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Hipgnosis invierte mil millones de dólares en copyrights

Hipgnosis Songs

Merck Mercuriadis (1963) lleva invertidos mil millones de dólares en copyrights, en poco menos de dos años. Ha articulado las adquisiciones a través de Hipgnosis Songs Fund, el fondo que controla la editorial musical Hipnosis Songs y que cotiza en la Bolsa de Londres. Controla un catalogo de unas 12.000 canciones de las cuales aproximadamente 2.000 han sido número uno. El nombre de Hipgnosis es un tributo a la empresa británica de diseño, que tantas portadas hicieron para Pink Floyd (entre otros artistas). Entre los consejeros  de la compañía encontramos a Nile Rodgers y Dave Stewart.

Los mil millones corresponden a 60 operaciones cerradas en los últimos 21 meses. Dentro del vasto catalogo de canciones que Hipgnosis controla están la versión inglesa de “Despacito“, “Umbrella” de Rihanna, “Shape Of You” de Ed Sheeran, “Let’s Stay Together” de Al Green, “Sweet Dreams (Are Made Of This)” de Eurythmics, “Single Ladies” de Beyoncé, “Uptown Funk” de Bruno Mars (Mark Ronson), el catalogo de Nile Rodgers y Bernard Edwards, el de Richie Sambora, Tricky, Mark Ronson, Dave Stewart y un largo etcetera.

Mercuriadis, nacido en pueblo de la provincia de Quebec (Canadá), es un veterano de la industria musical. Se inició con 19 años en Virgin Canadá en el departamento de marketing que llegó a dirigir. Se incorporó a la central en Londres, donde sus responsabilidades se ampliaron al área de A&R. En 1986 se unió a Sanctuary, la compañía fundada por los dos managers de Iron Maiden. En el 2000 se instaló en Nueva York para fundar la división americana de Sanctuary. Además, relanzaron Rough Trade en 2001. Esto posibilitó el lanzamiento de The Strokes, The Libertines, Arcade Fire y Antony And The Johnsons. A finales del 2004 fue nombrado CEO del grupo de empresas de Sanctuary. Desde esta posición gestionó las carreras de Destiny’s Child, Beyoncé, Nelly, Mick Fleetwood, Tommy Lee, The Who, Morrisey, Elton JohnRobert Plant (como artistas más destacados de la oficina de management de Sanctuary). También coordinó grabaciones de Megadeth, Kiss, Gene Simmons, Paul Stanley, Lynyrd Skynyrd, The Allman Brothers Band, Earth, Wind & Fire, Simple Minds y Lou Reed. A finales de octubre de 2006 presentó su renuncia a Sanctuary tras 20 años de servicio. Y fundó Hipgnosis con Morrisey y Guns N’ Roses como sus primeros autores.

La de Hipgnosis es una apuesta arriesgada por el elevado desembolso. Pero es una apuesta garantizada por la calidad y el potencial comercial del repertorio adquirido.

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El beso de Rammstein que desafía a Putin

Rammstein Moscú

Los guitarristas de Rammstein, Paul Landers y Richard Kruspe, escenificaron un beso durante su actuación en el Estadio Luzhniki de Moscú. Era un claro desafío a la ley antiLGBT de Putin del 2013, conocida como la Ley contra la propaganda homosexual. En base a esta legislación se censuraron partes de la película “Rocketman“, basada en la vida de Elton John.

No es la primera vez que Rammstein se pronuncia públicamente al respecto. En Polonia el cantante ondeó una bandera arco iris el día del Orgullo.

Hace un mes la activista LGBT Yelena Grigoryeva fue asesinada en San Petersburgo. Su nombre figuraba en una web rusa que pone precio a las cabezas de los líderes del movimiento por los derechos LGBT.

Putin, heredero de la tradición soviética y exKGB, recoge los aspectos homófobos de la extinta URSS. Esto nos lleva a un denominador común de esos países fetiche de cierta perniciosa izquierda idiota occidental: URSS/Rusia, la Cuba castrista, Irán, la China de Mao o Palestina son lugares donde ser homosexual está/estaba perseguido. Pero esto  se ocultan de la misma manera que sucedía durante el apogeo comunista. Con la paradoja que en el mundo occidental los partidos comunistas se presentaban como defensores de las libertades y la democracia, conceptos inexistentes en los países en los que gobernaban (la gente se jugaba la vida para escapar de esos “paraísos”). Hoy en día esos PC occidentales han tenido que cambiarse de nombre. Por algo será… Lo que no ha cambiado es su carácter tóxico.

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0-4 en Granada y al acecho del liderato

0-4 en Granada y al acecho del liderato. En realidad nos acostamos líderes gracias a la derrota del Barça (0-1 frente al Celta). Y quedamos pendientes del Sevilla que visita San Mames (a partir de las doce del mediodía).

