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¿Nadie sospecha del rol de Valdano en la espantada de Xabi Alonso?

¿Nadie sospecha del rol de Jorge Valdano en la espantada de Xabi Alonso? Suena plausible. Unos datos:

  • Fue Valdano quien fichó al tolosarra (y a Arbeloa). Alonso llegó al Real Madrid por la insistencia del hispano-argentino con el lógico beneplácito de Pellegrini. Antes lo habían intentado otros (Camacho) y no contaron con el visto bueno de Florentino Pérez.
  • Valdano y Guardiola son muy amigos. Don Jorge está desvinculado del Madrid (su segunda salida del club deterioró la relación con su valedor, Florentino). El honorable Pep entrena al Bayern Munich.
  • Es asombroso que Xabi a las pocas horas de llegar a Munich entienda alemán, como para contestar algunas preguntas, y luzca una más que aceptable pronunciación en las pocas palabras que dijo conocer.

¿Será una venganza de Jorge Valdano?

Tan dados como somos a las teorías de conspiraciones me sorprende que nadie haya mencionado esta. O al menos no me he enterado.

The back stabbers (back stabbers) 
Low down… dirty… 
(What they do!) 
(They smile in your face) 
Smiling faces… smiling faces sometimes tell lies (back stabbers) 
(They smile in your face) 
I don’t need… low down, dirty bastards (back stabbers)

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Se nos va Xabi Alonso

Alonso Dennis Doyle

El mismo día que Xabi Alonso oficializaba su renuncia a la selección española cerrábamos la jornada con su marcha al Bayern de Munich. Lo que era una buena noticia para el Real Madrid -su retirada de la Roja tras 114 partidos- se convertía en una mejor para el Bayern. Si su actual estado de forma, la llegada de Kroos y la permanencia de Khedira en la plantilla le iban a restar minutos, en el Bayern los va a tener. Al menos hasta las recuperaciones de Javi Martínez y Thiago.

En el Madrid vamos a echar de menos su peso y jerarquía. Tener mentes juiciosas en el vestuario es siempre aconsejable. Si Alonso ha decidido que es mejor salir a quedarse es mejor que se vaya. No da la impresión que el tolosorra sea un persona de calentones y decisiones precipitadas. Supongo que habrá meditado la decisión. Cuentan que la llamada de Guardiola fue decisiva y que los contactos con el club alemán se remontan a las navidades pasadas. Su renovación en febrero aparcó el interés bávaro. Hasta ahora.

Lo que más me preocupa es que Kroos no es exactamente del perfil de Xabi. ¿De todas formas cuántos jugadores hay en el mundo qué tengan sus características?

No terminó bien la temporada, hizo un mal Mundial (como todos los nuestros) y no ha rendido al nivel que se le esperaba en este inicio. Siempre nos quedará la duda de lo acertado de esta decisión. Tanto por parte del jugador como parte del club por dejarle marchar. Solo puedo decir ¡gracias Xabi por estos años!

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Paso de gigante del Real Madrid

CR7

El 3-0 es un pase de gigante del Real Madrid para alcanzar la semifinales de Champions. Serían las terceras de forma consecutiva. Es decir con Mourinho se asegura la presencia en semis. Algo que no sucedía desde la época de Del Bosque. En medio una sequía en la que no pasábamos de octavos. Pero no echemos las campanas al vuelo y vendamos la piel de oso antes de cazarlo. Aunque el resultado es magnífico.

En la primera temporada de Mou nos eliminó ese nefasto árbitro que es Stark. Ayer en París demostró que ni siquiera conoce el reglamento: con dos jugadores del Barça tendidos en el suelo les mandó fuera del campo, algo que está expresamente prohibido (reconozco que vi las imágenes en las repeticiones porque como buen aficionado al fútbol estuve viendo el sensacional Bayern-Juve). En la segunda temporada -la pasada- caímos por nuestra falta de acierto en los penaltis: Cristiano Ronaldo, Kaká y Sergio Ramos no acertaron. A ver si a la tercera va la vencida y llegamos a la final (confiemos además que no se produzca ningún accidente en Estambul).

El once del Madrid presentó dos novedades: Essien por Arbeloa (el soldado no atraviesa su mejor momento) y Benzema de delantero centro. Una vez más el técnico luso acertó. La jugada del 2-0 es la mejor prueba. Gracias a un certero pase de Essien desde la banda al que sorprendentemente no llega CR7. La pelota aterriza en los pies de Benzema. En un alarde de grandes reflejos remata a la red (me dio la impresión que tocó en un defensa).

