ha sido sencillamente espectacular. Solo hemos encajado un gol. En el primer partido (Di Natale). Las criticas al doble pivote –Sergio Busquets y Xabi Alonso– siempre me parecieron fuera de lugar. Un esquema innegociable, conociendo además como juegan los equipos de Don Vicente. Necesitábamos que los laterales se soltasen. Algo que se fue logrando partido a partido. Hasta alcanzar cotas escandalosas: ya nadie les discute. Uno ha fichado por el Barça, y Arbeloa ha terminado como el décimo mejor pasador de la Eurocopa, con un 79% de acierto. Lo que en principio me parecía un problema se ha convertido en una bendición. El lateral diestro ha anulado a Ribery, Cristiano Ronaldo, Cassano, y a quien se plantase por su banda. Y Alba ha provocado estragos con sus subidas, y asociaciones con los Iniesta, Silva, Cesc, o quien se asomase para apoyarle.

Del Bosque ha hecho de la necesidad virtud: la baja de Villa supuso retoques como el del falso delantero centro. Otro tonto-debate (a la altura del surgido por las rutas de los  viajes entre cuartos y semis, o el del escudo en la equipación: se trataba de enredar y crear polémicas; cosas de los medios). En el Real Madrid por ejemplo Alfredo di Stéfano era un falso nueve. Y qué decir de su sustituto Ramón Grosso. O cuando el propio Del Bosque puso a Guti ahí (se salió e incluso los metía de cabeza). O Cruyff. El mismo Messi. Nunca discutí esa estrategia, pero si la elección de Cesc para esa posición en el primer partido. Y Fábregas ha ido respondiendo a la confianza del mister. Y ha terminando siendo un bastión.

En el cuarto de hora después del 1-0 los de Prandelli sorprendentemente se recompusieron. Y achucharon. Fueron unos quince minutos en los que se vinieron arriba. Los únicos en los que vimos a Pirlo. Y entonces apareció el santo. Iker Casillas estuvo impecable por alto, en los córners, despejando de puños remates desde fuera del área, robando la pelota de la cabeza de los transalpinos. Impecable en la colocación. San Iker reapareció en la segunda parte, esta vez frente a Di Natale (había reemplazado a Cassano). Era una jugada muy parecida a la del primer enfrentamiento. Pero esta vez el esférico no acabó en nuestra red.

La pareja Sergio Ramos-Gerard Piqué es sencillamente impresionante. Parece que llevan toda la vida jugando juntos. Del andaluz ya he comentado más arriba. El catalán comenzó con algún despiste puntual, pero se acabó imponiendo a base de velocidad, sentido de la anticipación y excelente salida de balón. Tenemos muro de clase y categoría para muchos años.

Hasta aquí mis impresiones. Dejen las suyas en los comentarios. Y disfrutemos de este hito.

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España contra la historia

España afronta la final de la Eurocopa contra Italia, su rival en el campo, y la historia. Nunca una selección ha conseguido encadenar tres títulos seguidos. En nuestro caso la secuencia sería Eurocopa 2008, Mundial 2010, y Eurocopa 2012. Lo más aproximaodo fue la Alemania de Helmut Schön, liderada por Franz Beckenbauer: ganaron, como nosotros, Eurocopa y Mundial, pero cayeron en la final europea contra Checoslovaquia (cuando aquel penalti de Panenka, tan recordado estos días gracias a Andrea Pirlo y Sergio Ramos).

En mi opinión haber llegado a la final es más que suficiente. Igualando además el récord alemán. Si ganamos sería otro hito. Y nuestro tercer triunfo tras los de 1964 (frente a la URSS) y 2008. Además nunca nadie ha ganado dos Eurocopas seguidas. Otra marca a superar. Por otra parte Alemania lidera con 3 títulos y luego estamos nosotros y Francia con 2. Iker Casillas y Beckenbauer son los únicos capitanes que han llevado el brazalete en tres finales (San Iker lo hará a partir de las 20:45).

En el apartado de las estadísticas del torneo somos los menos goleados, con un tanto en contra (el que nos metió precisamente Italia en el primer encuentro de esta fase final). Los azzurri han recibido tres. Alemania con 10 anotaciones es la más goleadora. Les seguimos nosotros con ocho. Mientras que nuestro rival de hoy ha marcado en seis ocasiones. En la posesión de balón somos los mejores (60%). Ellos se encuentran en séptima posición. En numero de pases (4.222) y acierto (80%) también dominamos. Italia es tercera en nº de pases y cuarta en acierto.

En lo que respecta a jugadores se ha incorporado un nuevo indice, parecido -o basado- a la “valoración” del baloncesto (cuentan varios factores, entre ellos los pases dependiendo de la posición en el campo, la distancia, etc.). Los diez mejores son empezando por el primero: Cristiano Ronaldo, Pepe, Piqué, Xabi Alonso, Andrés Iniesta, Balotelli, Marchisio, Ramos, Álvaro Arbeloa y Sergio Busquets. Tenemos a 6 entre los 10 primeros. Y hay una que me llama poderosamente la atención, la del jugador al que más faltas le hacen: Arbeloa. Sorprendente ¿verdad? Y entre los jugadores que más pases han dado hay siete españoles. Encabeza la clasificación Xavi Hernández con 533 pases y un 85% de acierto. Le siguen Alonso, Pirlo, Busquets, Schweinsteiger, Jordi Alba, Ramos, Lahm, Iniesta y Arbeloa. En disparos a puerta el TOP 3 lo conforman CR7 (16), Balotelli (14) e Iniesta (13).

Lo dicho: nos jugamos la final contra Italia y la historia.

