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Tulsa Power

Tulsa Power y más concretamente el Instituto Will Rogers de la ciudad del estado de Oklahoma, a orillas del rio Arkansas. En sus aulas coincidieron J.J. Cale, Leon Russell, Elvin Bishop (que formaría parte de la Paul Butterfield Blues Band cuando fue a la universidad en Chicago) y David Gates, cofundador de Bread. También la fenomenal sección rítmica formada por Carl Radle, al bajo, y Jim Keltner, a la bateria, fueron alumnos del centro. Ambos son instituciones. Radle formó en Derek and The Dominoes, el grupo de Eric Clapton y Duane Allman. Keltner estuvo con John Lennon y George Harrison en sus proyectos tras los Beatles y en los Traveling Wilburys. Entre los dos suman cientos de grabaciones y giras.

El primer grupo de David Gates en el instituto tuvo a Leon Russell de pianista. Gates fue el primero en mudarse a Los Angeles. Le siguieron Russell, Cale y los demás. Bishop fue la excepción.

En el video una actuación completa, de 1979, de J.J. Cale y su banda con Leon Russell. Rodada en los estudios Paradise de Russell en LA.

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La muy grata sorpresa de Liam Gallagher

Why Me? Why Not.” es la muy grata sorpresa que nos ha deparado Liam Gallagher. Cuando uno (equivocadamente) pensaba que al excantante de Oasis le quedaba poco o nada por decir, el menor de los hermanos Gallagher se descuelga con este impresionante álbum. El segundo tras la ruptura de Oasis.

El título, “Why Me? Why Not.“, responde a dos dibujos de John Lennon. El primero “Why Me?” lo adquirió en una galería de Munich a finales de los 90. Y el segundo “Why Not” fue un regalo de Yoko Ono. La influencia de John (y de los Beatles) es patente a lo largo de las 14 canciones que configuran el disco (hay una versión reducida con solo 11 temas). Hay un par en las que las referencias son más que obvias y se deben entender como homenajes al “Across The Universe” (en “Once“) y el “Hey Bulldog” (calca la entrada de piano en “Halo“). El eco de su voz es otra señal significativa. La pasión de los Gallagher por Beatles es de sobra conocida (en estas grabaciones hay un par de toques de guitarra que nos remiten a George Harrison). Pero no por eso deja de ser relevante que Liam siga bebiendo de sus fuentes. Y mucho mejor aún si lo hace con la frescura y el talento que derrocha en esta producción.

Para la composición de los 14 temas ha contado con la colaboración de los coproductores del CD: Greg Kurstin, Andrew Wyatt y Simon Aldred. Con Kurstin, uno de los productores cotizados del momento, ya había colaborado en su anterior trabajo (el primero tras la separación de Oasis). Los trabajos de Kurstin van desde Adele (“25“) hasta Foo Fighters pasando por Kendrick Lamar, Sia, Paul McCartney, Beck, Pink, Kylie Minogue, Lily Allen o Ben Harper, ponen de relieve su versatilidad y la profundidad de su trabajo tanto de productor como de autor.

Why Me? Why Not.” es perfecto para conducir. Ayer lo subí a casa para escucharlo en mi equipo a todo volumen. Confirmé todo lo que pensaba. Y cierro esta reseña como la empecé, pero cambiando al protagonista porque paso de Liam Gallagher al rock (o al pop rock si así lo prefieren): cuando uno (equivocadamente) pensaba que al rock le quedaba poco o nada por decir, este “Why Me? Why Not.” te devuelve la fe. Además el álbum cuenta con “Shockwave“, uno de los mejores sencillos de rock de los últimos años. ¡Gracias Liam Gallagher!

LG

 

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50 años de la grabación de “Give Peace A Chance”

Hoy 1 de junio se cumplen 50 años de la grabación de “Give Peace A Chance” en Montreal. El sencillo, editado la primera semana de julio, venía firmado por la Plastic Ono Band. Supuso el primer disco de John Lennon fuera de los Beatles, a los que seguía perteneciendo (el fin del grupo se materializaría al año siguiente). Por eso originalmente la autoría se atribuyó a Lennon/McCartney. Posteriormente, tras la separación, ya figuraría John como único autor.

A la grabación, realizada en la suite del hotel donde se alojaban John y Yoko (de luna de miel) asistieron periodistas y disc jockeys (como Murray the K y Roger Scott), Timothy Leary, un rabino, varios Hare Krishna, Petula Clark, Allen Ginsberg,  el activista afroestadounidense Dick Gregory. Tommy Smothers (de los Smothers Brothers) acompañó a  Lennon a la guitarra.

