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Alcaraz tumba a Djokovic!!!

AS

La duda sobre el estado físico de Carlos Alcaraz era legitima. Ayer en el tercer set superó sus problemas de tobillo y muñeca frente a Rafa Nadal. ¿Sucedería lo mismo hoy en la semifinal contra Novak Djokovic? Era la primera vez que se enfrentaban en una pista de tenis.

Comenzó sacando Djokovic y Alcaraz se puso 0-30. Reaccionó el serbio para igualar a 30. Una doble falta adelantó al murciano 30-40. Y acabó rompiendo el servicio, en la primera bola de break, con un revés cruzado. 0-1. Ayer también arrancó contra Rafa Nadal ganando 0-1 con rotura de servicio. Con su servicio afrontó un 30-40 y un segundo saque. Arriesgó y logró el 40 iguales. Nuestro tenista aprovechó su primera bola de rotura. El antivacunas no. Al imponerse en los dos juegos siguientes se llevó el punto. 0-2. Nole se puso 40-0 con su servicio en el tercer juego. Tras un 40-15 el juego era para el de Belgrado. 1-2. Los dos siguientes juegos se ganaron al saque. 2-3. En el sexto juego Carlitos afrontó un 0-30 en contra para igualar a 30.  A continuación tras un largo peloteo tuvo un 30-40. Era la segunda bola de break para el n.º 1 de la ATP. Alcaraz volvió a salvar el apuro en su segundo saque. Y luego pasó a tener ventaja. De nuevo se la jugó al segundo saque, ganó y afianzaba su ventaja, 2-4, en un momento decisivo de esa primera manga. Djokovic, visiblemente preocupado, metió una marcha más en su saque. Lo ganó en blanco. 3-4. El octavo juego no empezó bien para el nuestro. 0-15. Enmendó su error. 15 iguales. Otro fallo, con todo a favor, supuso el 15-30. Un excelente saque igualó a 30. DJokovic tuvo su tercera bola de break con el 30-40. Y otra vez Alcaraz al segundo saque. A la tercera fue la vencida y Djokovic rompió el servicio de Alcaraz para empatar a cuatro juegos. Con Djokovic al servicio Alcaraz daba la impresión de haber acusado el golpe anterior. El serbio se adelantó 40-0. Para acabar ganando el juego en blanco. 5-4. Entrábamos en un momento crucial. 15-0 con el primer servicio. Un mal resto y 30-0. Luego 30-15. Alcaraz subió a la red, en el segundo saque, mas se le fue fuera. 30-30. 40-30 para luego un 40 iguales. Un excelente primer saque daba ventaja a nuestro jugador. Y de nuevo, con su primer saque, salvaba el juego. 5-5, un marcador que anímicamente era muy importante. Djokovic al servicio se adelantaba 40-0. Y lo ganaba en blanco. 6-5. La presión volvía al campo de Alcaraz, con su servicio. Recordar que el serbio es el mejor del mundo al resto. El 15-0 fue fruto de un largo intercambio. Lo mismo en el 30-0, solo que sucedió tras su segundo saque. En el 30-15 Alcaraz se precipitó buscando el paralelo tras el resto a su segundo servicio. El 40-15 en una dejada marca de la casa. Ganó el punto con otra dejada después de que la cinta de la red frenase y elevase el golpe de Djokovic. 6-6 y al tie-break. 1-0 para el serbio. El 2-0 fue el mini break para Djokovic. El 2-1 llegó con un gran saque de Alcaraz. 3-1 y 4-1 con los dos servicios de Djokovic. Otro mini break suponía el 5-1. 5-2 y Djokovic tenía dos servicios para ganar. 6-2 en otro largo intercambio, dominado por el serbio. Alcaraz recorta la ventaja con un mini break: 6-3. El 6-4 era con un ace. Alcaraz ponía el 6-5 con otra dejada después de un largo peloteo, buscando las esquinas. Djokovic sacaba de nuevo para ganar. Alcaraz se cayó, se recuperó rápido del resbalón, mas en lo que parecía un golpe sencillo falló. Punto (7-5) y set (7-6) para Djokovic.

