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Al Madrid le falta pegada y le falla el VAR

JOSE JORDAN AFP AS

A la vista de las alineaciones nos hacíamos una buena idea de lo que podría depararnos el Clásico. Por parte de los locales Valverde daba entrada a Rakitic, injustamente relegado durante los primeros meses de esta temporada. Su vuelta al equipo ha coincidido con la mejoría del juego culé. El sacrificado fue Busquets. Algo que no debería sorprender porque hace tiempo que dejó de ser el jugadorazo que fue. La linea medía del Barça la completaban De Jong y Sergi Roberto (siempre juega bien contra el Real Madrid). Zidane por su parte con la entrada de Isco y Bale en el once buscaba un doble objetivo: aprovechar la movilidad y libertad de movimientos de Isco, Bale y Benzema; y disputarle la pelota a los azulgranas. La hipotética linea de cuatro centrocampistas (Fede Valverde, Casemiro, Kroos, Isco) otorgaría superioridad numérica. Y claro, el Madrid de Zidane no tiene el mismo dibujo en ataque que en defensa. Arbeloa, a la vista del equipo titular blanco, señalaba en la previa de Real Madrid TV el peligro de los laterales azulgranas. Coincidí con él, pero el estado de forma de Jordi Alba tras su lesión era una incógnita. Y nos quedaba por averiguar cómo afectaría a los jugadores todo lo sucedido alrededor del partido.

El Madrid sacó de centro y dejó claras sus intenciones: en el primer minuto Bale encaró dos veces a Alba. A continuación siguió una larguísima posesión del Barça (incluyendo una cesión a Ter Stegen para reiniciar la jugada). Fueron tres minutos que concluyeron con un balón cruzado de Messi, desde su campo, a Alba. El lateral sorprendió a Bale y a Carvajal. Mas su pase no llegó a Luis Suárez. Hubo dos internadas más de Alba. Recordaba las palabras de Arbeloa y de paso comprobábamos que Alba estaba pletórico. Al menos hasta ese momento. Mientras, Messi se incrustaba entre sus centrocampistas para nivelar la desventaja de efectivos.

El primer remate a puerta fue del Madrid: Benzema a los 10 minutos. A partir de ahí entramos en una fase de dominio blanco. Infructuoso de cara a portería. Pero mantenía al Barça en su campo. Y en el 16, a la salida del primer córner, Piqué saca la pelota debajo de los palos. Benzema y Casemiro habían cabeceado al alimón.

Varane reclamaría que Lenglet le había hecho penalti (y debió ser roja). El VAR de vacaciones… por partida doble, porque hubo dos faltas a Varane en el área local (la de Lenglet en el 17 y la otra en el 19, un agarrón claro de Rakitic). Posteriormente Ter Stegen desactivaba un remate de Casemiro y luego Piqué volvió a salvar al Barça. El partido empezaba a tener el tufo del de Valencia.

La presión alta forzaba al Barça a apoyarse en Ter Stegen y a buscar balones largos. Piqué era el mejor de los suyos. Con eso creo que queda todo dicho. Pero como en Valencia el tiempo corría y el Madrid no movía el marcador.

En el 25 Ter Stegen salvó dos ocasiones consecutivas: desviando un pase lateral y despejando un remate. El metrónomo de Kroos seguía imponiendo su ritmo. Dos minutos después los locales se acercaron al área blanca por primera vez en mucho tiempo. Y a la media hora otra incursión de Alba lograba la primera ocasión del Barça: el remate de Messi lo salvaba Sergio Ramos. Fede Valverde respondió inmediatamente con una gran volea (se fue fuera por poco y me dio la impresión que fue desviada por alguien, pero no se señaló saque de esquina).

No sé como interpretar ver a Messi sacando de banda en ataque. Lo hizo dos veces en el tramo final de la primera mitad.

A cinco minutos del descanso otro balón de Messi a Alba creó una ocasión para los locales. El argentino tomaba el relevo de Piqué como el mejor de su equipo. Porque además el Madrid ya no exigía a la defensa azulgrana. Tan solo otro remate de Valverde, bien atajado por el meta local. Y al igual que en Valencia se llegaba al descanso con 0-0 en el marcador. El Barça salía vivo de los primeros 45 minutos. Quedaba demostrado, de nuevo, que la posesión sin pegada no sirve para ganar.

