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Emery pierde su primera final europea

AFP Getty Images UEFA

Unai Emery, técnico del Arsenal, pierde su primera final europea después de haber ganado tres seguidas con el Sevilla. No cuento las dos Supercopas de Europa perdidas. Me refiero a las cuatro finales de la UEFA Europa League que ha disputado al frente del Sevilla y el Arsenal.

El 4-1 del Chelsea fue inapelable. Los cinco goles de esta final londinense llegaron en la segunda mitad. El dominio de los blues tras el descanso fue total. Su 3-0 en los primeros 20 minutos de la segunda parte decantaron la final. Tres jugadores marcaron la diferencia: el 1-0 obra de Giroud con un impecable cabezazo a media altura (me recordó al mítico de Marcelino en la final contra la URSS que supuso la primera Eurocopa de España en 1964); el 2-0 de Pedro (Mr. Finals, porque su registro en finales es impresionante) a pase de Hazard, y el 3-0 del propio Hazard (que también hizo el cuarto, de penalti; se lo hicieron a Giroud). Iwobi puso el 3-1 en el 68 e hizo albergar esperanzas a los gunners. Pero tres minutos después llegó la pena máxima y el 4-1 definitivo.

La primera media hora de juego fue del Arsenal. Anularon a Hazard, se hicieron con el medio campo, dominaban las bandas, especialmente su derecha. Azpilicueta, capitán del Chelsea, se multiplicaba para frenar y tapar la ofensiva del Arsenal. Bastó que despertase Hazard para que el Chelsea fuese imponiéndose poco a poco. Este resurgir del belga coincidía con el progresivo apagón de Özil. La debacle del exmadridista, más la calidad del que parece va a ser madridista, tuvo su culmen en los segundos 45 minutos.

El italiano Sarri, a sus 60 años, consigue su primer titulo como entrenador profesional. Y lo logra en su primera temporada fuera de Italia. ¿Seguirá al frente del Chelsea?

P.D.: Giroud, hoy en el Chelsea, triunfó en el Arsenal. El excelente portero Cech, hoy en el Arsenal procedente del Chelsea, probablemente jugó su ultimo partido antes de su retirada.

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¿Florentino por qué nos subiste el abono un 10%?

FP

¿Florentino por qué nos subiste el abono un 10%? ¿Por qué este castigo? Si las marchas, o huidas, de Zinedine Zidane y Cristiano Ronaldo son culpa tuya. Y de los palmeros de los que te rodeas.

¿Florentino cómo vas a cubrir el agujero de los 40 goles que deja CR7? ¿Con Neymar y/o Hazard? Por favor!!! El brasileño en su última temporada en el Barça, como titular, metió en Liga menos goles que Morata, suplente del Real Madrid. ¿Nos subes el abono un 10% para fichar a precios exorbitados a dos jugadores que no son goleadores? ¿Acaso estás pensando en Kane? Deberías saber que el único futbolista inglés que triunfó fuera del Reino Unido fue Kevin Keegan (siempre olvidado en las listas de los mejores jugadores de la historia y que junto a Beckenbauer y Garrincha debería estar en el Top 5 junto a Pelé y Di Stéfano, empatado con Cristiano y desplazando a Cruyff y Maradona).

Mis dudas sobre Neymar son conocidas y públicas (fui el único en España que escribió diciendo que el Barça salía beneficiado con su salida). Así que no voy a insistir y paso a centrarme en el belga. ¿Es mejor qué Isco o Marco Asensio? ¿Vamos a pagar un pastizal por un jugador para frenar la progresión de Asensio? ¿No se parece Hazard demasiado a Kaká o a Özil? Por no mencionar que ocuparía la banda que anhela Bale.

¿Por qué los medios no se preguntan sobre la abusiva subida del abono? 

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Los mejores futbolistas de Rusia 2018

 

Ya podemos empezar a perfilar quienes serán los mejores futbolistas de Rusia 2018, porque estamos a un día del arranque de la primera semifinal. Tenemos a las cuatro selecciones aspirantes al título dispuestas a afrontar los dos últimos encuentros (semifinal y final o partido por el tercer puesto). De uno de los jugadores que propongo a continuación saldrá el mejor y también el principal candidato al Balón de Oro de este año. Incluyo a porteros y defensas, sabiendo que algunos de ellos no tendrán chance alguna, aunque su selección se proclame campeona del mundo. Voy a seguir un orden alfabético:

