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Sorteo Champions 2020/21

Se acaba de celebrar el sorteo de la fase de grupos de la Champions 2020/21. La ceremonia sin público tuvo lugar en la sede de la UEFA.

El Real Madrid y el Sevilla partían como cabezas de serie. Les tocaron el Shaktar y el Chelsea, como segundos de sus grupos. Suerte dispar. Que cambió cuando el Inter entró en el grupo del Madrid y el Krasnodar en el del Sevilla.

La primera bola que salió del grupo 2 fue la del Atlético de Madrid, que cayó en el grupo A, el del Bayern. El Barça paró en el grupo de la Juventus. Será el primer Messi-Cristiano Ronaldo desde que CR7 se fue del Madrid.

El grupo de la muerte estaría entre el D y el H. ¡Y ojo con el C y el del Madrid, el B! Los blancos fuimos el club español que peor salió parado del sorteo.

La primera jornada arrancará el 20 y 21 de octubre. Y la última será el 8 y 9 de diciembre.

La gala comenzó con el homenaje a Drogba, quien recibió el galardón especial del presidente de la UEFA. Y participó en la extracción de las bolas del sorteo (junto a Malouda).

Asimismo se entregaron los premios individuales de la competición de la 2019/20, en su versión femenina y masculina. En la portería Bouhaddi del Olympique y Neuer del Bayern fueron los mejores. Renard y Kimmich, de los mismos equipos, ganaron ser los mejores defensas. Las aportaciones goleadoras de ambos decidieron sobre otras/os jugadoras/es. El alemán en realidad es centrocampista, pero las bajas de compañeros, le bajaron al lateral al final de la temporada. Marozsán (OL) y De Bruyne (Manchester City) obtuvieron el premio a los mejores centrocampistas. Los delanteros elegidos fueron Harder (Chelsea) y Lewandowski (Bayern). Harder también fue elegida como la mejor jugadora de la temporada.

En el apartado masculino arrasó el Bayern. Sus jugadores ganaron en las tres categorías. Y añadieron el de Flick como mejor entrenador. Vasseur del OL fue nombrado el mejor entrenador de club de fútbol femenino. El Bayern remató la faena con Lewandowski como mejor jugador de la temporada (Neuer y De Bruyne estaban nominados).

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En Champions no se puede ir de paseo

Javier Soriano AFP

En Champions no se puede salir al campo de paseo. Con el 3-0 de la ida y el tempranero 0-1 (Cristiano Ronaldo en el minuto 8 a pase de Khedira) el Real Madrid se fue al descanso con la cabeza puesta en las semis. O en otras cosas. El caso es que vendieron la piel del oso antes de cazarlo. Se sintieron tan superiores que salieron a pasar el rato en la segunda parte. Craso error que pudo costar caro, muy caro. Al final se perdió solo por 3-2 gracias al tanto en los instantes finales de CR7 (tras una buena jugada de Benzema, quien había sustituido a Higuaín).

El Madrid entrò bien en el encuentro. Supo atemperar las ganas del Galatasaray. Y la ensordecedora pasión de las gradas. Supongo que en Mojacar no dejarían jugar este partido (el municipio almeriense es muy sensible a la contaminación acústica y acaba de aprobar una normativa por la que sancionarán a bares y cafés por el impacto de los decibelios producidos por las fichas de dominó y los dados). El Pipita y Di María (se empieza a parecer a si mismo) estaban enchufados. Su presión daba frutos. Modric parecía controlar el tiempo de juego. Khedira andaba suelto. Los laterales –Essien y Coentrao– se imponían. Los centrales cerraban bien.

En una de esas presiones altas el Fideo estuvo a punto de marcar al volver a hacerse con un balón, tras una salida fuera del área de Muslera (desbarató una ocasión en nuestro primer contraataque). Pero en última instancia el portero pudo despejar. Al poco llegó la segunda contra: 0-1. Al rato un taconazo de Cristiano habilita a Di María pero su remate frente al meta se le va alto.

Mesut Özil no daba la sensación de estar a la altura de sus compañeros. Acabo sucumbiendo a la presión. La emocional (era la primera vez que jugaba en la tierra de sus mayores, donde no acogieron bien que eligiese a la selección alemana sobre la turca) y la que provocaba la ruidosa hinchada local. Y eso que encontró a Khedira en la jugada del 0-1. Debería haber servido para encauzar su juego.

