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Los mejores futbolistas de Rusia 2018

 

Ya podemos empezar a perfilar quienes serán los mejores futbolistas de Rusia 2018, porque estamos a un día del arranque de la primera semifinal. Tenemos a las cuatro selecciones aspirantes al título dispuestas a afrontar los dos últimos encuentros (semifinal y final o partido por el tercer puesto). De uno de los jugadores que propongo a continuación saldrá el mejor y también el principal candidato al Balón de Oro de este año. Incluyo a porteros y defensas, sabiendo que algunos de ellos no tendrán chance alguna, aunque su selección se proclame campeona del mundo. Voy a seguir un orden alfabético:

BÉLGICA

Presenta varios jugadores. Principalmente al goleador Lukaku y al todocampista De Bruyne. Ambos juegan en Manchester, el primero en el United y el segundo en el City, actual campeón de la Premier. Lukaku ha ido de más a menos en su acierto cara a la portería rival. Su brega, su presión constante y su afán son sus mejores avales. Cuidado con él si consigue volver a marcar en la decisiva semifinal de mañana contra Francia. El joven De Bruyne se ha graduado esta temporada. Tanto en la liga inglesa como en este Mundial. Una de las grandes promesas del fútbol mundial es ya una realidad. Solo puede crecer. ¿Y Hazard? Diría que tiene muy buen marketing. No voy a discutir sus cualidades futbolísticas (como tampoco lo hago con Özil). Pero aún no ha resultado decisivo en ningún encuentro. Está a tiempo… y entonces entrará como un cohete en la lista de los mejores, propulsado por ese tremendo apoyo mediático del que dispone. Y por supuesto, Courtois, ese excelente portero que una vez más esta demostrando su inmensa categoría. En cuartos contra Brasil fue decisivo.

CROACIA

Modric destaca por encima de todos. Su aportación ha resultado decisiva. De los cinco partidos que ha jugado ha sido nombrado MVP en tres de ellos. Si Croacia sale campeona no duden que será elegido el mejor de Rusia 2018. Y si esto sucede es más que probable que sea el Balón de Oro de este año. Una Champions y un Mundial serán su mejor aval. Pero no está solo. También encontramos a Rakitic (muy buen campeonato el suyo), a quien le queda romper en un partido. Y Subasic, el portero. A pesar de haberse tragado dos goles (por uno de De Gea) su aportación en las dos tandas de penaltis han sido trascendentales. Croacia ha llegado a semifinales gracias a sus paradas frente a los tiradores de Dinamarca y Rusia.

FRANCIA

Quizás sea la selección que más candidatos aporte. Además de un jugador, Pogba, que está en idéntica situación a Hazard (aunque ocupen posiciones distintas), con unos apoyos mediáticos impresionantes. Un portero, Lloris, que añado a la lista de los mejores. Sobrio, eficaz, ágil, rápido de reflejos. Un defensa, Varane, quien además ha marcado. Comprendo que estos dos nombres, Lloris y Varane, son digamos poco comerciales. También tenemos a Kanté, la autentica estrella de esta selección. Francia no sería la misma sin él. No tiene el marketing de los delanteros o de jugadores como Pogba (y Hazard), pero en mi equipo siempre jugarían él y 10 más. Los madridistas me entenderán si le comparo a Makelele. Y luego tenemos a dos monstruos del gol: Mbappé y Griezmann. El primero con destellos de súper estrella que recuerdan al mejor Ronaldo (el brasileño) y el segundo más jugador de equipo que nunca. Ambos, acompañados de Giroud, son una pesadilla para las defensas rivales. Y la capacidad goleadora de ambos puede decidir la semifinal . Si Francia llega a la final el título será suyo. No habrá quien la pare.

INGLATERRA

Otro portero, Pickford, que ha resultado decisivo. Y ha llevado a Inglaterra a semifinales, frente a una Croacia que llegará tocada físicamente tras dos prórrogas. Henderson, del Liverpool, es el gran mediocentro inglés (heredero de la leyenda de su club Steve Gerrard). Su presencia, como la de Kanté, es infinita. Mueve al equipo y lo ordena para no perder el equilibrio en las contras. La gran candidatura para mejor jugador de Rusia 2018 la tienen en Kane. Con todas las papeletas para convertirse en el máximo goleador del torneo. Si lo logra e Inglaterra sale campeona (no lo veo) es claro favorito al Balón de Oro. Pero al igual que Lukaku su racha goleadora ha ido de más a menos. A su favor tiene que es el elegido para lanzar las penas máximas de Inglaterra (ha marcado los tres señalados).

