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Michael Jackson: Primer Contacto (Efe Eme)

4 de julio de 2009

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Suelo entregar mis colaboraciones a Efe Eme la madrugada del jueves a viernes. La semana pasada, al poco de enviarla por email, saltó la noticia del ingreso hospitalario de Michael Jackson. No mucho después se confirmó su fallecimiento. Estuve siguiendo los acontecimientos a través de CNN, que cambió su programación para dedicársela enteramente a MJ. Incluso Larry King adelantó el horario de su programa. Pero hubo algo que no me gustó nada. Se veía venir lo que iba a suceder en los próximos días. El apogeo de la carnaza y los detalles escabrosos. Tan sólo un detalle revelador: las imágenes, que ilustraban las informaciones y entrevistas del veterano periodista estadounidense, eran las del helicóptero que trasladaba el cadáver de Jackson del hospital al instituto forense. Realmente me sorprendieron los paparazzi televisivos persiguiendo por los cielos de Los Angeles al fallecido Rey del Pop. Quien está en proceso de resucitar el decaído negocio de la música grabada. De momento ya ha batido un record. Es el primer artista en vender un millón de descargas en una sola semana. Las tiendas en USA agotaron sus existencias el pasado fin de semana. Domina las listas de los álbumes más vendidos en UK (y tiene varios singles en su TOP 20).

Mi primer Walkman –el reproductor portátil de casettes- fue el de Michael Jackson. Hace 30 años, cuando Sony lanzó el aparato. Traía a los Jacksons a Madrid. Venían para grabar dos programas de televisión (“Aplauso” y un especial de Lazarov). El single a promocionar era “Blame It On The Boogie” y dejar preparado el terreno para el siguiente, “Shake Your Body”, ambas del álbum “Destiny”. Era su tercer disco desde que abandonaron Motown y el primero que controlaban artísticamente. Los dos anteriores habían sido producidos por Kenny Gamble y Leon Huff, para su sello Philadelphia International Records (los del “Sonido Filadelfia”), un sello asociado a CBS/Epic. Jermaine, casado con la hija del fundador de Motown –Berry Gordy– se había mantenido fiel al sello de su suegro y abandonó el grupo familiar.

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Nada más bajar del avión en Barajas me sorprendió que Michael estuviese enchufado a sus cascos. Ayudaba a mantenerle aislado. Parecía concentrado en sus músicas. Sus hermanos parecían más asequibles y dicharacheros. Especialmente Tito. Quizás eufórico porque por fin había podido demostrar su talento como compositor, guitarrista y cantante. Y eso que la leyenda cuenta que el proyecto original del padre giraba alrededor suyo y de Jackie y Jermaine.

Ya en 1979 Michael Jackson parecía tímido e introvertido. Los cascos tampoco ayudaban. Ambos programas de TV fueron un rosario de dificultades. En “Aplauso” se encerraron en su camerino de Prado del Rey molestos por lo que consideraron una ofensa. Habían mal interpretado un comentario que consideraron ofensivo. Se pudo solucionar. Peor fue en los Estudios Roma (hoy sede de Tele 5). Michael se fue del plató. Le paré dos veces. A la tercera fue la vencida.

Primero fue por algo que consideró racista (el tono lo era). Le expliqué que “negro” en español es el “black” del inglés, y no “nigger”, un termino de lo más ofensivo. Tito que chapurreaba “mexicano” me echó una mano. Luego surgió otro problema por el sistema de realización de Valerio Lazarov. Una pesadez. Cada palabra de la canción era una toma. Rodar plano a plano se convertía en toda una odisea. En este caso la explicación giró alrededor de la idea que Lazarov era un perfeccionista y que tenia bastante merito en el mundo televisivo haber salido de Rumania, ganado premios, y además era amigo de mi padre. Me miro fijamente y comentó “yo también soy un perfeccionista…y tengo que respetarle”.

El ambiente en esos momentos era ya bastante tenso. Se palpaba en el ambiente. Y algunos comentarios eran bastante ofensivos (referentes a su edad y el color de su piel). Valerio estaba avisado pero no pudo evitar que algunas personas se pasasen. Hay gestos, miradas, que son delatoras. Y Jackson, a punto de cumplir 21 años, se percató. Dijo basta, recogió sus cosas, y se fue con los cascos puestos. Y yo detrás de él, con mis 23 años a cuestas.