BÉLGICA

Presenta varios jugadores. Principalmente al goleador Lukaku y al todocampista De Bruyne. Ambos juegan en Manchester, el primero en el United y el segundo en el City, actual campeón de la Premier. Lukaku ha ido de más a menos en su acierto cara a la portería rival. Su brega, su presión constante y su afán son sus mejores avales. Cuidado con él si consigue volver a marcar en la decisiva semifinal de mañana contra Francia. El joven De Bruyne se ha graduado esta temporada. Tanto en la liga inglesa como en este Mundial. Una de las grandes promesas del fútbol mundial es ya una realidad. Solo puede crecer. ¿Y Hazard? Diría que tiene muy buen marketing. No voy a discutir sus cualidades futbolísticas (como tampoco lo hago con Özil). Pero aún no ha resultado decisivo en ningún encuentro. Está a tiempo… y entonces entrará como un cohete en la lista de los mejores, propulsado por ese tremendo apoyo mediático del que dispone. Y por supuesto, Courtois, ese excelente portero que una vez más esta demostrando su inmensa categoría. En cuartos contra Brasil fue decisivo.

CROACIA

Modric destaca por encima de todos. Su aportación ha resultado decisiva. De los cinco partidos que ha jugado ha sido nombrado MVP en tres de ellos. Si Croacia sale campeona no duden que será elegido el mejor de Rusia 2018. Y si esto sucede es más que probable que sea el Balón de Oro de este año. Una Champions y un Mundial serán su mejor aval. Pero no está solo. También encontramos a Rakitic (muy buen campeonato el suyo), a quien le queda romper en un partido. Y Subasic, el portero. A pesar de haberse tragado dos goles (por uno de De Gea) su aportación en las dos tandas de penaltis han sido trascendentales. Croacia ha llegado a semifinales gracias a sus paradas frente a los tiradores de Dinamarca y Rusia.

FRANCIA

Quizás sea la selección que más candidatos aporte. Además de un jugador, Pogba, que está en idéntica situación a Hazard (aunque ocupen posiciones distintas), con unos apoyos mediáticos impresionantes. Un portero, Lloris, que añado a la lista de los mejores. Sobrio, eficaz, ágil, rápido de reflejos. Un defensa, Varane, quien además ha marcado. Comprendo que estos dos nombres, Lloris y Varane, son digamos poco comerciales. También tenemos a Kanté, la autentica estrella de esta selección. Francia no sería la misma sin él. No tiene el marketing de los delanteros o de jugadores como Pogba (y Hazard), pero en mi equipo siempre jugarían él y 10 más. Los madridistas me entenderán si le comparo a Makelele. Y luego tenemos a dos monstruos del gol: Mbappé y Griezmann. El primero con destellos de súper estrella que recuerdan al mejor Ronaldo (el brasileño) y el segundo más jugador de equipo que nunca. Ambos, acompañados de Giroud, son una pesadilla para las defensas rivales. Y la capacidad goleadora de ambos puede decidir la semifinal . Si Francia llega a la final el título será suyo. No habrá quien la pare.

INGLATERRA

Otro portero, Pickford, que ha resultado decisivo. Y ha llevado a Inglaterra a semifinales, frente a una Croacia que llegará tocada físicamente tras dos prórrogas. Henderson, del Liverpool, es el gran mediocentro inglés (heredero de la leyenda de su club Steve Gerrard). Su presencia, como la de Kanté, es infinita. Mueve al equipo y lo ordena para no perder el equilibrio en las contras. La gran candidatura para mejor jugador de Rusia 2018 la tienen en Kane. Con todas las papeletas para convertirse en el máximo goleador del torneo. Si lo logra e Inglaterra sale campeona (no lo veo) es claro favorito al Balón de Oro. Pero al igual que Lukaku su racha goleadora ha ido de más a menos. A su favor tiene que es el elegido para lanzar las penas máximas de Inglaterra (ha marcado los tres señalados).

Así es como lo veo y no creo ir muy desencaminado (de hecho he acertado tres de los cuatro semifinalistas).

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Viene Bale y se va Özil

Bale Özil

El Real Madrid presentó ayer a Gareth Bale y anunció la salida de Mesut Ózil al Arsenal. También se confirmó la marcha de Kaká, al Milan, aunque este nunca llegó a estar así que la alegría de su partida es enorme.

No sé valorar el impacto económico del fichaje de Bale, si es mucho dinero o muchísimo. Está claro que es mejor tenerle. Otra cosa será su adaptación: a sus nuevos compañeros, una nueva ciudad, otro idioma, la presión de jugar en el Madrid, etc. Y además tenemos las dudas sobre su atípica pretemporada y su actual estado de forma.