La primera mala noticia ocurrió a la media hora cuando Essien abandonó el campo lesionado. Le sustituyó Arbeloa (fue expulsado en el 90 por doble amarilla: dos en un minuto, la segunda por hacer un gesto llamando loco al árbitro). Pero lo peor vino en la segunda mitad (incluyendo la mencionada expulsión).

La transformación fue total. Los blancos se fueron del partido. Solo apareció Ronaldo. Falló un gol y anotó su segundo en el descuento. Tuvo tres oportunidades en total, dos tantos. Más un buen remate que se fue alto por poco.

El empate llegó en el 57 por medio de un impresionante trallazo de Eboué. El lateral diestro se plantó en las inmediaciones de nuestra área libre de marca. Del desconcierto al pánico se pasó en tan solo 120 segundos. Los que van del min. 70 al 72. Sneijder, desaparecido en la ida, enmendó un error anterior (solo ante Diego López)  y realizó un jugadón. Se desembarazó de Varane con una autopase corto y se coló por el centro entre el francés y Pepe. Logró el 2-1. Drogba que fue una pesadilla en el Bernabéu esta vez sí vio portería. Una genialidad. Bien encimado por Varane se sacó un taconazo que supuso el 3-1. Ardió Estambul. Apenas se podía escuchar al locutor de TVE (lo cual me creo tremenda confusión cuando Drogba volvió a anotar, en fuera de juego, hasta que pude ver que se había anulado).

Murad Sexer Reuters

No tardó Mourinho en reaccionar: Benzema por Higuaín (en el 73). Después viendo que podíamos correr peligro con esos balones aéreos tan fatídicos colocó a Albiol (por Özil en el 81).

La falta de Xabi Alonso se notó demasiado. A pesar de esto un equipo que aspira a ganar una Champions no puede estar a punto de hacer el ridículo, con un 3-0 en la ida y un 0-1 en la vuelta. No me parece de recibo. La buena noticia es que hemos pasado a semifinales. Debemos recordar y aprender de las palabras de Cristiano: “Se puso complicado por nuestra culpa. En el fútbol no se puede regalar nada. Hoy nos ha pasado esto y debe servir de ejemplo para en el futuro jugar los noventa minutos.”

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Paso de gigante del Real Madrid

CR7

El 3-0 es un pase de gigante del Real Madrid para alcanzar la semifinales de Champions. Serían las terceras de forma consecutiva. Es decir con Mourinho se asegura la presencia en semis. Algo que no sucedía desde la época de Del Bosque. En medio una sequía en la que no pasábamos de octavos. Pero no echemos las campanas al vuelo y vendamos la piel de oso antes de cazarlo. Aunque el resultado es magnífico.

En la primera temporada de Mou nos eliminó ese nefasto árbitro que es Stark. Ayer en París demostró que ni siquiera conoce el reglamento: con dos jugadores del Barça tendidos en el suelo les mandó fuera del campo, algo que está expresamente prohibido (reconozco que vi las imágenes en las repeticiones porque como buen aficionado al fútbol estuve viendo el sensacional Bayern-Juve). En la segunda temporada -la pasada- caímos por nuestra falta de acierto en los penaltis: Cristiano Ronaldo, Kaká y Sergio Ramos no acertaron. A ver si a la tercera va la vencida y llegamos a la final (confiemos además que no se produzca ningún accidente en Estambul).

El once del Madrid presentó dos novedades: Essien por Arbeloa (el soldado no atraviesa su mejor momento) y Benzema de delantero centro. Una vez más el técnico luso acertó. La jugada del 2-0 es la mejor prueba. Gracias a un certero pase de Essien desde la banda al que sorprendentemente no llega CR7. La pelota aterriza en los pies de Benzema. En un alarde de grandes reflejos remata a la red (me dio la impresión que tocó en un defensa).

