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Exhibición de Benzema en Cornellá

benzema asBenzema dio una exhibición ayer en Cornellá. No solo por los dos goles que anotó, es que le salió todo bien (regates, pases en corto y largo, paredes, cambios de orientación). Cuando en la primera mitad el Real Madrid hacía la presión alta él era el primero en presionar. Mi whatsapp echaba humo con su partidazo. Todos estábamos rendidos ante Karim fuésemos partidarios, detractores o tibios. A pesar de que está entre los mejores goleadores de la historia del club siempre le discutimos su eficacia cara al marco rival. A Esteban Hernández le escribí que si tuviese gol sería Messi.

Esa presión alta, decisiva, y el ritmo de juego actual del equipo, son consecuencia de la mejoría en la preparación física. Los jugadores ahora vuelan. Antes les pesaban las piernas. Y las ideas. Hay un nombre propio en esta mejoría: Antonio Pintus (el que tuvo Zidane). Y un responsable: Solari. Fue el mister quien le recuperó como responsable directo de la preparación física del equipo. Rectificando un claro error del exseleccionador. Porque fue Lopetegui quien le apartó. Con la consiguiente responsabilidad de quien le fichó y permitió tomar tan errónea decisión como la de prescindir de Pintus.

El 2-4 del Madrid frente al Espanyol se me antoja corto. 1-3 al descanso y 1-1 en la segunda mitad.

A los dos minutos de partido Vinicius efectuó el primer remate a puerta. Fue su única jugada positiva en la primera parte. Hasta la pared con Benzema en el tercer gol al filo del descanso. En la segunda mitad le sustituyó Gareth Bale. El primer balón que tocó el galés fue gol. El 1-4. Resumiendo: se tiene gol o no se tiene. Vinicius es joven y la puntería se entrena.

El Madrid de la primera mitad, sobre todo en los primeros 25 minutos, fue una apisonadora. Me recordaba al Djokovic de la final del Open de Australia frente a Nadal. Un vendaval. Dominando todas las facetas del juego. Con velocidad y profundidad. Y mucha inteligencia. Conscientes de la debilidad del centro de la defensa catalana (tres centrales eran baja y Hermoso reaparecía) no solo se jugaba por las bandas, también se buscaba entrar por el centro. Así llegó el 0-1. Modric se coló en el área, por un pasillo central que se cocinó el mismo, como si fuese un cuchillo afilado entrando en un bizcocho espumoso. Su remate, con el exterior, en el mano a mano fue muy bien rechazado por Diego López. El rechace llegó a Benzema quien remachó a la red. El francés estaba en la posición del 9: en el sitio justo en el momento adecuado. Como si fuese un killer del área. Iban tres minutos de partido.

Diez minutos después Modric, de nuevo, desde el vértice derecho del área grande, en un saque corto de esquina (los odio) puso la pelota en la cabeza de Sergio Ramos. 0-2. Para hacerse una idea de la fragilidad defensiva del Espanyol tan solo comentar que Ramos se impone en el salto a ¡Casemiro! Dos madridistas libres de marca.

Baptistao hizo el 1-2 en el 24′ aprovechando unos despejes blandos de la defensa madridista. El Madrid siguió controlando el partido, pero sin tomarse tantas alegrías en ataque. Modric, Kroos y Casemiro manejaban el encuentro a su antojo. Estábamos viendo las mejores versiones de los tres.

Al filo del descanso llegó el 1-3. Un ataque conducido por Benzema, se apoyó en Vinicius, con quien ejecuta una pared, y marca un golazo desde ese espacio entre los dos vértices de las áreas grande y chica: un disparo cruzado con efecto que batió sorprendiendo al meta rival.

No todo van a ser buenas noticias. En la reanudación no salió Sergio Ramos, tocado por un golpe recibido. Le sustituyó Nacho. Las otras malas noticias llegaron en forma de tarjetas. Bastantes amarillas (Carvajal, excelente hoy, se pierde el siguiente partido) y una roja. Varane fue expulsado en el 71 (con 1-4 en el marcador).

El cuarto gol fue obra de Bale. La presión alta volvió a surtir efecto. Un muy adelantado Nacho achuchó en la banda a Baptistao (quien había bajado a ayudar en defensa). Lucas Vázquez le apoyó y robó la pelota. Se la cedió a Benzema, quien caracoleó dentro del área y se la devuelvió a Lucas (al borde del área pero ya más centrado). El balón acabó llegando a Bale. El galés de espaldas la tocó de tacón, se la adelantó y remató con la zurda al interior de la portería local.

La expulsion de Varane trastocó todo. Isco que iba a salir se quedó en el banquillo. Solari retocó la defensa dando entrada a Marcelo (Reguilón fue titular) por Modric.