El Madrid arrancó la segunda parte manteniendo la presión alta. Solo que Messi había adelantado su posición y Arturo Vidal empezaba a calentar en la banda. Y Mendy, muy bien en defensa, seguía sin poner un pase bien en ataque. Vidal entraba en el 55 por Semedo (Sergi Roberto bajaba al lateral derecho).

A la hora de partido solo había un equipo en el campo, el Real Madrid. Pero el 0-0 seguía en el marcador. Y con Messi enfrente nunca puedes estar tranquilo (aunque remate al aire desaprovechando una buena oportunidad). El Barça parecía desbordado. Y de repente el encuentro enloqueció, a base de jugadas individuales. El Madrid recuperó el control y el Barça volvió a intentar las contras. Messi ya no bajaba a ayudar a sus medios, era Griezmann. Una falta de Casemiro a Suárez propiciaba un lanzamiento para Messi. Minuto 66. El balón se estrelló contra la barrera. Un minuto después entre Valverde y Benzema propiciaron un remate de Bale, por la izquierda, que se fue fuera a pesar de estar bien situado y prácticamente desmarcado. De nuevo: falta de pegada. La frustración de Bale acabó traduciéndose en amarilla por una entrada por detrás a Griezmann, en las inmediaciones del área culé.

El peligro del Barça venía por la presencia de Messi en ataque.

En el 70 ¡milagro! Un pase bueno de Mendy y gol de Bale. 0-1. El VAR revisó. Se anuló por fuera de juego de Mendy (en la imagen del VAR no se ve donde está el balón…). ¡No podía ser! Pero fue. A nuestro favor no intervino. En contra nuestra sí.

En el 79 Zidane efectuó un doble cambio: entraron Modric y Rodrygo por Isco y Valverde. En mi opinión habría quitado a Isco y dejado a Valverde. Tres minutos después Ansu Fati sustituía a Griezmann. Dos chavales, uno por equipo, podían decantar el Clásico.

A cinco minutos del final un balón largo a Bale de Modric, marca de la casa con el exterior, puso todos los corazones en vilo. El galés no llegó tras prolongar de cabeza el pase y Ter Stegen se hizo con la pelota.

Marcaron cinco minutos de descuento. Y el partido murió con el 0-0 inicial.

El Real Madrid pudo ganar. Jugó muy bien. Pero desaprovechó la primera mitad. No hubo pegada, acierto de cara al gol. El VAR no ayudó. Fue justo en el gol anulado (aceptamos pulpo como animal de compañía porque no se ve el inicio de la jugada) e injusto en los dos penaltis no revisados. También pudimos perder, por Messi. En este aspecto Ramos, Varane y Casemiro fueron bastiones defensivos. Como Piqué para el Barça en el aluvión blanco de la primera parte. Reparto de puntos y todo sigue igual en lo alto de la clasificación de la Liga 2019/20.

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El Real Madrid gana al tran tran

Alejandro Ruesga El País

El Real Madrid ganó al tran tran a la espera de las cumbres mayores: Sevilla y Valencia en Liga y Juventus en semifinales de Champions. Lo mejor fue el golazo de James. ¡Menuda volea! Y el excelente partido de Arbeloa culminado con el gol que anotó, birlándose a Cristiano Ronaldo. Para colmo otro defensa, esta vez rival, le quitó a CR7 un tanto marcando en propia puerta.

Hubo muchas novedades. Destaco que Keylor Navas ocupó la portería. Illara y Jesé fueron titulares. Isco suplente (salió en la segunda mitad).

El encuentro no tuvo mucha historia. Ni siquiera emoción. Frente al Almería se cumplió el tramite. Sin daños colaterales.

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La prelista de Del Bosque y lo de Willy Caballero

Javier Soriano AFP

Los medios sensacionalistas han encontrado en la ausencia de Álvaro Arbeloa de la prelista de 30, anunciada ayer por Vicente del Bosque, un tema para crear una falsa polémica. Arbeloa ha perdido la titularidad en el Real Madrid. Le ha sobrepasado Dani Carvajal, que sí ha sido convocado. Además el bravo lateral no ha cuajado una buena temporada y lleva lesionado desde marzo. Reapareció el pasado fin de semana en Vigo. Se podrá argumentar que otros jugadores recién salidos de lesiones sí están convocados: Piqué, Jordi Alba, Thiago y Navas. Ocupan otras posiciones en las que no hay overbooking como en el lateral derecho donde Azpilicueta, Juanfran y Carvajal lucharan por los dos puestos que les llevará al Mundial.

