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John Lennon de Jesús Ordovás

JOB

Siempre es un placer estar con Jesús Ordovás. En esta ocasión la excusa fue la aparición de su último libro, una biografía de John Lennon. Jesús no para de publicar libros y nos lo explica en la entrevista. Por supuesto la charla versó sobre Lennon.

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Mother

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“Esta canción es otra de las canciones de los álbumes que hice tras separarme de los Rolling Stones…”  Así presentaba John Lennon su “Mother” en 1972 desde el escenario del Madison Square Garden de Nueva York. Le acompañaban The Plastic Ono Elephant’s Memory Band y fueron 2 conciertos que John y Yoko ofrecieron en beneficio de la escuela infantil de Willowbrook. El periodista de ABC TV Gerald Rivera, cuyas investigaciones descubrieron los abusos que se producían en el centro, fue el promotor del evento en el que también participaron Stevie Wonder, Roberta Flack y Sha Na Na.

Incluida originalmente en John Lennon/Plastic Ono Band (1970), su primer álbum en solitario de verdad y producido por Phil Spector, abría la cara A y comenzaba con el repicar de campanas. Lennon al piano, Klaus Voorman al bajo y Ringo a la batería era el sobrio acompañamiento instrumental de esta emocionante canción.

No era la primera vez que John Lennon le dedicaba una canción a su madre. En el doble blanco de los Beatles teníamos “Julia“.

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Mi tono de teléfono

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Mi tono de teléfono es el “Revolution” de los Beatles. Desde que su música apareció en el iTunes no dudé un instante en adoptarla, con esas guitarras de la introducción que tanto me gustaban de peque.

Editada a finales de agosto de 1968, como cara B del sencillo que tenía a “Hey Jude” en la cara A, tuvo una mala acogida tanto entre la extrema derecha como la izquierda (leninistas, troskistas y maoístas). Sectores moderados de la izquierda y de la derecha apreciaron el mensaje pacifista de John Lennon. Sobre todo teniendo en cuenta las violentas manifestaciones que ese año se produjeron contra la guerra de Vietnam. Por lo visto a John le marcó especialmente una del mes de marzo en Londres frente a la embajada americana (Mick Jagger participó y junto a los disturbios del mayo francés inspiraron “Street Fighting Man“). Aunque voces autorizadas afirman que Lennon comenzó a a componerla a finales del 67 en la India, donde estaba meditando con el Maharishi Yogi. Sea como fuera es un canto pacifista, a pesar del titulo, del mismo año que asesinaron a Martin Luther King (abril del 68). Y es la primera canción política de los Beatles. John Lennon, en solitario, incidiría poco después en la temática con “Give Peace A Chance” e “Imagine“.

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Un siglo de canciones 91: “In My Life” (por Elena Gabriel)

25 de enero de 2011

There are places I’ll remember all my life

Though some have changed;

Some forever, not for better,

Some have gone and some remain…

Un trocito de arte”. Así definió John Lennon su canción  autobiográfica, al menos, hasta el día en que la compuso… Le gustaba, sí, y mucho. Tal vez su mejor canción. Para muchos, otra canción de los Beatles, otra nana pop para endulzar nuestros oídos. Pero una canción escrita desde la cima mirando hacia abajo, o hacia el cielo; un trozo de lucidez musical…

Lennon tenía 24 años cuando empezó a escribir esta canción. La letra original era diferente. Hacía hincapié en sitios de su infancia: Penny Lane, Church Road, the Abbey, St Columbus, the Dockers Umbrella…. el  recorrido del autobús que lo llevaba al colegio.

 La música fue una inspiración: “You Really Got A Hold On Me”, de los Temptations, sonaba en su cabeza. Lennon estaba muy Motownizado para entonces… La historia del disco en sí es breve: la grabaron en octubre,  en 1965, de un tirón. Cinco días más tarde, George Martin grabó el piano sonando a clavicordio. El toque mágico… Fue un track de “Rubber Soul” (salió a la venta en 1965).

Pero “In My Life” no se queda ahí…

¿En quién pensó Lennon cuando escribió esta letra? Porque la letra es suya (la música también).

