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España y Serbia se juegan la ATP Cup en el dobles

Al igual que en la semifinal Roberto Bautista ganaba su partido (termina el torneo imbatido) y Rafa Nadal perdía el suyo. Por tanto la final de esta nueva ATP Cup se decidirá en el partido de dobles entre Serbia y España. Nadal no formará parte del equipo español. Djokovic sí será del doble serbio.

Djokovic se impuso con claridad en el primer set a Nadal (6-2). Arrancó rompiendo el saque del manacorí en el primer juego. El segundo fue más disputado y se decidió en el tie-break. La superioridad del serbio en pista rápida es proporcional a la del español en tierra batida. La victoria de hoy, que igualaba la final, es la vigesima de Djokovic sobre Nadal sobre superficie dura (de 27 partidos). Las últimas nueve han sido consecutivas. Nadal no le gana desde la final del US Open de 2013.

Este rescatado torneo, conocido ahora como Copa ATP, que se disputa en Australia, es una clara competencia para el nuevo formato de la Copa Davis. Se creó en 1978 (Copa Mundial por Equipos/World Team Cup) y se jugó hasta 2012. España ganó en cuatro ocasiones y Serbia fue el último campeón. El anuncio de su recuperación se produjo seis meses después de darse a conocer la renovación de la Davis.

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Del primo de Rajoy a Madrid Central

El País

El cambio climático no es un asunto ideológico, aunque parezca que para el PP sí lo es. Apoyado además por otras derechas, como con las que gobierna ahora mismo, por ejemplo en Madrid capital. La trayectoria de los populares es nítida al respecto. Desde el primo de Rajoy (2007), al que invocó el entonces presidente del gobierno para negar el cambio climático. (Afortunadamente años después rectificó y reconoció su error –y el de su primo, el físico).

Recientemente hemos sufrido la estupidez del equipo municipal que manda ahora en Madrid, con Martínez-Almeida (PP) de alcalde: su afán por acabar con Madrid Central  ha sido tumbado en (3) tribunales. Un fiasco absoluto. Hoy hemos conocido que las medidas implantadas por Madrid Central, en su primer año, han reducido la contaminación en un 20%. Y no parece que haya habido un efecto de rebote negativo en las áreas vecinas a las directamente afectadas por Madrid Central: al contrario, la bajada de las emisiones de dióxido de nitrógeno ha sido generalizada. La noticia ha sido recogida por todos los medios. Por mi parte, la he visto en la portada de El País y enlazo el artículo al respecto.

Y a todo esto, el presidente del gobierno en funciones (Pedro Sánchez) le ha regalado a Madrid la Cumbre del Clima (al no poder celebrarse en Chile, país que asumió la presidencia recogiendo el testigo del Brasil de Bolsonaro quien renunció y se bajó del tren).

Curioso: el protagonismo mundial del Madrid del PP toma impulso gracias a la Copa Davis del catalán (y odiado) Piqué y a la cumbre sobre el cambio climático que tanto denuestan…

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Un catalán llamado Gerard Piqué Bernabéu

Piqué Marca

Un catalán llamado Gerard Piqué Bernabéu, defensa central del Barça y que ha disputado 102 partidos defendiendo a la selección española, ha sido vituperado y silbado por distintos campos de nuestro país. Por opinar. Maticemos: por opinar distinto a quienes le silbaban o insultaban. Olvidando que este catalán se ha partido literalmente la cara por España. En la foto esa herida del labio le supuso tres puntos de sutura. ¿Cuántos de quienes le censuraban han dado su sangre por España? ¿Están ellos moralmente un escalón por encima de Piqué o más bien uno por debajo?

Un catalán llamado Gerard Piqué Bernabéu, ha revolucionado el mundo del tenis con un nuevo formato de la Copa Davis y ha traído el torneo a España. Lo ha convertido en el Campeonato del Mundo de Tenis. Este catalán y su empresa, también catalana, han elegido Madrid como sede. No a Barcelona. Dato muy importante a tener en cuenta. Esta decisión no entra en el mundo de las opiniones, es un hecho. Constatado. Que hemos comprobado y vivido. ¿Cuántos de quienes le censuraban han hecho algo de relieve mundial por España? ¿O por Madrid, en detrimento de su lugar de nacimiento?