Echo de menos a Gabi (Atlético de Madrid), ha cuajado una sensacional temporada, y a Javi García, campeón de Liga y Copa de la Liga con el Manchester City (el mejor equipo de las islas: han ganado 2 de los 3 títulos que ahí se disputan). Y desde luego Iturraspe, la gran novedad junto a Carvajal, y Javi García parecen los sustitutos naturales de Busquets, quien ha ha estado gris en este curso.

Porteros: Iker Casillas (Real Madrid), Pepe Reina (Nápoles) y David de Gea (Manchester United).

Defensas: Sergio Ramos (Real Madrid), Gerard Piqué (Barcelona), Raúl Albiol (Nápoles), Javier Martínez (Bayern de Múnich), Juanfran Torres (Atlético), Jordi Alba (Barcelona), César Azpilicueta (Chelsea), Dani Carvajal (Real Madrid) y Alberto Moreno (Sevilla).

Medios: Xavi Hernández (Barcelona), Xabi Alonso (Real Madrid), Andrés Iniesta (Barcelona), Koke Resurrección (Atlético), Sergio Busquets (Barcelona), Santi Cazorla (Arsenal), Ander Iturraspe (Athletic), Cesc Fábregas (Barcelona), Thiago Alcántara (Bayern de Múnich), Juan Mata (Manchester United), David Silva (Manchester City), Pedro Rodríguez (Barcelona), Jesús Navas (Manchester City).

Delanteros: Diego Costa (Atlético), David Villa (Atlético), Fernando Torres (Chelsea), Álvaro Negredo (Manchester City) y Fernando Llorente (Juventus).

P-D.: La ausencia de Willy Caballero en la lista del seleccionador argentino es de traca. Y el que vaya Romero, suplente en su club, invita a las sospechas. ¿Es Romero el Pinto de la albiceleste? Hace meses escribí Caballero no debe ser amigo de Messi.

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La prórroga fue nuestra y los penaltis también

España pasa a su tercera final consecutiva, tras eliminar a Portugal en la tanda de penaltis. El partido y la prórroga acabaron 0-0. Los primeros 90 minutos fueron igualados: la posesión se inclinó ligeramente a nuestro favor; ellos remataron más (sin peligro); y nuestra defensa -o mejor dicho nuestro sistema defensivo- estuvo impecable: otro partido en el que no nos meten gol (en este campeonato solo nos ha marcado Italia).

Los discutidos -e indiscutibrles- Sergio Busquets y Xabi Alonso más Sergio Ramos, Gerard Piqué, Jordi Alba y Álvaro Arbeola parecen infranqueables. Iker Casillas, el mejor portero del mundo -y próximo Balón de Oro– es el último obstaculo a batir.

Si Alba se consagró en el partido anterior, contra Francia, hoy le ha tocado el turno a Arbeloa. Ha anulado al temido Cristiano Ronaldo, quien además tuvo el partido en sus botas a dos minutos del final (en una contra, cuatro contra dos, que envió donde Ramos lanzó el penalti contra el Bayern).

Cuando parecía que España acusaría el esfuerzo físico, los dos días menos de descanso, los viajes, la prórroga supuso toda una sorpresa. La Roja dominó de cabo a rabo, realizó su mejor fútbol, y tuvo un punto de frescura y velocidad insospechado. Los cambios de Del Bosque volvieron a ser claves. Las aportaciones de Jesús Navas y Pedro desequilibraron a los portugueses. Y otro aspecto que me llamó la atención fue la salida del campo de Xavi: supuso oxigeno para nuestro medio campo. Iniesta bajó a ocupar la posición de su compañero, y se liberó del marcaje asfixiante al que estaba siendo sometido. Y la selección despegó…

Físicamente acabamos siendo superiores. Pero no marcamos. Tampoco encajamos. Y esa la gran clave de nuestros éxitos. Es muy difícil que recibamos tantos. Sucedió en la pasada Eurocopa, en el Mundial y está ocurriendo ahora.

Alonso falló la primera pena máxima (o la paró el guardameta); Casillas detuvo el primero que le lanzaron; y lo más grande sucedió con el panenkazo de Don Sergio Ramos.

