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Solo nos queda Nadal en Wimbledon

AP Marca

Solo nos queda Rafa Nadal en Wimbledon y afrontará los cuartos de final del torneo por octava vez. El domingo cayó Alcaraz frente a Sinner, en lo que podríamos calificar, usando un símil futbolístico, como la final del Mundial sub 21. El murciano arrancó mal (fatal en el primer set) y perdió los dos primeros sets, para ganar el tercero. Un espejismo porque sucumbió en el cuarto.

Ayer, antes del partido de Nadal, Paula Badosa fue atropellada por mi excompatriota Simona Halep (1-6 y 2-6). Igual pesaba en su animo la derrota sufrida en Madrid ante la rumana. Que en su vuelta al tenis de competición parece dispuesta a reverdecer viejos laureles.

Nadal salió a por todas en su partido. Y despachó con solvencia las dos primeras mangas (4-6 y 2-6). En el tercer y definitivo set con todo a favor (2-5) se confío y el rival empató a cinco. En el tie-break pasamos de bolas de partido para Nadal a puntos de set para el neerlandés. Finalmente nuestro campeón se recompuso y ganó el desempate sobre el servicio del oponente. Mañana, en cuartos, tendrá al estadounidense Fritz como rival.

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Alcaraz gana su primer partido de Wimbledon

Carlos Alcaraz ha debutado hoy en Wimbledon y lo ha hecho ganando. También es su primera victoria sobre hierba.

El partido se le puso cuesta arriba desde el principio. El alemán Struff dominaba 2 sets a 1 y en el tie-break de la cuarta manga iba 2-0 arriba tras un mini break (1-0). Ahí surgió por fin el Alcaraz que nos deslumbró y que le llevó al sexto puesto del ranking mundial. Desde ese 2-0 abajo ganó el set, igualando el partido, gracias al 3-7 del tie-break.

El quinto set parecía igualado, mas el alemán daba algunas muestras de debilidad. Alcaraz le rompió el servicio en un momento crucial (4-5) y se disponía a sacar para lograr la victoria. Con 40-15 dispuso de dos bolas de partido. En la primera no pudo ser y hubo que esperar a la segunda.

Me gustaría destacar los 30 saques directos de Alcaraz. Esto son números de un auténtico bombardero!!! Y confío en que el desgaste físico de estas más de cuatro horas de partido no pasen factura.

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El Atleti reduce a 17 puntos la ventaja del Madrid

Jesús Álvarez Orihuela AS

La victoria por un 1-0 del Atlético de Madrid en el derbi reduce la ventaja del Real Madrid a 17 puntos. A ver si la polémica sobre el pasillo sirvió para ocultar los 20 puntos de diferencia de antes del partido. El triunfo rojiblanco también sirvió para certificar su posición de Champions, asegurando así su nueva frustración la próxima temporada en la máxima competición europea. Le sacan seis puntos al Betis, el único perseguidor, con tres partidos por jugarse.

No me gustó el Madrid. La mejor noticia es que no hubo lesionados (con la excepción de Mariano, baja durante el calentamiento y por tanto no imputable al rival). Y eso que hubo al menos dos situaciones graves. La primera una brutal entrada de Savic sobre las dos rodillas de Nacho (al que machacaron durante el tiempo que jugó de lateral izquierdo). Corrían los primeros minutos del encuentro y el defensa no vio la roja. Ni la amarilla. La segunda fue una patada de Cunha en la cabeza de Vallejo. Tampoco hubo tarjetas. Pues nada… Por eso menciono que el acabar sin lesionados es todo un triunfo.

Del Madrid solo me gustaron dos jugadores. Uno fue Nacho, tanto de lateral como cuando pasó a central tras la entrada de Mendy. Incluso pudo anotar (ya jugando de central): saltó demasiado y a destiempo. En vez de cabecear la dio con el hombro. El otro fue Fede Valverde que salió a la hora de juego. Metió energía y empuje y buscó el gol. Sus tres disparos desde fuera del área crearon peligro. Y dos de ellos obligaron a Oblak, que estuvo muy acertado en las pocas veces que le agobiamos. Estas ocasiones más un mano a mano de Jovic, finalizando la primera mitad, una falta lanzada por Marco Asensio en la segunda parte que Oblak consiguió desviar y un fallo de Casemiro, también en los segundos 45 minutos, en inmejorable posición, fueran las escasas ocasiones blancas.

En cambio el Atleti tuvo muchas. Una de Correa nada más arrancar el encuentro. Dos de Carrasco que se fueron fuera. El penalti que transformó Carrasco. El propio Carrasco se encontró con el palo, en la segunda mitad, cuando Lunin estaba batido. La aparición de Griezmann dio movilidad al ataque local y su presencia era un peligro constante en las contras, cuando en el último tercio dominaba el Madrid.