El 1-0 vino muy pronto. Xabi Alonso corta un balón en nuestro medio campo y lanza en profundidad buscando a Mesut Özil. Este hace una pared corta y rápida con Benzema para meterle un pase de crack a Ronaldo, quien por velocidad se planta delante del portero rival y le bate con una gran vaselina. Era sobre el minuto 9. La jugada era un presagio de lo que iba a ser esta primera mitad: una exhibición de Alonso y Özil. Muy sueltos e inspirados. Me sorprendió la libertad de movimientos de ambos, especialmente del tolosarra. Todos los equipos buscan taparle para taponar la salida blanca. Afortunadamente ayer no lo hicieron hasta la segunda parte. El entrenador turco cambió la disposición táctica de los suyos en el descanso. Pero con un 2-0 en contra ya era tarde.

En el 65 entró Higuaín por Benzema. 7 minutos después cabeceaba el 3-0 a un soberbio saque de falta de Alonso.

El único peligro del Galatarasay venía de… Sergio Ramos. En la primera parte me puso de los nervios. No pudo en ningún momento con Didier Drogba. No ganaba los balones por alto. Un pase atrás organizó un contraataque rival. Menos mal que estaba Varane (Essien y Coentrao también ayudaron para cubrir las espaldas de los centrales). Para rematar su faena cometió el penalti nuestro de cada día. Afortunadamente el juez no vio el pisotón y le sacó amarilla al delantero visitante. Trascendente tarjeta que impedirá que el goleador Yilmaz no pueda jugar la vuelta. La única muestra de inteligencia de Ramos fue forzar la amonestación que le impedirá ir a Estambul. Alonso anteriormente marcó el camino. Con 3-0 dejar jugadores limpios de cara a semifinales parece acertado.

Ver a Drogba es una gozada. Fuerza, pasión, garra, clase. Siempre me ha gustado. Y le elevé a los altares cuando el Chelsea ganó la pasada edición de Champions. Cenó culés en semis y al Bayern en la final de Munich. Ayer me tenía angustiado. Sobre todo cuando encaraba a Ramos. Con Varane solo pudo en la primera jugada en la que se enfrentaron. Una y no más. Como futbolista inteligente que es buscó al central más débil. Sí, el de Camas.

Sjneider me decepcionó. Me maravilló en su primera temporada en el Madrid (y en la del Inter, con Mou).

Las esperanzas cara a la décima siguen viento en popa. Mientras tendremos que volver a la realidad. La de la Liga, la continuidad o no de Mourinho, el caso Casillas, y no sé cuantas milongas más.

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Enorme Drogba, gol de Torres y Chelsea a la final (2-2)

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Adiós muchachos: Argentina 0 – Alemania 4

3 de julio de 2010

El capitán general de los bocazas Diego Armando Maradona se despide del Mundial haciendo el ridículo. Se clasificó de milagro y volvió a creerse divino. Porque no hay otra forma de entender esa defensa, ese portero, varias presencias (Maxi, Heinze, etc.) y ausencias (Cambiasso, Zanetti, Gago, etc.).

Es Dios el juez supremo.
No hay quien se le resista.
Ya estoy acostumbrado
su ley a respetar,
pues mi vida deshizo
con sus mandatos
llevándome a mi madre
y a mi novia también.
Dos lágrimas sinceras
derramo en mi partida
por la barra querida
que nunca me olvidó.
Y al darle, mis amigos,
el adiós postrero,
les doy con toda mi alma,
mi bendición.

También se han despedido grandes jugadores del Mundial sin haber marcado un gol como Rooney y Messi, sin pena ni gloria (Cristiano Ronaldo) o precipitando su recuperación (Drogba). Di María no da la talla para estar en esta lista de ilustres fracasos.

Adiós muchachos, compañeros de mi vida,
barra querida de aquellos tiempos.
Me toca a mí hoy emprender la retirada,
debo alejarme de mi buena muchachada.
Adiós muchachos. Ya me voy y me resigno…
Contra el destino nadie la talla…
Se terminaron para mí todas las farras,
mi cuerpo enfermo no resiste más…

Acuden a mi mente
recuerdos de otros tiempos,
de los bellos momentos
que antaño disfrute,
cerquita de mi madre,
santa viejita,
y de mi noviecita
que tanto idolatré.
Se acuerdan que era hermosa,
más bella que una diosa
y que, ebrio yo de amor,
le di mi corazón?
Mas el Señor, celoso
de sus encantos,
hundiéndome en el llanto,
me la llevó.