En defensa de la libertad de expresión tanto derecho tienen Piqué como sus críticos en expresar sus opiniones. Aunque no nos gusten. Pero quienes han puesto a caer de un burro al futbolista deberían recapacitar. Los hechos, aquí expuestos, muestran una verdad contraria a sus planteamientos. Otra cosa son políticos irresponsables, como el hispano argentino Javier Ortega Smith, secretario general de Vox. Aparte de simultanear cargos, concejal por Madrid y diputado nacional, ha demostrado muy poca empatía por la labor de Piqué. ¿Qué ha hecho el hispano argentino por Madrid? Piqué ya ha hecho bastante más por la capital y por el país que él. ¿A ver quién es más patriota? ¿Un Piqué Bernabéu o un Ortega Smith?

 

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España gana la sexta ensaladera en cuatro sets

Susana Vera REUTERS El País

España ganó en cuatro sets, frente a Canadá, su sexta ensaladera de la Copa Davis. Los dos de Roberto Bautista y los dos de Rafa Nadal. Los más complicados fueron el primero de Bautista y el segundo de Nadal. Ambos se lograron en el tie-break.

Mi sofá y yo lo hemos dado todo en esta Davis. En la que Nadal no ha perdido ningún partido de los ocho que jugado (entre individuales y dobles). Fue elegido el mejor jugador del torneo. Es su quinta Davis, que se dice pronto.

España es, por tanto, Campeona del Mundo de Tenis masculino!!!

EFE Marca

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Guerra de armadas: de la del fletán a la de hoy por la ensaladera

Fletán

Las armadas canadienses y españolas se vuelven a enfrentar. Lo hacen por una ensaladera. Tras la guerra del fletan hoy se juegan la Copa Davis. Es la primera final para Canadá y la décima para España. Nosotros aspiramos a ganar nuestra sexta ensaladera.

La mejor noticia es la vuelta de Roberto Bautista, tras el fallecimiento de su padre y la concatenación de desdichas (su sustituto Pablo Carreño se lesionó y a su vez fue reemplazado por un desafortunado Feliciano López, quien había anunciado su retirada en el Mutua Madrid Open).

Recuerden, nosotros tenemos a Rafa Nadal y ellos no.

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Partido grande en el Bernabéu

Marca

Un Real Madrid-Real Sociedad es siempre atractivo a priori. La Real llegaba en puestos europeos y el Madrid estaba obligado por la victoria culé en Leganés. La atención, al menos en mi tribuna, estaba dividida en tres frentes: nuestro partido, la final de la Libertadores y la semifinal de la Copa Davis. A partir del primer minuto el foco se centró en lo que sucedía sobre el césped del Bernabéu. El toque de atención lo dio Sergio Ramos: en una sobrada tremenda dio un pase atrás a Courtois sin mirar. Willian José, ex del Castilla, no desaprovechó el regalo y anotó el 0-1. Ramos pidió perdón. Nos había puesto el encuentro muy cuesta arriba.

Con el marcador a favor la Real se hizo grande. Ocupaba muy bien los espacios. Nos presionaban arriba. Estaban encima nuestra. Nos maniataban. Llevaban el ritmo del partido. Las dos mejores ocasiones llegaron de sus botas. Dos muy claras, en la misma jugada. Falló “nuestro” Odegaard y también Willian José en el rechace. Lo mejor del Madrid en ataque era llegar, superando las dificultades que nos ponía el rival. En este aspecto destacaron Correcaminos Mendy y Hazard. El lateral era un muro infranqueable en defensa, superaba en velocidad a quien se le pusiese delante… pero el pase final no era el acertado. El belga por su parte encaraba y destilaba clase en cada intervención. Fue un martillo pilón para la defensa realista. Va a más. (Y espero que juegue más en equipo y nos ayude metiendo goles y pasándolos). Las dos oportunidades blancas llegaron en disparos desde fuera del área que Remiro tuvo dificultades en atrapar (de Mendy y Hazard). Y nosotros acusamos la falta de un delantero atento a los rechaces.

El Madrid vio la luz en el 36. Una falta magistralmente botada por Modric fue rematada con todo por Benzema (creo que la dio con el abdomen). Era el empate a uno. El estadio se convirtió en una caldera. La catarsis fue total. Los donostiarras acusaron el golpe y los nuestros volaron. Fueron 10 minutos espectaculares, con los donostiarras encerrados en su campo (no pasaron del circulo central). El aluvión blanco fue total. Se terminaban las jugadas, si se perdía el balón se recuperaba inmediatamente. Ahora quien ejercía la presión era el Madrid. Fueron los mejor minutos blancos del partido.

Al descanso se llegó con el empate a uno. En el intermedio comentábamos la buena noche de fútbol que estábamos disfrutando, el resultado de la Libertadores y lo de Nadal.