Si Carrasco, la fuerza de Kondogbia y el eterno Koke, fueron los mejores en mi opinión, dos héroes blancos del miércoles pasado, Rodrygo y Camavinga, fueron las grandes decepciones. Asumo que los festejos y su juventud les pasaron factura.

El Atleti se tomó el partido en serio y le metió intensidad, marca de la casa. Respecto al Madrid les pongo un ejemplo personal que define nuestro estado de ánimo: de coincidir el final de la final de Alcaraz con el inicio del derbi me quedaba a ver el tenis. Afortunadamente Alcaraz tuvo el buen gusto de despachar su partido en solo una hora. Lo cual además le permitió llegar a tiempo al Wanda.

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El Madrid golea al Ajax de Pucela

Jesús Álvarez Orihuela AS

La salida del equipo local fue un vendaval. Parecían el Ajax, de Pucela. El galimatías de Solari, que descubrió o recordó la existencia del 4-4-2, con Ceballos en la posición de Lucas Vázquez daba bastantes facilidades al Valladolid. El caos madridista era total. Porque ni era un 4-4-2 ni un 4-3-3, con Ceballos deambulando sin encontrar sitio. Y nos superaban en todos los aspectos del juego. Eramos un equipo vacío, sin alma.

La mala suerte de los pucelanos fue increíble. De entrada fallaron su quinto penalti consecutivo de la temporada. La pena máxima la cometió Odriozola, en una jugada que fue una constante durante todo el partido: buscaban con balones largos las espaldas de nuestros centrales y laterales. Alcaraz la mandó donde Sergio Ramos, en aquella semifinal de Champions, frente al Bayern. Para colmo de males les anularon dos goles por fuera de juego. En el primero el VAR rectificó al árbitro y en el segundo confirmó su decisión. Finalmente el 1-0 llegó en el 28. Anuar, en una brillante y rápida jugada, marcaba. Nuevamente el sistema defensivo madridista hizo aguas.

El aluvión del Valladolid se frenó en seco con el gol del empate en el 33. Veamos el balance atacante del Real Madrid hasta ese momento:

  • El primer remate fue en el 23: Benzema desde el borde del área. Salió fuera.
  • El primero entre los tres palos fue gol. En un saque de esquina Nacho salta con el Masip, el portero local. Este falla en el despeje con el puño (golpea al aire) y el central con la nuca la da para atrás. Varane atento la empuja a la red. Ojo al dato: dos centrales.

Con Ceballos ya asentado de centrocampista, el empate en el marcador y con Modric al mando, los de Solari empezaron a salir poco a poco de la depresión. Se confirmó en la segunda mitad.

Justo cuando pensaba que este era probablemente el peor partido que le he visto a Ceballos en el Madrid, va y lanza un pase en profundidad a Odriozola. El lateral se interna como una bala y le hacen un penalti absurdo. Fruto de la ansiedad y el ímpetu de Óscar Plano. Benzema transformó en el 50. 1-2. Prácticamente esto aniquiló a los locales. Aunque siguieron buscando las espaldas de nuestros defensas. Tuvieron un par de buenas ocasiones. Y Sergi Guardiola estrelló un balón en el palo en el 76. Pero antes, en el 58, Benzema, de nuevo, terminó con las escasas posibilidades locales: un cabezazo perfecto, picando hacia abajo, supuso el 1-3. El Valladolid estaba finiquitado mas siguieron peleando.

En el 79 Casemiro vio la segunda amarilla, en una acción innecesaria e impropia de un profesional. Impidió el saque de una falta cuando ya tenía una tarjeta. Con 10 Modric redondeó su partido: anotó el 1-4 en una buena combinación con Benzema. Se internó en el área desde el vértice, como si fuese un extremo, y superó a Masip en su salida. Vinicius debería ver muchas veces este tanto.

Modric y Benzema fueron los mejores. A Odriozola y Reguilón les salvó su pundonor y ganas. Supieron sufrir. Los demás de mal a discretos. O muy irregulares como Kroos, Ceballos y Marco Asensio, que alternaron buenos momentos (pocos) con otros bastante malos.

Quedan 11 partidos de esta Liga 2018/19. Pueden ser una tortura, especialmente los del Bernabéu.

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Tres puntos y gracias

Jaime Villanueva El PaísEl Real Madrid se impuso 2-0 al Valladolid en los últimos 10 minutos. Tres puntos y gracias. Los de Pucela, que estrellaron dos balones en el larguero (impresionantes disparos de Alcaráz y Toni Villa), merecieron más. Porque se jugó como quisieron ellos.

Que los mejores jugadores del Madrid fuesen los laterales Odriozola y Reguilón, acredita que el Valladolid impuso sus condiciones: trabaron el centro del campo y el juego interior blanco, dejando que el Madrid abriese por las bandas para soltar centros al área donde no había rematadores. Reguilón estuvo más acertado en los pases que Odriozola. Y ambos subieron y bajaron a lo largo de todo el encuentro.