Nuestra tercera final seguida iguala la marca de Alemania. Ellos perdieron contra Checoslovaquia, en la final que decidió Panenka con aquel lanzamiento que ahora lleva su nombre. Y que en esta Eurocopa han repetido Pirlo (en el Alemania-Inglaterra) y Ramos anoche contra Portugal. El de Camas fue además un coloso, el mejor del partido.

Ahora a esperar rival para la final… para luchar contra la historia.

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Domingo All White

Ayer pasé un Domingo All White: por la mañana y por la tarde.

El partido del Bernabéu era a las 12, como si fuésemos el Rayo Vallecano. El resultado, 7-1, da idea del partidazo que disfrutamos. Y eso que el árbitro nos hurtó cinco minutos de espectáculo. Porque en la segunda parte hubo cuatro goles (las celebraciones se llevaron un par de minutos), un penalti y la expulsión de Satrústegui por segunda amarilla, más la lesión en la que Di María tuvo que abandonar el campo en camilla (como consecuencia de su esfuerzo por pelear un balón en defensa, en la jugada que se ve en la foto).

El Fideo estaba realizando un partido sensacional. Pases de gol, internadas por la banda, y por el interior. Generoso en el esfuerzo en defensa. Lástima que su mejor jugada no terminó en la red. Remató mal. Hizo lo difícil y falló lo más fácil.

Xabi Alonso dio otra lección. Y van… Khedira se confirma como su mejor escudero. Labor a la que ayer también se sumó Arbeloa. Impecable en defensa, ayer además presenciamos el lujo de verle dar dos asistencias. La segunda de ellas (el segundo tanto de Benzema) robó la pelota en el medio campo (donde se acomodó aprovechando la superioridad numérica).

Cristiano Ronaldo logró otro hat-trick: dos de cabeza (el segundo en un impresionante salto, con suspensión incluida), y otro al transformar la pena máxima sobre Mesut Özil. Este en su mejor jugada de la mañana se hizo con el esférico en el círculo central, abrió a Higuaín en la banda quien lanzó un pase profundo en diagonal al carril del 9, donde apareció Özil. Y fue derribado. Le doy mucho mérito a haber seguido la jugada, en velocidad y tras haber recorrido medio campo. No estuvo a la altura de Lyon (su mejor partido de esta temporada, pero su presencia fue positiva).

Benzema salió por Di María y tuvimos la oportunidad de ver al francés y al Pipita jugar juntos. Marcó dos goles, pero el argentino, autor de un golazo,  acusó su presencia, y pasó desapercibido salvo en la jugada del penalty y su constante brega.

La primera parte terminó 3-1. En el gol del Osasuna pecamos de pardillos. Y acusamos la Pepada del encuentro: en mi opinión fingió un golpe, para frenar un contraataque rojillo. Pero estos no lanzaron la pelota fuera, y la jugada se abortó con una falta al borde del área. Pepe abandonó el campo  y no pudo volver a entrar hasta que el juego volviese a pararse. Mientras los míos protestaban, la conexión rojiblanca se movió con rapidez: Raúl García sacó sobre Ibrahima y este subió el 1-1 al marcador. El portugués compensó después su error con un gol de cabeza (que bien pudo haber empujado CR7).

Mourinho recordó una jugada similar contra el Olympique: nos lo anularon y le mostraron la amarilla a Alonso. Son obviamente dos criterios distintos.

Dos datos finales: el resultado de 11 contra 10 fue 3-0. Y el Qatarona le metió 8 al Osasuna.

Por la tarde me acerqué al Palacio de Deportes, gracias a la gentileza de Vicente Paniagua (mañana habrá un sorprendente post sobre él): jugábamos contra el Cajasol de Joan Plaza. Ganamos, con un tercer cuarto esplendido de Pocius. Vi el encuentro muy bien acompañado. Además de Paniagua estaban Vicente Ramos, Toncho Nava y Rafael Rullán.  Arlauckas se sentó detrás, pero iba más a su rollo. Tampoco tuve trato con él cuando jugó en el Madrid.

Cuando llegué a casa el Athletic de Bilbao empataba a uno con el Barça (Ander Herrera y Fábregas). Lo que vi fue un partido jugado de poder a poder. Las condiciones climatológicas supusieron los segundos goles de ambos equipos. Sendos errores que para nada desmerecen a unos jugadores que se entregaron, y lucharon a pesar de las adversidades.