El segundo set empezó con una doble falta de Alcaraz. Mal presagio. Afortunadamente se sobrepuso y ganó el juego. Siguieron unos juegos en los que ambos ganaron sus servicios. Alcaraz, aparte de las dejadas, repitió varios saques acompañados de subidas a la red. La efectividad de ambas jugadas era muy alta. Me atrevería de decir que de un 90% (creo recordar que solo falló una de cada). Con 2-3 a su favor una dejada le dio una bola de break (30-40), la primera de este parcial. La reacción de Djokovic fue brutal. 40 iguales. Y ganó su servicio igualando 3-3. El siguiente punto de break fue en el noveno juego, en este caso para Djokovic. Alcaraz logró el punto: 4-5. Restaba para ganar el segundo set. El 0-15 fue el segundo remate fallado por Djokovic en la red. Otro fallo, de drive, y 0-30. 15-30 con un saque directo. Con los dos en la red Alcaraz no vio el hueco y el serbio puso el 30 iguales. Djokovic con 40-30 ganó con su primer saque. 5-5. Con 40-30 una doble falta de Alcaraz igualó a 40 y luego pasamos a la segunda bola de break de Djokovic. El nuestro salvó la situación con una dejada (se atrevió a hacerla tras fallar una cuando ambos se encontraron en la red). Ganando el punto, 5-6, se aseguraba el tie-break. Y volvía a restar para ganar la manga. El 0-15 fue por una dejada que Djokovic devolvió mal. El 0-30 fue una contradejada en la que esta vez Alcaraz sí vio el hueco. El paralelo de Djokovic se estrella en la red y 0-40. ¡Tres bolas de set! 15-40 con un excelente paralelo del serbio. La segunda fue la del set (5-7): Djokovic lo intenta con una dejada, Alcaraz se deja la vida corriendo y llega. Su contradejada de nuevo encuentra el hueco. ¡El Mutua Madrid Open se decidiría en el tercer set!

¡Tremendo lo de Alcaraz! Ayer eliminando a Nadal y hoy llevando a Djokovic a un tercer set.

Un saque directo de Alcaraz ¡con el segundo! certificaba el 0-1 del tercer set. Alcaraz ganaba su segundo servicio con un juego en blanco. 1-2. En el siguiente juego Alcaraz tuvo bola de break. Un ace de Djokovic puso el 40 iguales. Alcaraz subió a la red y nueva bola de ruptura. Iguales de nuevo tras un buen resto, pero su siguiente golpe se le fue fuera por bastante. Un resto defectuoso al segundo saque daba ventaja a Djokovic. Una doble falta igualaba el tanteo. Una bola larga daba otra bola de ruptura, la tercera, para nuestro tenista. Una dejada que se le fue larga permitió al serbio llegar. Iguales. A Alcaraz se le fue fuera por un pelín y ventaja al servicio. El saque brutal de Djokovic le dio el juego. Creo que Alcaraz tuvo el partido en este juego: tres bolas de break y una doble falta de Djokovic. 2-2. Alcaraz sirvió y no parecía afectado por el juego anterior. Se puso 30-0 y 40-15. 40-30 cuando daban las 19:00. De ahí a 40 iguales. Un resbalón de Djokovic facilitaba el punto al servicio. Una dejada de Alcaraz le daba el punto y el juego. 2-3. En la pausa le curaban una herida a Djokovic en la mano derecha, producida en el resbalón. 0-15. 15-15 con una volea impresionante en la red del serbio. 15-30 con una diagonal cruzada en carrera del murciano. Djokovic respondía con una dejada al excelente resto, pero se iba contra la red. 15-40. Dos bolas de break!!! 30-40 de saque. Iguales a 40. Alcaraz llevaba cinco bolas de ruptura desperdiciadas en este set definitivo. Djokovic se llevó el punto. 3-3. Una caña de Alcaraz supuso bola de break para Djokovic. Su primera en este set. Alcaraz salvó la situación con su saque, acompañado de subida a la red. El punto finalmente fue para Alcaraz. 3-4. Djokovic ganó su servicio. 4-4. En los dos sets anteriores también se dió este 4-4. El noveno juego arrancó con 0-30 para el n.º 1 del mundo. Y cuando tenía el 0-40 falló incomprensiblemente. 15-30. La contradejada de Djokovic se fue fuera. 30-30. Dos puntos seguidos de Alcaraz le dieron el juego. 4-5. ¡Restaba para ganar el partido! En la tele se veía a los espectadores haciendo la ola. El 0-15 fue una maravilla. Responde milagrosamente a una bola larga del rival y mete en la siguiente la dejada ganadora. El paralelo de Djokovic para el 15 iguales fue total. El 30-40 fue impresionante. ¡Bola de partido! Djokovic con un ace nos callaba y apagaba nuestro entusiasmo. Eran seis bolas de rotura desaprovechadas y una de las seis fue de partido. El juego terminó siendo para el serbio. 5-5. Ahora la presión se trasladaba al campo de Alcaraz, quien servía para asegurar el sexto juego. Un ace del nuestro, su cuarto, era el 30-0. De ahí al 40-0 y lo ganaba en blanco. 5-6, asegurando el tie-break. De nuevo restaba para ganar el partido. 15-0 con un remate de Djokovic desde el fondo de la pista. Un ace ponía el 30-0. Un paralelo de Djokovic se le va y por tanto 30-15. Otro saque directo y 40-15. Acabó ganando el punto. 6-6. Nos ibamos al tie-break, Comenzaba sacando Alcaraz. 0-1. Mini break. 0-2. DJokovic llega a una dejada. 1-2. 1-3. Mini break para el enemigo. 2-3. Otro mini break para el nuestro. 2-4. Llevábamos tres horas y media de partido. 3-4 con un pedazo de saque del serbio. Mal resto y 3-5. Mini break para Djokovic. 4-5. Mini break para Alcaraz y segunda bola de partido. Del 4-6 pasamos al 5-6 y ahora servía Alcaraz. Tercera bola de partido. ¡Y esta fue la buena!

