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Habrá que ganar en el Camp Nou

Varane

El Real Madrid 1 Barcelona 1 nos obliga cara al partido de vuelta. Habrá que ganar en el Camp Nou. Eso que ganamos las aficiones de ambos clubes y los futboleros en general, porque estoy seguro que volveremos a ver otro gran partido. Como el de anoche.

Había dudas sobre la alineación que presentaría Mourinho, quien entre lesiones y sanciones tenía hasta 6 bajas (incluyo a Nacho en esta lista). Aparte del tonto-debate sobre el portero: tenía claro que jugaba Diego López porque pensaba que el portero pródigo sería titular en Copa y Adán en Liga. Tras su sobria y eficaz actuación de anoche quizás también juegue este próximo fin de semana. Las dudas de verdad estaban en la linea defensiva. Según las decisiones que tomase Mou los acompañantes de Xabi Alonso y Sami Khedira serían unos u otros. En esta ocasión tenía claro que el dilema Benzema/Higuaín se resolvería a favor del francés. Como así fue. Finalmente la defensa la formaron Essien, Varane, Carvalho y Arbeloa (por la izquierda). Callejón fue de la partida. No tuvo una buena noche, voluntarioso eso sí, y fue sustituido en el 57 por Modric. Este no aportó nada, salvo ocupar sitio y hacer bulto. Supongo que si hubiese un concurso sobre el jugador que menos aporta a la plantilla la cosa estaría entre él y Kaká. Poco después de su incorporación, en el 63, entró Higuaín por Benzema. El Pipita tampoco atraviesa su mejor momento.

El Madrid salió en tromba. En los primeros 10 minutos Cristiano Ronaldo estaba desatado. El Madrid presionaba la salida de balón del Barça. Alonso y Khedira lo cortaban casi todo. De hecho los azulgranas solo pasaron un par de veces del centro del campo en los 15 minutos iniciales.

Sergio Busquets se las veía y deseaba para frenar la avalancha blanca y ordenar la posesión de su equipo, a pesar de la ayuda que recibía de Andrés Iniesta, Xavi Hernández y Cesc Fábregas. Incluso Leo Messi bajaba a ayudar. Precisamente que los tres centrocampistas estuviesen tan retrasados facilitaba la labor de los blancos. A medida que Xavi fue cogiendo ritmo y abriendo el juego por las bandas de Dani Alves y Jordi Alba, la presencia arriba de Iniesta se acrecentó, y el Barça se rehizo e impuso su ritmo. El 0-0 al descanso no reflejaba el brillante espectáculo. Era el triunfo de las defensas sobre los delanteros. Piqué (amarilla a los 3 minutos por una entrada sobre CR7 al borde del área) y Varane eran los zagueros más destacados.

Estaba claro que el gol podía llegar tan solo de un fallo. Estuvo a punto de ocurrir tras dos malas cesiones atrás: la primera de Carvalho (al portero; Varane salvó el tanto en la misma raya de gol) y la segunda de Alonso (al centro de la defensa). A la tercera fue la vencida: un desafortunado despeje de Callejón tras un brillante cruce, evita que un delantero rival se quede solo en el área, pero el balón le llega a Messi, quien solo entre varios jugadores blancos se anticipa y asiste a Cesc. Todo fue tan rápido que Callejón al quedarse colgado habilita a Fábregas. 0-1 en el 50.

El Madrid acusa el golpe. Y asistimos a los mejores momentos del Barcelona. Mientras que nosotros estábamos partidos en dos. Se había roto el medio campo. Pero la fe blanca mueve montañas. Y apoyados en la seguridad de Diego López y la soberbia actuación de Varane, Alonso y Khedira volvieron a hacerse con los mandos del partido. Los culés eran peligrosos a la contra. Los míos apretaban y se olía el empate. Finalmente llegó en el 81. Y lo consiguió Varane. Confirmaba su gran noche. Un excelente pase desde la derecha de Mesut Ôzil lo cabeceaba a la red en un salto de 9 puro. Quedaba tiempo para el 2-1. No llegó.

Özil pasó a la banda derecha tras el cambio de Modric por Callejón. No es su posición favorita. Pero cumplió con creces. Los compañeros confiaban en él y le buscaban. Saben que siempre luce ante los blaugranas. Le saliese o no la jugada sus controles y posesiones tenían aire de peligro. Lo mismo podemos decir de Iniesta.

Está claro que este empate favorece al Barça por el valor doble del gol fuera. Pero ambos equipos necesitan ganar en el Camp Nou. Porque con este 1-1 no concibo un Barcelona jugando en casa al 0-0.

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Y en eso llegó La Roja y mandó a parar

Y en eso llegó La Roja y mandó a parar, pero en este caso comenzó la diversión (contrariamente a lo que cantaba Carlos Puebla): un festival de golazos y buen juego frente a unas madres irlandesas. Nos servirá para templar ánimos y recuperar la confianza del grupo en sus posibilidades.

Ayer a media mañana escuché a Michael Robinson en Radio Marca. Y uso un símil boxistico para definir su impresión sobre lo que sería el España-Irlanda: un mismatch. Resaltaba las enormes diferencias entre ambas selecciones. Como se comprobó a lo largo del partido.

