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Country Music en Movistar

Mientras buscaba en Movistar dónde ver el documental sobre Mario Pacheco y Nuevos Medios, “Revelando a Mario” (muy recomendable: es esplendido), encontré el canal Docs & Roll. Es de suscripción pero lo han liberado para hacernos más leve el confinamiento. Y como estamos viviendo una edad de oro del documental musical descubrí varios muy interesantes, uno sobre John Lennon, el imprescindible “Amazing Grace” dedicado a Aretha Franklin, además del de Mario y el de “Country Music“.

Country Music” es una serie documental dividida en ocho episodios. Llevo vistos tres y me tiene impresionado. Dirigida por el prestigioso Ken Burns, con guión de Dayton Duncan, nos acerca visualmente al género musical, a su origen, desarrollo y evolución. Al Estados Unidos de las distintas etapas (depresión, guerras: II Guerra Mundial, Corea, Vietnam, etc.), artistas, lugares (Bristol, Nashville, etc.) y estilos (hillbilly,  western swing, bluegrass, honky tonk, rockabilly, etc.). Se adereza con entrevistas a los principales protagonistas vivos (el rodaje duró cuatro años y algunos de los participantes fallecieron antes del estreno en PBS, la cadena pública de EEUU).

Burns es una garantia. Conozco dos de sus trabajos (“The Civil War” y “Vietnam War“) y repasando su biografía he visto que tiene dos, “Mark Twain” y “Jazz“, que me lanzo a buscar inmediatamente.

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Soul Train

Una sugerencia para las televisiones: teniendo en cuenta la basura que nos ofrecen año tras año en sus especiales de Nochevieja/Año Nuevo ¡contraten “Soul Train“! Seguro que los telespectadores lo agradecerán, incluso podrían recuperar a quienes abandonaron hace años la pequeña pantalla. Y desde luego entusiasmaran a los amantes de la buena música.

Spike Lee definió a “Soul Train” como “una capsula del tiempo de la música urbana”. Todos los grandes del soul y de la música negra pasaron por su plató. Impulsó las carreras de James Brown, Aretha Franklin, Stevie Wonder, Michael Jackson, etc. más allá de su público natural, alcanzando a la población blanca que abrazo a estos y otros artistas con fervor.

Don Cornelius, creador y presentador de “Soul Train“, mantuvo el programa en antena desde 1971 hasta 1993 (cuando abandonó el rol de presentador el show, en versión reducida, continuó hasta 2006). Es decir, hay material de sobra para confeccionar más de un especial de máxima calidad.

El valor de los artistas es incalculable. Destacar también a quienes bailaban. Sus pasos, movimientos y coreografías así como sus vestimentas y peinados. Toda una crónica de modas y tendencias (para lo bueno y lo malo). El pasillo de baile de “Soul Train” creó tendencia y fue replicado por otros espacios a lo largo y ancho del planeta televisivo.

¡Quiero “Soul Train” en España!

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El peso de Aretha Franklin

El peso de Aretha Franklin ha dejado un legado inmortal en muchas áreas y géneros musicales. La web Hip Hop DX ha publicado un listado con los 15 mejores temas de rap que han sampleado su música. Otra muestra de su peso es que nadie ha cantado a los Beatles como ella. Salvo ellos, claro está. Aunque no esté tan claro cuando hablamos de sus versiones de otras canciones. Se las apropiaba y las hacía suyas. Como “Respect” de Otis Redding. Quizás el ejemplo más claro de como le dio la vuelta a un tema.

Otro caso paradigmatico es el “The Weight” de The Band. Que es al peso al que me refería en el titular (en un intento de hacer un juego de palabras con su influencia y el título de la canción de Robbie Robertson, quien reconocía la influencia de Luis Buñuel en la letra). Un temazo cuya mejor versión es la de Aretha Franklin, superando a la original (en mi opinión). Los arreglos de Arif Mardin y la producción de Jerry Wexler y Tom Dowd obran maravillas. Y un dato clave: la slide guitar de Duane Allman. Aretha quería que hubiese ese sonido y pidió que trajesen a ese “white cat“. Los componente del triángulo mágico de Atlantic Records de esos días (Dowd, Mardin y Wexler) sabian perfectamente a quien se refería Lady Soul. A Duane “Skydog” Allman (el mote de Skydog se lo puso Wilson Pickett).

Cuando algún listo habitual de los medios intenta desmerecer (y ensuciar) la labor de Jerry Wexler como productor (o director de grabaciones) convendría que escribiese conociendo algunas de las reglas básicas del arte de grabar discos. Las resumo en dos principios innegociables:

  1. Potenciar el talento creativo de autores, artistas, arreglistas, músicos e interpretes. Crear y conseguir las mejores condiciones posibles.
  2. A veces para cumplir la primera premisa lo mejor es quitarse de en medio y dejar hacer. No interferir. Observar como todo fluye.