Alcaraz con 19 años recién cumplidos ha derrotado consecutivamente a Nadal y a Djokovic. Y se planta en la final del torneo.

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Nadal le cede la tierra a Alcaraz

AS

Esta mañana en el tenis, en las pistas municipales de La Bombilla, la conversación giraba en torno al Nadal-Alcaraz de hoy. Había consenso sobre que el murciano llegaba en ascenso y que nuestro campeón sufría demasiado por su lesión en el pie, «crónica e incurable» en sus propias palabras. Mi aportación al respecto fue «Cuidado que Nadal es como el Madrid«. Inmediatamente surgió la voz de un compañero diciendo «He dicho eso mismo hace un momento, antes de que llegases». Cuando apareció el monitor dijo lo mismo. En cinco minutos tres personas habíamos opinado lo mismo. La voz de la experiencia y la sabiduría, es decir la mía, sentenció: «Lo importante es analizar quién de los dos será capaz de derrotar a Djokovic en semifinales, porque será el próximo rival con toda seguridad».

Nadal arrancó el primer set sirviendo. 15-0 mas a partir de ahí la cosa se le complicó y Alcaraz le rompió el servicio. En el segundo juego Nadal se puso 0-40 arriba. Alcaraz remontó hasta ponerse con ventaja. Finalmente Nadal le devolvió la rotura a Alcaraz. 1-1. En el tercer juego, muy disputado, Alcaraz volvió a romper el servicio de Nadal. Y ganando su saque se puso 1-3. Nadal sufrió en su servicio del cuarto juego. FInalmente se hizo con el punto. Era el primer servicio que ganaba en el primer set y sería el único. 2-3. Alcaraz ganó los dos siguientes y con 2-5 a su favor sacaba para hacerse con el primer set. Como así fue. Ganó con un juego en blanco. 2-6 para Alcaraz en la primera manga.

El segundo set también empezó con Nadal sacando. Solo que esta vez lo ganó. 1-0. Con Alcaraz al servicio Nadal se puso 0-40. Volvimos a vivir un 40 iguales y la remontada de Alcaraz se saldó con el juego a su favor. 1-1. En el 2-1 favorable a Nadal, con su saque, fuimos testigos de una caída de Alcaraz en la última bola. El partido tuvo que pararse para atender el tobillo del murciano. El partido se reanudó tras el correspondiente vendaje. ¿Cómo afectaría esto a Alcaraz? De entrada se puso 0-30 abajo. Para acabar perdiendo su servicio sin ganar un solo punto. 3-1 para Nadal. Con 40-15 a favor de Nadal se paró de nuevo el partido. Parece que por un golpe de calor de un espectador. Se reanudó y Nadal ganó el punto que le faltaba para poner el 4-1 en el marcador. Un mermado Alcaraz no pudo imponerse en su servicio y Nadal se lo rompió. 5-1. Y Nadal sacaba para ganar la segunda manga. Con 40-0 dispuso de tres bolas de set. Aprovechó la primera. 6-1 y a por el tercer set.

