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Ciao Italia

AS

Desde hace años le comento a mi amigo Jorge mi añoranza por jugar con tres centrales marcadores y dos carrileros. Lamentaba que hubiese quedado en desuso. Siempre recuerdo una de las dos Champions que ganó el Real Madrid con Vicente del Bosque, jugando así, tras una mala campaña liguera. Aunque en la final contra el Bayer Leverkusen Karanka y Pavón no fueron de la partida. Y de repente me encuentro con Holanda y Chile en nuestro grupo usando esta disposición para desactivarnos. Argentina empleó este sistema en su primer partido (al segundo rectificó porque no era del agrado de Messi; veremos que pasa en el tercer encuentro). Prandelli tomó la decisión de jugar con los tres centrales de la Juventus contra Uruguay. El empate les servía para pasar pero perdieron por el ya clásico gol de Godin (82′). En este caso marcó con la chepa.

Tabárez respondió con la misma táctica. Martin Cáceres dejó la banda para ayudar a los dos centrales.

El partido había quedado visto para sentencia cuando Marchisio vio la roja en el 57. Hasta ese momento los italianos parecían tener el control. Al menos mientras duraron Verratti y Pirlo. Por parte uruguaya Cavani nos dio otra muestra de poderío físico y clase. Hay veces que me recuerda a Mario Kempes… Parece que Luis Suárez volvió a morder a un rival (no lo tengo tan claro).

Italia ha ido de más a menos. Supongo que la condición física de Pirlo es la clave del bajón. El joven Verratti duró hasta el 76 en el que se retiró tocado y fundido.

Este es el tercer Mundial en el que la azzurra no pasa a octavos de final. Prandelli -sustituyó a Lippi tras Sudáfrica 2010– y el presidente de la federación han presentado la dimisión.

En este llamado grupo de la muerte (con tres campeones del mundo) se han clasificado los equipos americanos: Uruguay y la sorprendente Costa Rica, primera del grupo con 7 puntos (no pudieron ganar a Inglaterra, que se despiden con 1 punto). Los europeos a casa (o de vacaciones).

En octavos los ticos taka se las verán con Grecia. Por su parte el Colombia-Uruguay se presenta apasionante. El potencial colombiano es enorme (a pesar de la ausencia de Falcao). El numero de colombianos jugando en las ligas europeas ha aumentado de forma considerable en los últimos años. Pekerman ha montado un buen bloque. Darán guerra e intuyo su pase a cuartos.

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La suerte del campeón: sigue la racha

España

Sigue la racha de España: afrontamos una nueva final, la cuarta (2 Eurocopas, 1 Mundial y la del próximo domingo). En este ciclo solo hemos fallado a una cita. Fue en la pasada Copa Confederaciones. Donde antes no pasábamos de cuartos o caíamos en los penaltis ahora somos fijos en semifinales (5 consecutivas) y eliminamos a los rivales desde el punto de penalti. Anoche se lanzaron 14. Se transformaron todos hasta que llegamos al decimotercero. Bonucci lo mandó fuera. Jesús Navas acertó con el suyo y nos llevamos la clasificación (7-6).

El partido y la prorroga acabaron a cero. Hubo ocasiones para ambos equipos. En la primera mitad, dominada por los transalpinos, Casillas se encargó de mantener su portería imbatida. Nuestros desaciertos y una pizca de mala suerte más Buffon impidieron que marcásemos. Los palos también influyeron (uno por cada equipo).

Italia varió su sistema defensivo. Habían encajado demasiado goles en los tres partidos anteriores. Supongo que también les pesarían los dos partidos de la última Eurocopa (el inaugural y la goleada que encajaron en la final). Así que cambiaron la defensa y volvieron a jugar con tres centrales (como en el encuentro inicial de la Eurocopa que acabó en empate).La Roja fue de menos a más. Los de Del Bosque fueron sorprendidos por el planteamiento de Prandelli. Le buscaron la espalda a Jordi Alba, quien se vio desbordado. Tampoco tuvo ayuda de los jugadores de banda (Pedro y Silva) ni de Busquets. Maggio el lateral derecho fue una pesadilla. Sergio Ramos y Gerard Piqué se multiplicaban y achicaban como dos colosos. Nuestro medio campo no funcionaba salvo por el de siempre, Andrés Iniesta. Xavi sufría, no se hacía con el partido. Aunque un par de pases le dieron un toque de atención a los azzurri (ayer de blanco). Un problema añadido en estos primeros 45 minutos era la falta de remate. Tan solo recuerdo dos disparos fuera: uno de Pedro mediada la primera parte y otro de Fernando Torres a unos diez minutos del final (marró una gran oportunidad que se fabricó él mismo). Lo mejor fue irse al descanso con 0-0.