Para la historia más datos: el rival del Barcelona volvió a quedarse en 10 (Amorebieta, internacional por Venezuela, definitivamente tiene un problema de cabeza: su segunda amarilla es inconcebible, y todo parece indicar que había olvidado que ya tenía una).  Una jugada en la que los locales tenían superioridad  numérica fue abortada por un inexistente fuera de juego. Y por último, un claro agarrón no fue señalado como penalti contra la portería de Víctor Valdés.

La jornada se cerró con el Getafe 3 Atlético de Madrid 2. Falcao consiguió el 0-1 al transformar un penal. Esta jugada supuso la expulsión de Lopo. El Geta en 10 le metió un 3-1 al Atleti con 11.

Como verán  penaltis, expulsiones y un domino blanco, que hicieron que el día del Señor fuese All White (por cierto los obispos no protestaron por el partido de las doce: a pesar de que les mermaría la recaudación de las misas de las 11, 12 y 13 horas).

Mallorca 0 Sevilla 0
Betis 0 Málaga 0
Levante 0 Valencia 2
Real Madrid 7 Osasuna 1
Granada 0 Racing 0
Zaragoza 2 Sporting 2
Rayo 4 R. Sociedad 0
Espanyol 0 Villarreal 0
Athletic 2 Barcelona 2
Getafe 3 Atlético 2

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Benzema está de dulce

14 de marzo de 2011

Benzema está de dulce y sus números empiezan a ser los que se esperan de un delantero del Real Madrid.  Les dejo tan solo un dato de la segunda vuelta de esta Liga 2010/11: Messi es el máximo goleador y le sigue el francés con solo un gol menos.

Sus dos tantos del Bernabéu -frente al Hércules– confirman su racha ascendente. Más delgado, ha ganado en presencia tras la llegada de Adebayor. Al fijarle el togolés -un 9 puro- la posición en el frente del ataque blanco puede practicar su jugada favorita: dejarse caer por la banda izquierda. Así fue el segundo tanto que marcó. Un golazo: avanzó por el carril del 11 y al llegar a la línea de fondo (dentro del área) gira, da unos pasos para atrás y cuando menos te das cuenta, ha rematado y el balón está dentro de la portería. El primero fue gracias a una obra maestra de Özil, quien se prodigó poco el sábado (reservándose para el encuentro de Champions del miércoles): una excelente diagonal suya hacia Arbeloa (gran partido el suyo) quien entraba por el vértice del área grande y tras controlar y avanzar le «regaló» la pelota a Karim Benzema, muy bien colocado y atento siguiendo la jugada, y el 1-0 subió al marcador.

El partido no tuvo mucha historia. Al llegar a casa vi un resumen de unos 20 minutos en La Sexta. Eso fue el partido: las paradas de Calatayud y Casillas (en la primera parte cuando los míos flaquearon con el resultado a favor), un palo (Adebayor) y un póker de jugadas brillantes (destaco el taconazo en largo de Di María que inició un precioso contraataque). También tengo que mencionar el partido de Kiko Fermenía (nacido en 1991). Llegó al Hércules con 13 años y ha sido internacional español con las sub-18 y 19. Me gustó su labor en ambas bandas. En defensa, apoyando al medio campo y a su defensa, cuando los merengues sobrepoblaban esa zona. Su rapidez en la salida provocó unas peligrosas contras de su equipo.

Quedan 10 jornadas para el final. 30 puntos. Y el empate del Barcelona en Sevilla (1-1) reduce la ventaja culé a cinco puntos. En realidad 6, por lo del goal average.

En un partido que el Barça debió de sentenciar en la primera parte, el empate no deja de ser un buen resultado. Bojan adelantó a los culés, después de sustituir a Pedro, lesionado a los doce minutos. Imagino que los sevillistas pensaran lo mismo. Aunque pudieron darle la vuelta al partido tras el empate de Navas, no dejaron de ser unos segundos 45 minutos de toma y daca. De ida y vuelta.

El travesaño (a chut de Iniesta) y Medel -bajo los palos- en dos ocasiones (a remates de Messi y de Iniesta) salvaron a los hispalenses en este segundo tiempo. Pero el Sevilla dominó y dispuso de ocasiones clarísimas que por acierto de Víctor Valdés o desacierto de sus jugadores no pudieron concretar. La entrada de Kanouté ( luego de Perroti) revolucionó a los suyos (Manzano recapacitó en el descanso y modificó el dibujo de su equipo: retiró a Zokora, retrasó unos metros a Rakitic y dio entrada a Kanouté como escudero de Negredo).