El ambiente en el coche no era el más agradable. Para romper el hielo le pregunté por el aparato y por lo que estaba escuchando. Me enseñó el Walkman, me contó lo que era y me puso los cascos. Nunca olvidaré ese momento. Estaba sonando “Rock With You” (varias mezclas). Le dio al fast forward y “Don´t Stop ‘til You Get Enough” atronó en mis orejas. Así que lo que no paraba de escuchar era “Off The Wall” (se editaría en agosto de ese mismo año). Hablando de ese proyecto se transformó. Era otro. Todo entusiasmo. Era su “baby”.

Lo mejor del accidentado primer viaje a España fue la típica noche de tablao. El flamenco es obligatorio para cualquier coreógrafo contemporáneo. Y Michael lo era. De hecho encontramos aires en un par de videos de su mejor época, así como en algunas posturas y pausas. También hay otras influencias, pero ese primer contacto y sus visitas a nuestro país desde “Bad” hasta la década de los 90 debieron cimentar esa influencia.

El director de Epic (mi jefe) le puso en su particular lista negra. A la resistencia a editar “Off The Wall” (misión imposible por otra parte) se unió la escasa inversión para promocionar el disco en España.

En “La noche que Michael Jackson rompió todos los esquemas” relataba como se folló a América con “Billie Jean”, en el especial del 25 aniversario de la Motown, donde introdujo el “moonwalk”. Y también contaba como se había vencido la resistencia de MTV a programar videos de artistas negros (él fue el primero).

Thriller” era un éxito en todo el mundo, salvo en España. Llevaba camino de batir todos los records, menos en España. El director de Epic en España seguía siendo el mismo.

Cuando “Thriller” yo trabajaba en Nueva York, en las oficinas centrales de CBS. El marketing fuera de Estados Unidos lo llevaba mi amiga Lisa Kramer (su despacho estaba al lado del mío).

Estaba haciendo tiempo con Julio Iglesias para una reunión con el Presidente Internacional. Vino a buscarle y nos espetó: “A ver españoles ¿Cómo es que el disco más vendido del mundo no existe en vuestro país?” y mirándome añadió “voy a tener que echar al que lleva Epic y mandarte de vuelta a España”. Esa era la peor amenaza que me podían hacer, con lo a gustito que estaba yo en Manhattan. Y Julio también se “llevó” lo suyo: “Julio, haz algo tu también. Tanto que presumes de lealtad a la compañía, de ser un hombre de empresa, que lo eres. Usa tus influencias, tus contactos. Lo necesitamos. Tus compatriotas también.”

Thriller” fue el séptimo y ultimo single del álbum del mismo titulo. Y significó el arranque en ventas del disco en España. El video se estrenó en TVE la nochevieja del 83/84. Y conmocionó al país. Más vale tarde que nunca.

Años después, ya de vuelta en España, el (mismo) director de Epic me contó: “Siempre le estaré agradecido a Julio Iglesias. Me llamó para avisarme que los jefes estaban bastante molestos por que “Thriller” no era el éxito en España que debería ser. Capté el mensaje rápido y me puse manos a la obra. Lo definitivo fue colocar el video en el especial de nochevieja. Ese soplo de Julio nunca lo olvidaré.”

Continuará…

Publicado en Efe Eme

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Michael Jackson (1958-2009) 

La noche que Michael Jackson rompió todos los esquemas

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Apuntes dominicales

28 de junio de 2009

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El portátil está de vuelta en casa y parece que funciona mejor: no se calienta tanto aunque va un pelín más lento. Recuperé algunas fotos que he subido a Facebook esta mañana, como la que encabeza este post. Son tanto personales (amigos y familia) como con artistas y futbolistas. Poca cosa, especialmente la de los artistas (quién podía imaginarse entonces lo de los blogs). Me quedan algunas por subir. Pero también he perdido unas cuantas. Algunas irremplazables (con Jagger en Londres cuando su “Primitive Cool”) y la de Michael Jackson cuando le entregamos la capa (de hecho si no recuerdo mal la llevaba puesta en la foto). Esta espero encontrarla, o bien a través del fotógrafo –Domingo J. Casas– o vía algunos de los que formaban parte del festejo.