Una internada peligrosa de Benzema al comienzo del partido (su remate se fue fuera por poco) y un par de cabezazos de Bale y del francés, sin demasiado peligro, fueron la única propuesta ofensiva en una lamentable primera mitad del Madrid. En la segunda parte el equipo salió con otra actitud. Casemiro adelantó su posición y la presión se ejercitó desde la defensa rival. En 10 minutos creó el Madrid más ocasiones que en los 45 anteriores. Y en eso al provisional Solari le dio un ataque de entrenador: retiró a Casemiro para dar entrada a Isco. El problema no fue por quien saltó al campo, más bien el error se produjo al quitar el tapón del medio campo. El Valladolid se vino arriba. Fueron sus mejores momentos. Y parecía que podían ganar. Los dos palos sucedieron en esta fase.

El run run pidiendo a Vinicius iba in crescendo. Ya había sido la comidilla en el descanso, al menos en mi zona. Verle calentar en la banda, junto a Lucas Vázquez, incrementaba la impaciencia del personal. Hubo que esperar hasta el 72. Dos minutos antes había entrado Lucas Vázquez. Sustituyeron a un mediocre Marco Asensio y a Bale (quien se fue pitado tras un partido flojo, muy flojo).

En el 82 Vinicius se internó en el área por la izquierda. Buscó el palo contrario, el derecho. Su remate (o pase) tropezó en un defensa, cambió la trayectoria del balón, el meta rectificó a la desesperada, incluso llegó a tocar la pelota, pero no pudo impedir que entrase después de dar en el palo. 1-0 y ya era otro partido. Tengo entendido que el árbitro en el acta adjudica el gol al delantero brasileño.

Cinco minutos después Vinicius repitió la misma jugada. Pero esta vez combinó en corto con Benzema. El francés hizo la jugada del partido. Rodeado de rivales regateó a un par de defensas y le hicieron penalti cuando iba a encarar al portero. La jugada se había iniciado en las inmediaciones del circulo central con un control asombroso de Isco, quien enseguida lanzó a Vinicius.  Sergio Ramos transformó la pena máxima (hubo voces pidiendo que lo lanzase Vinicius).

Dos triunfos consecutivos, y más si uno se ha producido ante un Valladolid que nos superaba en la clasificación y llevaba siete partidos sin perder (cinco ganados de esos siete), deben servir como una buena inyección de moral. La mejor noticia sería que la provisionalidad de Solari dejase de serlo y acabase la temporada ocupando el banquillo del primer equipo.

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Todo es posible en Granada: autogol de Cristiano Ronaldo

Jorge Carrero AFP

Todo es posible en Granada: autogol de Cristiano Ronaldo y el Real Madrid pierde 1-0. Fue su primer remate del partido, pero en la portería equivocada. No volvió a disparar entre los tres palos hasta el minuto 12 de la segunda parte. Entre el gol en propia puerta y el mencionado de la segunda mitad lanzó dos faltas. La primera fue fuera y la segunda se estrelló contra la barrera. Estas dos faltas y una llegada de Khedira en el 42 (chutó fuera en una postura forzada) fueron nuestro único bagaje ofensivo en los 45 minutos iniciales.

El Madrid tenía el encefalograma plano. Nadie daba una. Xabi Alonso estuvo especialmente desacertado. Sus pases largos no encontraban al compañero. Volvió a comprometer al equipo con una cesión hacia atrás. En esta ocasión Diego López salvó el saque de esquina como pudo. Si llega a ir a meta es muy probable que hubiese sido gol. Modric, titular por el sancionado Özil, se movió pero fallaba en el último pase. A medida que pasaba el tiempo se diluía en esa intrascendencia a la que (desafortunadamente) nos tiene acostumbrados. Higuaín se fue sin rematar. Le sustituyó Benzema en el descanso. El francés a puerta vacía casi envía el balón al banderín de córner. Desaprovechó la más clara ocasión del encuentro tras una gran intervención de Toño cuya salida desbarató la oportunidad que creó Callejón (también entró en el 46, por Khedira). Marcelo re-reapareció en el 66 (por Coentrao). Está lejos, muy lejos, de estar en forma.

La actitud de los de Mourinho no fue buena. Algo de culpa tendrá el Granada donde debutaba su nuevo entrenador, Alcaraz. Pero el caso es que los nuestros no parecían correr, no armaban juego. Hasta el combativo CR7 parecía desenchufarse a medida que avanzaba la contienda. ¿Le afectó el autogol, el primero de su carrera? ¿Arrastraba molestias en su tobillo? ¿Ambas cosas? No lo sé.

A este paso el subcampeonato parece cada vez más lejano. Los de detrás también existen y apretarán. Y la ida contra el Manchester United está a dos semanas vista.

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