El Villareal «mamoneó» con el resultado a favor y su superioridad numérica, para acabar empatando en casa contra el Sporting. Con nueve jugadores el árbitro «obsequió» a los asturianos con una pena máxima, y no desaprovecharon la ofrenda. Diego Castro se atrevió y lo lanzó a lo Panenka. Una jugada después hubo una acción similar en su área, pero tras dejarles en nueve, el trencilla no se atrevió a señalar penalti a favor del equipo local.

El Atlético de Madrid empató a dos en Almería. El Kun marcó por partida doble y parece haber reencontrado el camino del gol. Justo antes del derby del sábado próximo.

La lucha por evitar el descenso es cada vez más dramática. Y así nos encontramos con equipos que hasta hace poco aspiraban a posiciones europeas involucrados en puestos peligrosos (Mallorca, Real Sociedad y Getafe).

  9  Mallorca 35                                        
  10 R. Sociedad 35                                        
  11 Getafe 33                                        
  12 Levante 32                                        
  13 Osasuna 32                                        
  14 Deportivo 31                                        
  15 Racing 30                                        
  16 Zaragoza 30                                        
  17 Sporting 29                                        
  18 Almería 26                                        
  19 Hércules 26                                        
  20 Málaga 26                                        

La brillante goleada del Zaragoza sobre el Valencia (4-0) le permite un alivio, escapando momentáneamente hacía arriba. Podemos decir lo mismo de los de Pellegrini, gracias a su triunfo en San Sebastián. Y los tres últimos -Almería, Hércules y Málaga– están empatados a puntos. A tres de distancia de los de Gijón y a cuatro de los maños y del Racing.

Almería 2 Atlético 2  
Real Madrid 2 Hércules 0  
Zaragoza 4 Valencia 0  
Espanyol 2 Deportivo 0  
R. Sociedad 0 Málaga 2  
Levante 1 Mallorca 1  
Osasuna 3 Racing 1  
Villarreal 1 Sporting 1  
Sevilla 1 Barcelona 1  
Getafe Athletic  

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Barça y Madrid a la final de Copa

3 de febrero de 2011

Barça y Madrid a la final de Copa. Se jugará el miércoles santo, y el fin de semana anterior se disputa el Real Madrid-Barcelona de Liga en el Bernabéu. ¡Qué cosas tiene el calendario español! Y atención porque si ambos pasan a cuartos de Champions -tras eliminar al Olympique de Lyon y Arsenal– igual también se encuentran en la máxima competición europea.

De momento esta final asegura plaza para la UEFA League al séptimo clasificado de la Liga, porque se supone que ambos equipos ocuparan plaza de Champions la temporada que viene (y los finalistas de la Copa del Rey renunciaran por tanto a su plaza de la UEFA). Además es probable que la Supercopa española también sea el clásico. Si se juega: negociable si uno gana Copa y Liga e inevitable si se reparten los títulos.

El Barça, con muchos suplentes, se impuso con claridad (0-3) en Almería, donde el Madrid hace un par de semanas se dejó gran parte de sus aspiraciones ligueras, con un triste empate a uno.

Me gustó Afellay, quien marcó un golazo y estuvo a punto de marcar otro tras una excelente jugada individual. Y el joven Thiago (19 años) anotó de un esplendido cabezazo: marcó los tiempos como un nueve de los de toda la vida. Confieso mi debilidad por este centrocampista, hijo de Mazinho.

El Real Madrid 2 Sevilla 0 fue un partido de esos de entrenador. Donde un error de Manzano decidió el resultado: retiró a un centrocampista, Rakitic, para dar entrada a Luis Fabiano. Está claro que tenía que ir con todo, pero era Navas quien estaba pidiendo la sustitución a gritos. Anulado por Arbeloa y lejos de su mejor momento de forma (reapareció hace un par de partidos después de su lesión). Pero al debilitar su medio campo el técnico sevillista entregó el partido a Özil, el mejor del partido. Estuvo en todas partes: arriba, abajo, por ambas bandas, por el centro, dirigiendo el contraataque. Y culminándolo tras un excelente pase en profundidad de Khedira. Ese primer gol, a diez minutos del final del partido, templó los ánimos de la grada. Su sangre fría ante el portero sevillista contrastó con el mano a mano fallado por Cristiano Ronaldo (y ya van unos cuantos) o el más increíble de todos: Benzema al principio del partido ¡a puerta vacía!