No se pudo empezar mejor: gol de Torres a los cuatro minutos. En esta batalla de suplentes -o titulares que perdieron su puesto en sus clubs- el madrileño salió de inicio en lugar de Cesc Fábregas. El tanto despejaba muchas incógnitas y aportaba nuevas sensaciones. Aparte de dejar muy tocados a los irlandeses. El de Fuenlabrada anotó otro más. Y fue elegido el mejor jugador del encuentro. Silva (enorme anoche) y Cesc (sustituyó a Torres en el 74) completaron la goleada.

Vicente del Bosque abrió el juego obligando a sus laterales a incorporarse al medio campo y al ataque. Conseguían ensanchar el campo desde el primer momento. Obviamente Irlanda no es Italia y resultó más sencillo abrir el campo. Con un delantero como Fernando Torres, que se mueve por todo el frente de ataque, los centrocampistas llegaban con fluidez y aprovechaban los espacios que dejaba el 9.

Una de los aspectos que admiro de Del Bosque es la forma en la que sus equipos crecen. En competiciones cortas (Eurocopa y Mundial) su bisturí opera con la discreción que le caracteriza, pero resulta más incisivo por la propia duración de los torneos. Unos retoques por aquí, otros por ahí, y poco a poco va resolviendo los problemas detectados contra Italia. Irlanda ha sido su mejor aliado.

España sale reforzada de este envite. Pero atención aún no estamos clasificados.

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España debuta en la Eurocopa con un empate frente a Italia

España debuta en la Eurocopa con un empate frente a Italia (1-1). En un bello partido, con fases de dominio alterno, oportunidades para ambas selecciones (San Iker volvió a lucirse y tuvo más trabajo que Buffon, porque los nuestros estuvieron desacertados en los remates). Y varios factores sorpresa que abren interrogantes.

La primera es el estado de los azzurri. Trastocados por el escándalo de las apuestas -la otra vez que sucedió algo parecido se llevaron el Mundial del 82, el del naranjito-, llegaban al torneo tras dar un pésima imagen en los tres encuentros de preparación. Su solidez defensiva es incuestionable. Al igual que su técnica individual. Pero además nos encontramos con un equipo que no solo estaba bien armado, también quería jugar la pelota y terminaba sus rápidas incursiones rematando. Su medio campo, liderado por el incombustible Pirlo,  va a dar mucha guerra. Y atención a Maggio, su lateral derecho.

Del Bosque -soy bosquimano de toda la vida- por su parte sorprendió con unas variantes que podríamos calificar como frivolidades. Y no me refiero al hecho de jugar sin un delantero centro. Aunque, la verdad, este planteamiento en competición oficial sin haberlo probado anteriormente… El caso es que en principio poblar nuestra linea media, previendo la estrategia italiana, no parecía una mala medida. Solo que en la primera parte no funcionó, salvo en el inicio. Sobábamos la pelota en demasía y no buscábamos la portería rival. La excepción era David Silva, tan incisivo como desafortunado en sus disparos. El canario e Iniesta (el mejor del campo) sí intentaban avanzar, profundizar. Pero no encontraban apoyo. Y ahí hubo un jugador que nos complicó la vida: Cesc Fábregas (por otra parte autor del gol del empate). El catalán comenzó la temporada como un tiro. Goleando. Pero la ha terminado de suplente en el Barça, precisamente en el decisivo tramo final de la temporada. Su inclusión en el once titular me dejó a cuadros. Y más aún cuando, por ejemplo, tenemos a Mata (reciente ganador de la Champions con el Chelsea). Incisivo en el área, con olfato de gol, buen llegador desde la segunda linea, excelente media punta, etc. Y hasta hace bien poco compañero de Silva en el Valencia. El problema es que tenemos en la lista de la selección a demasiados suplentes en sus equipos (y titulares que han perdido el puesto).

La posición de Busquets sobre Pirlo fue otro desacierto táctico: sacó al culé de su sitio habitual y retrasó a Xabi Alonso. A una zona donde se impone más la labor de corte que la de timón. Tampoco entendí el cambio de Silva, autor del magistral pase de gol a Cesc, a no ser que hubiese problemas físicos que desconozco. Estaba siendo, después de Iniesta, uno de nuestros mejores futbolistas y su salida se produjo justo después del tanto.

Otro ataque de entrenador, en este caso de Prandelli, fue dejar a Di Natale en el banquillo. Cuando apareció en la segunda mitad inauguró el marcador. Superó en velocidad a Piqué -a quien dejó en evidencia- y se plantó solo frente a Casillas.

Y por último la entrada de Navas antes de la de Torres también me asombró. ¿Para qué queremos un extremo si no tenemos un delantero centro de referencia para pasarle el esférico? Al de Fuenlabrada -suplente en su club- le seguimos esperando. Parece que poco a poco va recuperando esa chispa de velocidad. Ahora le falta afinar para reencontrase con el gol. Aportó frescura al ataque, dispuso de tres ocasiones (falló estrepitosamente en la primera y su vaselina en la tercera pudo haber sido el tanto del campeonato) y achantó a los defensas.

Esperemos -y confio plenamente en ello- que nos dejemos de pruebas y experimentos y volvamos a ser La Roja.

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El Barça gana donde el Madrid empató

El Barça gana donde el Madrid empató: en Santander. Y como saben esto en mis cuentas son +2 para el Barcelona. Que se compensa con otros resultados: cuando los de Mourinho han cosechado mejores resultados que los de Guardiola.

