Archivo de la etiqueta: Soul Train

50 años de Philadelphia International Records

Gamble-Huff-Rolling Stone

Este año se celebran los 50 años de la fundación de Philadelphia International Records por Kenneth Gamble y Leon Huff. Músicos, autores y productores juntaron sus caminos y pronto llegaron sus primeros éxitos. Con sus canciones y sus producciones. El siguiente paso fue el lógico: fundar su propia compañía, Philadelphia International Records (PIR).

Gamble y Huff con PIR atesoran varios hitos:

  • El desembarco de los Jacksons en Epic fue una joint venture con PIR. Jermaine Jackson se quedó en Motown y los hermanos pasaron de The Jackson 5 a ser The Jacksons. Gamble y Huff, que ya trabajaban con CBS (Columbia y Epic), produjeron y compusieron la mayoría de las canciones de los dos primeros álbumes de los Jacksons para Epic.
  • Sus suntuosas producciones rítmicas anticiparon la era disco. Su banda de músicos, MFSB, con su “TSOP” (The Sound of Philadelphia) fue el claro precursor en 1973 de lo que se avecinaba. Fue compuesta para ser la sintonía del programa “Soul Train“. Era la primera vez en EEUU que una sintonía de TV alcanzaba la cima de las listas. También está considerado como el primer N.º 1 disco de la historia.
  • A lo anterior hay que añadir los arreglos orquestales (de cuerda y metal) y sus producciones para las baladas, arropando a una cantera de excelentes cantantes, fuesen solistas o parte de grupos. Como Teddy Pendergrass, Harold Melvin & The Bluenotes (Pendergrass era su cantante principal durante su época dorada con PIR), BIlly Paul, The O’Jays, The Spinners, Jerry Butler, McFadden y Whitehead, Lou Rawls, Patti Labelle, etc. Tanto los temas rítmicos como las baladas dieron lugar a lo que se denominó Philly Soul Sound (y entre nosotros se conoció como El sonido de Filadelfia, emulando el título del éxito, un clásico en nuestras discotecas y boites).

Gamble y Huff no estaban solos. Además de los músicos contaban con un plantel de autores y técnicos de sonido, Thom Bell, Dexter Wansel, Bobby Martin y Joe Tarsia, congregados alrededor de los estudios Sigma. El éxito de PIR condujo a Sigma, propiedad del ingeniero Tarsia, a abrir una sucursal en Nueva York (Madonna grabó ahí su primer LP). En el momento de mayor esplendor de PIR Sigma llegó a tener 10 salas de grabación en Filadelfia (una gran parte del “Young Americans” de Bowie se grabó ahí). Por Sigma pasaron desde Aretha Franklin hasta ZZ Top y Billy Joel.

De cara a este 50 aniversario de Philadelphia International Records se editaran varias ediciones especiales, antologías, remezclas, etc. Y abrirá una emisora de radio online dedicada en exclusiva al sello.

Ain’t No Stopping Us Now” de McFadden y Whitehead será la canción bandera de la conmemoración. Aquí, sin embargo, elijo mi favorita. La de las puñaladas traperas de los O’Jays: “Back Stabbers“.

Deja un comentario

Archivado bajo Cultura, Música

Mi vida con y sin Lennon

Mi vida con John Lennon, bajo su influencia, se podría resumir en las canciones anotadas en el sobre de la imagen. Son mi selección final para el especial 24 Horas Lennon de Rock FM. Me dejé fuera muchas favoritas de John, tanto con The Beatles como sin ellos. Un ejemplo: en el teléfono tengo de tono la introducción de guitarra del “Revolution“. También entraron temas que no están apuntados y que surgieron durante la conversación. De esta lista, que luego reduje porque no cabían todas, me sabe mal haber dejado fuera “Fame“. Compuesta por David Bowie, Carlos Alomar y John Lennon, fue el primer nº 1 de Bowie en EEUU. Me resarzo con el video: Bowie la interpreta en el show de TV “Soul Train“.

Por resumir: desde mi infancia John Lennon ha estado presente en mi vida. (Paul también así como George y Ringo).