Al poco de iniciarse la segunda mitad se movió el marcador. Esta vez fue a nuestro favor. Fede Valverde, cada vez mejor y más asentado, anotaba el 2-1. El zapatazo de Valverde, tras recibir el balón de Modric, parece que dio en Oyarzabal (¿su brazo?). La euforia se desató. Solo que ahora la Real no acusó el golpe y se mantuvo firme. El partido se jugaba de igual a igual. Visto lo visto, y con un resultado corto, me preocupaba no lograr un tercer tanto. La Real podía empatar. Odegaard, de nuevo, pudo haber afinado, pero su remate flojo y sin intención fue centrado a las manos de Courtois. A Rodrygo, de cabeza, le pasó algo parecido en la portería contraria. Estaba solo sin marca. Remiro (a tiro de Benzema) y Courtois se lucieron con dos paradas. Y ese tercer gol, el de la tranquilidad llegó en el 73. Un balón largo a Bale originó un pase del galés a Benzema. El francés de cabeza la cedió atrás a Modric, quien llegaba lanzado. El zurdazo del croata fue un golazo, imparable.

El respetable mostró claramente sus preferencias: despidió con aplausos y coreando su nombre a Rodrygo para inmediatamente silbar a su sustituto, Bale. El galés que solo jugó 25 minutos pareció extenuado los últimos 10. Y una parte del público le pitaba en cada una de sus intervenciones (desde el calentamiento en la banda). Valverde fue despedido con una sonora ovación, con miles de aficionados de pie (entre los cuales me encontraba). Los cambios de Modric por Isco también fueron aplaudidos. Más Modric, que salía y se había lucido en el gol y en las jugadas de los otros dos. La entrada de Kroos fue bien recibida pero quedó tapada por la tremenda ovación a Valverde.

El 3-1 nos dejó muy buenas sensaciones. Parece que los nubarrones van quedando atrás. Y el martes tenemos Champions contra el PSG. Otro test.

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España avanza y Serbia cae

AS

Con la eliminación de la Serbia de Djokovic el España-Argentina de cuartos de final cobraba una dimensión extra. Y más teniendo en cuenta que Rusia se ha presentado a esta Copa Davis sin Medvédev. Mientras, Gran Bretaña esperaba al vencedor de nuestros cuartos.

El primer partido, entre Pablo Carreño (sustituto de Bautista por el fallecimiento de su padre) y Guido Pella tuvo un recorrido similar al primero de Bautista ante Rusia. Tanto Carreño como Bautista ganaron sus primeros sets para acabar perdiendo el partido. Los dos primeros sets del Carreño-Pella se decidieron en sendos tie-breaks. En la definitiva tercera manga Carreño se desplomó. El contundente 6-1 que le endosaron es prueba elocuente.

Rafa Nadal dejó las cosas muy claras en su enfrentamiento contra el n.º 1 argentino, Diego Schwartzman. No le dio opción: 6-1 y 6-2.

La eliminatoria se iba a decidir en el partido de dobles (ha sido una constante en estos cuartos). Quedaba la duda de si Nadal sería de la partida, como ante Croacia (contra Rusia no jugó). Bruguera, el capitán, repitió la pareja Granollers-Nadal.

El primer set empezó bien. El primer break llegó en el segundo servicio de los argentinos. Y se confirmó con el nuestro, con Nadal sacando. El 4-1 encarrilaba esta primera manga. Pero en el séptimo juego, con servicio de Granollers, la pareja argentina Leonardo Mayer-Máximo González se puso 0-40. España recuperó 30-40 aunque acabó perdiendo el juego. Con el servicio de González podían empatar a cuatro. Como así sucedió. En el siguiente el saque de Nadal logró un juego en blanco a nuestro favor. España restaba para ganar el set: 0-15; 15-15; 15-30; 15-40. Dos bolas de break y de set. 30-40. Y Nadal remataba el set para España, 6-4. Se completaba la mitad del camino. Quedaba por ganar una manga más.