A falta de 13 jornadas, 39 puntos en juego, se mantienen los 10 de ventaja. Pero atención porque no hay nada decidido, por importante que parezca la diferencia. Al Real Madrid le queda un calendario más duro de visitante que a su rival. Con tres salidas decisivas, de las 6 que le restan: San Mamés (la aplazada primera jornada de la segunda vuelta), el Vicente Calderón y el Camp Nou.

Volviendo al partido de ayer frente al Racing, los azulgranas despacharon el encuentro con oficio y haciendo -de nuevo- de la posesión su mejor arma.

Fue noticia que Messi (autor de los dos goles de su equipo) no falló el penalti. Jugada por otra parte de lo más complicada para el árbitro: si lo pita, como hizo, hay lío, y si no lo señala también. En mi opinión (cambiante) no lo fue. Luego viendo las repeticiones sí. ¿Por qué veo una cosa y luego otra? El “desmayo” de Cesc Fábregas me mosquea (nota al margen: le estoy viendo últimamente a este jugador unos gestos y unas actitudes que no me gustan nada, y que desconocía hasta ahora). No parece que el leve toque tenga la suficiente fuerza como para provocar que Cesc se desplome. Me dio la impresión de un forcejeo. Luego viendo de nuevo la jugada está claro que hay contacto. Y es en el área. Pena máxima por tanto. Más clara fue la infracción sobre Iniesta (ver foto). Quizás el árbitro no la vio (lo dudo porque no andaba lejos). Más bien creo que tenía cargo de conciencia por la señalada anteriormente sobre Fábregas. Porque de hecho el no la pitó, fue su juez de línea. Y seguro que albergaba dudas y compensó…

Sea como fuere, salvo algunas patadas del equipo local, el Barça se paseo con solvencia sobre El Sardinero. El Racing (con algunas bajas) no inquietó en ningún momento a Víctor Valdés. Y tampoco recuerdo ninguna intervención suya. En cambio el meta local, Mario, que debutaba en esta Liga (ausente Toño, el portero titular), fue el mejor de los suyos. Salvó a su equipo de una goleada (y los dos palos también influyeron en el corto resultado final).

Lo dicho: queda Liga y las espadas siguen en alto.

 R. Sociedad 3      Real Zaragoza 0
     Málaga 1      Levante 0
     Sporting 1      Sevilla 0
     Betis 2      Real Madrid 3
     Atlético 2      Granada 0
     Espanyol 5      Rayo 1
     Valencia 2      Mallorca 2
     Racing 0      Barcelona 2
     Osasuna 2      Athletic 1
     Villarreal      Getafe

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El Barça a 5 puntos del Madrid

El empate del Barça en el derbi de la Ciudad Condal les aleja a 5 puntos del Real Madrid. No es un mundo, pero es una diferencia importante, que de alguna manera enjuaga la derrota blanca del Clásico. Ya saben esas cuentas mías (los tres puntos que ganaron, los 3 que no sumamos nosotros + el probable del goal average). Porque este 1-1 tal y como está la Liga es un pinchazo. Y más si tenemos en cuenta que el Madrid ganó 0-4 en Cornellá-El Prat.

El Espanyol salió en tromba. Achuchando a los azulgranas desde arriba. Pero había cierta imprecisión en el remate final de sus jugadas. Quizás producto de una excesiva aceleración. Verdú tuvo el 1-0 primero en su cabeza, y luego en sus pies, cuando recogió el rechace tras la impresionante parada de Víctor Valdés, pero Piqué salvo bajo palos.

Lo anterior tuvo repercusiones en el resultado. No porque los periquitos no anotasen. Más bien porque la defensa y el portero, Cristian Álvarez, se contagiaron. Hubo una racha sucesiva de errores que culminaron en dos goles. El valido,  Cesc Fábregas quien cabeceó ¡desde fuera del área! Y uno anulado a Messi.

Algo está cambiando:

  • – A Messi le anularon un gol por ayudarse con la mano. Algo inédito. El astro argentino se quedó sorprendido. No está acostumbrado. Y menos aun que le señalasen tarjeta amarilla.
  • – Finalizando el encuentro, con 1-1, un brazo impidió el gol de Pedro. Penalti claro (que luego hay que meter).

Vimos un partido vibrante, disputado. Donde cada equipo jugó con sus armas. Incluso Guardiola usó la misma alineación del Bernabéu. Y el Espanyol usó a 7 canteranos. Siete jugadores catalanes. Uno de ellos, Álvaro Vázquez, consiguió el gol del empate, a falta de cinco minutos.

Y no quisiera terminar sin descartar el primer gol del Valencia en Villareal. Una jugada sensacional al primer toque. En la que el balón nunca tocó el césped. Fueron un par que toques con el pie y tres con la cabeza (incluyendo el cabezazo de Feghouli a la red).

Racing 1 Zaragoza 0
Levante 0 Mallorca 0
R. Sociedad 0 Osasuna 0
Real Madrid 5 Granada 1
Málaga 0 Atlético 0
Rayo 2 Sevilla 1
Getafe 0 Athletic 0
Villarreal 2 Valencia 2
Betis 2 Sporting 0
Espanyol 1 Barcelona 1

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Un año de fútbol

El año natural corresponde a dos temporadas. En el caso del año que está a punto de terminar, y con el parón navideño por medio ya podemos poner en perspectiva el final de la temporada 2010/11 y el inicio de la 2011/12.

