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La muy grata sorpresa de Liam Gallagher

Why Me? Why Not.” es la muy grata sorpresa que nos ha deparado Liam Gallagher. Cuando uno (equivocadamente) pensaba que al excantante de Oasis le quedaba poco o nada por decir, el menor de los hermanos Gallagher se descuelga con este impresionante álbum. El segundo tras la ruptura de Oasis.

El título, “Why Me? Why Not.“, responde a dos dibujos de John Lennon. El primero “Why Me?” lo adquirió en una galería de Munich a finales de los 90. Y el segundo “Why Not” fue un regalo de Yoko Ono. La influencia de John (y de los Beatles) es patente a lo largo de las 14 canciones que configuran el disco (hay una versión reducida con solo 11 temas). Hay un par en las que las referencias son más que obvias y se deben entender como homenajes al “Across The Universe” (en “Once“) y el “Hey Bulldog” (calca la entrada de piano en “Halo“). El eco de su voz es otra señal significativa. La pasión de los Gallagher por Beatles es de sobra conocida (en estas grabaciones hay un par de toques de guitarra que nos remiten a George Harrison). Pero no por eso deja de ser relevante que Liam siga bebiendo de sus fuentes. Y mucho mejor aún si lo hace con la frescura y el talento que derrocha en esta producción.

Para la composición de los 14 temas ha contado con la colaboración de los coproductores del CD: Greg Kurstin, Andrew Wyatt y Simon Aldred. Con Kurstin, uno de los productores cotizados del momento, ya había colaborado en su anterior trabajo (el primero tras la separación de Oasis). Los trabajos de Kurstin van desde Adele (“25“) hasta Foo Fighters pasando por Kendrick Lamar, Sia, Paul McCartney, Beck, Pink, Kylie Minogue, Lily Allen o Ben Harper, ponen de relieve su versatilidad y la profundidad de su trabajo tanto de productor como de autor.

Why Me? Why Not.” es perfecto para conducir. Ayer lo subí a casa para escucharlo en mi equipo a todo volumen. Confirmé todo lo que pensaba. Y cierro esta reseña como la empecé, pero cambiando al protagonista porque paso de Liam Gallagher al rock (o al pop rock si así lo prefieren): cuando uno (equivocadamente) pensaba que al rock le quedaba poco o nada por decir, este “Why Me? Why Not.” te devuelve la fe. Además el álbum cuenta con “Shockwave“, uno de los mejores sencillos de rock de los últimos años. ¡Gracias Liam Gallagher!

LG

 

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50 años de la grabación de “Give Peace A Chance”

Hoy 1 de junio se cumplen 50 años de la grabación de “Give Peace A Chance” en Montreal. El sencillo, editado la primera semana de julio, venía firmado por la Plastic Ono Band. Supuso el primer disco de John Lennon fuera de los Beatles, a los que seguía perteneciendo (el fin del grupo se materializaría al año siguiente). Por eso originalmente la autoría se atribuyó a Lennon/McCartney. Posteriormente, tras la separación, ya figuraría John como único autor.

A la grabación, realizada en la suite del hotel donde se alojaban John y Yoko (de luna de miel) asistieron periodistas y disc jockeys (como Murray the K y Roger Scott), Timothy Leary, un rabino, varios Hare Krishna, Petula Clark, Allen Ginsberg,  el activista afroestadounidense Dick Gregory. Tommy Smothers (de los Smothers Brothers) acompañó a  Lennon a la guitarra.

El sencillo fue n.º 1 en Holanda, n.º 2 en Austria, Bélgica y Gran Bretaña, n.º 4 en Alemania y Suiza, n.º 8 en Canadá.

En Estados Unidos no logró entrar en el Top 10: n.º 11 en Cashbox y n.º 14 en Billboard. En cambio, se convirtió en el himno pacifista por excelencia, presente en todas las manifestaciones contra la guerra en Vietnam.

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8-M con John y Yoko en el recuerdo

You know, woman is the nigger of the world, yeah/ Sabes, la mujer es la negra de mierda del mundo, yeah
If you don’t believe me, take a look at the one you’re with/ Si no me crees, observa a la que está contigo
Woman is the slave to the slave/ La mujer es la esclava del esclavo

Woman Is The Nigger Of The World” (Lennon & Ono)

Hoy, 8 de marzo, Día Internacional de la Mujer recuerdo a John Lennon y Yoko Ono y su “Woman Is The Nigger Of The World” de 1972. Mucho ha llovido desde entonces y por eso esta canción, con el paso del tiempo, cada vez resulta más emblemática. Otro himno imperecedero de la música popular, en este caso de la mano de Yoko y su compañero.