Estaba claro que con los desembolsos habidos en las nuevas incorporaciones la puerta de salida quedó abierta para varios componentes. Higuaín se postuló a las primeras de cambios. Quizás no fue al club que deseaba pero su incorporación al Nápoles de Rafa Benitez, junto a Callejón y Albiol, ha significado que la casa blanca prácticamente se ha quedado con el dinero del traspaso de Cavani del Nápoles al PSG. Respecto a Albiol lamento su marcha. Y deja un hueco importante en el centro de la defensa. Nacho es una incógnita cara a encuentros de trascendencia, Varanne está tocado y ahora mismo están jugando Pepe y Sergio Ramos. Soy de la escuela de tener 5 centrales, como Mourinho (en los clubes de máximo nivel dado el numero de partidos y competiciones a disputar). Y al igual que Mou pienso lo mismo respecto a los delanteros centros, pero en menor cantidad. Con 3 me doy por satisfecho. Ahora solo contamos con Benzema y Morata.

Ancelotti dejó claro que Modric era de su partida. Así que su nombre desapareció de las quinielas de candidatos a abandonar el Bernabéu. La llegada de Isco -enorme fichaje- ha revolucionado la composición de la plantilla. Algunos intocables dejaron de serlo. Dos nombres estaban en el disparadero: Di María y Özil. Ambos declararon su interés por continuar. En el campo fue otra cosa: mientras el argentino se comía el césped (y mostraba la ilusión de un recién llegado), el alemán se amohinaba y entraba en esa melancolía que tantas veces le hace desaparecer del partido. El contraste entre la actitud de uno y otro ha sido notable. El mister italiano y la junta directiva tomaron buena nota mientras el padre del teutón exigía una renovación al alza. Mejora salarial injustificada a todas luces dado el desempeño del jugador. En definitiva Özil se va ganando un pastizal a un equipo menor, Arsenal, entrenado por un tipo que lleva años en la elite sin ganar nada. No hay unanimidad en la cifra del traspaso (por el tema de los variables por objetivos). Así que me ciño a la mas baja: 45 millones de euros. La mayor venta en nuestra historia, superando en dos millones la de Robinho.

No voy a negar el talento y la clase de Özil. Ni el factor edad que juega a su favor. Pero sí quiero dejar claro que su intermitencia en el juego ha provocado irregularidad en su rendimiento.  Y cuando se aspira a Liga y Champions esto es un lujo que no puedes permitirte. En otras palabras: Isco es mejor que Özil (tiene más gol) y una oferta de 45 millones por un suplente es mucho dinero…

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Coser, cantar y golear

Alberto Martín EFE

El encuentro de Liga de anoche, adelantado por la final de Copa, fue coser, cantar y golear. El 6-2 del Real Madrid al Málaga deja a las claras como fue el partido. El cual además de los 8 tantos estuvo plagado de incidencias. La primera al anunciarse las alineaciones por la megafonía minutos antes que los jugadores saltasen al césped. La ovación a Casillas -una vez más- fue unánime entre los asistentes que en esos momentos superaban la media entrada (luego se rebasaron los tres cuartos, aunque por ejemplo en mi zona había muchos huecos de abonados). A la mención de Mourinho volvió a haber pitos. Esta vez me parecieron más sonoros que el fin de semana pasado (insisto en que los silbidos son más ruidosos que los aplausos). De las escasas pancartas que vi solo había una que se refería al técnico y era a su favor. El Málaga acabó con 9 por las expulsiones de Sergio Sánchez (roja en el 21) y Demichelis (doble amarilla: la primera en el min. 44 y la segunda en el 74). Mesut Özil se retiró lesionado cuando Mou ya había hecho los tres cambios (Fabinho por Coentrao, Di María por Modric e Higuaín por Benzema). Siguiendo con las incidencias Caballero se lesionó en la pierna con la que interceptó el penalti lanzado por Cristiano Ronaldo (imaginen la fuerza del pelotazo). Un par de jugadas después fue sustituido por Kameni. Fue obvio para todo el estadio, menos para el banquillo malagueño, que el portero rival estaba tocado. Pellegrini y sus ayudantes no mandaron calentar al meta suplente. Este tampoco estaba preparado para salir. EL cambio se demoró. De hecho Caballero ya había salido del campo y Kameni aun estaba poniéndose los guantes. Muy poco profesional. Y para finalizar resaltar que hubo abucheos para el Pipita cuando se anunció su entrada al campo.