Ha habido varios protagonistas, todos con el fútbol español como referente. Y un triunfador claro: el Barcelona. Ganaron Liga y Champions, lo cual confirma que son el mejor equipo del año, y de la pasada temporada. Asimismo se han llevado la Supercopa española –frente al Real Madrid-, la europea y ayer el Mundial de Clubes. Todos estos torneos, que parecen menores comparados con dos piezas mayores como Liga y Champions, solo se pueden obtener si previamente has ganado algo. Ahí radica su mérito.

El único titulo que se les ha escapado a los culés, para repetir aquel festín que supuso el estreno de Guardiola en el banquillo, fue la Copa del Rey. Perdieron en la prórroga ante el Madrid (1-0, gol de Cristiano Ronaldo).

Precisamente el Real Madrid ha sido también uno de los protagonistas del año, por su empeño en acabar con la supremacía azulgrana. Por eso el triunfo en la Copa es tan valorado.  Y terminar el año liderando la Liga 2011/12, con tres puntos de ventaja sobre Messi y cia., tampoco es moco de pavo.

El hundimiento y resurrección del Bayern de Munich parece otro hecho a tener en cuenta.  Y luego está el Señor Raúl (campeón de la Copa y Supercopa alemana, semifinalista de la pasada Champions y actualmente terceros en la Bundesliga).

El liderato del Manchester City en la Premier es un hecho novedoso. Como lo es su eliminación en Champions. Al igual que la de sus vecinos, los del United. Los vigentes campeones de la liga inglesa y finalistas de la Champions, han caído este año en la máxima competición europea. Y no es patriotismo, pero la salida de Cesc Fábregas de Inglaterra ha dejado abierto el camino a David Silva, quien lleva camino de ser nombrado el mejor jugador del campeonato inglés.

Estos nombres propios configuran el excelente momento de nuestro fútbol. Con una selección Campeona de Europa y del Mundo. Y que defenderá trofeo continental este próximo verano, tras una brillante clasificación. Ganando todos los partidos. Los amistosos han sido otro cantar. Se han vuelto las tornas: ahora todos nos quieren ganar, cuando antes éramos nosotros quienes salíamos a morder ante los grandes (en encuentros que no eran de competición).

Desde pequeño –en los 60- escuchaba a los mayores (mi padre, Santamaría, Di Stefano, Puskas, Gento, Pirri, Amancio, Kubala, Daucik, Fusté, Pereda, Suárez, Velázquez, Rial, …) decir que los partidos se ganaban o perdían en el centro del campo. La España de Del Bosque y el Barcelona de Guardiola son los ejemplos vivos de la vigencia de esta teoría.

P.D.: el descenso del River Plate a la segunda división argentina y el buen momento de la selección de Uruguay (campeones de la Copa América) son también noticias destacables.

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Ganó el mejor

El 1-3 del marcador es doblemente engañoso, porque la derrota del Real Madrid pudo ser más abultada o sencillamente no se habría producido si nuestra máxima estrella, Cristiano Ronaldo, no hubiese fallado dos goles cantados. Uno, en la primera parte, con 1-0 a nuestro favor: chutó fuera cuando estaba solo en las inmediaciones del punto de penalti. Fue una gran contra blanca, mal rematada. Y en la segunda parte un cabezazo, solo, sin oposición, tampoco entró. Detrás suyo estaban prestos a cabecear Ramos y Benzema. De lo que pudo ser un 2-2, en la siguiente jugada Cesc Fábregas de cabeza anotó el 1-3, a un gran pase cruzado de Dani Alves. Una contra blaugrana de libro, en la que en mi opinión Casillas falló al no salir de puños y se quedó colgado del palo.

 A Ronaldo no se le puede criticar por haber fallado dos goles. Porque hay que estar ahí para marrarlos. Pero lo de anoche fue un problema de actitud. Parecía que el partido no iba con él. No dio la impresión de esforzarse como el resto de sus compañeros. Perdía la pelota y no luchaba por rescatarla ni por recuperar la posición. Si sufría una tarascada –y el árbitro no consideraba que fuese falta o aplicaba la ley de la ventaja- tardaba en levantarse. Su comportamiento llegó a irritar a parte del respetable, que incluso llegó a silbarle. El murmullo sobre su pésima actuación sí fue unánime.

Pero si hay un jugador que quedó retratado anoche este fue Mesut Özil. Y su entrenador, que apostó ayer por él, le crucificó en la rueda de prensa posterior al Clásico. Le acusó dos veces. Una sin nombrarle echándole en cara no haber metido la pierna, en la acción en la que Messi se llevó una pelota dividida en el circulo central, y terminó con el gol del empate a uno. Y la otra fue cuando se autorecriminó por haberle alineado.

El encuentro no pudo haber empezado mejor para el Madrid. Sacó de centro el Barça. Retrasaron el esférico hacia su portería. La presión blanca provocó el fallo de Víctor Valdés y nos hicimos con la bola. Y tras un rechace a un disparo desde fuera  del área, el balón llegó a media altura a Benzema. Y la metió. Habían transcurrido 23 segundos.