¿Aguantaría el tobillo de Alcaraz? Corretja en la tele comentaba que también tenía la muñeca lastimada (posteriormente matizó diciendo que era la palma de la mano). ¿Se jugaría el desenlace? Alcaraz se retiró de la pista, camino de los vestuarios. Volvió con cambio de camiseta. Y empezó sacando. Parecía recuperado. Se puso 40-15. Un ace certificó el 0-1. Nadal empató a uno con su servicio. Alcaraz se pareció al del primer set en su segundo servicio. 1-2. Y se puso 0-40 con Nadal sacando. Lo ganó en blanco. 1-3 y primer break del tercer set. Afianzó su dominio en esta manga con su servicio. 1-4. Tenía el partido encarrilado. Nadal no dio su brazo a torcer y ganó el siguiente juego en blanco con su servicio. 2-4. Alcaraz al ganar su servicio ponía en una encrucijada a Nadal, quien afrontaba un 2-5 en contra con su servicio. Nuestro campeonísimo solventó la primera amenaza, 3-5, para afrontar una mayor con Alcaraz sirviendo. Alcaraz falló una bola fácil para el 30-0 y fue 15 iguales. El 30-15 fue una maravilla. Otro error del murciano y 30 iguales. Una dejada marca de la casa puso el 40-30. ¡Bola de partido! Vimos otro puntazo: cuando parecía que Nadal había resuelto una situación comprometida Alcaraz se sacó un paralelo en carrera que sentenció el partido.

Djokovic espera mañana a nuestra nueva sensación. Es la primera vez que se enfrentan.

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Alcaraz gana su primer Godó

AS

La semana en la que Paula Badosa alcanzaba el n.º 2 mundial del tenis femenino, Carlos Alcaraz y Pablo Carreño se jugaron hoy la final del Godó. Esto para Alcaraz supone entrar en el Top 10 del ranking del tenis masculino (n.º 9).

Era la primera vez que Alcaraz y Carreño se enfrentaban. También era la primera final del Godó para ambos.

La lluvia hizo que las dos semifinales se jugasen hoy. La segunda, la de Alcaraz finalizó sobre las 14:30 tras tres sets y unas tres horas y medio de juego. Carreño en cambio despachó a su rival en dos sets. Que entre la segunda semifinal y la final hubiese algo menos de cuatro horas de diferencia no dice nada bueno de la organización del torneo y su capacidad de reacción ante las dificultades meteorológicas. Sorprende más aún siendo David Ferrer el director del torneo. ¿El extenista no se preocupa de la salud y condición física de los finalistas? Alcaraz para más inri tuvo problemas en el soleo derecho durante el tercer set de su semifinal.

Arrancó el partido sirviendo Carreño y ganó el juego en blanco. Alcaraz le devolvió la moneda en su primer saque. Siguieron otros dos en blanco (2-2). Parecía que estaban jugando sobre pista dura en vez de tierra batida. El primer punto al resto lo ganó Alcaraz en el quinto juego (0-15). El segundo también. Con 30-40 a su favor Alcaraz no desaprovechaba la oportunidad y rompía el servicio de Carreño. 3-2.

En estos momentos el Liverpool 0 Everton 0 estaba en el descanso. Y el Anish Giri contra Magnus Carlsen terminaba en tablas en el Torneo de Oslo. Era la primera partida de la tercera ronda entre los dos maestros. Y yo tenía tarea multipantalla.

Alcaraz con su servicio ponía el 4-2. En el séptimo juego Carreño salvó un 0-40 para igualar a 40. Siguió una ventaja al resto que Carreño volvió a igualar. Luego ventaja al servició. Iguales de nuevo. Ventaja al resto. Iguales. Estábamos ante el juego más largo y disputado. Tras otra ventaja de Carreño acabó ganando el juego. 4-3 y Alcaraz se disponía a sacar. 40-0 y una doble falta fueron el preludio de un saque directo que puso el 5-3 en el marcador. Mientras Anthony Gordon el canterano del Everton se salía en el campo del Liverpool. Alcaraz aprovechó su primer set ball, al resto, para imponerse en la primera manga por 6-3.

