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Leon Russell en Madrid

Leon Russell

Aprovecho esta foto que me mandó Juanlu Vela del memorable concierto de Leon Russell en Madrid para hacer unos comentarios al respecto. Fue una gozada. Ha pasado una semana y aun recuerdo lo bien que lo pasamos. Mezcló canciones propias con versiones. Todas clásicas de la historia del Rock. Me sorprendió muy favorablemente que rematase el “Jumpin’ Jack Flash” con el “Papa Was A Rollin’ Stone“.

Sucedió el lunes pasado en el Teatro Lara. Arrancó tan puntual con el “I Got A Woman” de Ray Charles que nos pilló desprevenidos a unos cuantos. Incluyendo a Julio Ruiz, quien tenía que presentarle.

Me encanta ver actuaciones en directo en teatros y en clubs (con mesas). Huyo de las aglomeraciones (nunca fui entusiasta de festivales). Russell, músico indispensable de los 60 y 70, se presentó por primera vez en España (Madrid y Bilbao) con una formación reducida (bajo, batería y un guitarrista, quien además tocó steel guitar y órgano). Acostumbrado a la opulencia de las grandes bandas que formó en sus días de máximo esplendor (Mad Dogs & Englishmen, concierto por Bangla Desh, etc.) resultaba raro verle con tan poco bagaje. Y aquí viene mi única critica negativa al respecto: ¡eché en falta esos coros, marca de la casa! Parte fundamental de la estructura de sus canciones, y de la música americana en general, faltaba ese plus que tanto aporta a la dinámica de los temas y de la puesta en escena. Como bien apuntaba La Mundana no estaban “esas cantantes moviendo caderas a golpes de pandereta”.

A su 72 años el venerable Leon Russell, historia viva, conserva sus facultades vocales. Lo cual es mucho para un hombre tan vivido y con dificultades para moverse. Y nos hizo disfrutar de lo lindo. Un viaje por la historia de la música para quienes le adoramos en su momento y que todavía recordamos lo mucho que nos supuso.

P.D.: Con Julio comentamos el derby que se avecinaba. Quedamos en pasar de hacer la previa en El Mundano por problemas de agenda. Recuerdo decirle “nos ganareis, esas jugadas vuestras a balón parado nos hacen mucho daño” a lo que me contestó con una sonrisa “No sé, pero seguro que perder no perdemos”. En mala hora hice ese vaticinio…

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Eric Burdon sigue siendo un animal

EB

Eric Burdon demostró anoche en el Teatro Lara que sigue siendo un animal. A pocos días de cumplir 72 años demostró estar en plenas facultades vocales. Me habían llegado ecos de su actuación en Barcelona (el pasado fin de semana). Mis apetencias por verle fueron en aumento. Nunca le había visto en directo. A la entrada del teatro Pedro Ruy Blas nos contaba anécdotas -a Vicente Paniagua y a mi- de su primera y única actuación en Madrid con The Animals. Fue en la sala Monaco (1965). Minutos antes habíamos hablado del cantante en un coro en el que estaba Julio Ruiz (Radio 3). Vicente contaba que había hecho la mili con Teddy Bautista y que había visto a Canarios en Alcazar de San Juan (su pueblo) con un cantante llamado Johnny Falker, el sustituto de Bautista. “Qué coño, ese es Pedrito” le contestó Teddy. Pedro nos contó que el apodo se le ocurrió en el local donde debutó con la formación. Se inspiró en las botellas de Johnny Walker del bar.

Ya sentados coincidimos con Javier Vargas a nuestro lado. Otra coincidencia: antes de entrar Mariskal Romero me contó que había venido con él, que había estado entrevistándole en su emisora… Tras los saludos y presentaciones de rigor Javier nos relató pormenores de una actuación de hacía media década. Se fueron a cenar juntos después. El guitarrista aun estaba pasmado del saque del inglés. Y tras la hora y media de actuación de ayer soy yo quien está asombrado del poderío de su garganta y sus pulmones.

Coincidimos con ambos músicos (PRB y JV) en los nombres de referencia que han influido en su carrera (Nueva Orleans, Bo Diddley, John Lee Hooker, etc.). Javier añadió un detalle: establecía un paralelismo con Joe Cocker y echaba en falta un éxito cinematográfico para que Burdon hubiese alcanzado las cimas a las que ha llegado Cocker. Y mira que Burdon ha tenido hits a lo largo de su carrera.

Le acompañaba una banda veterana y eficaz: Eric McFadden (guitarra), Billy Watts (guitarra), Terry Wilson (bajo), Red Young (teclados), Teresa James (teclado y flauta), Tony Braunagel (batería) y Wally Ingram (percusión). Durante los 90 minutos desgranaron las grandes canciones de sus varias épocas con The Animals, War y temas nuevos de última grabación ‘Til Your River Runs Dry. Con una carrera tan dilatada se quedaron varios clásicos sin tocar. Personalmente eché en falta el “Paint It Black” de los Rolling Stones. Las piezas nuevas están muy bien. Especialmente “Water“, el primer sencillo, sobre el que gira el álbum.

Empezó muy fuerte, con “When I Was Young” -con una letra actualizada en la que citaba a Beatles, Bo Diddley, etc.- y la mencionada “Water“. El despliegue vocal, todo fuerza y garra, me hizo dudar sobre como podría seguir adelante. Siguió, vaya si siguió. ¡Resultó ser un calentamiento!

La versión de “Spill The Wine” (de su primer disco con War) fue memorable. Como la novedad que supuso escuchar la intro de “The House Of The Rising Sun” con guitarra acústica (electrificada) en vez del tradicional órgano. Podría desmenuzar este concierto privado pero nunca sería capaz de describir las emociones vividas. La música de Eric Burdon ha formado parte de la banda sonora de mi infancia y juventud. Lo mismo le pasaba a los demás asistentes. Se notaba en las caras de felicidad al acabar el show. Esas sonrisas de satisfacción. Buen rollito a tope.

P.D.: la camiseta negra de EB con el simbolo hippie, así como unas gafas psicodélicas con los colores del arco iris, ayudó a retrotraernos a otros tiempos.

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