Es nuestra primera final de Copa en mucho tiempo (¿siete años?). Ahora bien, me preocupa, Özil aparte, que en el Bernabéu nuestros mejores jugadores hayan sido tres defensas: Albiol, Arbeloa y Carvalho. Pero disfrutemos del momento y riamos con esta postal que me llega de la ciudad condal. Es ingeniosa. Y esperemos que el bache de enero pase pronto al olvido y volvamos a recuperar el nivel de antes del Camp Nou. Más nos vale.

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Quedan 9 finales

29 de marzo de 2010

La (justificada) alegría azulgrana, al finalizar su partido frente al Mallorca, representa a la perfección la trascendencia de su victoria. No celebraban ningún titulo: simplemente eran conscientes que se trataba de algo más que 3 puntos. Superaban un difícil escollo –el cuarto clasificado de la Liga– en un campo donde sólo había ganado el Sevilla y –de acuerdo con mis cuentas– obligan al Real Madrid a repetir el logro, en su visita a la isla el próximo mes de mayo.

Esta era otra jornada marcada en rojo en el calendario de ambos equipos. Y como en ocasiones anteriores ninguno falló. Quedan 9 encuentros, 9 finales, incluyendo por supuesto la del 10 de abril (Real Madrid-Barcelona)

En Mallorca, con Xavi y Messi en el banquillo, los azulgranas tan sólo pasaron apuros al principio. La salida de los de Manzano fue fulgurante. Los palos y un gran Víctor Valdés les impidieron marcar. Cada vez tengo más claro que VV debe ser el portero titular de la selección española.

En el Bernabéu, según le comentaba a mi vecino de localidad que la clave del partido podría estar en la banda izquierda madridista, el Atlético de Madrid se adelantaba a los 10 minutos de juego. Mi razonamiento era que el Atleti, y más concretamente Reyes, intentaría buscarle la espalda a Marcelo. Mientras que las subidas al ataque del brasileño desgastarían al rojiblanco, mermando su capacidad ofensiva. Pero un descuido de los centrales blancos, aprovechado con maestría por Agüero tocando la pelota hacía Reyes, permitió al utrerano lograr un gran gol. Marcelo se desplazó a tapar el hueco en el centro de la defensa madridista, pero nadie cubrió su lugar y Reyes estaba solo.

Las lesiones de Valera, quien jugó de lateral, y de Reyes, forzaron cambios no previstos por Quique. Uno, el del defensa, poco antes de finalizar la primera parte, y el otro en el descanso. Ambos cayeron en combate. Ante un Marcelo que los destrozó “físicamente” con sus constantes incursiones por la banda izquierda. Y fue precisamente el joven defensa brasileño lo mejor del Madrid en esta primera mitad. En la que los rojiblancos dominaron el tempo del partido. Los locales dispusieron de pocas ocasiones (Higuaín y Marcelo), un par de disparos de Van der Vaart y otro de Cristiano Ronaldo. Pero no cundía el pesimismo –a pesar del marcador adverso- porque la pareja GagoXavi Alonso mostraba solvencia. Y la mala racha de Granero, que nos dejaba en inferioridad numérica frente a los centrocampistas rivales, tenía fácil solución (Guti).

En apenas trece minutos el Madrid metió tres golazos. El primero fue a los cuatro minutos de la segunda parte: Alonso bien situado aprovechó un remate de cabeza de CR9 Albiol, que se iba fuera. Es ya el segundo que marca así. Luego vino el gol de la noche. Un balón largo en diagonal del tolosano, de izquierda a derecha, le llega a Álvaro Arbeloa. Magnifico control, enorme sangre fría para recortar y amagar en el área y anotar ante el delirio de la afición. Como sería que El Mundanito pensó que lo había logrado Ronaldo. Hasta que no vio la repetición, en la tele, no se creyó que no le engañábamos cuando le decíamos que el autor era Arbeloa… El tercero fue de pillo, de delantero depredador. Higuaín roba un balón en la frontal del área, aprovechando un despiste defensivo tras una perdida de Granero, se interna y ante la salida del excelente De Gea coloca el esférico en la red. Y el estadio se viene abajo.