El segundo set arrancaba con un juego blanco con Alcaraz al servicio, al tiempo que Robertson anotaba el 1-0 para el Liverpool. Alcaraz y Carreño fueron ganando sus servicios hasta el break del sexto juego que adelantaba 4-2 a Alcaraz. Al inicio del séptimo juego Origi marcaba el segundo del Liverpool. Y Carreño no podía detener la hemorragia que le estaba produciendo Alcaraz. 5-2 y el murciano restaba para ganar el torneo. Una doble falta (0-30) auguraba lo peor para Carreño. Como así sucedió: Alcaraz ganó en blanco al resto. 6-2 en el segundo y definitivo set.

Alcaraz con 18 años gana su primer Godó, al igual que hizo Rafa Nadal a la misma edad…

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¡Grandes Alcaraz y Nadal!

Alcaraz Nadal

En la semifinal de Indian Wells se enfrentaban el presente y el futuro del tenis masculino español. El gran Rafa Nadal contra la mayor promesa del tenis mundial, Carlos Alcaraz. Nuestro campeonisimo llegaba a este partido imbatido en 2022.

El primer set tuvo un arranque espectacular, con 2-0 para Alcaraz que no solo ganó el primer punto del partido (0-15), también le rompió el servicio a Nadal. De ese 2-0 pasamos a un 2-4 favorable al manacorí. No es la primera vez que vemos a Rafa Nadal afrontar situaciones límites y sobreponerse a ellas. En esta ocasión además estaba el factor viento. Algo que perjudicaba a ambos. El primer set lo solventó Nadal a su favor sobre el servicio de Alcaraz. Restó con 4-5 a su favor y se puso 0-40. Alcaraz superó los tres sets ball en contra e igualó a 40. Nadal tuvo otra bola de partido, la cuarta y falló incomprensiblemente el golpe ganador. Ni el mismo se lo creía. En este caso la vencida llegó a la quinta. Y se cerró el set con 4-6.

Al inicio del segundo set el viento se acentuaba. En el segundo juego volaron las toallas hacia la pista (el primero lo ganó Nadal con un juego en blanco en su servicio). Las botellas alineadas de Nadal (otra manía) también cedieron al viento y cayeron. En los primeros cuatro juegos (2-2) vimos bolas que el viento sacó fuera de la pista y otras que metió. El cuarto lo ganó Alcaraz en blanco. En el quinto un 0-30 auguraba el break para Alcaraz. Nadal rápidamente igualó a 30. El 15-30 con saque y volea y el 30 iguales con su saque. Tres golpes en total. De ahí pasamos a 30-40 y a continuación un error de Nadal le hizo perder su servicio. El murciano se adelantaba 3-2. Era la tercera vez en el partido que le hacía un break a Nadal. Recuperó Nadal en el siguiente juego. 3-3. Al siguiente juego Alcaraz volvió a romper el servicio de Nadal. 4-3. Y Nadal hizo lo propio empatando a cuatro. Tantas roturas de servicio me llevaban a pensar que la causa podría ser el viento. A ambos jugadores les costaba poner la bola en juego. Demoraban más de lo habitual. El viento empezó a afectar la estabilidad de los palos que sujetan la red. En el noveno juego Alcaraz tuvo dos bolas de break (15-40). Nadal las salvó. Siguió una ventaja para el resto. Nadal volvió a salir airoso. Luego otra ventaja al resto. De nuevo iguales, con una subida increíble de Nadal a la red. Nueva ventaja al resto en otro golpe fallido de Nadal. El resto de Alcaraz se va fuera, iguales. El primer saque directo del partido da ventaja a Nadal. Sigue un punto precioso que gana el murciano. De este iguales pasamos a ventaja del servicio por un fallo de Alcaraz. A Nadal se le vuelve a marchar larga una bola y de nuevo iguales. Tras este sexto deuce Alcaraz tomaba ventaja. Nadal salvaba e igualaba. Alcaraz se arriesga con una dejada (le estaban funcionando) mas Nadal llega, aunque finalmente el punto y la ventaja es para el resto. Para finalmente llevarse el noveno juego en casi 20 minutos y ponerse 5-4 en el segundo set. Alcaraz tenía el servicio para ganar la segunda manga e igualar el partido, en su primera semifinal de un torneo importante. En el primer punto Alcaraz se precipita en un remate en la red y estrella la bola contra la red. 0-15 y de ahí 40-15: dos bolas de set. No pudo ser con la primera. Tampoco con la segunda (40 iguales). Tuvo una tercera y esa fue la buena. 6-4 para Alcaraz.

