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Kenny Rogers (1938-2020)

KR

El desayuno hoy ha sido especialmente nefasto por las noticias que he ido leyendo. Primero por el aumento del número de fallecimientos provocados por el coronavirus.  Superado este mal trago me he enterado que ha muerto Kenny Rogers, a cinco meses de cumplir los 82 años.

No soy muy de country pero los grandes del género son muy buenos. Buenísimos. Su capacidad de conectar con el público, transmitir sensaciones y sentimientos es inigualable (a la altura de los mejores del rhythm & blues y el soul). Son artesanos de la canción popular. Y no hay ninguna duda que Kenny Rogers era (es) una leyenda del country (a mi entender debajo de Hank Williams y Johnny Cash).

No hace ni un mes (a la vuelta de Praga) me hice con un grandes éxitos suyo, “Lucille: The Collection“, por 6,99€. Están, por supuesto, mis favoritas: “Lucille“, “The Gambler“, “Coward Of The County“(en la que reune vínculos familiares, tan propios del country, de padre-hijo y de pareja, y la venganza por una violación grupal), “Love Or Something Like It” (con esa impagable frase de “Liquor and music, good combination“) y “Ruby, Don’t Take Your Love To Town“. Tambien están algunas que me resultan empalagosas por los arreglos orquestales: “She Believes In Me” y “Through The Years“. Estas dos son un claro contraste con otro éxitos suyos como “Lady” o “You Decorated My Life“, donde la cuerda añade y su protagonismo no rompe el aire intimista de las canciones.

Kenny Rogers siempre me ha parecido un artista perfecto para un recopilatorio de sus grandes canciones. Y al igual que el country, excelente para conducir. Con el confinamiento (el mío, voluntario, arrancó el 2 de marzo al mediodía) el hoy desaparecido maestro me ha acompañado día sí y día no.

El tejano Kenny Rogers deja un legado de 24 números uno de sus 39 discos de estudio.

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Leer del tirón

Libros 2

Leer del tirón siempre se ha asociado a algo positivo. Es un elogio para cualquier libro decir que “me lo he leído de un tirón”. Pero desde hace unos años me freno. Concretamente desde “Patria” de Fernando Aramburu (en mi opinión la mejor novela española de este siglo). No quiero terminar. Y mira que “Patria” tenía más de seiscientas páginas y me enganchó desde el principio. Pero iba ralentizando su lectura. El que los capítulos fuesen cortos ayudó mucho para imponer este ritmo lento. Desde entonces me ha pasado con todos los que leído que me han entusiasmado: “La uruguaya” de Pedro Mairal o “Cara de pan” de Sara Mesa, que leí dos veces, por citar dos novelas cortas, en las que era más complicado bajar el ritmo compulsivo de lectura; entre las largas destaco la última de Mario Vargas LlosaTiempos recios“.

Respecto a la de Vargas Llosa me pasó algo curioso. Suelo aprovechar los viajes en avión para ponerme al día en lecturas (sean libros, revistas o suplementos de los diarios). Si por alguna razón coincido en la lectura de dos libros, suelen ser de géneros distintos (una novela y un ensayo, pero nunca dos novelas o dos ensayos). Este dejar de ser un eyaculador precoz, referido a la lectura, me condujo a una situación imprevista. No deseaba terminar “Tiempos recios” y lo empecé a simultanear con el magnifico “Conversaciones con Gonzalo García Pelayo” de Luis Lapuente. Dos grandes, mano a mano. Así que me vi estableciendo estrategias para retrasar el orgasmo literario. Pero tuve un error de cálculo. Y de repente me vi simultaneando lo que aparentemente eran dos libros de música. Digo aparentemente porque el de “Conversaciones con Gonzalo García Pelayo“, dada la polifacética personalidad profesional de Gonzalo, es algo más que de música. Mas es el eje de las charlas y, en mi criterio, la música es su mayor aportación cultural (y tan importante en su cine). Tanto en su faceta de productor musical como de comunicador en medios (contribuyendo decisivamente al gran cambio en radio y TV).

Me he ido por las ramas así que toca volver al tronco. Decía que me vi simultaneando dos libros de música. Los de la foto del encabezado. Dado mi vinculo con GGP (mi mentor) y mi admiración por Luis Lapuente (gran trabajo el suyo en ordenar, editar y dar forma a horas de conversación), resultaba complicado echar el freno. Lo fui retrasando y retrasando. Iniciar “Música en 1853” de Hugh Macdonald curiosamente me ayudó.

Música en 1853” es la biografia musical de ese año. Macdonald nos encuadra la importancia de 1853. Y nos enseña perfectamente lo decisivo que fue. Algo que desconocía y que nunca me había parado a pensar. Siempre se agradece aprender algo (y más a mi edad).