El 1-0 vino muy pronto. Xabi Alonso corta un balón en nuestro medio campo y lanza en profundidad buscando a Mesut Özil. Este hace una pared corta y rápida con Benzema para meterle un pase de crack a Ronaldo, quien por velocidad se planta delante del portero rival y le bate con una gran vaselina. Era sobre el minuto 9. La jugada era un presagio de lo que iba a ser esta primera mitad: una exhibición de Alonso y Özil. Muy sueltos e inspirados. Me sorprendió la libertad de movimientos de ambos, especialmente del tolosarra. Todos los equipos buscan taparle para taponar la salida blanca. Afortunadamente ayer no lo hicieron hasta la segunda parte. El entrenador turco cambió la disposición táctica de los suyos en el descanso. Pero con un 2-0 en contra ya era tarde.

En el 65 entró Higuaín por Benzema. 7 minutos después cabeceaba el 3-0 a un soberbio saque de falta de Alonso.

El único peligro del Galatarasay venía de… Sergio Ramos. En la primera parte me puso de los nervios. No pudo en ningún momento con Didier Drogba. No ganaba los balones por alto. Un pase atrás organizó un contraataque rival. Menos mal que estaba Varane (Essien y Coentrao también ayudaron para cubrir las espaldas de los centrales). Para rematar su faena cometió el penalti nuestro de cada día. Afortunadamente el juez no vio el pisotón y le sacó amarilla al delantero visitante. Trascendente tarjeta que impedirá que el goleador Yilmaz no pueda jugar la vuelta. La única muestra de inteligencia de Ramos fue forzar la amonestación que le impedirá ir a Estambul. Alonso anteriormente marcó el camino. Con 3-0 dejar jugadores limpios de cara a semifinales parece acertado.

Ver a Drogba es una gozada. Fuerza, pasión, garra, clase. Siempre me ha gustado. Y le elevé a los altares cuando el Chelsea ganó la pasada edición de Champions. Cenó culés en semis y al Bayern en la final de Munich. Ayer me tenía angustiado. Sobre todo cuando encaraba a Ramos. Con Varane solo pudo en la primera jugada en la que se enfrentaron. Una y no más. Como futbolista inteligente que es buscó al central más débil. Sí, el de Camas.

Sjneider me decepcionó. Me maravilló en su primera temporada en el Madrid (y en la del Inter, con Mou).

Las esperanzas cara a la décima siguen viento en popa. Mientras tendremos que volver a la realidad. La de la Liga, la continuidad o no de Mourinho, el caso Casillas, y no sé cuantas milongas más.

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El gol del tuerto

Cristiano Ronaldo inventó el gol del tuerto. Nada más empezar el encuentro sufrió una agresión de David Navarro: le rompió la ceja. El defensa ya tiene un historial de agresiones y lesiones (para que luego digan de Pepe). El árbitro no señaló falta. Navarro siguió en el campo. Y CR7 no pudo salir tras el descanso.

Pero Ronaldo tuvo tiempo para llevarse una tarjeta amarilla (por mano voluntaria) y marcar un golazo. Recoge un rechace de ¡Navarro! en el área chica, la controla con el muslo y fusila de volea con la misma pierna. Era el 0-1.

El campo estaba empapado, especialmente por donde atacó el Real Madrid la primera parte. El estado del terreno no era apropiado para jugadores como Ángel Di María, tan acostumbrado a regatear, a correr conduciendo la pelota. No podía y no debía intentarlo como se empeñó en hacer. Xabi Alonso entendió el partido: balones largos, sin rasear para evitar que el esférico se frenase en los charcos. Essien también comprendió la situación. Como los defensas. Ayer fueron Arbeloa, Pepe, Ramos y Coentrao (buen partido el suyo tras volver de su inoportuna lesión con la selección de Portugal). Mesut Özil ni la olió. Mientras Callejón volvió a ser de los mejores.

A Cristiano le sustituyó Albiol, quien inicialmente se colocó en el centro del campo, para ayudar en la contención y sobre todo en el juego áereo (terminó de lateral derecho cuando Kaká entró por Arbeloa y ya no estuvo tan fino).  El Fideo estuvo mejor en la segunda mitad, porque atacábamos sobre la parte más seca del campo. Falló en la última jugada, ya fuese pase o disparo. Y estuvo a punto de anotar un gol olímpico en un saque de esquina.

El Levante salió en tromba al principio de estos segundos 45 minutos. Iker Casillas hizo dos paradones, el primero nada más empezar a un excelente chut de Juanlu. Y después vinieron tres oportunidades seguidas del Madrid (Pepe al larguero, Ramos y Di María). Como siempre sucede tu perdonas y ellos te matan: en un despiste de Pepe empataron los locales (Ángel). Dicen que en fuera de juego.