El tercer y definitivo set también arrancó con Nadal al servicio. 0-1. El viento parecía haber amainado. Y se notaba porque no había roturas de servicio. En el quinto juego Alcaraz tuvo varias bolas de rotura. Finalmente se impuso la veteranía y Nadal se colocó 2-3 a su favor. En el octavo juego fue Nadal quien dispuso de una bola de rotura. Y la aprovechó. Se puso 3-5 y sacaba para ganar la semifinal. 15-0; 30-0; 40-0 y partido.

Rafa Nadal ganó 4-6- 6-4 y 3-6. Le espera el estadounidense Fritz en lo que será su cuarta final en los cuatro torneos disputados este año, uno de ellos un Grand Slam (el Open de Australia). Un 2022 en el que lleva 20 triunfos y está imbatido. Esta de Indian Wells será su final 129!!!

Nadal

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Nadal camino del número uno

Héctor Vivas Getty AS

El triunfo de hoy en el torneo de Acapulco pone a Rafa Nadal camino del número uno de la ATP. No ha podido comenzar mejor la temporada: tres finales disputadas y las tres ganadas. Arrancó ganando el torneo de Melbourne, luego el primer Grand Slam del año -el Open de Australia– derrotando en la final a Medvedev el actual n.º 1, y esta mañana ganó en Acapulco, tras derrotar a Medvedev en semifinales.

Piensen que el siguiente Grand Slam es Roland Garros… y de momento con el título de hoy sube al cuarto puesto del ranking.

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Se completó el milagro de Nadal: 21

El País

El milagro de Rafa Nadal se completó de la forma más dramática posible: en cinco sets y tras perder los dos primeros. La remontada para conseguir su Grand Slam número 21 fue épica. Como todo lo acontecido antes de llegar a este Open de Australia. No les voy a contar el partido, tan solo el resultado, porque ya lo habrán visto en todas partes. Por mi parte no supe el desenlace hasta las 20:40 más o menos.

Ayer por la mañana salí de casa rumbo al Auditorio Nacional con 2-2 en el primer set. Dejé el partido grabando. Terminado el concierto (maravilloso en su totalidad, con obras de Turina -nieto-, Prokofiev y Shostakovich), nos dirigimos a nuestro habitual aperitivo. Dada la hora, sobre las 13:45, las mesas al sol estaban llenas. Pensé para mis adentros que mejor, porque seguro que los músicos de la Orquesta Nacional que frecuentan La Quinta comentarían el resultado. Nos acercamos a un local de al lado (marroquí o árabe). Asumo que supondrán que no tenía el teléfono encendido. Poco después de las 15:00 horas llegamos a casa. Comimos y calculé que de haberse jugado cinco sets ya estarían finalizados. O a punto. Comprobé el menú de grabaciones y efectivamente estaba disponible para su visionado.