Lo cual me lleva a lo importante que es estar en el sitio justo en el momento adecuado (como cantaba hace décadas mi admirado Dr. John). Porque los que hemos trabajado con Jacko tenemos una perspectiva, por circunstancias profesionales, de la que carecen el resto de los mortales. Y en este aspecto los de la discográfica (Epic/CBS) y los promotores de conciertos, como Gay Mercader tenemos una ventaja clara. Gay publicó una tribuna en El País y fue entrevistado telefónicamente en el programa de Las Mañanas de Cuatro de Concha García Campoy.

Gracias a los buenos oficios de Antonio San José y Julio Ruiz me invitaron a la tertulia política de Concha García Campoy en Cuatro y me entrevistaron en 24 Horas de RNE. La base de las intervenciones y algunas anécdotas y episodios los podéis encontrar en estos dos posts, que los más fieles ya conocéis:

La noche que Michael Jackson rompió todos los esquemas

Michael Jackson (1958-2009)

 CGC

Foto de Antonio San José

Tan sólo un inciso respecto al programa de Las mañanas de Cuatro: García Campoy es la mejor. Fue un honor participar en el espacio que habitualmente ocupa su tertulia política. En mi opinión es la mejor que hay en televisión. Es su estilo y liderazgo lo que marca el tono y el ritmo. Y además es rápida, muy rápida. Era el último programa de la temporada. Y en uno de los interludios nos contaba como habían cambiado todo el esquema previsto, porque desde la dirección del canal les habían dado más tiempo para dedicarlo al genio y figura de Jackson. Y montaron un maratón sobre la marcha. Comenté que Farrah Fawcett había tenido mala suerte hasta en el día de morirse. Estaba eclipsada por el Rey del Pop. CGC habló inmediatamente por el interfono con su realizador y le preguntó si todavía tenía las imágenes de FF, las que tenían preparadas para el programa si éste hubiese seguido su curso habitual. Y tras la pausa de la publicidad arrancaron con el ángel de Charlie…

Mi contacto personal con el fallecido MJ se remonta a 1979, cuando traje a España a los Jacksons para promocionar “Blame It On The Boogie“. En los textos enlazados anteriormente hay detalles concretos y generales, que serán ampliados en mi sección en Efe EmeLa Música de El Mundano”. Empezando este próximo sábado. Y ambos posts han sido subidos a la Web de Efe Eme, que tienen una excelente cobertura con textos de Luis Lapuente, Andrés Calamaro y los videos.

Hoy publicaba Diego A. Manrique otra pieza –interesante como todo lo que escribe- sobre Jacko que aportaba un dato que me extrañaba. Citaba a un tal Tim White y una extraña historia sobre la incultura gastronómica de Michael y su falta de educación cívica. Como me extrañaba lo que citaba le llamé para averiguar. Resulta que Mr. White era Timothy White, antiguo editor del Billboard. El caso es que lo que relata me suena falso:

1.- El que Jackson se asombrase de la carta de un restaurante francés en Nueva York no me sorprende en absoluto. A mi también me pasaba y me sigue pasando tanto en NY como en París. Me resulta un comentario de lo más clasista por parte del Sr. White.

2.- Mr. White, haciendo honor a su apellido, demuestra caer en el cliché de los racistas que van de cultos e intelectuales: “pobrecitos no tienen formación y ni siquiera saben usar el cuchillo y el tenedor, les vamos a ayudar”. Lo he oído frecuentemente entre los miembros de las bienpensantes poderosas clases sociales blancas de EE.UU. Había una caricatura al respecto –durante una cena- en “Borat“, esa delirante película. Y precisamente en ese año de 1979 compartí mesa y mantel con él en Madrid y ¡sabia usar los utensilios alimentarios! Como no podía ser de otra manera (luego nos extrañamos de las resistencias de muchos creadores hacía los medios).

Para finalizar estos breves apuntes un detalle de la foto para fijarse en los dedos de su mano.

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