Recomiendo (mucho) ambos libros. Uno, porque es historia viva de gran parte de nuestra música popular del último tercio del siglo XX. Y el otro, porque es parte de nuestro subconsciente cultural y de nuestra formación musical. Y cierro con otra opinión contundente, como le gusta a Gonzalo: aprovechan el confinamiento para leer ambos.

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“Rock ‘n’ Roll: el ritmo que cambió el mundo” recomendado en México

Vive Latino Mex

Ayer me llevé un alegrón cuando vi que el medio mexicano Aristegui Noticias recomendaba mi libro “Rock ‘n’ Roll: el ritmo que cambió el mundo“. Formaba parte de un selección de cinco títulos. Se trata de una propuesta de lectura relacionada con el festival Vive Latino. Es un honor estar ahí, al lado de gente como Ted Gioia. También me gusta que recomiendan uno de Carlos Pérez de Ziriza. La noticia completa está en el enlace.

Aristegui Noticias es el medio de la periodista Cristina Aristegui, asociada también al diario Reforma y al canal CNN en Español.

Las investigaciones de Carmen Aristegui desmontaron una red de prostitución que operaba en el interior del PRI y también desveló las andanzas pederastas de Maciel (publicó un libro al respecto en 2012: “Marcial Maciel: Historia de un criminal“).

Estar presente de nuevo en México con un libro mío me llena totalmente!!!

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Hoy Italia cantará “Azzurro”

Hoy Italia cantará “Azzurro“, inmortalizada por el inmenso Adriano Celentano. Se trata de una canción compuesta por otro grande, Paolo Conte (con la colaboración tanto en letra como música de Vito Pallavicini y Michele Virano). “Azzurro” está considerada como el himno oficioso de Italia. Ayer cantaron el himno real inaugurando la costumbre de salir a cantar a los balcones y ventanas, para hacer fuerza común ante el aislamiento provocado por el coronavirus.

Hoy en España a las 22:00 se está organizando un homenaje a nuestros héroes: el personal sanitario. Se trata de asomarse a balcones y ventanas y empezar a aplaudir. A aplaudirles.

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El coronavirus y la industria musical

coronavirus

Asumo que ya conocen los daños colaterales que está produciendo el coronavirus y las medidas que se deben tomar para prevenir su propagación. Un aspecto que nos atañe directamente a los aficionados a la música es el impacto que puede tener en festivales, giras, etc. El sector de la música en directo es el puntero de la industria musical. Ya conocemos las suspensiones de varios festivales: Tomorrowland (Francia), Ultra Music (Miami) y el SXSW (South by Southwest en Austin, Texas), que arrancaba el 13 de marzo (y duraba hasta el día 22).

Respecto a los dos últimos, los de EEUU, las cancelaciones son significativas, porque se han anunciado cuando proporcionalmente el nivel de contagio no había alcanzado el de los de países más afectados. El pasado viernes los organizadores del SXSW anunciaron la suspensión del festival, por primera vez en 34 años. No les quedaba más remedio ante las medidas tomadas por las autoridades locales. Y se lamentaron que el seguro no cubría esta eventualidad. Tienen asegurado anulaciones por terrorismo, lesiones, daños a propiedades, inclemencias climáticas, etc., pero no por infecciones bacterianas o víricas. En cambio, la promotora alemana DEAG, por poner un ejemplo, si tiene un seguro que cubre estas circunstancias. Como notificaron oportunamente a sus inversores (facturaron 200 millones de euros el año pasado). Aquí comprobamos una gran diferencia entre las aseguradoras europeas y las estadounidenses. No es que los de SXSW sean tontos: las cias. de seguros de EEUU eliminaron estas causas en 2003 tras el virus SARS.

La incógnita ahora es saber que sucederá con el siguiente gran evento, el Coachella (del 10 al 19 de abril). Todo apunta a que será suspendido. Pero de momento nadie dice nada.

El cataclismo bursátil por el coronavirus ha afectado, obviamente, a Live Nation, el gigante que domina el mercado de la música en directo. En las dos ultimas semanas sus acciones han bajado un 28,6% (4.500 millones de dólares). El gráfico de más abajo solo llega hasta el viernes pasado. Ayer la cotización de la acción siguió en caída libre: bajó a 47,26$. ¡Un descenso del 10,83% en una sola jornada! (En la que vimos como durante 15 minutos Wall Street paralizó el mercado para frenar las caídas del principio de la sesión).