  • En Stu Stucliffe, su amigo de Liverpool, bajista de los Beatles que tocaban en Hamburgo en los últimos 50/primeros 60… fallecido en 1962 de un derrame cerebral.  El misterioso rocker que decidió quedarse en Hamburgo con su amor, tras haber enamorado a la fotógrafa Astrid Kirchherr (a la sazón novia de Klaus Voorman, quien más tarde y ya en Londres, sería amigo e ilustrador de los Beatles y bajista de Manfred Mann).
  • En Pete Shotton, su amigo de la infancia, compañero de clase y de correrías,  amigo de los medios y de los músicos…
  • En su madre, fallecida casi diez años atrás; o en su tía Mimi, su madre putativa; en sus novias, en su jardín,  en sus dibujos de clase, en la grasa del pelo, en sus sueños de rockero…
  • ¿Era una visión futurista de su break-up con los Beatles?
  • En Paul McCartney, su entonces amigo íntimo… que lo traicionaría años más tarde anunciando la separación de la banda.
  • En una Yoko Ono desconocida aún…
  • En Brian Epstein, su amigo y descubridor…
  • En Cynthia Powell, su esposa y madre de su hijo…

There are places I’ll remember all my life though some have changed
Some forever not for better
Some have gone and some remain
All these places had their moments
With lovers and friends I still can recall
Some are dead and some are living
In my life I’ve loved them all
 

But of all these friends and lovers
There is no one compares with you
And these memories lose their meaning
When I think of love as something new
Though I know I’ll never lose affection
For people and things that went before
I know I’ll often stop and think about them
In my life I love you more

Though I know I’ll never lose affection
For people and things that went before
I know I’ll often stop and think about them
In my life I love you more
In my life I love you more 

Hay sitios que recordaré toda mi vida aunque algunos cambiaron /Algunos para siempre, no a mejor /Algunos se fueron y otros permanecen /Todos esos sitios tuvieron su momento /Con amantes y amigos que aún recuerdo /Algunos se han ido y otros viven /En mi vida los he querido a todos

Pero entre todos esos amigos y amantes /Nadie es comparable a ti /Y esos recuerdos pierden su sentido /Cuando pienso en el amor como algo nuevo /Aunque sé que nunca perderé el cariño /Hacia la gente y las cosas que hubo antes /Sé que a menudo me detendré y pensaré en ellos /En mi vida te quiero más.

Aunque sé que nunca perderé el cariño /Hacia la gente y las cosas que hubo antes /Sé que a menudo me detendré y pensaré en ellos /En mi vida te quiero más /En mi vida te quiero más.

Decía que Lennon tenía 24 años cuando empezó a escribir esta canción.

Un año después, sus sentimientos habían cambiado: la gente subió peldaños en su estima, los sitios no eran tan importantes. De “Help”  a “Rubber Soul” había un sutil pero largo peldaño. Del grito pasábamos a la introspección… del pop rabioso subíamos a la melodía comprometida. Y de la simplicidad del  -genial, por cierto-  yeah yeah yeah yeah  ascendíamos al la mirada nostálgica y barroca.

Era la puerta del futuro. Un LP más tarde, “Revolver”, empezaría tímidamente la psicodelia; una bisagra para un mundo nuevo de colorines que se impondría abiertamente con “Sgt. Pepper’s”. El blanco y negro del elegante Richard Lester (hizo tres películas con Lennon y fue su mejor cronista visual en esos años) daba lugar a una bruma deliciosa, matizada por la nostalgia y la harmonía.

In My Life” fue la canción sorpresa que esperaba el sector Lennoniano. “Yesterday” ya representaba la otra evolución, para lo que hoy llamamos mainstream.

De modo que la dejó estar.  