Le recordé a mi hermano una frase de Laudrup que me impresionó hace unas semanas. Venía a decir que cuando el Real Madrid resultaba más peligroso era cuando no tenía la pelota… Todo se ponía de cara. Y entonces Guardiola pasó a una defensa de tres marcadores, con Busquets incrustado –o levemente adelantado- en el centro de esa línea de 3. Y Alves ocupó toda la banda derecha, desde el medio campo hasta la delantera (como aventurábamos ayer). El trabajo defensivo de Alexis y Messi, apoyando a sus compañeros, resultó admirable. Y curiosamente esta nueva disposición fue poco a poco haciéndose con el tempo del partido. Nuestras bandas se cortocircuitaron. Xabi Alonso perdió el control, aunque se sacrificaba taponando a Xavi. Hasta que llegó el gol del empate.

Una arrancada de Messi desde el centro del campo, fue muy bien aprovechada por Alexis. El argentino tras superar al tercer jugador local (Sergio Ramos) vio el hueco en el centro de la defensa, y le pasó al chileno. Pepe no llegó a tiempo, y quien casi lo hizo, desde el lateral derecho, fue un desesperado Coentrao. Alexis empató.

Lo desesperante de este tanto es que es típico del Barcelona. Y debería estar estudiado y entrenado. No me cabe duda de que así lo sea. Pero la descoordinación fue más que evidente. A lo que tengo que añadir que una vez más nos la enchufan por el centro de la defensa.

Antes de comenzar el partido comentaba con mi hermano, mientras nos repartíamos los bocatas de jamón a la catalana del Köln, el riesgo que presentaba la dupla Messi/Cesc. Y le insistía que nuestro mayor peligro era Pepe…

Después del empate volvimos a tomar la rienda del partido. Y se llegó el descanso, donde nos lamentamos de ese fallo de Cristiano que pudo haber sido el 2-0.

El punto de inflexión en la segunda parte vino con el 1-2 del minuto ocho. Un remate de Xavi desde fuera del área rebota en Marcelo, despista a Iker, y se cuela.

Entraron Kaká por Özil, Khedira por Lass (al poco de ver una amarilla; muy buen partido el suyo, de los mejores de los nuestros, lo cual nunca es buen síntoma) e Higuaín por Di María (la gran victima junto a Marcelo de la disposición táctica de los rivales).  Kaká tuvo una gran oportunidad, bien rechazada por Valdés.

Del Madrid me quedo con Benzema, Lass, una hora de Coentrao (jugó de lateral diestro, a pierna cambiada),  y un par de excelentes intervenciones de Casillas.

Del Barça destaco a un inmenso Puyol, la sobriedad y colocación de Busquets, la sensación de peligro que da Messi cuando conduce, el gran cuarto de hora final de Iniesta, cuando finalmente consiguió desembarazarse de Coentrao. Y por supuesto el habitual buen hacer de jugadores como Piqué, Abidal, Xavi, Alves y Cesc, cuyo rendimiento medio suele ser notable.

En resumidas cuentas, ganó el mejor a lo largo de los 90 minutos. Especialmente en la segunda parte. Y me gustaría resaltar para terminar que de todos los Clásicos que hemos vivido, en este 2011, el de anoche y la final de la Copa del Rey han sido los menos polémicos. En los que se han producido triunfos incontestables. Y anoche además se produjeron dos hechos plenos de deportividad: los jugadores de ambos equipos saludándose al final en el centro del campo, y aplaudiendo a las aficiones, siendo correspondidos. Y el otro aspecto es la ovación que recibió Iniesta al ser sustituido en el último minuto.

Se hizo honor al himno del Real Madrid, quien en “buena lid… cuando pierde da la mano”.

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Camino del Clásico

La segunda temporada de Di María en el Real Madrid está haciendo olvidar el precio de su fichaje. Y no hay mejor indicador del acierto –de Mourinho– que ha supuesto su contratación.

El Mundano siempre albergó dudas sobre su capacidad goleadora. Algo preocupante en un delantero. Y más si cuesta 30 millones de euros traerlo. No se discutía su habilidad en el regate, su trabajo en banda, su técnica. Pero ahí están sus datos respecto a su acierto frente a la portería rival.

Mijatovic fue el primero en hablarme de él. Cuando se presentó con la candidatura de Ramón Calderón. Albergaba algunas dudas sobre su madurez. Era muy joven y opinaba que era mejor una adaptación al juego europeo antes de dar el salto a un grande. Fichó por el Béntica. Y trajeron a Ruud Robben. Estaba claro que apostaban por un extremo -fuese quien fuese- con tres características básicas: rápido, hábil y con verticalidad.

A pesar del golazo que marcó ayer, el gol sigue sin ser lo suyo. O al menos como se espera de un delantero. Tenemos ejemplos de jugadores como Cesc -centrocampista-  u otros como Silva, que están bendecidos con la suerte suprema del fútbol.

El Fideo ha ocupado la posición de Robben en el equipo blanco. Con el cambio hemos ganado en regularidad  (las malditas lesiones del holandés…), el apoyo al medio campo es similar en ambos, lo mismo podemos decir del regate y la velocidad, y el extremo del Bayern gana en remate y acierto de cara al gol (jugando la mitad de partidos que Don Ángel marca el doble de goles). Pero este año Di María ha destapado el tarro de las esencias del último pase. Y de seguir así le llevará a ser muy grande. De momento es ya el jugador de esta Liga que más pases de gol ha dado (10).