Arrancamos desde el 2-2 del primer set. Sufrimos viendo como Nadal se desplomaba y perdía 6-2. Medvedev ganó cinco juegos seguidos, desde el empate a dos hasta el sexto con el que cerró la manga. Sufrimos mucho más aún cuando Nadal desaprovechó la ventaja para ganar el segundo set e igualar el partido. Lo perdió en el tie break, tras un buen arranque en el que logró una rotura de servicio. Un set tan largo y dispar suele ser un arma moral para quien se impone. Y desmoralizador para quien lo pierde y más si se le ha escapado el triunfo. Pero Rafa Nadal está hecho de otra pasta. Se sobrepuso a las dificultades en su juego de las dos primeras mangas y a los altibajos del tercer set, que acabó ganando 6-4. El cuarto era vital. Ganar era la tabla de salvación para poder seguir aspirando a ganar su segundo Open de Australia, en su sexta final. Y en este cuarto set comenzó nuestro drama. Con 2-2 la grabación se terminó. Eurosport había previsto 4 horas y 25 minutos de transmisión. Ellos siguieron emitiendo el partido en directo, mas nadie se molestó en cambiar los parámetros de su programación. 2-2 en el cuarto set y nos quedamos a dos velas. Acudí rápido al menú de los últimos programas emitidos y ahí estaba la final. Seleccioné y busqué el momento donde se había interrumpido mi grabación. Volvió a suceder lo mismo. Se paraba a las 4 horas y 25 minutos. Sobra decir que estábamos desesperados. Busqué en la guía de TV y descubrí que el segundo canal de Eurosport estaba emitiendo un resumen. Terminaba a las 19:00. Lo puse a grabar. Y seguimos incomunicados y esperando que dieran las siete de la tarde para empezar a ver el resumen.

La primera media hora del resumen la pasé fastforwardeando. Arrancaba con el final de una retransmisión de ciclismo, seguía con anuncios y momentos estelares de retransmisiones previas de ciclismo, billar y esquí. Cuando finalmente se pusieron a la final de Australia comenzaron con los sextos puntos del tercer y cuarto set. Ambos ganados por 6-4. En nuestro caso saltábamos de un 2-2 del cuarto al 5-4 previo al 6-4 final. Menos mal que el quinto y definitivo lo pusieron entero.

A la emoción e incertidumbre del partido se unió esta circunstancia. Mereció la pena. Porque ganó Rafa Nadal 7-5, tras desaprovechar un servicio para ganar y posteriormente romper el del ruso. Le comenté a La Mundana la primera vez que Nadal no desaprovecha las ocasiones. Me equivoqué. Cuando volvió a sacar para ganar dije que había malgastado la primera bala y que era imposible que volviese a hacerlo. Así fue. El 7-5 de este quinto set era el broche de oro a un partidazo. En el que Nadal se consagró como el tenista que más Grand Slams ha ganado de la historia.

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Un milagro llamado Rafa Nadal

Imagino que a estas horas conocerán que Rafa Nadal ha obrado el milagro de alcanzar la final del Open de Australia, el primer Grand Slam de la temporada. Asumo que también sabrán porqué esto se considera una gesta, un milagro. O un semi milagro si lo prefieren (milagro entero será si gana la final ante Medvedev). No está de más recordar que hace seis meses sufrió una lesión, de esas que se arrastran de por vida. Se partió por la mitad el escafoides de un pie. Y estuvo seis meses alejado de las pistas de tenis. Con serias dudas sobre su continuidad. Algunas voces insinuaron su retirada. Pero la voluntad de Nadal, su tenacidad, supera todas las dificultades.

Cuando todo apuntaba a su regreso pilló el Covid. Otro traspiés. Otro retroceso en su puesta a punto. A poco menos de dos meses del inicio del Open de Australia su participación no estaba asegurada.

Se probó en el torneo de la ATP de Melbourne, previo al Open. Ganó este aperitivo australiano (Paula Badosa se llevó la final femenina). Las buenas sensaciones volvían a aparecer tras siete meses de calvario.

En cuartos necesitó de cinco sets y en semifinales de cuatro. Mañana a partir de las 09:30 de la mañana (hora española) afronta el más difícil todavía: ganar su vigésimo primer Grand Slam, en un torneo que solo ha logrado una vez y ha perdido cuatro finales.

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Nadal a semis del Open de Australia

Nadal

Rafa Nadal ha alcanzado por séptima vez las semifinales del Open de Australia. Superó en cinco sets a Shapovalov, verdugo de Zverev (el 3 del mundo). No tendrá enfrente a Djokovic y su rival de semis saldrá del enfrentamiento entre Berrettini y Monfils.

En poco más de cuatro horas Nadal vio como se ventaja de dos sets se esfumaba y se alcanzaba el definitivo quinto set. A mitad del tercero el balear reclamó la presencia del médico y posteriormente se encaminó al vestuario. A partir de aquí temimos por su suerte. Finalizado el encuentro confesó que había merecido la pena haber superado los dolores abdominales. Que también le afectaron en el cuarto set.

