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El nuevo libro de Jesús Ordovás es Esto no es Hawaii

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El sofá de casa y Leonard Cohen

Nos ha dejado Leonard Cohen. No por esperado es menos doloroso. Nos queda su legado: sus canciones y una reciente obra maestra You Want It Darker, uno de sus mejores álbumes. No podía haber mejor testamento.

En estas horas los recuerdos se amontonan (desde la década de los 80). Pero hay uno, entrañable, que es un recurrente en estos momentos: el pésame que mandó cuando supo que nuestro sofá pasaba a mejor vida.

Cuando nos conocimos en Nueva York (trabajamos juntos en Various Positions, el de “Hallelujah”: tenía la la carta libertad de la CBS estadounidense y le rescatamos desde la división internacional, por feliz iniciativa de mi jefa Bunny Freidus, VP de Operaciones Creativas). Aparte del trabajo desarrollamos una relación personal que tuvo continuidad cuando volvimos a España (“Take This Waltz” es uno de los frutos, originalmente incluida en el proyecto Poetas en Nueva York, concepto e idea del sin par Manolo Diaz).

El sofá fue adquirido en Macys (dónde si no) y viajó con nosotros a España. En sus ratos de asueto, después del trabajo y antes de salir a cenar, solía echarse sus buenas cabezadas. Tanto en Manhattan como en Madrid. La verdad es que era muy acogedor -el sofá- e invitaba al sueño. Al despertar el bueno de Leonard, fresco como una rosa, siempre agradecía a La Mundana el sueño reparador (thanks for the nap). Evidentemente para nosotros era un honor.

Imagino que ahora en este viaje sin equipaje Leonard encontrará un buen sofá para su descanso eterno…

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Impresionante el nuevo álbum de Cohen: If You Want It Darker

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El nuevo álbum de Leonard Cohen If You Want It Darker es sencillamente impresionante. Cuando pensabas que el maestro Cohen había alcanzado su cima va y te sorprende: a sus 82 años se marca una de sus mejores grabaciones.

Es tan solo su decimocuarto álbum de estudio. En este aspecto no ha sido demasiado prolífico. Eso que hemos ganado en intensidad y profundidad. Porque que en cada disco nos ha dejado al menos un par de joyas para la historia. Y este If You Want It Darker no podía ser menos. Apunten estos títulos como candidatas a inmortales: “If You Want It Darker“, la primera que conocimos, “Treaty“, que el autor destaca porque la repite para cerrar (una versión casi instrumental con un bellísimo arreglo de cuerda) y es una monstruosidad de canción, “Leaving The Table“, Traveling Light” y “Steer Your Way“. Cinco temas de los ocho que conforman esta nueva obra maestra de Leonard Cohen. No se puede pedir más.

I’m leaving the table, I’m out of the game

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“Dylan poeta” de Christopher Ricks (a vueltas con el Nobel)

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Dylan poeta, visiones del pecado (Dylan’s Visions of Sin fue su titulo original en 2004) de Christopher Ricks es un libro que ahora viene al pelo. Editado por Langre en 2007 Nieves Corcoles supervisó la edición española. Eduardo Valls se encargó de la traducción.

Ricks, afamado crítico inglés (está considerado el mejor junto a Harold Bloom) y exprofesor de Poesía en Oxford y de Literatura Inglesa en Cambridge (también ha ejercido en Boston University), disecciona los textos de Bob Dylan. En su día, cuando Nieves me hizo llegar el libro, pensaba que se cometía un pecado mortal: separar las letras de la música (y la interpretación). Apreciaba, por supuesto, que una “eminencia” dedicase su tiempo a analizar la calidad literaria de Dylan, pero… El caso es que Ricks consideraba las canciones de Dylan como poemas. Y desde luego se adelantó en 12 años a la concesión del Nobel de Literatura (un servidor se lo hubiese concedido con el cambio de siglo, entre 1999 y 2001). Fue el primer “académico” que alzó la voz sobre la calidad literaria del hoy Nobel (a la hora de escribir estas lineas Dylan no ha respondido a las llamadas de la Academia sueca y bobdylan.com no refleja la obtención del galardón).

El análisis de Christopher Ricks clasifica las canciones alrededor de conceptos religiosos como los siete pecados capitales, las virtudes cardinales o la tres gracias. Y equipara su obra a la de ilustres poetas de habla inglesa además de trazar sus influencias líricas.

Los seguidores de Dylan estamos de enhorabuena con el Nobel. Y los “amargados” y “resabiados” deberían reconsiderar su posición al respecto. Este libro es una muy buena aproximación al asunto además de otra recomendación: una guía de la historia de la literatura. En un país en el que se lee poco y se opina mucho parecería que lo de guía es obligatorio…

P.D.: estos días Fernando Aramburu, autor de Patria, recordaba que lírica proviene de lira; a Dylan se le estudia en Harvard y me atrevo a afirmar que Homero era el Dylan de su época,…

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Dylan Nobel de Literatura 2016

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Excelente noticia: la Academia sueca ha anunciado que conceden el premio Nobel de Literatura 2016 a Bob Dylan. El ultimo autor estadounidense en ganar el galardón fue la escritora Toni Morrison en 1993. Y Bob Dylan es el primer artista, músico, cantautor o como quieran denominarlo, que lo gana. ¡Todo un reconocimiento a la cultura rock!

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Primeras pruebas de Bikinis, Fútbol y Rock & Roll

Pruebas

Esta mañana me despertó un mensajero que traía un paquete. El remitente era Akal, ni más ni menos. Y el contenido eran las primeras pruebas de mi libro Bikinis, Fútbol y Rock & Roll (y otras películas). Un nudo de nervios se apoderó de mi estomago.

Se arrancaba así una hoja crucial de mi calendario de ansiedades. El ultimo día, el de publicación, se va a acercando aunque aún quedan jornadas para la edición final. Ahora la pelota está en mi tejado. Y la concentración ha de ser máxima. Tras esta ultima revisión, tengo prácticamente un mes por delante, no habrá marcha atrás. Lo que corrija o deje de corregir será definitivo.

A estas horas todavía no me he atrevido a hincarle el diente a este tocho de poco más de 600 páginas.

Obvio decir que estoy feliz como una perdiz

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Se nos fue El Lebrijano

Persecución

No ganamos para sustos. Si hace poco se nos iba Juan Carmona El Habichuela hoy me he enterado del fallecimiento del gran Juan Peña El Lebrijano. Cantaor de raza y tronío. Desde la pureza innovó y nos concienció a gitanos y payos. En este sentido Persecución, su álbum sobre textos de Félix Grande, es ejemplar. Recuerdo la enorme impresión que me produjo cuando se editó en su día (1976). Obviamente lo programaba en la radio.

Persecución fue su primera incursión sobre textos de poetas. Años más tarde llegaría ¡Tierra! (1989) con versos de Jose Manuel Caballero Bonald. A estas horas supongo que todo el mundo conocerá lo que García Marquez dijo: “Cuando Lebrijano canta se moja el agua“. Y sirvió de titulo para su últimos disco (2008) con letras de Gabo.

Heredero de una tradición familiar supo volar y experimentar (sus trabajos con la Orquesta Andalusí de Tanger o la Arábigo Andaluza de alguna manera entroncan con el Miguel Ríos de Al Andalus de 1977).

¡Hasta siempre Maestro! Y muchas gracias por tu inmenso arte.

P.D.: Olvidé mencionar que la primera vez que le escuché fue en una grabación de Smash (Gualberto era el autor).

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