Así es como lo veo y no creo ir muy desencaminado (de hecho he acertado tres de los cuatro semifinalistas).

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Con esperanza en el corazón

10 de marzo de 2009

shankly-gate

Shankly’s Gate

Aunque lo veo negro, negrísimo, la esperanza es lo último que se pierde. Pero después del Directo al hígado del partido de ida de octavos (0-1) nuestra primera visita al legendario estadio de Anfield – por Antena 3 a partir de las 20.45- se me antoja poco menos que misión imposible. Llevamos cuatro ediciones de la Champions que no pasamos de octavos. ¿Romperemos esta noche la mala racha? Los del Liverpool “fondo de hígado” harán valer su ventaja. Y la maestría de Rafa Benítez planteando encuentros (desafortunadamente) se volverá a notar.

higuain

La foto de Higuaín es del AS

Tengo pocos argumentos para alimentar mi esperanza. O más bien mi deseo. Sólo cuento con la fe de gigantes como Raúl (se ha llevado a la familia a Liverpool) y Cannavaro (ha prometido dejarse crecer el pelo si pasamos) y el optimismo de Higuaín, que está como loco por marcar su primer gol este año en Champions y afirma Les ganaremos 0-2 y pasaremos a cuartos. Y al hilo de lo apuntado por el Pipita puede que esa garra y competitividad que caracteriza a los futbolistas argentinos sea nuestra gran baza. Nosotros contamos además de con él con Heinze y Gago. Ellos sólo con Mascherano: tres a uno a nuestro favor. Me agarraré a este dato con firmeza y convicción hasta la hora del partido (para intentar olvidar que con Juande, además del partido de ida, hemos perdido contra el Barça y merecimos hacerlo el sábado pasado contra el Atleti).

 

No me sirve que algunos de sus jugadores españoles claves estén ausentes (Riera, por sanción) o renqueantes (Arbeloa, Torres), o que Benayoun (el más bajo de sus titulares y autor del gol ¡de cabeza! en el Bernabéu) sea baja por lesión o las dudas que pueda plantear la ¿precipitada? reaparición de Gerrard (estoy seguro que sin estar al 100% poco le debe faltar). Porque esto se compensa con las (eternas) molestias de Robben, la no recuperación de Guti y Snjeider y sobre todo el valor doble del gol conseguido por los “spanish rojos” en Madrid.

 

Así que mejor que hagamos nuestro su himno “You’ll Never Walk Alone”, la genial canción compuesta por los estadounidenses Richard Rodgers y Oscar Hammerstein (en 1945 para “Carrusel” su musical de Broadway) y que Gerry & The Pacemakers llevaron al éxito en los 60, en plena explosión del “merseysound”.

 

When you walk through a storm

Hold your head up high

And don’t be afraid of the dark

At the end of the storm

Is a golden sky

And the sweet silver song of a lark

Walk on through the wind

Walk on through the rain

Though your dreams be tossed and blown

Walk on walk on with hope in your heart

And you’ll never walk alone

You’ll never walk alone

Walk on walk on with hope in your heart

And you’ll never walk alone

You’ll never walk alone

 

Me atrevo a traducir como:

 

Cuando camines bajo una tormenta

Mantén erguida  la cabeza

Y que la oscuridad no te asuste

Al final de la tormenta

Hay un cielo dorado

Y el dulce y plateado canto de una alondra

Camina a través del viento

Camina a través de la lluvia

Aunque sacudan tus sueños y echen a volar

Sigue caminando, sigue caminando con la esperanza en tu corazón

Y nunca caminarás solo….

Nunca caminarás solo.

Sigue caminando, sigue caminando con la esperanza en tu corazón

Y nunca caminarás solo….

Nunca caminarás solo.

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Directo al hígado (partido de ida)

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