Y digo Yoko y digo bien, como se puede apreciar en la breve entrevista televisiva a John que sirve de aperitivo a la actuación en la que interpretan “Woman Is The Nigger Of The World” (a partir del minuto 3:45), acompañados por el grupo Elephant’s Memory. Lennon reconoce que la frase que da titulo a la canción es de su esposa (la dijo tres años antes en la revista Nova). En este mismo programa de TV, The Dick Cavett Show, afirma que la referencia a la esclavitud proviene del revolucionario irlandés James Conolly quien proclamaba que “la mujer trabajadora era la esclava del esclavo”.

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John Lennon de Jesús Ordovás

JOB

Siempre es un placer estar con Jesús Ordovás. En esta ocasión la excusa fue la aparición de su último libro, una biografía de John Lennon. Jesús no para de publicar libros y nos lo explica en la entrevista. Por supuesto la charla versó sobre Lennon.

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Mother

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“Esta canción es otra de las canciones de los álbumes que hice tras separarme de los Rolling Stones…”  Así presentaba John Lennon su “Mother” en 1972 desde el escenario del Madison Square Garden de Nueva York. Le acompañaban The Plastic Ono Elephant’s Memory Band y fueron 2 conciertos que John y Yoko ofrecieron en beneficio de la escuela infantil de Willowbrook. El periodista de ABC TV Gerald Rivera, cuyas investigaciones descubrieron los abusos que se producían en el centro, fue el promotor del evento en el que también participaron Stevie Wonder, Roberta Flack y Sha Na Na.

Incluida originalmente en John Lennon/Plastic Ono Band (1970), su primer álbum en solitario de verdad y producido por Phil Spector, abría la cara A y comenzaba con el repicar de campanas. Lennon al piano, Klaus Voorman al bajo y Ringo a la batería era el sobrio acompañamiento instrumental de esta emocionante canción.

No era la primera vez que John Lennon le dedicaba una canción a su madre. En el doble blanco de los Beatles teníamos “Julia“.

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Mi tono de teléfono

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Mi tono de teléfono es el “Revolution” de los Beatles. Desde que su música apareció en el iTunes no dudé un instante en adoptarla, con esas guitarras de la introducción que tanto me gustaban de peque.

Editada a finales de agosto de 1968, como cara B del sencillo que tenía a “Hey Jude” en la cara A, tuvo una mala acogida tanto entre la extrema derecha como la izquierda (leninistas, troskistas y maoístas). Sectores moderados de la izquierda y de la derecha apreciaron el mensaje pacifista de John Lennon. Sobre todo teniendo en cuenta las violentas manifestaciones que ese año se produjeron contra la guerra de Vietnam. Por lo visto a John le marcó especialmente una del mes de marzo en Londres frente a la embajada americana (Mick Jagger participó y junto a los disturbios del mayo francés inspiraron “Street Fighting Man“). Aunque voces autorizadas afirman que Lennon comenzó a a componerla a finales del 67 en la India, donde estaba meditando con el Maharishi Yogi. Sea como fuera es un canto pacifista, a pesar del titulo, del mismo año que asesinaron a Martin Luther King (abril del 68). Y es la primera canción política de los Beatles. John Lennon, en solitario, incidiría poco después en la temática con “Give Peace A Chance” e “Imagine“.

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Un siglo de canciones 91: “In My Life” (por Elena Gabriel)

25 de enero de 2011

There are places I’ll remember all my life

Though some have changed;

Some forever, not for better,

Some have gone and some remain…

Un trocito de arte”. Así definió John Lennon su canción  autobiográfica, al menos, hasta el día en que la compuso… Le gustaba, sí, y mucho. Tal vez su mejor canción. Para muchos, otra canción de los Beatles, otra nana pop para endulzar nuestros oídos. Pero una canción escrita desde la cima mirando hacia abajo, o hacia el cielo; un trozo de lucidez musical…

Lennon tenía 24 años cuando empezó a escribir esta canción. La letra original era diferente. Hacía hincapié en sitios de su infancia: Penny Lane, Church Road, the Abbey, St Columbus, the Dockers Umbrella…. el  recorrido del autobús que lo llevaba al colegio.

 La música fue una inspiración: “You Really Got A Hold On Me”, de los Temptations, sonaba en su cabeza. Lennon estaba muy Motownizado para entonces… La historia del disco en sí es breve: la grabaron en octubre,  en 1965, de un tirón. Cinco días más tarde, George Martin grabó el piano sonando a clavicordio. El toque mágico… Fue un track de “Rubber Soul” (salió a la venta en 1965).

Pero “In My Life” no se queda ahí…

¿En quién pensó Lennon cuando escribió esta letra? Porque la letra es suya (la música también).

