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Ray Charles y Willie Nelson interpretan “Seven Spanish Angels”

Durante los nueve meses largos de la pandemia, del 2020, pensé en varias ocasiones hacer una lista de canciones lacrimógenas. He acabado descartando la idea. Era demasiado para mi extremadamente sensible estado emocional.

El año pasado trabajé las glándulas lagrimales a tope. Como sería el asunto que anoche incluso la Obregón, licenciada en Biología, me hizo saltar las lagrimas (en mis años mozos la conocíamos por Anita la fantástica). La Mundana me acompañó en el proceso. El exMundanito nos miraba atónito. Después de insistir en seguir las campanadas con Ibai Llanos y su panda, moción rechazada en favor de la tradicional emisión de La 1, esto era lo último que le quedaba por ver. Obvio que nos preguntó quién era ella.

El caso es que en esa hipotética lista la canción que la abriría sería “Seven Spanish Angels“, por Ray Charles y Willie Nelson. La trágica historia que relata tiene una gran carga emocional, además de la excelente interpretación de ambos gigantes. En Youtube encontrarán videos tipo “reacción al escuchar por primera vez…” o simplemente “reacciones a…”. Los protagonistas de las reacciones se plantan la cámara delante, tipo selfie, y pasan el video (se ve insertado en la parte inferior de la pantalla), que comentan, jalean, etc. Las referidas a estos siete ángeles españoles van desde un rapero hasta un padre y su hijo. En ambos casos son afroamericanos. Las reacciones son de entusiasmo y de lágrimas de emoción. Viéndolos también se me humedecieron los ojos.

He looked down into her brown eyes and said, say a prayer for me

She threw her arms around him whispered, God will keep us free

They could hear the riders comin’ he said, This is my last fight

If they take me back to Texas they won’t take me back alive

There were seven Spanish angels at the altar of the sun

They were praying for the lovers in the valley of the guns

When the battle stopped and the smoke cleared

There was thunder from the throne

And seven Spanish angels took another angel home

Las frases de “si me llevan de vuelta a Texas no será vivo” y “había siete ángeles españoles ante el altar del sol” me conmueven. Para que nos vamos a engañar, estoy hecho un llorón.

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Los raperos y el negocio de la marihuana

Hay al menos media docena de empresas dedicadas al negocio de la marihuana que son propiedad de destacados raperos. Hasta la fecha sus negocios, más allá de la industria musical, se extendían a líneas de ropa, calzado deportivo y accesorios. El imperio de Jay-Z también abarcó el mundo deportivo (fue accionista de un equipo de la NBA, los Brooklyn Nets). Su nueva empresa, Monogram, en asociación con una firma especializada en productos derivados del cánnabis, está enfocada al cultivo. Si la entrada de Jay-Z en este mercado es reciente, pero significativa, quien ha estado ahí desde el principio ha sido Snoop Dogg. Activo en la movidas por la legalización de la marihuana, tanto para su uso médico como recreativo, actualmente cuenta con dos marcas: la web Merry Jane y Leafs by Snoop. A Snoop Dogg también se le conoce como The God of Ganja y The Undisputed Chairman of Cannabis.

Otros raperos involucrados en el negocio de la marihuana son Wiz Khailfa, Nipsey Hussle, Jim Jones, Berner, Lil Wayne y B-Real (de Cypress Hill).

No solo la cultura Hip Hop está vinculada al negocio cannábico. Los porros forman parte de las músicas populares del siglo XX, independientemente de estilos y géneros. En este sentido Willie Nelson podría ser considerado un pionero, dada su larga trayectoria y su edad (87 años). Siempre fue muy abierto al respecto (y sufrió encarcelamientos por ello). Recuerdo que en los 80 presumía de tener la mejor plantación de Estados Unidos, en su rancho en las afueras de Austin (Texas). Herbie Herbert, entonces mánager de Journey, decía que la mejor era la suya. La tenía en Maui (Hawaii). Su argumento era demoledor: había pertenecido a Jimi Hendrix, a quien se la había comprado.

Pueden consultar la lista de productos que vende Willie Nelson en la Web de su empresa Willie’s Reserve.

No está de más recordar el tremendo impacto económico que ha supuesto la paulatina legalización de la marihuana en Estados Unidos (aunque la líder mundial sea una empresa canadiense). El primer paso fue su uso terapéutico y se ha ampliado al ámbito del ocio y la diversión. En mayo del año pasado la revista Business Insider publicaba varias razones sobre el peso de la industria cannábica. Citaban que el salario medio en las empresas dedicadas al cultivo, producción y distribución de los productos de marihuana era un 10% superior al salario medio de EEUU. Luego está la creación de miles de puestos de trabajo y como se han levantado zonas castigadas por el desempleo y la recesión. Decían que hay cinco veces más trabajadores de la marihuana que del carbón. Y que para 2022 los 330 mil empleos superarían a los 286 mil de las siderurgias.

Los 52 mil millones en ventas del 2019 podrían ser 75 mil millones en 2022, superando el PIB de nueve Estados e igualando el de dos.

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Willie’s Reserve, la hierba de Willie Nelson

Sarah Rogers The Daily Beast

Willie’s Reserve será la denominación de la marca de marihuana que prepara Willie Nelson, el gigante de la música popular de EEUU. Inicialmente se comercializará en los cuatro estados donde el consumo está permitido (Washington, Oregon, California y Alaska). Actualmente hay más de una docena de estados preparando legislación similar a la de los cuatro citados. Además va a abrir una cadena de tiendas especializadas.

A sus 81 años Nelson pone en práctica lo que lleva años apoyando: la legalización de la marihuana. Su proyecto no es el primero. Los herederos de Bob Marley ya tienen una marca registrada y el rapero B Real del grupo Cypress Hill también.

Tan solo añadir que en los 80 cuando vivía en Nueva York y trabajaba para CBS (hoy Sony) había una disputa, amistosa, entre Willie Nelson y el manager de Journey por quien cultivaba la mejor hierba de Estados Unidos. Sus fiestas de la Independencia, 4 de julio, en su rancho texano eran legendarias. Guardaba sus mejores cultivos para compartir con sus invitados antes, durante y después de la barbacoa. En la cía. había codazos por ser agraciado y compartir la fiesta nacional con él y su familia. Era una especie de incentivo para los mejores empleados de la casa…

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Los 80 años de Willie Nelson

Maria WNelson

El pasado 30 de abril Willie Nelson cumplió 80 años. Motivo de celebración. Unos días antes el Country perdió a uno de sus grandes, George Jones. A los 81 años y medio.

No tuve la fortuna de trabajar con Nelson ni de confraternizar con él. Tan solo coincidimos una vez: me lo presentaron cuando grabó con Julio IglesiasTo All The Girls I Loved Before” (compuesta por Albert Hammond).

Recuerdo bien dos datos de mis cinco años en Nueva York: WN presumía de tener la mejor maría de Estados Unidos y todo el mundo en CBS se peleaba por asistir a sus legendarias fiestas del 4 de julio. Las celebraba en su rancho tejano, aunque abandonó su estado natal supongo que por problemas con la policía a causa de la posesión de marihuana y alucinógenos. Se mudó a Maui (Hawai).  El manager de Journey también presumía de tener la mejor hierba y su plantación estaba en la isla. Todo cuadra.

Con motivo de los 80 años de Willie Nelson Billboard recopiló en 10 clips sus mayores éxitos. Los pongo a continuación, del 1 al 10. Para más info. sobre las canciones visiten la pagina de la revista.

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