El abultado tanteo señala que fue un enfrentamiento movido. Desde el principio. A los 2 minutos un córner botado por Modric fue cabeceado a la red por Albiol. Al cuarto de hora en otro saque de esquina Santa Cruz empató, libre de marca, en otra cadena de errores defensivos marca de la casa. Pero las buenas noticias eran que Özil y Modric estaban enchufados. Cosían jugadas bien apoyados por CR7 y Benzema arriba y con las espaldas cubiertas por Xabi Alonso y Essien. Y empezaron a llover los goles (incluidos un par que fueron anulados). En el 26 Ronaldo hizo el 2-1 cuando transformó un indirecto dentro del área por cesión al portero (ya había marrado la pena máxima que supuso la expulsión de Sergio Sanchez). Al rato, en el 33, Özil haciendo de Cristiano marcaba el 3-1 tras un excelente pase del luso a lo Mesut. Una excelente y vertiginosa jugada. Tres minutos después Antunes lanzó un gran disparo que supuso el 3-2. Benzema logró el 4-2 en otra asistencia de Cristiano (en fuera de juego y por eso quizás le regaló el gol al francés). Los dos últimos goles fueron obra de Modric y Di María. Dos excelentes remates.

Mientras tanto el Barcelona está a dos puntos de ganar la Liga. Este próximo fin de semana el Madrid visita al Espanyol y el Barça juega en el Calderón. ¿Habrá alirón?

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Özil vuelve a encontrar puerta

Andrés Kudacki AP

Mesut Özil ha encontrado el camino del gol: ayer volvió a encontrar puerta. Anotó dos tantos como hizo en su última aparición liguera en el Bernabéu (5-1 al Levante). Si entonces salió desde el banquillo contra el Betis fue titular. En una alineación en la que Mourinho presentó varias novedades. Nacho y Marcelo fueron los titulares. Albiol y Carvalho los centrales. Modric y Casemiro los medio centros. El brasileño quien debutaba en el primer equipo fue de los mejores. Mientras aguantó físicamente el Madrid funcionó. Cuando bajó el ritmo emergió Beñat. Y los verdiblancos empezaron a adueñarse del encuentro. Pero hablaremos más adelante de su estreno. El resto del equipo lo formaron Diego López (tuvo dos intervenciones espectaculares que quizás salvaron los puntos), Callejón, Benzema y Cristiano Ronaldo.

El primer cuarto de hora blanco fue muy bueno. CR7 estaba enchufado. Lastima del poste que repelió un excelente remate desde fuera del área, marca de la casa. Casemiro (21 años cumplidos en febrero) era el dueño del centro del campo. Lo cortaba todo y distribuía muy bien. Aseguraba el pase jugando en corto y arriesgaba en largo. No falló en ninguna entrega. Llegó al club el último día del mercado de invierno procedente del Sao Paulo. Se incorporó al Castilla y Mou le inscribió en Champions. Su aterrizaje coincidía con un bajón del filial. Tras un periodo de aclimatación se hizo titular del Castilla donde ha jugado 9 partidos que son los que han supuesto el despegue del equipo. En su primer cuarto de hora en Bernabéu se ganó al público y a sus compañeros. Le buscaban, se apoyaban en él. Una pena que no redondease su actuación con un gol (estuvo a punto).

En este cuarto de hora también se produjo la lesión de Marcelo. Esto trastocó los planes. Mou cambio a Nacho de banda (lo estaba haciendo muy bien por la derecha y cumplió por la izquierda) para dar entrada a Varane de 2. Özil cerró la primera parte al filo del descanso con el 1-0 tras una asistencia de Benzema (el único detalle del francés en estos 45 minutos). En el 63 Modric abandonó el campo tocado (en mi zona pensábamos que el lesionado era Carvalho y luego observamos molestias de Diego López). Entró Pepe de brains. Y ya nuestro medio campo no fue lo mismo. Casemiro se fue diluyendo. Solo existía Özil. Su segundo tanto fue de falso nueve y cerraba el encuentro (3-1 en el 90) tras una tremenda internada de Ronaldo. Su conducción y la velocidad que imprimía en las contras recordaba a la mejor versión de Kaká. Intervino en el tanto de Benzema (2-0).

Entre el 2-0 y el 3-1 vimos al mejor Betis. Marcaron de penalti en el 73. DL estuvo a punto de detener el lanzamiento de Jorge Molina.

Los últimos minutos y el descuento fueron vertiginosos. Una mala cesión de Carvalho al portero fue aprovechada por Rubén Castro (min. 88). Su remate se estrelló en el larguero (el segundo palo de los visitantes). Acto seguido Albiol, bajo palos, salvó la nueva ocasión bélica: Pabón recogió el rechace del travesaño  y a un metro escaso no pudo encontrar la red. Del posible 2-2 surgió la contra que supuso el 3-1. Aún hubo tiempo para un par de ocasiones más, esta vez ambas fueron madridistas. Callejón estuvo temeroso y no empalmó de primeras, y a Higuaín su remate encarando portería se le fue fuera por poco.