Un buen pase de Kaká a Callejón termina en penalti. Otra jugada polémica, bien señalada a mi juicio. Porque la primera entrada sobre Callejón no es falta, no hay contacto. Pero luego hay una patada a la altura de la rodilla o sobre la raya del área grande o dentro. En cualquier caso es pena máxima. Pero Alonso falló el lanzamiento y Munúa salvó el posible 1-2.

La otra situación conflictiva fueron los puñetazos de Ballesteros en la espalda de Alonso. Tampoco sucedió nada (como con Navarro).

Mourinho finalmente decidió sentar a Özil. Y se la jugó con Morata. Corría el 81 y a los dos minutos, en el segundo balón que tocó, logró el 1-2. Un excelente cabezazo picando el balón hacia abajo. El pase fue de Alonso. A partir de ahí los blancos se dedicaron a cerrar el partido.

A la tercera fue la vencida. Es la primera vez que el Madrid de Mou gana en el Ciudad de Valencia. En las dos visitas anteriores de Liga el Levante nos venció.

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Exhibición táctica de España

En una exhibición táctica de España se ganó 4-0 a Italia  en una final antológica. Vicente del Bosque, en otra clase magistral, movió las piezas como debía y desarticuló al rival. Fiel a sus ideas y planteamientos iniciales, volvió a acertar en los cambios. La guinda la puso el debut de Mata a pocos minutos del fin: marcó el cuarto gol a pase de Torres, lo cual de paso le sirvió para conseguir el titulo de máximo goleador del campeonato (el de Fuenlabrada había marcado su tercer tanto nada más salir; en el empate a tres deciden las asistencias, y más si estas se logran en la final).

No sé que contarles que no hayan visto y disfrutado. Intentaré dar algunas claves, en mi opinión.

Este twitter lo escribí al conocer la alineación de España. Del Bosque repetía lo formación del debut, contra Italia precisamente. La mejoría de Cesc Fábregas es una de estas claves. Ha aportado goles, asistencias, y presencia en las zonas decisivas del campo.

Andrés Iniesta y Sergio Ramos: nuestros dos mejores jugadores de campo del torneo. El culé fue elegido el mejor de la final. Es el tercer partido de la Eurocopa en el que esto sucede. El madridista terminó siendo el jugador más valorado, superando a Cristiano Ronaldo en la clasificación, por su descomunal actuación de anoche. A ambos les faltó marcar para redondear un campeonato de ensueño. Pero ahí estuvieron en todo momento. Cargaron con el equipo. Podríamos dividir a la “estatal” en dos mitades: la de atrás comandada por Ramos, y de medio campo para adelante bajo la impecable batuta de Iniesta. Para el recuerdo el penalti a lo Panenka en la tanda frente a Portugal lanzado por el de Camas (quien además estuvo a punto de adornarse ayer con un gol de tacón, que provocó la guasa y buen humor entre él y sus compañeros).

Silva quien empezó muy bien, generó dudas por problemas físicos. Pero siempre estuvo a la altura. Cierra el torneo con 3 asistencias de los 12 goles que ha marcado La Roja. Y el que consiguió ayer en el minuto 14, tras una impresionante jugada de Cesc, abrió la lata y encaminó el triunfo. El seleccionador le mantuvo como titular, y se mantuvo firme frente a las voces que pedían su salida del once.

Los números de Xavi estaban siendo buenos. Pero todos notábamos que faltaba esa chispa, ese detonante que marca el rumbo. Él mismo lo reconocía en una entrevista este pasado fin de semana. Afirmaba que no había sido trascendente. Ayer en Kiev lo fue. Realizó su mejor partido. Y la selección lo notó. Mejoró la velocidad en la circulación del balón. Apareció la profundidad de forma más constante y frecuente. Su pase a Jordi Alba sentenció el partido. Y la carrera del lateral y su tranquilidad a la hora de rematar fueron un prodigio, a la altura de la pelota que le envió Xavi Hernández. Quien ha ido de menos a más, y ha jugado su mejor encuentro justo cuando más se le necesitaba.

España ha mostrado una preparación física impresionante. La prórroga contra Portugal y la final son las mejores pruebas. Y aquí quiero hablar de Guardiola y Mourinho. Porque evidentemente sus jugadores son los que mejor desempeño han mostrado en este aspecto. Quizás por eso tan solo alguno de los nuestros, como David Silva, han acusado la fatiga que tanto ha afectado a nuestros rivales. Y el colmo fue lo que le pasó a la azzurra ayer. Agotaron los tres cambios (el primero por lesión de Chiellini en el 21 de la primera parte)  y se quedaron en diez cuando Motta se quebró al poco de entrar al campo.