Y ahora a esperar al Paraguay-España (jugamos de azul). A sufrir, porque no va a ser fácil y la Albirró es una selección de bemoles… y también están ante una ocasión única: pasar a semifinales, donde espera Alemania, la que más goles marca pero con la baja de Müller (en mi opinión la revelación del Mundial).

P.D.: las fotos son de AS/Reuters

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Hoy debuta España en el Mundial de Sudáfrica

16 de junio de 2010

Hoy debuta España en el Mundial de Sudáfrica. Aunque en realidad “nuestro” torneo empezó ayer: Brasil 2 Corea del Norte 1 más el empate sin goles de Costa de Marfil y Portugal. Porque asumo que pasamos a octavos de final (¡deberíamos!) y el rival será una de las selecciones mencionadas.

Por lo visto hasta ahora -y sin que nosotros hayamos entrado en juego- el mejor fútbol ha sido el de la “nueva” Alemania. ¡En muchos aspectos de su juego se parecen a La Roja! Han debido aprender de la derrota en la final de la Eurocopa

Holanda últimamente suele empezar muy fuerte para ir diluyéndose a medida que avanzan los campeonatos. Van de más a menos. No ha sido el caso ahora, por lo visto en su victoria ante Dinamarca (2-0). Así que cuidado con ellos, porque igual invierten la tendencia. Y la historia les debe un Mundial (perdieron dos finales ante los anfitriones: en el 74 contra Alemania, con Cruyff, y en el 78 en Argentina, sin Cruyff).

Argentina da la sensación de tener más potencial del demostrado ante Nigeria. Poseen, junto a España, los mejores delanteros. Tanto titulares como suplentes. Su defensa tiene mucho oficio, quizás demasiado, y me gustaría verles en acción contra los Drogba, Villa, Rooney, etc. Lo mismo pienso de los defensores alemanes.

Inglaterra y Capello son una incógnita, como Italia. Ambas pincharon en sus estrenos. Pero son comienzos muy italianos en concepto: lo importante es no perder el primer partido.

Brasil, Costa de Marfil y Portugal tienen más peligro que una piraña en un bidé. De las tres sólo los africanos estuvieron a la altura que se espera de ellos. Especialmente desde que el gran Drogba saltó al terreno de juego, faltando 25 minutos. Cristiano Ronaldo estrelló un balón en el poste, en la primera parte. Y poco más. Lleva mucho tiempo sin marcar con su selección (creo que son 16 meses).

El Costa de Marfil 0 Portugal 0 nos brindó dos pinceladas estéticas: los mejores diseños de camisetas (Portugal) y chándal (Costa de Marfil).

El gol norcoreano -Brasil 2 Corea 1- le puede complicar la vida a los brasileños, por lo del goal average. Y daría la impresión que Corea del Norte va a ser juez en este “grupo de la muerte”. La canarinha tiene más potencial del que demostraron anoche. Y ahora empezaremos a decir que Kaká se está reservando para el Madrid

España debe ganar sus tres partidos y esperar rival. Antes del Mundial prefería a Brasil, por aquello de saldar viejas cuentas y porque estadísticamente ya nos toca vencerles. No quería ver ni en pintura a nuestros vecinos: CR también tiene pendientes, en su caso con los jugadores del Barça, como la final que perdió con el Manchester United y la Liga 2009/2010. A ver si se va a resarcir en Sudáfrica. Pero tras el partido de ayer los que más me preocupan son los marfileños.

Esta tarde a partir de las 16:00 comienza nuestra andadura, contra Suiza. Solamente pido:

  • Tener suerte de no tener mala suerte
  • Que nos respeten las lesiones
  • Un “villarato” bien engrasado y eficiente, que compense errores históricos de nuestro pasado mundialista.
  • Que las tarjetas no influyan negativamente en la programación de Del Bosque.
  • Ser nosotros mismos: jugar bien, bajo la batuta de Xavi, el mejor director de orquesta del planeta fútbol. Aquí está la gran diferencia: nosotros le tenemos y los demás no (ni siquiera tienen a alguien que se le acerque).

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