Lo que había empezado bien, dos sets arriba, se había torcido. «No sé cómo he remontado. Estoy destrozado» le dijo a Jim Courier en la entrevista a pie de pista al terminar el partido.

Hace dos meses no sabíamos si Nadal jugaría el Open de Australia, por culpa de una lesión. Y hoy le tenemos en semifinales. Será el viernes.

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Bye bye Djokovic

Australian Open Tennis Djokovic

Serbian tennis player Novak Djokovic rides in car as he leaves a government detention facility before attending a court hearing at his lawyers office in Melbourne, Australia, Sunday, Jan. 16, 2022. A federal court hearing has been scheduled for Sunday, a day before the men’s No. 1-ranked tennis player and nine-time Australian Open champion was due to begin his title defense at the first Grand Slam tennis tournament of the year. (James Ross/AAP via AP)

Asumo que ya conocen la decisión de los tres magistrados de la Corte Federal australiana. En resumidas cuentas le dan la patada a Djokovic. Es decir, refrendan la decisión de retirarle la visa y deportarle. Alegan que el ministro es competente para tomar dicha decisión y atienden sus alegaciones, desestimando las de la defensa. Como no podía ser de otra forma. Añaden que el tenista se hará cargo de las costas, que pueden alcanzar los 100.000 euros. No queda claro si le prohibirán la entrada en Australia los próximos tres años. La sentencia completa se conocerá mañana.

Djokovic en un comunicado anuncia que acata la sentencia y que abandonará el país. He leído en casi todos los medios que esta decisión judicial no es recurrible. El Washington Post, de donde procede la foto del encabezado, señala en cambio que cabe el recurso al Supremo. El problema es que se ha agotado el tiempo porque el Open de Australia comienza mañana. La decisión del serbio de dar carpetazo al asunto parece la más sensata. La única razonable que ha tomado en todo este asunto, en el que ha puesto en peligro su carrera. Porque esto no ha hecho más que comenzar…

P.D.: Es difícil olvidar las declaraciones de Feliciano López, director del Mutua Madrid Open. Su manifiesta ignorancia ha quedado en evidencia. Ha ejercido de cuñao conocedor de las leyes australianas y opina como hacemos los demás. El problema es el cargo que ocupa. Y como tal debe ser cesado inmediatamente. Así podrá seguir opinando libremente. Ocupar cargos es lo que tiene: las ataduras derivadas de las responsabilidades y que López parece desconocer.

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Macron atento al caso Djokovic

EN

Imagino al jefe de estado francés, Macron, atento a las evoluciones del caso Djokovic en Australia. Aún resuenan sus recientes y contundentes palabras respecto a sus conciudadanos, los que se niegan a vacunarse contra el Covid-19. Asumo que la «persecución» anunciada para los suyos será aplicable también para los foráneos. ¿Acaso la importación de antivacunas será una excepción? El país vecino acaba de superar todos los récords (negativos) de contagios. Y aquí entramos de lleno en el mundo del tenis: el segundo Grand Slam de la temporada es el de Roland Garros (en París del 16 de mayo al 5 de junio).

Las últimas noticias que nos llegan son las de un comunicado del tenista. Mentiroso y tramposo, en su línea. En resumidas cuentas, Djokovic dice que no sabía que era positivo cuando se reunió con los niños (insiste en que lo era y hay motivos para sospechar que no sea cierto) y fue un error la entrevista del día siguiente con L’Équipe. Asimismo culpa a su agente de rellenar el formulario de inmigración (antes dijeron que fueron los organizadores del torneo). Es decir, alega ignorancia. se disculpa como el emérito y culpa al árbitro.

Algo debe estar pasando cuando la primera ministra serbia acaba de declarar que todos deben cumplir con las normas. Marca distancias. Este es un giro tras las primeras declaraciones del presidente serbio, su jefe, apoyando incondicionalmente al tenista. Y se producen tras una conversación con el jefe del gobierno australiano de hace un par de días.

Al igual que en el Open de Australia Djokovic también defiende los puntos de campeón de Roland Garros 2021. Con el embrollo actual y a punto de ser deportado de Australia (está por ver) sería muy complicado para Francia permitir al serbio cruzar sus fronteras. El n.º 1 del tenis mundial peligra en 2022.

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