El sencillo fue n.º 1 en Holanda, n.º 2 en Austria, Bélgica y Gran Bretaña, n.º 4 en Alemania y Suiza, n.º 8 en Canadá.

En Estados Unidos no logró entrar en el Top 10: n.º 11 en Cashbox y n.º 14 en Billboard. En cambio, se convirtió en el himno pacifista por excelencia, presente en todas las manifestaciones contra la guerra en Vietnam.

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8-M con John y Yoko en el recuerdo

You know, woman is the nigger of the world, yeah/ Sabes, la mujer es la negra de mierda del mundo, yeah
If you don’t believe me, take a look at the one you’re with/ Si no me crees, observa a la que está contigo
Woman is the slave to the slave/ La mujer es la esclava del esclavo

Woman Is The Nigger Of The World” (Lennon & Ono)

Hoy, 8 de marzo, Día Internacional de la Mujer recuerdo a John Lennon y Yoko Ono y su “Woman Is The Nigger Of The World” de 1972. Mucho ha llovido desde entonces y por eso esta canción, con el paso del tiempo, cada vez resulta más emblemática. Otro himno imperecedero de la música popular, en este caso de la mano de Yoko y su compañero.

Y digo Yoko y digo bien, como se puede apreciar en la breve entrevista televisiva a John que sirve de aperitivo a la actuación en la que interpretan “Woman Is The Nigger Of The World” (a partir del minuto 3:45), acompañados por el grupo Elephant’s Memory. Lennon reconoce que la frase que da titulo a la canción es de su esposa (la dijo tres años antes en la revista Nova). En este mismo programa de TV, The Dick Cavett Show, afirma que la referencia a la esclavitud proviene del revolucionario irlandés James Conolly quien proclamaba que “la mujer trabajadora era la esclava del esclavo”.

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John Lennon de Jesús Ordovás

JOB

Siempre es un placer estar con Jesús Ordovás. En esta ocasión la excusa fue la aparición de su último libro, una biografía de John Lennon. Jesús no para de publicar libros y nos lo explica en la entrevista. Por supuesto la charla versó sobre Lennon.

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Mother

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“Esta canción es otra de las canciones de los álbumes que hice tras separarme de los Rolling Stones…”  Así presentaba John Lennon su “Mother” en 1972 desde el escenario del Madison Square Garden de Nueva York. Le acompañaban The Plastic Ono Elephant’s Memory Band y fueron 2 conciertos que John y Yoko ofrecieron en beneficio de la escuela infantil de Willowbrook. El periodista de ABC TV Gerald Rivera, cuyas investigaciones descubrieron los abusos que se producían en el centro, fue el promotor del evento en el que también participaron Stevie Wonder, Roberta Flack y Sha Na Na.

Incluida originalmente en John Lennon/Plastic Ono Band (1970), su primer álbum en solitario de verdad y producido por Phil Spector, abría la cara A y comenzaba con el repicar de campanas. Lennon al piano, Klaus Voorman al bajo y Ringo a la batería era el sobrio acompañamiento instrumental de esta emocionante canción.

No era la primera vez que John Lennon le dedicaba una canción a su madre. En el doble blanco de los Beatles teníamos “Julia“.

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Mi tono de teléfono

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Mi tono de teléfono es el “Revolution” de los Beatles. Desde que su música apareció en el iTunes no dudé un instante en adoptarla, con esas guitarras de la introducción que tanto me gustaban de peque.

Editada a finales de agosto de 1968, como cara B del sencillo que tenía a “Hey Jude” en la cara A, tuvo una mala acogida tanto entre la extrema derecha como la izquierda (leninistas, troskistas y maoístas). Sectores moderados de la izquierda y de la derecha apreciaron el mensaje pacifista de John Lennon. Sobre todo teniendo en cuenta las violentas manifestaciones que ese año se produjeron contra la guerra de Vietnam. Por lo visto a John le marcó especialmente una del mes de marzo en Londres frente a la embajada americana (Mick Jagger participó y junto a los disturbios del mayo francés inspiraron “Street Fighting Man“). Aunque voces autorizadas afirman que Lennon comenzó a a componerla a finales del 67 en la India, donde estaba meditando con el Maharishi Yogi. Sea como fuera es un canto pacifista, a pesar del titulo, del mismo año que asesinaron a Martin Luther King (abril del 68). Y es la primera canción política de los Beatles. John Lennon, en solitario, incidiría poco después en la temática con “Give Peace A Chance” e “Imagine“.

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