La solidez defensiva de nuestro combinado ha sido sencillamente espectacular. Solo hemos encajado un gol. En el primer partido (Di Natale). Las criticas al doble pivote –Sergio Busquets y Xabi Alonso– siempre me parecieron fuera de lugar. Un esquema innegociable, conociendo además como juegan los equipos de Don Vicente. Necesitábamos que los laterales se soltasen. Algo que se fue logrando partido a partido. Hasta alcanzar cotas escandalosas: ya nadie les discute. Uno ha fichado por el Barça, y Arbeloa ha terminado como el décimo mejor pasador de la Eurocopa, con un 79% de acierto. Lo que en principio me parecía un problema se ha convertido en una bendición. El lateral diestro ha anulado a Ribery, Cristiano Ronaldo, Cassano, y a quien se plantase por su banda. Y Alba ha provocado estragos con sus subidas, y asociaciones con los Iniesta, Silva, Cesc, o quien se asomase para apoyarle.

Del Bosque ha hecho de la necesidad virtud: la baja de Villa supuso retoques como el del falso delantero centro. Otro tonto-debate (a la altura del surgido por las rutas de los  viajes entre cuartos y semis, o el del escudo en la equipación: se trataba de enredar y crear polémicas; cosas de los medios). En el Real Madrid por ejemplo Alfredo di Stéfano era un falso nueve. Y qué decir de su sustituto Ramón Grosso. O cuando el propio Del Bosque puso a Guti ahí (se salió e incluso los metía de cabeza). O Cruyff. El mismo Messi. Nunca discutí esa estrategia, pero si la elección de Cesc para esa posición en el primer partido. Y Fábregas ha ido respondiendo a la confianza del mister. Y ha terminando siendo un bastión.

En el cuarto de hora después del 1-0 los de Prandelli sorprendentemente se recompusieron. Y achucharon. Fueron unos quince minutos en los que se vinieron arriba. Los únicos en los que vimos a Pirlo. Y entonces apareció el santo. Iker Casillas estuvo impecable por alto, en los córners, despejando de puños remates desde fuera del área, robando la pelota de la cabeza de los transalpinos. Impecable en la colocación. San Iker reapareció en la segunda parte, esta vez frente a Di Natale (había reemplazado a Cassano). Era una jugada muy parecida a la del primer enfrentamiento. Pero esta vez el esférico no acabó en nuestra red.

La pareja Sergio Ramos-Gerard Piqué es sencillamente impresionante. Parece que llevan toda la vida jugando juntos. Del andaluz ya he comentado más arriba. El catalán comenzó con algún despiste puntual, pero se acabó imponiendo a base de velocidad, sentido de la anticipación y excelente salida de balón. Tenemos muro de clase y categoría para muchos años.

Hasta aquí mis impresiones. Dejen las suyas en los comentarios. Y disfrutemos de este hito.

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Del Bosque acertó y España pasa a semis

Vicente del Bosque volvió a acertar, en el planteamiento y en las sustituciones. En este último apartado siempre ha sido un maestro. Pocas veces se equivoca. Se asemeja a Mourinho, excelente también en esta faceta. Y a Guardiola, cuya lectura de los partidos en el descanso es prodigiosa.

Francia castigó a tres jugadores por varios incidentes, entre ellos a un crack como Nasri. La primera parte de España fue brillante, nuestro mejor momento del campeonato. El medio campo estatal se impuso a la propuesta francesa. Del Bosque alineó el mismo once que contra Italia, para intentar contrarrestar la sobrepoblación rival. Y vaya si se consiguió. Los de Blanc corrían detrás de la pelota, perseguían sombras, y apenas llegaban para rematar e inquietar a Casillas.

Un soberbio pase en profundidad de Iniesta a Jordi Alba ha servido para consagrar al lateral. Su internada, superando al defensa de su banda, y su posterior centro permitieron a Xabi Alonso rematar de cabeza a gol. El tolosarra celebraba así sus cien partidos con la selección. Corria el minuto 19 y el 1-0 confirmaba lo visto hasta ese momento.