La reanudación ya empezó a tomar otro color. En el 48 llegó nuestro primer chut en una internada de Iniesta. La maquinaria comenzaba a funcionar porque el manchego se echó al equipo encima. Y detrás Ramos y Piqué no solo se imponían sino que tenían arrestos para sacar la pelota con criterio y se incorporaban al ataque. Mucho de nuestro peligro venia de sus remates. De hecho creo que Piqué fue el futbolista que más disparó del partido y quien disfrutó de más oportunidades.

El calor y los 34 años de Pirlo seguro que fueron un handicap para nuestros rivales. Estas cosas no se ven bien en la tele. En el campo son obvias. Pero en algunos planos veíamos al crack italiano andando. Eso sí sus pases estaban llenos de intención: abría el juego a las bandas y buscaba profundidad. A medida que avanzaba el tiempo nuestro mediocampo controlaba el ritmo del encuentro. Las oportunidades se sucedían pero no el gol no llegaba.

La prorroga fue claramente española. Aunque seguíamos sin marcar. Fue el primer partido del torneo en el que Italia no encajó ningún gol.

La final contra Brasil es la deseada por todos. El enfrentamiento que esperamos desde hace tiempo y más aún teniendo en cuenta este maravilloso ciclo que vive el fútbol nacional. Los más viejos del lugar recordamos esos goles fallados (Cardeñosa) o fantasmas (Michel). Y no puede haber un escenario mejor que el remozado Maracaná.

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España contra la historia

España afronta la final de la Eurocopa contra Italia, su rival en el campo, y la historia. Nunca una selección ha conseguido encadenar tres títulos seguidos. En nuestro caso la secuencia sería Eurocopa 2008, Mundial 2010, y Eurocopa 2012. Lo más aproximaodo fue la Alemania de Helmut Schön, liderada por Franz Beckenbauer: ganaron, como nosotros, Eurocopa y Mundial, pero cayeron en la final europea contra Checoslovaquia (cuando aquel penalti de Panenka, tan recordado estos días gracias a Andrea Pirlo y Sergio Ramos).

En mi opinión haber llegado a la final es más que suficiente. Igualando además el récord alemán. Si ganamos sería otro hito. Y nuestro tercer triunfo tras los de 1964 (frente a la URSS) y 2008. Además nunca nadie ha ganado dos Eurocopas seguidas. Otra marca a superar. Por otra parte Alemania lidera con 3 títulos y luego estamos nosotros y Francia con 2. Iker Casillas y Beckenbauer son los únicos capitanes que han llevado el brazalete en tres finales (San Iker lo hará a partir de las 20:45).

En el apartado de las estadísticas del torneo somos los menos goleados, con un tanto en contra (el que nos metió precisamente Italia en el primer encuentro de esta fase final). Los azzurri han recibido tres. Alemania con 10 anotaciones es la más goleadora. Les seguimos nosotros con ocho. Mientras que nuestro rival de hoy ha marcado en seis ocasiones. En la posesión de balón somos los mejores (60%). Ellos se encuentran en séptima posición. En numero de pases (4.222) y acierto (80%) también dominamos. Italia es tercera en nº de pases y cuarta en acierto.

En lo que respecta a jugadores se ha incorporado un nuevo indice, parecido -o basado- a la “valoración” del baloncesto (cuentan varios factores, entre ellos los pases dependiendo de la posición en el campo, la distancia, etc.). Los diez mejores son empezando por el primero: Cristiano Ronaldo, Pepe, Piqué, Xabi Alonso, Andrés Iniesta, Balotelli, Marchisio, Ramos, Álvaro Arbeloa y Sergio Busquets. Tenemos a 6 entre los 10 primeros. Y hay una que me llama poderosamente la atención, la del jugador al que más faltas le hacen: Arbeloa. Sorprendente ¿verdad? Y entre los jugadores que más pases han dado hay siete españoles. Encabeza la clasificación Xavi Hernández con 533 pases y un 85% de acierto. Le siguen Alonso, Pirlo, Busquets, Schweinsteiger, Jordi Alba, Ramos, Lahm, Iniesta y Arbeloa. En disparos a puerta el TOP 3 lo conforman CR7 (16), Balotelli (14) e Iniesta (13).

Lo dicho: nos jugamos la final contra Italia y la historia.

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Dedicado a “los listos”: Italia a la final

Este post está dedicado a “los listos”, a todos esos que despreciaron el potencial de Italia. Los mismos que criticaron a España porque no les goleamos. Y ahora nos encontramos que La Roja y La Azul, las únicas selecciones imbatidas que quedan, jugarán la final de la Eurocopa 2012.