Su primer tanto de ayer fue el primero del equipo, que no es asunto baladí. Y además resume lo que está siendo esta temporada para el argentino: control del balón tras un pase largo y difícil de amarrar, profundidad en la arrancada (demasiada porque la pelota se le fue larga), constancia y concentración en el juego, lo cual significó que siguió la jugada para enmendar su fallo. Y con picardía y habilidad le robó la cartera al defensa, las mismas virtudes que empleó para engañar al portero, rematando con “las 3 uñas” (como dicen en Brasil) y anotando por el palo corto, sin apenas hueco… Si en esta jugada hubo retazos de Higuaín (flojo partido el suyo de ayer: sin contar el tanto bien anulado solo chutó a puerta una vez, en una gran ocasión frente al meta local), en el pase a Cristiano Ronaldo, el del 0-2, nos recordó a Guti, Zidane, Laudrup o a quien debería llevar estas riendas actualmente, ÖZil.

Don Mesut últimamente solo está para lanzar los córneres). Y ayer Di María casi mete un gol olímpico (su saque de esquina fue al travesaño). Esperemos que la vuelta de Kaká sea un buen presagio de cara al sábado contra el Qatarona. El brasileño, reapareció unos minutos tras su enésima lesión, y mostró las mismas buenas impresiones que antes de volver a caer y ser baja. Y casi marca (quizás acusó la inactividad de estas semana, porque era un tanto “muy suyo”, penetrando en el área por el callejón del 10).

El Madrid se impuso 0-3 (Di María, Ronaldo y Marcelo, enorme la primera media hora y asombroso en la internada y el disparo que se coló por la escuadra). No tuvo demasiados problemas frente al Sporting de Gijón, y presentó su cara más tosca (con Lass por Xabi Alonso y Coentrao de lateral derecho), solida y eficaz. Tres golazos y a casa. Camino del Clásico queda el Ajax en Ámsterdam, en partido de Champions.

El Barça también realizó una faena de aliño. Pero como jugaban en el Qatar Nou se adornaron frente al Levante. Y de paso despejaron esas dudas que había sobre su juego. Que no compartía. Porque no se puede jugar muy bien siempre. Otra cosa es que hubiese una crisis de resultados. Pero todos pueden pinchar. Incluso ellos (nosotros ya lo hemos hecho y seguro que volveremos a caer en algún momento dado). Y por supuesto no siempre se puede golear. Ayer lo hicieron para acallar las voces críticas: dos de Cesc, Messi, Cuenca (se lo está poniendo difícil a “mi” Pedro) y Alexis fueron los goleadores.

Camino del Clásico les queda el tramite en Champions contra el Bate, gran potencia del fútbol europeo ganador de cuatro Champions… ah perdón, que eso es Ajax!!!

Y no puedo terminar sin mencionar el fallecimiento del Dr. Sócrates Brasileiro a los 57 años de edad. El alcohol le mató, y parece mentira que así fuese siendo médico.  Gran persona, comprometido en los momentos más complicados de su país (dictadura + miseria, y la “democracia Corinthiana” en su club) y excelente futbolista. 60 veces internacional (22 goles) fue parte del Botafogo de Sao Paul, fichó por Corinthians (172 goles en 297 encuentros), se fue a la Fiorentina (6 tantos en 25 partidos), luego al Flamengo, para pasar  al Santos (solo 5 partidos), volver al Botafogo en 1989, donde no jugó, y terminar en un equipo de las divisiones inferiores de Inglaterra, el Garfoth Town, en su regreso al fútbol en 2004. Hizo del juego de tacón un arma, no una floritura. Desde lanzar penaltis hasta la asistencia imposible… Tuve la fortuna de conocerle, gracias a Fagner, durante el Mundial 82. Un recuerdo emocionado para el hermano mayor de otro crack, Raí. Primero un reportaje de hace 30 años. En medio un texto que escribió para una fiesta de Raimundo Fagner y una foto del equipo que formaron ese día, y para finalizar una entrevista de este pasado agosto, tras su primer ingreso. Al poco volvió al hospital y ahora…

En la foto de abajo aparecen de pie: Sergio Lopes (de CBS), Batista, Edu, Osmar Guarneli, Roberto Dinamita, Reinaldo, Zico. Y en cuclillas o sentados: Eder, Rivelino, Sócrates, Claudio Adão, Fagner y Jairzinho. Han quedado fuera de la foto Junior, Toninho Cerezo, Falcao

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Los 6 errores de Mourinho

La derrota del Real Madrid ha dejado en evidencia al técnico blanco. Ha puesto al descubierto algunas de las miserias que pudimos ver durante la segunda parte contra el Getafe (4-2) en el Bernabéu, y en el partido de la Champions (0-1) en Zagreb. Es muy probable que estos dos partidos le costaran -justamente- el puesto ayer a Özil.

Como ya sabrán el Levante se impuso 1-0, infringiendo al Madrid su primera derrota liguera. Pero vamos con los errores de Mourinho, en mi opinión:

1: Kaká no está para ser titular. Y menos en un partido que se presupone que va a discurrir como lo hizo. De entrada ya es jugar con uno menos. Si piensan que exagero, dada la calidad del jugador, dejémoslo en que se salta al campo con 10 y medio.