Live Nation

Michael Rapino, el primer ejecutivo de la compañía, declaró, para tranquilizar a los mercados e inversores, que la situación no era para tanto porque no pagan a los artistas hasta que estos actúan. Se refería a los conciertos que promueven. Y no incidió en los otros gastos que se incurren (locales, publicidad, etc.). Pero sí tuvo que reconocer que en el tema festivales el panorama financiero es bien distinto. Live Nation son los responsables del Lollapalooza y el Bonnaroo en EEUU, más el Festival de la Isla de Wight  y los de Reading y Leeds (los tres en Inglaterra).

En nuestro país el primer aviso lo dio el Mobile de Barcelona. Víctor Lenore en el Vozpópuli de hoy resume la situación española. “Caos en la música” es como titula su artículo, que les recomiendo. Amplia a más países además del nuestro, incluyendo los asiáticos. También abarca la situación de la clásica.

El periodista manchego Fernando Fuentes Panadero daba ayer por la tarde el pistoletazo de salida, respecto a los festivales españoles, en su Facebook. Lenore me comentó que el rumor que circulaba era que los promotores españoles estaban pidiendo compensaciones económicas (o indemnizaciones) por si eran forzados a suspender.

Fernando Fuentes Panadero copia

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McCoy Tyner (1938-2020)

Hace unas horas el escritor y crítico de jazz Ted Gioia anunciaba, en su Facebook, el fallecimiento del gran McCoy Tyner. También lo vi en el muro de ese excelente guitarrista que es Ray Gómez.

El legendario pianista de 81 años y (casi) tres meses formó parte del legendario cuarteto de John Coltrane entre 1960 y 1965. Para la historia quedan las grabaciones de “My Favorite Things” (su primera con Coltrane) y “A Love Supreme” (con el cuarteto). En el video del encabezado podemos ver al cuarteto en una actuación de 1963 para la TV. McCoy Tyner simultaneó las grabaciones del cuarteto de Coltrane con las de su trio.

Tras su adiós a Coltrane incorporó a su música influencias africanas y orientales. Su extensa discografía en solitario arrancó en 1962 y finalizó en 2009. Además ha participado en innumerables grabaciones de otros gigantes del jazz como él (incluidas las de Coltrane).

El programa “Jazz entre amigos“, presentado por Juan Claudio Cifuentes y dirigido por Javier Diez, le tuvo varias veces en el programa. En el enlace encontraran la última de ellas: es el trio de McCoy Tyner aumentado con otro grande, el trompetista Freddie Hubbard, y Ralph Moore al saxo. Se rodó en el Festival de Jazz de Vitoria-Gasteiz de 1990.

Como dato anecdótico destacar que McCoy era el hermano mayor de Jarvis Tyner, quien fuera vicesecretario general del Partido Comunista de EEUU.

 

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El brutal dominio de Universal

UMG IFPIEl brutal dominio de Universal Music Group se traduce en cifras financieras (ingresos –subieron 821 millones de dólares en 2019 respecto al 2018– y beneficios), cuotas de mercado y la relevancia de sus artistas. Estos llevan años copando la lista de los más vendedores. En el gráfico vemos el porcentaje del liderazgo de sus artistas, el 82,5%, en el Top 10 de ventas mundiales. En estos tiempos estos 10 son especialmente importantes: las diferencias con los siguientes son enormes y aumentan a medida que vas bajando en la clasificación. La brecha entre el décimo y el vigésimo, por ejemplo, hoy en día es mayor que la que hubo en las décadas anteriores.

Este Top 10 de IFPI (la patronal mundial) se ha confeccionado con las facturaciones obtenidas de streaming, descargas y ventas físicas (CD y vinilos). La lista de los mejores de 2019 es:

  1. Taylor Swift (Universal / Republic)
  2. Ed Sheeran (Warner / Atlantic)
  3. Post Malone (Universal / Republic)
  4. Billie Eilish (Universal / Interscope)
  5. Queen (Universal)
  6. Ariana Grande (Universal / Republic)
  7. BTS (Sony / Universal / Big Hit)
  8. Drake (Universal / Republic)
  9. Lady Gaga (Universal / Interscope)
  10. The Beatles (Universal / Apple)

Taylor Swift repite como la más vendedora del año. Ya lo fue también en 2014. Otras observaciones serían que de los tres grupos presentes en el Top 10 dos son de catalogo (Queen y The Beatles) y el otro (BTS) es una boy band. Solo hay dos raperos. Y tenemos cuatro solistas femeninas muy diferentes (aunque podamos encontrar puntos en común entre algunas de ellas). Las cuatro pertenecen a Universal (dos son del sello Interscope y las otras dos de Republic).

P.D.: El 82,5% es porque Universal y Sony comparten BTS. La compañía coreana Big Hit tiene licenciado a Universal las grabaciones en versión original mientras Sony tiene las cantadas en inglés.

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