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Dedicado a “los listos”: Italia a la final

Este post está dedicado a “los listos”, a todos esos que despreciaron el potencial de Italia. Los mismos que criticaron a España porque no les goleamos. Y ahora nos encontramos que La Roja y La Azul, las únicas selecciones imbatidas que quedan, jugarán la final de la Eurocopa 2012.

Los de Prandelli jugando a la española le metieron un meneo de mucho cuidado a Alemania. A pesar de lo engañoso del resultado (2-1), que se queda corto. Aunque todo pudo cambiar al inicio del encuentro cuando Andrea Pirlo sacó un balón en la misma raya de gol. A partir de ahí los italianos se hicieron con el partido. Y las ocasiones de los de Löw llegaban vía Khedira. Como saben los más fieles del lugar soy presidente de su club de fans, pero no parece de recibo que sea él quien lleve el peligro a la portería rival (además de Özil en contadas y aisladas ocasiones).

La azzurra ha sido la única que nos ha marcado un gol. Pero ya habrá tiempo de repasar estadísticas cara al partido del domingo. De momento ambos combinados terminamos el torneo como lo comenzamos. Enfrentándonos.

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La prórroga fue nuestra y los penaltis también

España pasa a su tercera final consecutiva, tras eliminar a Portugal en la tanda de penaltis. El partido y la prórroga acabaron 0-0. Los primeros 90 minutos fueron igualados: la posesión se inclinó ligeramente a nuestro favor; ellos remataron más (sin peligro); y nuestra defensa -o mejor dicho nuestro sistema defensivo- estuvo impecable: otro partido en el que no nos meten gol (en este campeonato solo nos ha marcado Italia).

Los discutidos -e indiscutibrles- Sergio Busquets y Xabi Alonso más Sergio Ramos, Gerard Piqué, Jordi Alba y Álvaro Arbeola parecen infranqueables. Iker Casillas, el mejor portero del mundo -y próximo Balón de Oro– es el último obstaculo a batir.

Si Alba se consagró en el partido anterior, contra Francia, hoy le ha tocado el turno a Arbeloa. Ha anulado al temido Cristiano Ronaldo, quien además tuvo el partido en sus botas a dos minutos del final (en una contra, cuatro contra dos, que envió donde Ramos lanzó el penalti contra el Bayern).

Cuando parecía que España acusaría el esfuerzo físico, los dos días menos de descanso, los viajes, la prórroga supuso toda una sorpresa. La Roja dominó de cabo a rabo, realizó su mejor fútbol, y tuvo un punto de frescura y velocidad insospechado. Los cambios de Del Bosque volvieron a ser claves. Las aportaciones de Jesús Navas y Pedro desequilibraron a los portugueses. Y otro aspecto que me llamó la atención fue la salida del campo de Xavi: supuso oxigeno para nuestro medio campo. Iniesta bajó a ocupar la posición de su compañero, y se liberó del marcaje asfixiante al que estaba siendo sometido. Y la selección despegó…

Físicamente acabamos siendo superiores. Pero no marcamos. Tampoco encajamos. Y esa la gran clave de nuestros éxitos. Es muy difícil que recibamos tantos. Sucedió en la pasada Eurocopa, en el Mundial y está ocurriendo ahora.

Alonso falló la primera pena máxima (o la paró el guardameta); Casillas detuvo el primero que le lanzaron; y lo más grande sucedió con el panenkazo de Don Sergio Ramos.

Nuestra tercera final seguida iguala la marca de Alemania. Ellos perdieron contra Checoslovaquia, en la final que decidió Panenka con aquel lanzamiento que ahora lleva su nombre. Y que en esta Eurocopa han repetido Pirlo (en el Alemania-Inglaterra) y Ramos anoche contra Portugal. El de Camas fue además un coloso, el mejor del partido.

Ahora a esperar rival para la final… para luchar contra la historia.

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Temor a Cristiano Ronaldo

Por primera vez temo a Cristiano Ronaldo. Y percibo lo mismo que han podido sentir las aficiones rivales cuando sus equipos se enfrentan al Real Madrid. Se me podrá decir que debería estar acostumbrado por los estropicios que nos ha montado Messi, tanto en el Bernabéu como en el Camp Nou. Pero no es lo mismo. Porque el argentino no juega en mi club y el luso sí… Algunos incluso han llegado a calificar el duelo Arbeloa/CR7 como una película de miedo. Pero el defensa blanco es muy buen marcador. Y es probable que tenga experiencia en intentar anular al portugués: coincidieron en la Premier, defendiendo los colores de dos eternos rivales como son Liverpool y Manchester United.

Xabi Alonso decía ayer en Marca (entrevistado por Santiago Segurola) que esta temporada Cristiano está desatado. Y ese es exactamente mi temor.

En la semi España-Portugal hay un duelo que me resulta apasionante: el de los capitanes: Casillas vs. Ronaldo. Claros aspirantes al Balón de Oro de este año. Ya sé que los porteros no lo ganan (Yashin fue la excepción; en otras ediciones Zoff quedó segundo y el checo Viktor tercero). Pero atención a este año y al recorrido en esta Eurocopa del capitán madridista y de España.

En cuartos eliminamos a los vecinos del norte. A partir de las 20:45 nos enfrentamos con los del oeste. En un duelo que podríamos denominar como la Copa Ibérica.

P.D.: independentemente del resultado pienso que España, actual campeona de Europa, ha cumplido en este torneo: campeona de grupo y semifinalista. Si pasamos a la final sería sobresaliente. Y revalidar el título ya es de Matricula de Honor, encadenando una racha para la historia (Eurocopa-Mundial-Eurocopa).

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