Su asesinato, el 8 de diciembre de 1980, marca un antes y un después. Y arranca mi vida sin John. Hacia unas semanas que Lennon (y Yoko) había editado “Double Fantasy” con Geffen Records & Tapes. Un gran disco que contenía dos maravillas: “(Just Like) Starting Over” y “Woman” (me costó horrores quitarlas de la lista). Podría citar un par más, pero estas dos son las imprescindibles. A la altura de sus mejores obras.

Casi un año después, el 24 de noviembre de 1981, La Mundana y un servidor aterrizábamos en Nueva York. Llegaba a la central de CBS para gestionar el marketing internacional de Geffen. De no haber sido asesinado habría trabajado con Lennon, artista Geffen. En el presumible álbum posterior a “Double Fantasy“. Y a partir de aquí arranca mi fantasía…

Hubiese conocido el edificio Dakota por dentro, concretamente el piso de John y Yoko. Seguro que me habría amigado con ambos. Nunca he formado parte del grupo de haters de Yoko Ono. Al revés, lo cual me convertía en una rareza y podría ser un excelente pasaporte de cara a la pareja. Hoy, muchos de sus detractores han madurado y ya ven a Yoko de otra forma.

También fantaseo con la buena pandilla que habríamos formado Leonard Cohen, John Lennon y un servidor. Y cuento con un as en la manga: las magnificas paellas de Osvaldo Gomariz, celebradas en todo Manhattan. Ay, esas paellas perdidas en el Dakota… maldito asesino!!!

Si en Rock FM decía que me habría gustado dirigir Apple, la discográfica de los Beatles, imaginen lo que me hubiese gustado llevar el marketing internacional de Lennon. ¡Y tratarle!

 

1 comentario

Archivado bajo Cultura, Música, Medios

Soul Train

Una sugerencia para las televisiones: teniendo en cuenta la basura que nos ofrecen año tras año en sus especiales de Nochevieja/Año Nuevo ¡contraten “Soul Train“! Seguro que los telespectadores lo agradecerán, incluso podrían recuperar a quienes abandonaron hace años la pequeña pantalla. Y desde luego entusiasmaran a los amantes de la buena música.

Spike Lee definió a “Soul Train” como “una capsula del tiempo de la música urbana”. Todos los grandes del soul y de la música negra pasaron por su plató. Impulsó las carreras de James Brown, Aretha Franklin, Stevie Wonder, Michael Jackson, etc. más allá de su público natural, alcanzando a la población blanca que abrazo a estos y otros artistas con fervor.

Don Cornelius, creador y presentador de “Soul Train“, mantuvo el programa en antena desde 1971 hasta 1993 (cuando abandonó el rol de presentador el show, en versión reducida, continuó hasta 2006). Es decir, hay material de sobra para confeccionar más de un especial de máxima calidad.

El valor de los artistas es incalculable. Destacar también a quienes bailaban. Sus pasos, movimientos y coreografías así como sus vestimentas y peinados. Toda una crónica de modas y tendencias (para lo bueno y lo malo). El pasillo de baile de “Soul Train” creó tendencia y fue replicado por otros espacios a lo largo y ancho del planeta televisivo.

¡Quiero “Soul Train” en España!

Deja un comentario

Archivado bajo Cultura, Música, Recomendaciones

El rosa en “Rock ‘n’ Roll” y en Nueva York

Rosa Rock 'n' RollEn el primer capítulo de “Rock ‘n’ Roll: el ritmo que cambió el mundo” –Iconografía del rock ‘n’ roll– reivindicaba el rosa como uno de los dos colores de la música que nació en los 50 y que protagoniza el libro. La imagen del párrafo que encabeza esta entrada está extraído del capítulo. Y en la portada aparece Elvis Presley con chaqueta rosa.

Rock n roll 2a ed.inddEl rosa esta siendo reivindicado por los movimientos feministas. Con un claro simbolismo sexual. Queda muy patente por ejemplo en el video “Pynk de Janelle Monáe (hacia el final del mismo aparece el rotulo de Pussy Power). En España el rosa siempre ha sido un color asociado solo a las chicas: desde bebés, azul para nosotros y rosa para vosotras.