Tarde soleada, buen fútbol, goles y todo el mundo pendiente del Borussia. Por ejemplo mis vecinos de localidad no pensaban para nada en el derby contra el Atlético de Madrid del próximo fin de semana.

Champions

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Higuaín lidera la goleada blanca

Gol Higuaín

El Real Madrid 5 Levante 1 tuvo un protagonista indiscutible: Gonzalo Higuaín quien lideró la goleada blanca. Sin olvidar a Marcelo, Xabi Alonso, Álvaro Arbeloa y los dos cracks que salieron en la segunda parte (Cristiano Ronaldo y Mesut Özil). Efectivamente CR7 y Özil fueron reservados. Al igual que Ángel di María. Chuparon banquillo junto a Iker Casillas, de nuevo en una convocatoria. Tampoco fueron de la partida Khedira, Coentrao y un renqueante Varane (preocupa que cada dos partidos seguidos necesite descanso). Mourinho alineó de salida a Diego López, Arbeloa, Sergio Ramos, Pepe, Marcelo, Modric, Alonso, Kaká, Callejón, Benzema y el Pipita.

Hubo una cierta indolencia de salida. Los laterales empujaban, Modric y Alonso buscaban asociarse pero solo encontraban a Higuaín y Kaká. Todo dio un vuelco con el 0-1 de Michel en el minuto 31. En el único despiste de Marcelo los visitantes aprovecharon una contra (gran galopada de Pedro Ríos y del autor del tanto). Ramos, a sus cosas, no supo si cubrir el hueco abierto por el defensa brasileño o fijar su posición de central. Pepe tampoco dio la voz de mando y Arbeloa corrió a la desesperada desde su banda hacia el centro de la defensa. Inmediatamente Mou mandó a calentar a Ronaldo y a Di María. El efecto fue demoledor para un Levante que aspira a posiciones europeas. No sé si se asustaron de ver al portugués (son uno de los equipos a los que más goles ha metido) o la presencia de ambos reactivó a los nuestros ante el temor de algunos de verse sustituidos en el último tercio de la primera parte. El caso es que 5 minutos después el Madrid empataba con un golazo antológico de Higuaín (ver fotos) tras recibir un excelente pase aéreo en diagonal de Xabi Alonso. Tres minutos después Kaká transformaba un penalti (dudoso y no he visto ninguna repetición) y ponía el 2-1 en el marcador. Mou ordenó a Cristiano y al Fideo que volviesen a sentarse.

Los finales de temporada de Higuaín son espléndidos. Ayer dejo claro que no quiere que esta sea la excepción (también lo hizo el miércoles contra el Galatasaray en el poco tiempo del que dispuso).

Antes del partido andaba mosqueado con la ausencia de Ronaldo. Los abonos son muy caros como para hurtarnos a nuestra máxima estrella. El 2-1 al descanso era un resultado corto y peligroso. Comentaba que si al menos el crack salía en la segunda mitad solo reclamaría el 50% del precio de la entrada. Así fue (no la devolución del dinero): entró por Callejón. Luego lo harían Di María por Kaká (min. 57) y Özil por un triste Benzema (min. 77). El alemán le dio otra dimensión al encuentro.

Recuperó el balón en una carrera prodigiosa. Parecía que su autopase largo de Higuaín se iba a perder por la linea de fondo. Pero lo mejor estaba por llegar: Don Gonzalo no solo llegó además tuvo la capacidad, en velocidad, de divisar a CR7 y la destreza de ponerle el balón al luso. Este controló, sobrado, y remató como si estuviese en un entrenamiento. 3-1. A partir de ahí se sucedieron las ocasiones. Munua, el portero del Levante, a pesar de los 5 tantos encajados fue el mejor de los suyos.

Como he apuntado anteriormente la presencia de Özil desde el 77 supuso otro aire para el equipo. Hizo todo lo que no supo ni pudo Benzema. Flotó, arrastró defensas creando huecos para sus compañeros, buscó el espacio entre lineas y como falso nueve marcó 2 goles (el 4-1 y el 5-1). Su primero fue una muy buena internada de Ronaldo y un alarde de generosidad por parte del portugués. El segundo, una rápida combinación con Di María.

El martes vamos a Estanbul a defender el 3-0 (con las bajas de Alonso y Ramos, por eso jugaron ayer).

Higuaín

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