Alonso realizó su mejor faena en un partido importante desde que está en el Madrid. Atrás quedan decepciones como las del Alcorcón (Copa), Camp Nou, Bilbao y Sevilla (Liga) o ante el Olympique de Lyon (Champions). Algunos los jugó y otros no. Pero el caso es que “no apareció” en momentos decisivos. Ayer sí. O por lo menos hasta el estúpido penalty que cometió y transformó Forlán. A partir de ahí se “deprimió” y el equipo lo acusó. Pero el contrario no estuvo a la altura.  

Las siguientes finales son Barcelona-Athletic de Bilbao y Racing de Santander-Real Madrid. Dani Alves, Sergio Ramos y Xabi Alonso forzaron tarjetas para asegurar su presencia en el Madrid-Barça, por lo que se pierden la próxima jornada. ¿Lo aprovecharan Athletic y Racing?

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Con esperanza en el corazón

10 de marzo de 2009

shankly-gate

Shankly’s Gate

Aunque lo veo negro, negrísimo, la esperanza es lo último que se pierde. Pero después del Directo al hígado del partido de ida de octavos (0-1) nuestra primera visita al legendario estadio de Anfield – por Antena 3 a partir de las 20.45- se me antoja poco menos que misión imposible. Llevamos cuatro ediciones de la Champions que no pasamos de octavos. ¿Romperemos esta noche la mala racha? Los del Liverpool “fondo de hígado” harán valer su ventaja. Y la maestría de Rafa Benítez planteando encuentros (desafortunadamente) se volverá a notar.

higuain

La foto de Higuaín es del AS

Tengo pocos argumentos para alimentar mi esperanza. O más bien mi deseo. Sólo cuento con la fe de gigantes como Raúl (se ha llevado a la familia a Liverpool) y Cannavaro (ha prometido dejarse crecer el pelo si pasamos) y el optimismo de Higuaín, que está como loco por marcar su primer gol este año en Champions y afirma «Les ganaremos 0-2 y pasaremos a cuartos. Y al hilo de lo apuntado por el Pipita puede que esa garra y competitividad que caracteriza a los futbolistas argentinos sea nuestra gran baza. Nosotros contamos además de con él con Heinze y Gago. Ellos sólo con Mascherano: tres a uno a nuestro favor. Me agarraré a este dato con firmeza y convicción hasta la hora del partido (para intentar olvidar que con Juande, además del partido de ida, hemos perdido contra el Barça y merecimos hacerlo el sábado pasado contra el Atleti).

 

No me sirve que algunos de sus jugadores españoles claves estén ausentes (Riera, por sanción) o renqueantes (Arbeloa, Torres), o que Benayoun (el más bajo de sus titulares y autor del gol ¡de cabeza! en el Bernabéu) sea baja por lesión o las dudas que pueda plantear la ¿precipitada? reaparición de Gerrard (estoy seguro que sin estar al 100% poco le debe faltar). Porque esto se compensa con las (eternas) molestias de Robben, la no recuperación de Guti y Snjeider y sobre todo el valor doble del gol conseguido por los “spanish rojos” en Madrid.

 

Así que mejor que hagamos nuestro su himno “You’ll Never Walk Alone”, la genial canción compuesta por los estadounidenses Richard Rodgers y Oscar Hammerstein (en 1945 para “Carrusel” su musical de Broadway) y que Gerry & The Pacemakers llevaron al éxito en los 60, en plena explosión del “merseysound”.

 

When you walk through a storm

Hold your head up high

And don’t be afraid of the dark

At the end of the storm

Is a golden sky

And the sweet silver song of a lark

Walk on through the wind

Walk on through the rain

Though your dreams be tossed and blown

Walk on walk on with hope in your heart

And you’ll never walk alone

You’ll never walk alone

Walk on walk on with hope in your heart

And you’ll never walk alone

You’ll never walk alone

 

Me atrevo a traducir como:

 

Cuando camines bajo una tormenta

Mantén erguida  la cabeza

Y que la oscuridad no te asuste

Al final de la tormenta

Hay un cielo dorado

Y el dulce y plateado canto de una alondra

Camina a través del viento

Camina a través de la lluvia

Aunque sacudan tus sueños y echen a volar

Sigue caminando, sigue caminando con la esperanza en tu corazón

Y nunca caminarás solo….

Nunca caminarás solo.

Sigue caminando, sigue caminando con la esperanza en tu corazón

Y nunca caminarás solo….

Nunca caminarás solo.

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