El segundo set arrancó con Nadal al servicio. Un resto sobre su segundo saque ponía el 0-15. Pasamos a 30-15, 30-30, 40-30 y juego para España. En el segundo desaprovecharon un 40-30 y una ventaja. Una doble falta nos dio bola de break. Nos igualaron con un saque demoledor de Mayer. Una nueva ventaja argentina fue aprovechada esta vez con un ace. Empate a uno. Sobre el servicio de Granollers se adelantaron 0-30. Llevábamos una hora de partido. 15-30 y Granollers falla un remache sobre la red. 15-40. Para acabar rompiéndonos el servicio. 2-1 para Argentina. Algo le estaba sucediendo a la pareja española. Parecían descoordinados. En el siguiente juego Nadal falló dos golpes inusuales. 30-15. 40-15. Nadal volvía a ser Nadal y un resto ganador ponía el 40-30. El juego fue para Argentina que se adelantaba 3-1 en el marcador. Con el servicio de Nadal ganábamos otro juego en blanco. Perdíamos 3-2 y teníamos que recuperar urgentemente el break. Nos acercábamos a la medianoche. Y sobre la hora bruja nos igualaban tras llevar un 15-40 a nuestro favor. Ganaron el juego en su segunda ventaja. Mantenían el break. Granollers mantuvo el tipo con su saque, ganando el juego en blanco. Estábamos 4-3 abajo y la necesidad de hacer un break era imperiosa. González mantuvo su servicio (5-3 para ellos). El resto de Mayer al primer saque de Nadal fue 0-15. Era el primer punto en mucho tiempo que nos ganaban con nuestro servicio. Ganaron otro para el 30 iguales. España se adjudicó el juego. El 5-4 para los argentinos era un desafío para nuestra pareja. Mayer sacaría para ganar el set. Había que romper su servicio!!! 15-0; 30-0; 40-0. Tres bolas de set. 40-15, 40-30 y set para Argentina.

Más igualdad imposible. Empatados a un set, que ambos equipos han ganado por 6-4. El tercer set del tercer partido decidiría esta eliminatoria de cuartos de final. La buena noticia, en principio, es que empezábamos sirviendo nosotros.

Nadal ganó su servicio y una doble falta de Mayer, tras dos jugadas sensacionales de Granollers en la red, nos adelantaba 15-40. En un peloteo largo falla Nadal. 30-40. De ahí a 40 iguales, ventaja al resto y juego para España tras un excelente resto de Granollers. Nos adelantábamos 2-0. Sacaba Granollers para el tercer juego. Del 0-15 pasamos a 30-15, 40-15 y 3-0 a nuestro favor. Eran las 00:39 y nuestra pareja había vuelto. González ganó su saque (3-1) y Nadal el suyo (4-1). España solo necesitaba ganar dos juegos más, mientras Argentina necesitaba tres seguidos para empatar a cuatro. El estado anímico era un factor fundamental en estos momentos. Mayer servía con bolas nuevas. La primera la decidió Nadal desde el fondo. 0-15. 15 iguales. 30-15. 40-15. Y Argentina salvaba el primer escollo (4-2 para España). Granollers sacaba en el séptimo juego. 0-15 en un gran resto de Mayer. 15 iguales en un intercambio en la red con Nadal. 30-15 en un remate de Nadal (con Granollers apartándose). Saque directo (el primero de Granollers): 40-15. 40-30. Otro ace de Granollers y 5-2 para España. Ya solo necesitábamos un juego para ganar. Ellos seguían necesitando ganar tres seguidos para empatar. Sus probabilidades menguaban. González sacaba para evitar una inminente derrota. 0-15; 15-15 y la afición argentina ya no animaba tanto; 15-30 en un impecable resto de Nadal; 30 iguales; saque directo: 40-30; otro saque directo y juego para Argentina (5-3 abajo). Nadal se disponía a a sacar para ganar la eliminatoria. 15-0 de Granollers en la red, respondiendo a un buen resto de Mayer; 30-0, de nuevo Granollers en la red. Estábamos a dos puntos de semifinales. 40-0 tras un intenso peloteo. ¡Tres bolas de partido! Primer saque a la red. 40-15 porque a Rafa se le fue fuera un drive. Y tras su segundo saque ¡logramos definitivamente la victoria! 6-3 en el tercer set.

La semifinal contra Gran Bretaña hoy a partir de las 17.30 (se me solapará con la Real Sociedad en el Bernabéu).

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España-Argentina en cuartos de la nueva Davis

Marca

España conoció ayer al equipo al que se enfrentará hoy en cuartos de final de la nueva Copa Davis: Argentina. Nuestro historial frente a ellos es demasiado bueno. Con el antiguo formato les hemos ganado las cuatro veces que nos hemos cruzado. La última fue en 2011 en la final, disputada en La Cartuja. La anterior también fue en una final de la Davis, solo que esa vez se jugó en su terreno (Mar de Plata).

Los expertos señalan que esta parte del cuadro es la más amable, camino de la final. Por lo que vaticinan que el vencedor de esta tarde prácticamente tienen asegurado el pase a la final. Mucho suponer, teniendo una semifinal en medio. Cierto que nosotros tenemos a Nadal.