  • En Stu Stucliffe, su amigo de Liverpool, bajista de los Beatles que tocaban en Hamburgo en los últimos 50/primeros 60… fallecido en 1962 de un derrame cerebral.  El misterioso rocker que decidió quedarse en Hamburgo con su amor, tras haber enamorado a la fotógrafa Astrid Kirchherr (a la sazón novia de Klaus Voorman, quien más tarde y ya en Londres, sería amigo e ilustrador de los Beatles y bajista de Manfred Mann).
  • En Pete Shotton, su amigo de la infancia, compañero de clase y de correrías,  amigo de los medios y de los músicos…
  • En su madre, fallecida casi diez años atrás; o en su tía Mimi, su madre putativa; en sus novias, en su jardín,  en sus dibujos de clase, en la grasa del pelo, en sus sueños de rockero…
  • ¿Era una visión futurista de su break-up con los Beatles?
  • En Paul McCartney, su entonces amigo íntimo… que lo traicionaría años más tarde anunciando la separación de la banda.
  • En una Yoko Ono desconocida aún…
  • En Brian Epstein, su amigo y descubridor…
  • En Cynthia Powell, su esposa y madre de su hijo…

There are places I’ll remember all my life though some have changed
Some forever not for better
Some have gone and some remain
All these places had their moments
With lovers and friends I still can recall
Some are dead and some are living
In my life I’ve loved them all
 

But of all these friends and lovers
There is no one compares with you
And these memories lose their meaning
When I think of love as something new
Though I know I’ll never lose affection
For people and things that went before
I know I’ll often stop and think about them
In my life I love you more

Though I know I’ll never lose affection
For people and things that went before
I know I’ll often stop and think about them
In my life I love you more
In my life I love you more 

Hay sitios que recordaré toda mi vida aunque algunos cambiaron /Algunos para siempre, no a mejor /Algunos se fueron y otros permanecen /Todos esos sitios tuvieron su momento /Con amantes y amigos que aún recuerdo /Algunos se han ido y otros viven /En mi vida los he querido a todos

Pero entre todos esos amigos y amantes /Nadie es comparable a ti /Y esos recuerdos pierden su sentido /Cuando pienso en el amor como algo nuevo /Aunque sé que nunca perderé el cariño /Hacia la gente y las cosas que hubo antes /Sé que a menudo me detendré y pensaré en ellos /En mi vida te quiero más.

Aunque sé que nunca perderé el cariño /Hacia la gente y las cosas que hubo antes /Sé que a menudo me detendré y pensaré en ellos /En mi vida te quiero más /En mi vida te quiero más.

Decía que Lennon tenía 24 años cuando empezó a escribir esta canción.

Un año después, sus sentimientos habían cambiado: la gente subió peldaños en su estima, los sitios no eran tan importantes. De “Help”  a “Rubber Soul” había un sutil pero largo peldaño. Del grito pasábamos a la introspección… del pop rabioso subíamos a la melodía comprometida. Y de la simplicidad del  -genial, por cierto-  yeah yeah yeah yeah  ascendíamos al la mirada nostálgica y barroca.

Era la puerta del futuro. Un LP más tarde, “Revolver”, empezaría tímidamente la psicodelia; una bisagra para un mundo nuevo de colorines que se impondría abiertamente con “Sgt. Pepper’s”. El blanco y negro del elegante Richard Lester (hizo tres películas con Lennon y fue su mejor cronista visual en esos años) daba lugar a una bruma deliciosa, matizada por la nostalgia y la harmonía.

In My Life” fue la canción sorpresa que esperaba el sector Lennoniano. “Yesterday” ya representaba la otra evolución, para lo que hoy llamamos mainstream.

De modo que la dejó estar.  

Un año más tarde retomó esa letra que ya había pasado de moda en su top ten personal.  Su vida había cambiado en ese año y la canción ya tenía poso… La  terminó en su casa, en Kenwood. Y pensó en su vida pasada, pero ya implicándose en el afecto, atreviéndose a romper la barrera humana… declarándose a su gente. No es una canción de amor a una chica… las frases finales no explican a quien van dedicadas… “I love you MORE...”… ahí queda el final abierto a tantas interpretaciones…

In My Life” es la canción que muchos quisieron en su funeral (Kurt Cobain, por ejemplo)

Es la melodía lirica que te arranca un quejido, que te pellizca el bajo pulmón, ahí dónde guardamos los recuerdos que tiñen nuestra objetividad de subjetividad.

In My Life” fue una canción premonitoria. Poco sabía Lennon que sus 40 años iban a encontrar un resumen tan poético como éste. Ni “Imagine” ni “Across The Universe” ni otras canciones más lennonianas pueden competir con “In My Life”… considerada como una de las mejores canciones de la historia del pop. Rolling Stone la puso en el puesto 23. Mojo, entre las 100 primeras.

Sí, hubo controversia… McCartney dijo que él también participó. Lennon lo niega. “In My Life” sigue siendo un caramelito y la guinda del pastel.

 

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Un siglo de canciones (todos los posts)

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