2: Si Cristiano Ronaldo no fue titular es porque estaba tocado. Por tanto no podía ni debía jugar. Como se demostró en la segunda parte cuando salió del banquillo. No aportó nada.

3: Coentrao es un jugador que me gusta. Pero no es Di Stefano. Y ayer lo marearon. Comenzó en la banda izquierda (Di María por la derecha). Con la expulsión de Khedira pasó a ocupar su posición, y tras el gol local ocupó el lugar de Marcelo (sustituido por Özil). No fue su día más afortunado, en ninguno de los 3 sitios que jugó. Y la verdad es que no le recuerdo ningún pase acertado.

4: La defensa sigue siendo motivo de preocupación. Algo raro en un equipo dirigido por Mou. Llevo tiempo diciendo que los centrales no están dando la talla. Especialmente Carvalho. Y Pepe que está a todos los quites, anda desquiciado. Ayer volvió a pasarse. Y creo que le perdonaron la expulsión (me pilló haciendo zapping con el basket). Los laterales (Ramos y Marcelo) siguen subiendo al mismo tiempo, lo cual tampoco facilita la labor de los portugueses. El gol del Levante es el resumen de lo que digo: un despiste de Marcelo provoca que Javi Venta se escape por la banda, y asista a Koné, quien anota a placer solo -sin marca- desde el centro del área.

5: Granero y Albiol. ¿Qué sucede con estos dos jugadores? El centrocampista podría aportar más que Kaká. Y precisamente ahora, cuando estamos comprobando que el medio campo no carbura, no crea. Solo Xabi Alonso da la talla. Lo mismo se puede decir del defensa. Ambos han desaparecido de las convocatorias. ¿Por qué? Y les recuerdo que en el último partido de la selección, Campeona del Mundo, Albiol fue titular… Podría decir lo mismo de Callejón, quien ha cumplido con creces hasta la fecha (y es objeto de una apuesta que tengo con Rodri).

6: Al igual que Özil pago su irregularidad con la suplencia, lo mismo debería haber sucedido con Di María. Es posible que su gol al Dinamo de Zagreb le haya salvado. Pero ayer en la segunda parte debió quedarse en la ducha. Porque fue el responsable directo de la derrota, no Khedira (injustamente acusado por el entrenador blanco). La reacción del argentino, ante una falta que no le señalaron, le inhabilita para formar parte de un equipo del más alto nivel. Al error inicial del linier -la falta no señalada ocurrió delante suya- respondió con una entrada a destiempo. Merecedora de roja. Luego se montó la tangana, en la que Khedira vio la segunda amarilla (en la primera no cometió falta, pero se la pitaron y le mostraron amarilla).

A todo lo señalado hay que añadir otro error de Turienzo, el árbitro del encuentro. Por partida doble: una mano descarada en el área local, que además suponía la segunda amarilla. El marcador estaba 0-0 en esos momentos y ambos equipos hubiesen igualado con 10 jugadores cada uno… Y Benzema falló dos goles a puerta vacía.

Hablaba con Julio Ruiz a principios de esta semana. Y me señalaba que a pesar de algunas dudas los próximos tres partidos del Atleti las iban a despejar todas. “Ganamos los tres próximos: Celtic, Racing y Sporting. Y nos iremos para arriba“. Bueno, de momento han ganado los dos primeros. Y Falcao es el nuevo ídolo del Calderón (3 goles ayer en la victoria 4-0 sobre los cántabros).

Nunca pensé que el Barça estaba en crisis. Y tampoco he ninguneado en mi vida al Milan. Como parece que hacen muchos “plumillas”. Lo viví el año pasado en Champions (estaban encuadrados en el grupo del Madrid): les ganamos, nos quitaron meritos, y acabaron ganando el Calcio. Para no alargarme: el Osasuna pagó los platos rotos de la ira blaugrana. Y Cesc sigue maravillando.

Y de los partidos vistos dejo para el final el que probablemente ha sido el mejor. El jugado en San Mamés, donde el Athletic sucumbió 2-3 ante el Betis de Pepe Mel. Y son líderes, empatados a puntos con el Valencia… y Benítez, Caparrós, Michel y Quique están sin trabajo.

Sporting 0 Valencia 1
Granada 1 Villarreal 0
Mallorca 0 Málaga 1
Barcelona 8 Osasuna 0
Sevilla 1 R. Sociedad 0
Getafe 0 Rayo 1
Zaragoza 2 Espanyol 1
Atlético 4 Racing 0
Levante 1 Real Madrid 0
Athletic 2 Betis 3

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Jornada pre Champions: Barça empata y Madrid gana

La tercera jornada  -la segunda que se juega, y sigo sin saber cuándo se jugará la primera-  se disputa a lo largo de tres días. Porque esta noche se disputa el último encuentro: Málaga-Granada. Y arrancó el sábado con los equipos involucrados en Champions. Es decir, los cuatro primeros clasificados de la temporada anterior.

Tras el parón por los partidos de las selecciones volvieron los campeonatos de clubes. Mourinho destacaba el buen detalle FIFA de jugar en martes, en vez de miércoles,  porque se gana un día, de cara a los partidos del sábado previos a la Champions.