Los cambios al torneo implementados por Piqué y su equipo me parecen muy acertados. Este nuevo formato de competición aporta la dimensión de un autentico Campeonato del Mundo de Tenis. Es la primera edición por lo que habrá que pulir detalles de cara al futuro. El primero, el de los horarios. Hay unanimidad al respecto. El primer encuentro de España (frente a Rusia) terminó a las 01:50 de la madrugada. Ese partido de dobles fue el que dio el triunfo a España (2-1). He leído que hubo otra eliminatoria cuyo partido de dobles finalizó sobre las cuatro de la madrugada.

El otro aspecto a mejorar es el de las camisetas. No puede ser que los dos equipos coincidan en el color. No sucede en ningún deporte. Aquí abunda el rojo. España ha coincidido con el rojo de sus dos rivales de grupo, Rusia y Croacia. También he visto que Australia y Colombia coincidieron en el amarillo. No parece tan complicado de solucionar. Y me extraña no haber visto ningún comentario al respecto.

La armada española, con Nadal, es favorita. Como lo es la Serbia de Djokovic. Se avecina un excitante largo fin de semana de gran tenis.

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Nadal: el mejor de 2019

Nadal EMD

Rafa Nadal cierra la temporada siendo el mejor de 2019. Es la quinta vez que Nadal termina el año siendo el n.º 1 del mundo.

En tenis entrar en el Top 10 está solo al alcance de los mejores. Encabezar la clasificación, aunque sea solo una semana, es la bomba. Así que asumo que se hacen idea del hito que supone ser el mejor de la temporada. ¡Por quinta vez y con 33 años! La vez anterior fue en 2017 (2013, 2010 y 2008 fueron los otros tres años en los que logró la hazaña).

Se acaban los elogios a la hora de calificar y juzgar la estratosférica carrera de Nadal. Recuerdo que hace unos años escribí que era el mejor deportista español de todos los tiempos. Si no me falla la memoria debió ser en 2008, cuando ganó la medalla de oro en los JJOO de Pekín (ese año también se impuso en Wimbledon, Roland Garros, obtuvo su segunda Copa Davis con España y fue la primera temporada que acabó siendo el mejor del mundo). Han pasado 11 años… en los que ha ganado más Grand Slams.

Este Master, al que llegaba en el segundo puesto del ranking de la ATP, ha tenido dos caras: la amarga, no pasar a semifinales, y la dulce, alcanzar el n.º 1 (gracias a una derrota de Djokovic que le supuso la perdida del liderato).

Ahora, con la temporada individual finiquitada, volará a Madrid para afrontar la disputa de la nueva Copa Davis, que arranca el lunes.

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Final Copa Davis 2012

Hoy comienza en Praga la final número 100 de la Copa Davis. Esta de 2012 enfrenta a España con la República Checa y es nuestra novena final. Lejos quedan los heroicos y pioneros tiempos de Manolo Santana a mediados de los 60 (1965 y 1967 ya con Orantes), cuando nos enfrentamos a esa maravillosa Australia de los Roy Emerson, John Newcombe, Tony Roche, etc. Dos finales que solo pudimos ver unos pocos afortunados porque los receptores de televisión aun eran un lujo. Pero que a algunos nos engancharon al deporte de la raqueta (eran de madera y las marcas que marcaban tendencia eran Dunlop y Slazenger). Hasta el 2000 no pudimos vengarnos de ellos, y ganamos nuestra primera ensaladera. En 2003 los australianos nos vencieron en nuestra cuarta final. Desde entonces hemos ganado cuatro más (2004, 2008, 2009 y 2011). Es decir defendemos titulo y podemos conseguir nuestra sexta Davis.

Da la impresión que nos hemos acostumbrado a estar en las finales del mayor torneo del mundo por equipos. Pero echando cuentas -incluso los de letras serán capaces- desde 1965 y 1967 hasta el 2000 ha habido una sequía de presencia en finales. Y ahora, de repente, en el siglo XXI parece que nos hemos acostumbrado a disputar el titulo, y ganarlo. Lo comento porque la presente edición, que comienza hoy, no goza de la repercusión mediática que se merece. Entiendo que los triunfos de los nuestros en Roland Garros más los nº 1 de Ferrero, Moya y Nadal nos han mal acostumbrado. Pero de ahí a no valorar en su justa medida la Copa Davis hay un abismo.

Los checos no son un rival fácil. La ausencia de Rafa Nadal es un handicap. Quizás pueda ser resuelto en parte por nuestra magnifica pareja de dobles, Granollers/López, recientes vencedores del Masters. Pero mejor dejar la evaluación a Juan Carlos Ferrero, héroe de una Copa Davis (está recién retirado pero intervino en la competición de este año y por tanto puede conseguir su cuarta CD).

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