Pero aparte de Elvis, los Cadillac rosas, etc. el rosa también fue usado por grupazos como The Temptations. En 1972 se vistieron de rosa para su actuación en Soul Train interpretando “Papa Was A Rolling Stone“.

Dada mi afinidad con el color (y las burlas y comentarios que tuve que soportar, hace décadas, porque llevaba cosas rosas) es fácil imaginar la alegría y la sorpresa que me llevé en Nueva York: el Fashion Institute of Technology (FIT) tenía una exposición dedicada al color rosa. Se llamaba, muy apropiadamente, Pink. El lema es muy significativo: “la historia de un color punk, bello, poderoso”.

Pink

Deja un comentario

Archivado bajo CDI, Cultura, Libros, Música, Recomendaciones

El exuberante James Brown

JB

Va de Soul: del incomparable Otis Redding pasamos al exuberante James Brown (1933-2006). Conocido como The Godfather of Soul es considerado el creador del Funky. Precisamente estos 2 estilos -Soul y Funky- marcan las grandes cimas de su carrera en las décadas de los 60 y los 70. Corresponden a dos formaciones distintas: The Famous Flames y The J.B.’s. Su inmensa influencia en la música se puede resumir en 3 nombres propios: Miles Davis, Michael Jackson y el Rap (de hecho sus grabaciones son las más sampleadas en el planeta Hip Hop).

The T.A.M.I. Show fue un programa de TV de música en directo presentado por Jan & Dean con la supervisión musical de Jack Nitzsche (la banda que formó contaba entre otros con Leon Russell de pianista). Agrupaba a las estrellas del momento en un amplio abanico de géneros (Chuck Berry, Gerry & The Pacemakers, The Beach Boys, The Supremes, Marvin Gaye, Smokey Robinson & The Miracles, Billy J. Kramer & The Dakotas, etc.). The Rolling Stones cerraban el cartel. Keith Richards en una entrevista, años después, recordaba que haber aceptado actuar detrás de James Brown era una de las peores decisiones que habían tomado en su carrera. Porque James Brown y sus Famous Flames incendiaron el escenario. Dejaron el listón muy alto (literalmente se comieron a los Stones). La coreografía, los bailes, la intensidad de la actuación de Brown enloquecieron al público asistente al show. La descarga de energía se transmitió por las pantallas capturando a los telespectadores. Nadie permaneció indiferente. Hacia el final podemos observar como algunos músicos de la house band aplauden espontáneamente. No se lo pierdan. Son 4 temas: “Out Of Sight”, “Prisoner Of Love”, “Please, Please, Please” y “Night Train”.

Su descubrimiento de los ritmos africanos y su influencia en el Caribe más el conocimiento de la música autóctona de Nueva Orleans le llevó al Funky. Toda una revolución que llegó a influir a Miles Davis, como ya se ha comentado. Su nueva formación fueron los J.B.’s. Varios de sus miembros (Fred Wesley, Maceo Parker, Bootsy Collins y su hermano) se integraron posteriormente en los Parliament-Funkadelic de George Clinton.

Recuerdo leer una anécdota de Jai Johanny “Jaimoe” Johanson, uno de los 2 bateristas -el afroamericano- de Allman Brothers Band: le preguntó a Duane Allman por qué había dos tocando la batería. Duane se limitó a contestar que era porque James Brown también llevaba 2. Jaimoe añadía que no le volvió a preguntar al respecto (él venía de tocar con Otis Redding en 1966 y sobre todo con Sam & Dave; había coincidido con Allman en los estudios FAME de Muscle Shoals, en Alabama, donde el guitarrista trabajaba como músico de sesión).

En estas actuaciones en Soul Train podemos escuchar -y ver- algunos de sus éxitos de esa era (más un par de la primera época). Evidentemente el gran James Brown está constreñido por el espacio pero su sentido del espectáculo se impone. Las canciones son: “Hot Pants, “Get Up (I Feel Like A) Sex Machine, “Get On The Good Foot, SPlease, Please, Please“, “HellThe Payback y para terminar “Damn Right, I Am Somebody” (Fred Wesley & the J.B.’s).

1 comentario

Archivado bajo Cultura, Música, Recomendaciones