El partido solo tuvo color blanco. Cristiano Ronaldo encarrilaba la goleada a los dos minutos. Carvajal recupera un balón perdido, cerca de la linea de fondo, y conecta con Benzema. El francés -otra excelente actuación ayer- encuentra a CR7, quien entraba en el área como un bólido. El 2-0 fue una sensacional volea de James. En la segunda mitad Benzema y James completaron el resultado.

Con el 0-3 (m. 54) el encuentro quedó visto para sentencia. El Madrid ante el cariz que tomaban las entradas de algunos jugadores locales se dedicaron, a partir de ese momento, a protegerse. Y a no malgastar energías.

El equipo está de dulce. Tras los dos traspiés del inicio. Pero atención solo estamos en la décima jornada. La recuperación desde la tercera (1 victoria y 2 derrotas) es espectacular. En puntos, juego y goles. ¡Que siga la racha hasta el final de temporada!

El sábado no pudo ser más completo. Rematé con unos torreznos antes de disfrutar del concierto de Elton John.

Elton

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El Oscar Party de Elton John

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Elton John organizó su 22º Oscar Party. El objetivo como siempre era recaudar fondos para la lucha contra el VIH y el SIDA. Su fundación consiguió 5.1 millones de dólares.

En la foto de Michael Kovac (Getty Images) vemos a Lady Gaga, Kelly Osbourne y al anfitrión. También estuvieron Steven Tyler, Britney Spears, Heidi Klum, Quincy Jones, Whoopi Goldberg, Ed Sheeran, las Kardashian (Kim, la reciente mamá, acudió sin Kanye West) y 3 medallistas olímpicos (la pareja de oro de patinaje y un bronce de bobsleigh).

Elton John y Ed Sheeran cantaron “Candle In The Wind“. El piano de EJ fue subastado en 220.000 €.

 

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Mis discos dobles favoritos

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Elton John y Leon Russell presentan “The Union”

31 de octubre de 2010

Leon Russell ha sido uno de mis músicos preferidos de toda la vida. Desde que era el gran gurú del Rock Sureño (junto a J.J. Cale y con Delaney Bramlett y los hermanos Allman como apóstoles). A pesar de ser solamente 5 años mayor que Elton John su influencia sobre el inglés ha sido decisiva. Porque Russell es un tren de largo recorrido. Con 14 años formó con J.J. Cale su primer grupo, The Starlighters: empezaron a perfilar lo que se conocería como el Tulsa Sound. Se mudó a Los Ángeles, donde como músico de sesión fue miembro del Wrecking Crew, el equipo de producción habitual de Phil Spector y además grabó con Glen Campbell, The Byrds, Herb Alpert, Gary Lewis & The Playboys, Brian Hyland, Bobby Picket, Beach Boys, etc. Luego llegaron los británicos (George Harrison, Eric Clapton, Badfinger, Cocker, Dave Mason de Traffic y un largo etc.)

La primera vez que le escuché a sabiendas fue en el grandioso “Mad Dogs And Englishmen” (1969) de Joe Cocker. Era el director musical de la banda y su “Delta Lady“) fue uno de los éxitos de ese maravilloso doble álbum grabado en directo. “Superstar” (una composición a medias con Bramlett), también del “Mad Dogs…”, interpretada por Rita Coolidge, era otro temazo. Ambas obras han tenido muchas versiones a lo largo de las décadas posteriores.

Elton John me cautivó en 1970 con su segundo disco “Elton John“, aunque para mí fuese el primero. Y uno de los aspectos que me atrapó fue esa influencia Russelliana (si me permiten tal palabro): evocaciones sureñas de Soul con ligeros toques Country, coros tipo Gospel, la forma de “atacar” el piano, el fraseo vocal. Canciones como “Your Song” (su primer gran éxito y cara B del single), “Border Song” o “Take Me To The Pilot” (la cara A de “Your Song“) son las influencias más obvias.

Así que cuando me enteré que Elton John y Leon Russell planeaban grabar juntos ¡y producidos por T Bone Burnett! mi alegría fue inmensa. Y la espera se hizo larguisima. Pero ha merecido la pena. “The Union” es el álbum y no me ha defraudado.

Si han tenido la oportunidad de ver el making of, dirigido por Cameron Crowe, habrán comprobado que todo se empieza a fraguar desde el escenario del programa de TV de Elvis Costello, en el Beacon Theater. A Elton John le piden que toque el piano “sureño” a lo Leon Russell…

Si escuchan el primer sencillo de “The Union“, “If It Wasn´t For Bad“, quedaran atrapados de inmediato. Pero les dejo con un clip de otra canción, “Gone To Shiloh“, grabada hace 15 días en un concierto conjunto en Boston ¡acompañados por Greg Allman!

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