Arrancó el Barça en Donostia. Y como quien no quiere la cosa en apenas un par de minutos anotó dos goles (Xavi y Cesc). Ambos de parecida factura: balones en profundidad, a media altura, buscando la espalda de la defensa rival. La cual arriesgaba jugando adelantada. También hubo otras características comunes en ambos tantos: la aparición de mediocampistas en el área rival, como si fuesen delanteros (Cesc jugó de falso 9 en vez de Messi, quien permaneció en el banquillo hasta la segunda parte), y la generosidad de Alexis y Fábregas en la elaboración, buscando al compañero mejor situado.

Me pareció un resultado engañoso. La Real Sociedad había saltado al campo bien plantada. Parecía que sabía a que jugaba. Pero la ilusión duró once minutos. Y después del 0-2 se vislumbraba la catástrofe. Los blanquiazules estaban hundidos. Y la superioridad blaugrana era aplastante. Todo presagiaba un resultado de escándalo al descanso. Que no se produjo. Al Campeón de Liga le falló el instinto asesino. No hizo sangre…

Vi la segunda parte en una cervecería en los aledaños del Bernabéu (Köln: bocadillos de jamón espectaculares, además de otras suculencias). Y los culés pagaron su suficiencia del primer tiempo. Los locales marcaron en el 59, y se repitió lo de la primera parte: al poco subió otro tanto al marcador. El del empate a 2. Agirretxe y Griezmann fueron los artífices.

Guardiola aceleró la entrada al campo de Messi. Puso ganas pero solo vimos una acción tipo Dani Alves: intentó hacer el helicóptero y vio la amarilla por simulación.

Fue un partido difícil de arbitrar y creo que el árbitro acertó. En los fuera de juego, por la posición adelantada de los donostiarras, fue donde más complicado lo tuvo (incluidos los goles azulgranas).  Y en el del empate acertó de plano. Solo tenía dos posibilidades: dar gol y enseñar la amarilla a Busquets por mano, o anular el gol para pitar penalti y expulsar al catalán. Opto por la primera de las opciones.

La entrada el estadio merengue, por primera vez esta temporada, estuvo marcada por el optimismo y la alegría. Que fue en aumento a medida que corría el resultado del Barça por los graderíos, y los incrédulos acababan por convencerse.

En una buena primera parte del Real Madrid se llegó con un 1-1 al descanso. Hubo remates, jugadas, claras ocasiones marradas (la de Coentrao fue la mejor jugada del partido). El Getafe marcó en su segundo disparo. Fue Miku, quien tuvo en jaque a los centrales blancos durante todo el partido (y cuando salió Güiza hubo más peligro aún). Ya he escrito un par de veces que no me gusta el eje de la defensa blanca este curso. Pepe no es fiable y Carvalho quizás acuse la edad o alguna otra cosa (su escenita en la convocatoria de Portugal es una clara demostración de que algo está fallando). Los desajustes del centro de la zaga arrastran a los laterales (y además, en la reanudación Marcelo y Ramos cometieron el error de subir al ataque simultáneamente en varias ocasiones), y por extensión a los centrocampistas. El segundo de Miku (3-2) es el ejemplo diáfano de lo que pretendo describir.

Benzema está de dulce. Ha empezado la temporada como la terminó: a un nivel altísimo. Pero además su autoestima y confianza va en aumento ha medido que se afianza en la titularidad y mantiene una muy buena racha goleadora. Ayer fueron dos. A cual mejor. El primero, en una gran jugada de combinación, en la que supo controlar y rematar, sin perder la calma. Y el segundo tras un excelente pase de Cristiano Ronaldo, en un contraataque, en diagonal de banda a banda. Desde prácticamente la línea central del campo hasta el área grande. Supo llegar, mirar, medir la salida desesperada del portero y chutar con eficacia y precisión.  Y lo que hasta hace poco eran silbidos y murmullos, para el francés, el sábado fueron aplausos y ovaciones. Definitivamente se ha ganado al Bernabéu.

El Getafe dominó en la segunda parte. Los míos se echaron atrás para buscar la salida rápida. Sestearon, por la presión de los visitantes y por la Champions del miércoles. Hubo malestar en jugadas en las que por apurar la posesión se abusaba del juego en horizontal. Sin buscar la portería contraria. E incluso se retrasaba la pelota a Casillas. Esto que no gusta en el Santiago Bernabéu es aplaudido en el Camp Nou (la última vez en el debut liguero del Barcelona). Y ayer pagaron caro la cesión al guardameta: un pase atrás de Villa a Valdés originó la jugada del empate y la mano de Sergio Busqets.

Higuaín y Ronaldo, de penalty (que no fue y supuso el 2-1) completaron el 4-2. El portugués y Soldado son con cuatro goles en dos encuentros los Pichichi.

Y no quiero terminar sin destacar a Xabi Alonso. Siempre juega, manda y templa. Cuando peor lo hace es cuando solo juega bien. Su regularidad y constancia contrasta con la irregularidad e intermitencia de Özil.

No pude ver el Villareal 2-Sevilla 2 por coincidencia de horarios.  Y en cuanto a Atlético y Athletic -los vi a ratos- una premonición: Caparrós está sin equipo.

R. Sociedad 2 Barcelona 2
Villarreal 2 Sevilla 2
Real Madrid 4 Getafe 2
Valencia 1 Atlético 0
Betis 1 Mallorca 0
Racing 0 Levante 0
Osasuna 2 Sporting 1
Rayo 0 Zaragoza 0
Espanyol 2 Athletic 1
Málaga Granada

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