El 2-4 de Rosales (un golazo) no fue anulado porque Marcelo se quedó enganchado y habilitó al artífice del tanto.

El Madrid encadena tres victorias seguidas y jugando bien. Creando ocasiones. Solo hay que mejorar en defensa. Pero lo importante es que hemos recobrado la fe y la esperanza.

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Me siento seguro: el Madrid confirma el fichaje de Keylor Navas

KN

Pues sí, me siento seguro con el fichaje de Keylor Navas por el Real Madrid. El club confirmó el fichaje a última hora de la tarde de ayer. Algo que se daba por hecho pero se retrasaba. Hasta que se aclarase la situación de Diego López e Iker Casillas. Imagino que por razones económicas será el gallego quien salga de la plantilla.

Asumo que el costarricense no tardará en hacerse con la titularidad. Todo un reto para el exintocable Casillas. ¿Se vendrá arriba? Lo deseo, por su bien y por el del equipo. Necesitamos dos porteros de garantía. Navas lo es. Diego López también. Iker lo fue. De ahí que necesitemos que recupere su forma, si esto es posible. Si no habrá que fichar a otro portero. Desde que ganamos la Décima sostengo que había que fichar dos arqueros. Y si Jesús es una apuesta seria, necesita los minutos de juego que no tendrá esta temporada, se queden Iker o Diego.

Si se confirma la marcha de López y la titularidad de Navas, a Casillas se le presentará otra situación incómoda. Por lo cual no podemos descartar novedades en el mercado de invierno. Y volvemos a la necesidad de fichar a otro portero… todo esto suponiendo que no ocurran desgracias en forma de lesiones.

 

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Diego López fue el mejor en Villarreal

DL EFE

Diego López fue el mejor en Villarreal. Nunca es buena noticia que el portero sea tu mejor jugador. Pero la velocidad y el toque rápido del rival pusieron en aprietos al sistema defensivo del Real Madrid. Los amarillos llegaban sueltos y rompían por los costados, donde Nacho sufrió de lo lindo y Carvajal, desde su banda derecha, se multiplicaba tapando los huecos que dejaban Pepe y Sergio Ramos en el centro de la defensa. El portugués por despistes en la primera parte (mejoró en la segunda) y el andaluz porque a su vez subía a ayudar a los centrocampistas. Era ahí donde se descosía el Madrid: Modric e Illaramendi no parecieron complementarse bien (era su primer partido juntos). El croata llegaba en racha pero el vasco le comió la tostada. Se hizo con los mandos. Le falta puesta a punto (llegará con minutos). Isco estuvo missing salvo en un par de jugadas (poco bagaje). Esto se notaba y los de casa estaban crecidos.

Aparte del debut de Illara también lo hizo Gareth Bale. Su primer remate, en el 38, supuso el empate a 1 (tras un excelente pase de Carvajal, quien subió mucho y bien). Se le vio con ganas de encajar y el tanto da brillo a una actuación discreta. En el 61 fue cambiado por un efervescente y algo desacertado Di María (al mismo tiempo salió Khedira por Illarramendi). Sigo sosteniendo que Benzema -otra vez gris y discreto- puede salir perjudicado con la llegada del galés (le sustituyó Morata en el 75).

Me gustó la capacidad de reacción que tuvimos: del 1-0 pasamos al 1-2. Tras el empate de Bale, Cristiano Ronaldo en el 63 nos adelantó. Me disgustó que no supiésemos sentenciar los 3 puntos con el marcador a favor. Giovanni Dos Santos hizo el definitivo 2-2 tras una excelente jugada de Cani, autor del 1-0 y el mejor de los suyos, desbaratada una vez más por Diego López, nuestro héroe anoche. Ancelotti comentaba en rueda de prensa la falta de atención -concentración-  que se mostró no sabiendo cerrar el partido. Por ejemplo en el origen del segundo gol local Cani rompió por el centro (Khedira y Modric no supieron frenarle).

Si en las anteriores crónicas comentaba que falta mucho trabajo visto lo de ayer me reafirmo en lo dicho.

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3 puntos en Granada y poco más

Benzema

El Real Madrid se hizo con los 3 puntos en Granada en un partido sin demasiada historia (salvo por los errores puntuales del árbitro en ambas áreas). Parece que los hechos fuera del terreno de juego son más trascendentes que la trayectoria del equipo (el fichaje de Bale, la polémica en la portería, las renovaciones de algunos jugadores, las presuntas ofertas por Mesut Özil y Ángel de María de Manchester United y Arsenal respectivamente, etc.). La tarde comenzó con la exclusiva de Marca anunciando la titularidad de Casillas. Jugó Diego López.  ¿La filtración fue interesada? ¿Se trataba de descubrir a algún topo? ¿Cambió Ancelotti de opinión al enterarse de lo publicado por el medio?