Un año más tarde retomó esa letra que ya había pasado de moda en su top ten personal.  Su vida había cambiado en ese año y la canción ya tenía poso… La  terminó en su casa, en Kenwood. Y pensó en su vida pasada, pero ya implicándose en el afecto, atreviéndose a romper la barrera humana… declarándose a su gente. No es una canción de amor a una chica… las frases finales no explican a quien van dedicadas… “I love you MORE...”… ahí queda el final abierto a tantas interpretaciones…

In My Life” es la canción que muchos quisieron en su funeral (Kurt Cobain, por ejemplo)

Es la melodía lirica que te arranca un quejido, que te pellizca el bajo pulmón, ahí dónde guardamos los recuerdos que tiñen nuestra objetividad de subjetividad.

In My Life” fue una canción premonitoria. Poco sabía Lennon que sus 40 años iban a encontrar un resumen tan poético como éste. Ni “Imagine” ni “Across The Universe” ni otras canciones más lennonianas pueden competir con “In My Life”… considerada como una de las mejores canciones de la historia del pop. Rolling Stone la puso en el puesto 23. Mojo, entre las 100 primeras.

Sí, hubo controversia… McCartney dijo que él también participó. Lennon lo niega. “In My Life” sigue siendo un caramelito y la guinda del pastel.

 

Entradas anteriores en:

Un siglo de canciones (todos los posts)

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Hace 30 años asesinaron a John

8 de diciembre de 2010

Tal día como hoy, hace 30 años, asesinaron a John Lennon en Nueva York

The New York Times publica dos notas de Yoko (“The Tea Maker“) y Ray Davies de los Kinks (“The Inspiration“). Incluyo los enlaces para quien sepa inglés.

Yoko Ono

Ray Davies

Y les dejo con este excelente documental de la 2 sobre la llegada de los Beatles a nuestro país en 1965 y la España de la época.

 

P.D.: me encanta ver a Marta Fernández Muro, una amiga de La Mundana, en Barajas.

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Rain

9 de octubre de 2010

Dice George Harrison que igual The Beatles inventaron MTV. Sí que lo hicieron con los video clips. Y John Lennon hoy cumpliría 70 años. Y llueve, llueve…

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Un siglo de canciones 37: “Girl”

27 de septiembre de 2009

Rubber Soul” fue el primer LP que tuve de los Beatles. Ya tenía 45s de ellos pero ningún larga duración. Editado en diciembre de 1965 supuso un gran regalo de Navidad. Estaba a punto de cumplir 10 años y era mi tercer álbum. Los dos primeros también habían sido regalos, a lo largo de ese mismo año. Mis tíos de Nueva York me trajeron el “Bringing It All Back Home” de Bob Dylan y los de Sao Paulo, por recomendación de mi primo, me regalaron el magnifico directo de Elis Regina y Jair Rodrigues.

Girl” era la segunda canción de la cara B del disco. Y supuso un cambio en mi percepción de la realidad. Desde la primera –y alborozada- escucha percibí inmediatamente que las chicas tenían algo. No sabía lo que era, pero ese “ifzss” era demasiado. Y me estremecía. Aún lo hace, a pesar de que años después me contaron que más bien respondía a una inhalación a un porro de maría. De todas formas me parece la mejor onomatopeya del pop (al nivel del “a-wop-bop-a-loon-bop-a-boom-bam-boom” de Little Richard).

Cantada por John LennonGirl” fue la ultima canción que completaron para “Rubber Soul”. Compuesta por John y Paul la idea original del tema es de Lennon. Quien cerró el ciclo con “Woman” en su “Double Fanatasy”. De hecho fue el tema que se editó tras su asesinato. En una entrevista concedida a Rolling Stone, poco antes de su muerte, decía que “Woman” era la versión adulta de “Girl”.

Con Víctor Manuel suelo coincidir en bastantes asuntos musicales (en lo de Raphael no). Hace poco descubrí que a ambos nos gustaban The Eels y en la encuesta a 100 músicos que hizo El País (en marzo) mencionaba “Girl” entre sus canciones favoritas.

El “Un siglo de canciones” de septiembre ha venido cargado de canciones de los Beatles. No habían hecho aparición hasta ahora. La espera mereció la pena. Y no quería despedir este último lunes septembrino sin una de mis favoritas. La que despertó sentimientos y emociones que desconocía tener.

Entradas anteriores en:

Un siglo de canciones (todos los posts)

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