La superioridad de La Roja era total. El marcador resultaba corto. Y peligroso, porque los previsibles cambios del oponente estaban cantados. Pero una vez más supimos mantener la puerta a cero y a los franceses lejos de nuestro marco (solo llevamos en contra un tanto). A pesar de unos quince minutos en los que buscaron el empate. Las entradas de Pedro y Torres (y luego la de Cazorla) refrescaron al combinado, en una noche muy calurosa. Pedro fue un puñal por la banda izquierda (provocó el penalti cuando el encuentro agonizaba: Alonso lo transformó en el 2-0 y era el segundo de su cuenta particular). Torres incordió (pero no estuvo acertado) y dio sensación de poder liarla en cualquier instante.

Es la primera vez que ganamos a Francia en competición oficial. Ahora en semis nos espera la Portugal de Cristiano Ronaldo. Y atención, la última vez que nos enfrentamos a ellos nos ganaron 4-0…

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Casados con el equipo

El matrimonio entre el público del Bernabéu y su equipo está muy bien avenido. Los primeros aplausos que escuché fueron cuando el once titular terminó el calentamiento previo al partido, mientras se retiraban al vestuario (no estuve cuando aparecieron). El estadio estaba a medio llenar. La ovación fue atronadora cuando los jugadores saltaron al campo para disputar los tres puntos en juego. Con el aforo casi completo -hubo huecos, especialmente de seguidores sevillistas- mostrábamos nuestro apoyo a quienes están a punto de ganar la Liga, y han sido semifinalistas de Champions por segundo año consecutivo. El detalle de las camisetas recordando a Sergio Canales añadió carga emocional al momento.

El Sevilla le duró una hora al Madrid. Lo que tardaron en caer tres goles, un poste, múltiples oportunidades, y los cambios. Los dos primeros, en el minuto 61 fueron Khedira por Granero y Callejón por Di María. Un cuarto de hora después Albiol sustituyó a Xabi Alonso (despedido con otra ovación). Ni rastro de Higuaín. Está claro que algo pasa…

El Pirata, titular de nuevo, cumplió con creces (mientras aguantó). Involucrado con el espíritu espartano de Mourinho, bregó con eficacía y acierto. Y manejo la manija con criterio y buen toque. El Fideo volvió a ir de más a menos. Dio grandes pases en profundidad (uno supuso el 2-0, el primero de los dos goles de Benzema, y otro a Özil que fue el inicio de la jugada del 3-0 obra también del francés). Pecó a veces de excesivo individualismo, ese último regate que le sobra (y que me pone de los nervios), y vio una amarilla (no podrá jugar en San Mamés).

Cristiano Ronaldo demostró su potencial por enésima vez. El 1-0, tras un pase en profundidad de Benzema, fue un prodigio. El control, su recorte y el trallazo fueron una obra de arte. Luego estrelló un indirecto en el poste. La violencia con la que remató se escuchó en stereo: primero al chutar y luego al estrellarse en el palo largo (la pelota salió despedida fuera de banda por el lado contrario, y si llega a rebotar en alguien seguro que se incrusta en la red). Fue una pesadilla continua para la defensa del Sevilla. Reclamó un par de penaltis (creo que uno lo era).

Una muy buena hora merengue. En la que además el Sevilla dispuso de varias oportunidades. Especialmente tres en la primera parte, en tres contras vertiginosas. Parecían nosotros, pero sin pegada (aunque tuvimos un 4 contra 2 que no supimos aprovechar). En la primera falló Reyes ante Casillas. Su disparo flojo me recordó al penalti de Kaká ante el Bayern. Un churro. Después hubo una de Jesus Navas, el mejor de los suyos. Y la tercera fue una vaselina que se le fue alta a Negredo, achuchado por Iker, quien había salido hasta el borde del área grande.

Hay que mencionar que al poco de comenzar le anularon un gol a Fazio. No me queda claro si fue por fuera de juego o falta a Pepe. El caso es que ocurrieron ambas infracciones en la misma jugada.

Iker Casillas y Sergio Ramos también recibieron el apoyo de la afición. Especialmente cuando el de Camas le metió el pase de gol a Benzema (un excelente cabezazo en plancha que supuso el 3-0 y cerró el partido): puso el esférico en órbita, esta vez en la atmósfera del área chica, y el galo entró como una exhalación ganando la espalda a los defensores.

Se mantiene la diferencia de 7 puntos tras la exhibición del Barça en Vallecas (donde volvimos a ver las mejores versiones de Messi y Pedro, y el pobre Rayo pagó los platos rotos de la semana trágica culé). Y ya solo quedan tres jornadas. El miércoles viajamos a Bilbao, en lo que sin dudas será un partidazo… Y seremos campeones si ganamos o conseguimos el mismo resultado que los azulgranas contra el Málaga.

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