Una de las mayores aportaciones de Wexler, en los discos de Aretha para Atlantic sobre los de John Hammond (su descubridor) en Columbia Records, fue un sencillo truco (además de la selección de repertorio): alejar a la Franklin de la cabina individual destinada a grabar cantantes. La colocó al piano y grababa su voz desde ahí, mientras tocaba y cantaba arropada por los músicos (y no aislada de ellos). En “The Weight” concretamente desplazó al pianista al órgano. En fin…

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Aretha Franklin en el Apollo de Nueva York

Apollo 1971

Nueva York fue una ciudad clave en la carrera profesional de Aretha Franklin. Ahí llegó desde Detroit y con 18 años John Hammond la fichó para Columbia Records (CBS). Luego pasó a Atlantic Records, la discográfica neoyorquina por excelencia, bajo el manto de Jerry Wexler (y por supuesto de Ahmet Ertegun, uno de los tres cofundadores de la compañía). En el teatro Apollo de Harlem actuó una docena de veces. La primera como telonera de los teloneros. La última del cartel y por tanto la primera en salir al escenario. El 4 de junio de 1971 regresaba al Apollo como gran figura y el teatro en su marquesina anunciaba que “She’s home Aretha Franklin” (Aretha Franklin está en casa). Las fotos en blanco y negro corresponden a esta fecha.

Apollo 1971 colas

El Apollo rindió ayer su homenaje a la desaparecida reina, no solo del soul, porque era, es y será la reina de la música popular. La gente se agolpó en las afueras del teatro donde bailaron y cantaron sus canciones y depositaron flores sobre la placa con su nombre.

 

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A Brand New Me: Aretha con la RPO

Nada mejor que recordar a la desaparecida Aretha Franklin con el que fue su último disco, “A Brand New Me“, de noviembre del año pasado. Algunas de sus mejores canciones regrabadas con la RPO. Un discazo, como comentaba en este post que ahora reblogueo.

El Mundano

Aretha

Tengo entendido que esta semana se pone a la venta el álbum “A Brand New Me” de Aretha Franklin con la Royal Philarmonic Orchestra. Concretamente creo que desde hoy está en los puntos de venta (tiendas físicas y online). Tengo una copia desde el martes pasado (me la dieron en Warner). Y no he parado de escuchar “A Brand New Me“. Me tiene impresionado.

De entrada es una apuesta arriesgada aunque parezca caballo ganador. Porque la época dorada de Aretha es la de Atlantic (dirigida por mi admirado Jerry Weller, fuente junto a John Hammond de innumerables datos y anécdotas de mi próximo libro; John descubrió a Aretha y la fichó para CBS y Jerry la hizo vender). Y si algo distinguía a esas producciones de la Reina del Soul de otras, era su frescura, su vitalidad. Una garra instrumental (y vocal en…

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Plegarias por Aretha Franklin

Supongo que ya conocerán el grave estado de salud de Aretha Franklin (76 años). Por eso he escogido la canción “I Say A Little Prayer” para ilustrar esta entrada. Compuesta y producida por Hal David y Burt Bacharach para Dionne Warwick, fue un exitazo en diciembre de 1967. Meses después también lo fue en la versión de Aretha Franklin, mi cantante favorita de todos los tiempos (y mira que hay competencia). En este caso producía Jerry Wexler, otro grande.

Mientras las plegarias por Aretha Franklin ocupan mis pensamientos les dejo con uno de mis momentos vitales cumbres. Y que reflejo en mi último libro “Rock ‘n’ Roll: el ritmo que cambió el mundo“:

Jerry Wexler

 

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A Brand New Me: Aretha con la RPO

Aretha

Tengo entendido que esta semana se pone a la venta el álbum “A Brand New Me” de Aretha Franklin con la Royal Philharmonic Orchestra. Concretamente creo que desde hoy está en los puntos de venta (tiendas físicas y online). Tengo una copia desde el martes pasado (me la dieron en Warner). Y no he parado de escuchar “A Brand New Me“. Me tiene impresionado.

De entrada es una apuesta arriesgada aunque parezca caballo ganador. Porque la época dorada de Aretha es la de Atlantic (dirigida por mi admirado Jerry Weller, fuente junto a John Hammond de innumerables datos y anécdotas de mi próximo libro; John descubrió a Aretha y la fichó para CBS y Jerry la hizo vender). Y si algo distinguía a esas producciones de la Reina del Soul de otras, era su frescura, su vitalidad. Una garra instrumental (y vocal en caso de Franklin) que imprimía un sello característico al soul de Atlantic. “More Bass” (más bajo) solía decir Wexler. Por lo que al entusiasmo inicial ante la idea, las sombras de la duda invadieron mi cabeza mientras me dirigía al parking.

Nada más subirme al coche me peleé con el celofán del envoltorio (un clásico de los CDs).  La música y la producción me cautivaron desde los primeros acordes. Y ha seguido siendo así desde entonces.

Los nuevos arreglos de la RPO inciden en el piano y las secciones de cuerda y metal. Y los nuevos coros liderados por Patti Austin, ni más ni menos, mantienen el espíritu original.

Nick Patrick y Don Reedman son los productores de esta grabación (y de las anteriores grabaciones de la orquesta en dos proyectos con Elvis Presley). Patrick es un viejo conocido de la música española por sus arreglos y producciones con Azúcar Moreno, Luz y Alaska & Dinarama (destaca especialmente el álbum “Deseo Carnal” y los éxitos “Bailando” y “A quien le importa“). También ha trabajado con Miguel Gallardo, Mory Kante, Youssou N’Dour y Gipsy Kings.

A Brand New Me” se grabó en los estudios Abbey Road.

Lo tengo claro: “A Brand New Me” de Aretha Franklin con la Royal Philharmonic Orchestra será mi regalo navideño de música. Acierto seguro. Les recomiendo hagan lo mismo. El repertorio es de primera, gusta a todo el mundo, no se puede cantar mejor que Aretha y la RPO no solo está a la altura es que elevan el potencial de cantante y canciones. Para muestra un botón, todo un clásico como “Respect“.

 

 

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