Se quejaba el mister italiano tras el debut liguero contra el Betis de falta de equilibrio en nuestro medio campo. Ayer sorprendió con los jugones en busca de ese ansiado y deseado equilibrio: Isco, Luka Modric, Özil y Di María. El argentino, enchufado todo el tiempo que estuvo en el campo (se retiró desfondado y entró Carvajal), nos ofreció su mejor cara: chispa, profundidad, presión, regate, velocidad. Suyos fueron los pases más peligrosos. Özil fue de más a menos. Salió en el puesto que más le gusta y se fue diluyendo, como desgraciadamente viene siendo habitual. Se marchó enfadado cuando fue sustituido por Casemiro. Modric, una vez más, volvió a ser intrascendente. Bregó, luchó, pero reto a alguien que recuerde alguna jugada suya memorable (se reclamó un penalti sobre él pero en mi opinión es el croata quien se abalanza sobre el defensa). Isco ocupó el medio centro junto a Modric. Una posición novedosa, en la que cumplió. Cuando se adelantó unos metros llevó peligro al área local. Una excelente internada por la izquierda fue desviada al palo por Roberto.

Arriba Benzema sentenció el encuentro con su gol. Volvió a fallar ocasiones claras, especialmente en la primera mitad, y a dar muestras de esa irritante indolencia. Si tanto él como Cristiano Ronaldo hubiesen acertado se podría haber llegado con un 0-3 al descanso. El portugués estuvo desafortunado frente a la portería rival. No tiró bien ninguna falta, tampoco inquietó a Roberto, no pudo con Nyom, el lateral de su banda, y en una oportunidad inmejorable remató al aire y el balón golpeó en el tobillo de su pierna de apoyo. En el tanto no pasa al francés, controla mal y se le escapa la pelota. Simplemente no estuvo a su nivel. A pesar de lo cual su aportación siempre es un plus: tenerle en el campo es una ventaja.

Queda mucho trabajo por hacer. Más del que pensaba tras ver algunos partidos de la pretemporada. Lo mejor son los 6 puntos logrados para no descolgarse de la cabeza de la Liga a las primeras de cambio.

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¡Florentino ficha por favor a uno de los exorcistas de Rouco!

Jesús Aguilera

¡Florentino ficha por favor a uno de los exorcistas de Rouco! Porque el principio de Liga, lo de Dortmund, la final de Copa y el partido de ayer en Anoeta, entre otros asuntos, no hay quien los entienda. ¿Cómo se come encajar 3 goles cuando tu mejor jugador ha sido el portero? ¿Por qué se te escapan los tres puntos cuando has llegado a estar 0-2 y a unos segundos del final ganabas 2-3? Cosas tenedes amigos Mundanos.

Tras una fantástica final de Champions no pensaba que el Real Sociedad-Real Madrid estuviese a la altura. Y eso que los de Montanier me gustan y andan metidos en la lucha por una plaza europea. Pero nuestras ausencias (Alonso, Ronaldo, Ramos, etc.) más una alineación plagada de no habituales me daban pereza.

La figura de Diego López emergió desde el pitido inicial. Permitió que llegasemos al descanso con 0-1 en el marcador. Porque a los 6 minutos Higuaín robó un balón, aprovechando una torpeza de los defensas locales, y materializó su primera ocasión. Malogró las siguientes y su desacierto en el pase y la conducción frustró varias contras.  En este ultimo aspecto compitió con Kaká, quien fue titular. Si el argentino maquilló su actuación con el gol el brasileño hizo lo propio con el pase del segundo tanto. Una maravilla que Callejón, irrumpiendo por el centro, empujó a la red en el 57.

El 0-2 reflejaba la superioridad madridista en los inicios de la segunda parte. Pero no machacar y cerrar el partido tuvo su precio. En el 64 un absurdo penalti de Sami Khedira (no sé que protestó) fue transformado por Xabi Prieto. Diego López adivinó la intención del capitán realista. De haberlo parado habría redondeado su partidazo y huiría cambiado el curso del encuentro (al igual que si Higuaín no hubiese fallado solo con 2-3). A partir de este momento los locales se crecieron y confiaron en sus posibilidades. En el 78 Griezmann logró el 2-2, en una jugada similar a la  del 0-2. En esta ocasión el magnifico pase fue de Carlos Martínez (ayer se hinchó a colgar balones con peligro).

