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Janelle Monáe, la nueva diva

dirty computer2018 ha sido el año musical de Janelle Monáe (el 16 fue el cinematográfico), la nueva diva de la música estadounidense. Su tercer álbum “Dirty Computer” la ha consagrado. En muchos de los resúmenes del año figura como el mejor disco del año. O al menos aparece citado entre los tres mejores.

¿Pero y el público? Porque lo que piense la crítica y la acepción popular son conceptos cada vez más distantes.

  • De los videos del álbum el más visto, “Make Me Feel“, sobrepasa los 20 millones de reproducciones y el que menos se ha visto cuenta con 6.2 millones de visionados. En medio está “Pynk” con 11,3 millones.
  • En Spotify cuenta con 2.8 millones mensuales de escuchas y 601 mil seguidores.
  • En redes supera el millón de seguidores tanto en Facebook como Twitter. En Instagram son casi tres millones.
  • Para apoyar la edición de “Dirty Computer” se embarcó en una gira de 28 actuaciones en EEUU entre mediados de junio y agosto. En septiembre actuó en Manchester y Londres. Y ha anunciado fechas para una gira europea en 2019 (aquí viene al Primavera Sound).
  • Dirty Computer” debutó en el n.º 1 de la lista de R&B y en el 6 de la Pop. En ambos casos eran las posiciones más altas de su carrera. Posteriormente llegó al n.º 3 en la de Pop. En Inglaterra debutó al 8 (su primer Top 10 británico).
  • Dirty Computer” está nominado al “álbum del año” en los Grammy.

Si 2018 ha sido el año de su confirmación musical, 2016 fue el de su debut en la pantalla grande a lo grande. En dos peliculones, “Moonlight” (tres Óscar, incluido el de mejor película) y “Hidden Figures“/”Figuras ocultas” (donde encarnaba a Mary Jackson, la primera ingeniera afroestadounidense en incorporarse a la NASA y que llegó al puesto más alto al que podía aspirar un ingeniero en la agencia aeroespacial).

El rango de influencias musicales de Janelle Monáe es amplio: desde Prince (con quien colaboró y estuvo en la génesis de esta grabación) hasta Pharell Williams (canta en un tema del disco) pasando por Kendrick Lamar (con quien también ha colaborado), Michael Jackson, Stevie Wonder o Madonna.

Un disco tan combativo en su temática como recomendable y que sigue vivo, muy vivo.

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Rolling Stones y Stevie Wonder juntos en directo (1972)

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En 1972 los Rolling Stones giraron por Estados Unidos para presentar en directo su monumental “Exile On Main Street“. Les acompañaba como “telonero” el gran Stevie Wonder, quien ese año editó dos obras maestras. “Music Of My Mind” en marzo, y que representaba el inicio de su independencia artística y creativa. A finales de octubre publicó “Talking Book“.

Robert Frank, el cineasta y fotógrafo suizo (hoy tiene 88 años), responsable de las fotos del “Exile…” fue encargado para hacer una documental. Se llamó Cocksucker Blues. Pero no vio la luz porque a la banda no le gustó el resultado final. Se centraba demasiado en el backstage, la vida en la carretera y muy poco en la música. El proyecto quedó paralizado y no se estrenó. De vez en cuando el propio Frank organiza algunos pases privados o en festivales de cine. El grupo contraatacó con otra pieza Ladies and gentlemen: The Rolling Stones. Su director Rollin Binzer filmó un concierto.

Hace unas horas descubrí este clip extraído del Cocksucker Blues. Son los Rolling Stones y Stevie Wonder juntos en el escenario interpretando un medley del “Uptight” y el “Satisfaction“. Sencillamente impresionante.

P.D.: Supongo que si el resto del documental hubiese estado a este nivel el grupo no hubiese abortado el proyecto.

cartel boston garden

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40 años del “Talking Book” de Stevie Wonder

Acabo de descubrir que hoy se cumplen 40 años del “Talking Book” de Stevie Wonder. El 28 de octubre de 1972 el gran Esteban Maravilla publicaba su decimoquinto álbum, con tan solo 22 años. Una obra maestra que le consagró como uno de los grandes. Por derecho propio.

Wonder tocó prácticamente todos los instrumentos (especialmente teclados y sintetizadores; ¿podríamos decir que “Talking Book” es uno de los primeros discos electrónicos?). Guitarristas como Jeff Beck y Ray Parker Jr. le ayudaron en un par de temas. David Sanborn también colaboró con su saxo.

La primera edición en Estados Unidos incorporaba textos en Braille (la primera vez que alguien lo hacía).

Y por supuesto mi adorada “Superstition” fue el primer sencillo (llegó al nº 1 como no podía ser de otra manera).

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Mis discos dobles favoritos

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Movimiento 15-M en Sol (video de Nieves Corcoles y JSiemens)

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Un siglo de canciones 82: “Superstition”

31 de agosto de 2010

Hemos tenido varias entradas cubriendo a los grandes compositores de Motown, pero el gran Stevie Wonder todavía no había aparecido. Así que hoy esta serie se pone al día con un músicazo, quien durante muchas fases de su carrera -sobre todo en los 70- flirteó con la genialidad.

Hay muchas canciones suyas para elegir. Pero me he inclinado por “Superstition” por dos motivos principales, uno personal y otro por el paso adelante que representó en su carrera.

Editada como single en Noviembre de 1972 cuando Esteban Maravilla contaba con sólo 22 años y ya era una estrella (fue niño prodigio como su compañero de sello Michael Jackson). Supuso la confirmación de su autonomía artística. “Music Of My Mind” su álbum anterior, también del 72, fue el primer paso. Y el espaldarazo llegó ese mismo año con “Talking Book“, donde se incluía nuestra canción de hoy.

Entre ambos LPs Wonder estuvo de gira con los Rolling Stones (la del “Exile On Main Street“). Su reputación ya estaba cimentada entre la aristocracia del rock británico. Y Jeff Beck era alguien con quien colaboraba frecuentemente. De hecho “Superstition” fue una composición para el brillantísimo guitarrista ingles. Basada en unas partes de batería desarrolladas por el propio Beck (en el estudio durante la grabación del disco). Pero el manager de SW sugirió que mejor se la guardaba para su “Talking Book“. A cambio le compuso “Cause We’ve Ended As Lovers” que Jeff Beck grabó en “Blow By Blow“. Años después versionaría “Superstition” con Beck, Bogert y Appice.

Compuesta, producida e interpretada por Stevie Wonder -salvo el saxo y la trompeta tocó y cantó todo- “Superstition” alcanzó el nº 1 en las listas estadounidenses en enero del 73. Desbancó al “You’re So Vain” de Carly Simon. Y fue Elton John con su “Crocodile Rock” quien a su vez le arrebató la cabecera del Hit Parade.

En la época en que aparecieron “Superstition” y “Talking Book” estaba en 99.5 (Radio Popular FM) y algunos frecuentábamos el 42. Era una discoteca donde ponían (y poníamos) muy buena música: Allman Brothers Band, Humble Pie, Leon Russell, Joe Cocker, Motown, Deep Purple, etc. Y “Superstition” fue un clásico instantáneo…

Mi primer programa diario en 99.5 fue Pentagrama, media hora a las diez de la noche (o quizás era a las diez y media). Tan entusiasmado estaba con la canción, que aparte de ponerla casi todos los días, una noche me dio un aire y solamente pinché “Superstition“. La media hora del programa estuvo dedicada a la joya de hoy.

Entradas anteriores en:

Un siglo de canciones (todos los posts)

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