Los de Prandelli jugando a la española le metieron un meneo de mucho cuidado a Alemania. A pesar de lo engañoso del resultado (2-1), que se queda corto. Aunque todo pudo cambiar al inicio del encuentro cuando Andrea Pirlo sacó un balón en la misma raya de gol. A partir de ahí los italianos se hicieron con el partido. Y las ocasiones de los de Löw llegaban vía Khedira. Como saben los más fieles del lugar soy presidente de su club de fans, pero no parece de recibo que sea él quien lleve el peligro a la portería rival (además de Özil en contadas y aisladas ocasiones).

La azzurra ha sido la única que nos ha marcado un gol. Pero ya habrá tiempo de repasar estadísticas cara al partido del domingo. De momento ambos combinados terminamos el torneo como lo comenzamos. Enfrentándonos.

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España debuta en la Eurocopa con un empate frente a Italia

España debuta en la Eurocopa con un empate frente a Italia (1-1). En un bello partido, con fases de dominio alterno, oportunidades para ambas selecciones (San Iker volvió a lucirse y tuvo más trabajo que Buffon, porque los nuestros estuvieron desacertados en los remates). Y varios factores sorpresa que abren interrogantes.

La primera es el estado de los azzurri. Trastocados por el escándalo de las apuestas -la otra vez que sucedió algo parecido se llevaron el Mundial del 82, el del naranjito-, llegaban al torneo tras dar un pésima imagen en los tres encuentros de preparación. Su solidez defensiva es incuestionable. Al igual que su técnica individual. Pero además nos encontramos con un equipo que no solo estaba bien armado, también quería jugar la pelota y terminaba sus rápidas incursiones rematando. Su medio campo, liderado por el incombustible Pirlo,  va a dar mucha guerra. Y atención a Maggio, su lateral derecho.

Del Bosque -soy bosquimano de toda la vida- por su parte sorprendió con unas variantes que podríamos calificar como frivolidades. Y no me refiero al hecho de jugar sin un delantero centro. Aunque, la verdad, este planteamiento en competición oficial sin haberlo probado anteriormente… El caso es que en principio poblar nuestra linea media, previendo la estrategia italiana, no parecía una mala medida. Solo que en la primera parte no funcionó, salvo en el inicio. Sobábamos la pelota en demasía y no buscábamos la portería rival. La excepción era David Silva, tan incisivo como desafortunado en sus disparos. El canario e Iniesta (el mejor del campo) sí intentaban avanzar, profundizar. Pero no encontraban apoyo. Y ahí hubo un jugador que nos complicó la vida: Cesc Fábregas (por otra parte autor del gol del empate). El catalán comenzó la temporada como un tiro. Goleando. Pero la ha terminado de suplente en el Barça, precisamente en el decisivo tramo final de la temporada. Su inclusión en el once titular me dejó a cuadros. Y más aún cuando, por ejemplo, tenemos a Mata (reciente ganador de la Champions con el Chelsea). Incisivo en el área, con olfato de gol, buen llegador desde la segunda linea, excelente media punta, etc. Y hasta hace bien poco compañero de Silva en el Valencia. El problema es que tenemos en la lista de la selección a demasiados suplentes en sus equipos (y titulares que han perdido el puesto).

La posición de Busquets sobre Pirlo fue otro desacierto táctico: sacó al culé de su sitio habitual y retrasó a Xabi Alonso. A una zona donde se impone más la labor de corte que la de timón. Tampoco entendí el cambio de Silva, autor del magistral pase de gol a Cesc, a no ser que hubiese problemas físicos que desconozco. Estaba siendo, después de Iniesta, uno de nuestros mejores futbolistas y su salida se produjo justo después del tanto.

Otro ataque de entrenador, en este caso de Prandelli, fue dejar a Di Natale en el banquillo. Cuando apareció en la segunda mitad inauguró el marcador. Superó en velocidad a Piqué -a quien dejó en evidencia- y se plantó solo frente a Casillas.

Y por último la entrada de Navas antes de la de Torres también me asombró. ¿Para qué queremos un extremo si no tenemos un delantero centro de referencia para pasarle el esférico? Al de Fuenlabrada -suplente en su club- le seguimos esperando. Parece que poco a poco va recuperando esa chispa de velocidad. Ahora le falta afinar para reencontrase con el gol. Aportó frescura al ataque, dispuso de tres ocasiones (falló estrepitosamente en la primera y su vaselina en la tercera pudo haber sido el tanto del campeonato) y achantó a los defensas.

Esperemos -y confio plenamente en ello- que nos dejemos de pruebas y experimentos y volvamos a ser La Roja.

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