Las sombras de la fatalidad hicieron su aparición. Por poco tiempo. A los dos minutos del 2-2 una gran combinación entre Özil (llevaba 10 min. en el campo) y Khedira es culmina por este último con una excelente vaselina. 2-3 y tan solo quedaban 10 min. En circunstancias normales todo un Real Madrid o un equipo entrenado por Mourinho amarra el partido y se lleva los 3 puntos. No fue el caso. La torrencial lluvia propició la aparición nuevamente de la fatalidad. Para los nuestros obviamente (inmensa alegría entre los donostiarras). En la última jugada otro pase de Carlos Martínez es cabeceado sin oposición, en esta ocasión por Prieto. Súper Diego rechaza pero la pelota vuelve a Xabi Prieto y en una situación confusa -¿con la mano y/o haciendo falta al meta?- la introduce en la portería. A Diego López también. Era el 3-3 definitivo.

Deseando estoy que acabe la temporada. Y expectante ante la despedida en el Bernabéu este próximo fin de semana.

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Özil vuelve a encontrar puerta

Andrés Kudacki AP

Mesut Özil ha encontrado el camino del gol: ayer volvió a encontrar puerta. Anotó dos tantos como hizo en su última aparición liguera en el Bernabéu (5-1 al Levante). Si entonces salió desde el banquillo contra el Betis fue titular. En una alineación en la que Mourinho presentó varias novedades. Nacho y Marcelo fueron los titulares. Albiol y Carvalho los centrales. Modric y Casemiro los medio centros. El brasileño quien debutaba en el primer equipo fue de los mejores. Mientras aguantó físicamente el Madrid funcionó. Cuando bajó el ritmo emergió Beñat. Y los verdiblancos empezaron a adueñarse del encuentro. Pero hablaremos más adelante de su estreno. El resto del equipo lo formaron Diego López (tuvo dos intervenciones espectaculares que quizás salvaron los puntos), Callejón, Benzema y Cristiano Ronaldo.

El primer cuarto de hora blanco fue muy bueno. CR7 estaba enchufado. Lastima del poste que repelió un excelente remate desde fuera del área, marca de la casa. Casemiro (21 años cumplidos en febrero) era el dueño del centro del campo. Lo cortaba todo y distribuía muy bien. Aseguraba el pase jugando en corto y arriesgaba en largo. No falló en ninguna entrega. Llegó al club el último día del mercado de invierno procedente del Sao Paulo. Se incorporó al Castilla y Mou le inscribió en Champions. Su aterrizaje coincidía con un bajón del filial. Tras un periodo de aclimatación se hizo titular del Castilla donde ha jugado 9 partidos que son los que han supuesto el despegue del equipo. En su primer cuarto de hora en Bernabéu se ganó al público y a sus compañeros. Le buscaban, se apoyaban en él. Una pena que no redondease su actuación con un gol (estuvo a punto).

En este cuarto de hora también se produjo la lesión de Marcelo. Esto trastocó los planes. Mou cambio a Nacho de banda (lo estaba haciendo muy bien por la derecha y cumplió por la izquierda) para dar entrada a Varane de 2. Özil cerró la primera parte al filo del descanso con el 1-0 tras una asistencia de Benzema (el único detalle del francés en estos 45 minutos). En el 63 Modric abandonó el campo tocado (en mi zona pensábamos que el lesionado era Carvalho y luego observamos molestias de Diego López). Entró Pepe de brains. Y ya nuestro medio campo no fue lo mismo. Casemiro se fue diluyendo. Solo existía Özil. Su segundo tanto fue de falso nueve y cerraba el encuentro (3-1 en el 90) tras una tremenda internada de Ronaldo. Su conducción y la velocidad que imprimía en las contras recordaba a la mejor versión de Kaká. Intervino en el tanto de Benzema (2-0).

Entre el 2-0 y el 3-1 vimos al mejor Betis. Marcaron de penalti en el 73. DL estuvo a punto de detener el lanzamiento de Jorge Molina.

Los últimos minutos y el descuento fueron vertiginosos. Una mala cesión de Carvalho al portero fue aprovechada por Rubén Castro (min. 88). Su remate se estrelló en el larguero (el segundo palo de los visitantes). Acto seguido Albiol, bajo palos, salvó la nueva ocasión bélica: Pabón recogió el rechace del travesaño  y a un metro escaso no pudo encontrar la red. Del posible 2-2 surgió la contra que supuso el 3-1. Aún hubo tiempo para un par de ocasiones más, esta vez ambas fueron madridistas. Callejón estuvo temeroso y no empalmó de primeras, y a Higuaín su remate encarando portería se le fue fuera por poco.

Tarde soleada, buen fútbol, goles y todo el mundo pendiente del Borussia. Por ejemplo mis vecinos de localidad no pensaban para nada en el derby contra el Atlético de Madrid del próximo fin de semana.

Champions

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