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Muguruza colapsa

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Cuando Gabriñe Muguruza tenía encarrilado el primer set (3-4), Sofía Kenin la rompió el servicio para igualar a cuatro. Nuestra tenista reaccionó y devolvió el break para adelantarse 4-5 y sacar para ganar el primer set. Como así sucedió. 4-6.

Kenin no se dio por vencida y ganó con furia el primer juego del segundo set. Dejó en blanco a Muguruza. Repitió faena en su segundo servicio. Parecía imparable. Su reacción tras caer en el primer set era inmejorable. Para colmo de males Gabriñe tuvo problemas con su primer saque en el cuarto juego y la estadounidense se puso 3-1 arriba. De ahí pasamos al 4-1. Con 5-2 servía Muguruza y Kenin tuvo su primera bola de set. No desaprovechó la oportunidad. 6-2 e igualaba la final.

La tercera y definitiva manga arrancaba con servicio de Kenin. 1-0. Juego en blanco para Muguruza: 1-1. Con 2-2 Muguruza se adelantó 0-40. Cinco puntos consecutivos de Kenin dieron la vuelta al marcador para ganar su servicio. 3-2. ¿Superaría Gabriñé este descalabro? La historia se repitió en el siguiente juego. Esta vez Muguruza dejó escapar una ventaja de 40-15. Una doble falta certificó la pérdida de su servicio. 4-2. La cara de Conchita Martínez en la grada era un poema. Su rostro reflejaba lo que estaba sucediendo. Del 4-2 pasamos al 5-2. Kenin iba disparada hacia su primer Grand Slam. En el siguiente juego Muguruza hizo tres dobles faltas (ocho en el partido por ninguno de Kenin). La última fue la segunda bola de partido que tuvo la triunfadora de este Open de Australia.

Kenin (4-6, 6-2, 6-2) con 21 años logra su primer título en un torneo grande.

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Nadal cae en Australia y puede perder el n.º 1

Rafa Nadal perdió en cuatro sets ante Thiem. Las tres mangas en las que se impuso su rival fueron en tiebreaks. El austriaco mostró más entereza que nuestro tenista en esos momentos decisivos.

Lo malo para Nadal es que defiende los puntos logrados en el Open de Australia del 2019. Perdió la final ante Djokovic, quien se enfrenta a Federer en semifinales y podría arrebatarle a Nadal el n.º 1 del ranking de la ATP.

La buena noticia de este Open nos ha llegado vía Gabriñe Muguruza. Se ha clasificado para semifinales. Es la primera vez que llega tan lejos en este Grand Slam, el primero de la temporada. Ver a Conchita Martínez en la grada es una buena señal. Seguro que algo tiene que ver con la recuperación del mejor tenis de Muguruza. Bajo su supervisión Gabriñe logró sus mayores éxitos.

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Nadal a la final del US Open

Javier Rojas:Prensa Internacional AS

Rafa Nadal derrotó al italiano Berrettini en tres sets (6-7, 4-6 y 1-6) y se clasificó para jugar la final de US Open 2019 (su quinta en este torneo). Aspira a ganar su cuarto título en este Grand Slam. Será su tercera final de Grand Slam de este año (finalista en el Open de Australia y ganador de Roland Garros).

El momento clave del partido fue el tie-break del primer set. Nadal con todo en contra, superó un 4-0, un 5-2 y dos bolas de set con 6-4 en contra. Perder esta manga fue un mazazo para el romano. Y Nadal en el segundo set logró por fin su primer break point del partido.

La final masculina se jugará el domingo a partir de las 22:00. Nadal tendrá en enfrente al ruso Medveded, quien también ganó su semifinal en tres sets.

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Bautista y Nadal a semifinales de Wimbledon

Roberto Bautista y Rafa Nadal superaron sus partidos de cuartos y alcanzan las semifinales de Wimbledon. Para Bautista es la primera en un Grand Slam, en la que está siendo la mejor temporada de su carrera (comenzó el año llegando a cuartos en el Open de Australia). Para Nadal es su séptima semifinal de Wimbledon.

Sus rivales no serán nada fáciles: Djokovic para el castellonense y Federer para el balear (en lo que es un clásico del tenis mundial además de una final de tantos torneos). Es la primera vez que dos tenistas españoles llegan simultáneamente a semis de Wimbledon. Lo habían logrado antes dos españolas, Conchita Martínez y Arantxa Sánchez Vicario (1994).

Bautista se impuso en cuatro sets al argnetino Pella (7-5, 6-4, 3-6 y 6-3) mientras Nadal ganó en tres sets al estadounidense Querrey (7-5, 6-2 y 6-2). Nadal necesitó  dos horas y seis minutos, pero el primer set duró una hora. El californiano lo dio todo en esa primera manga y bajó notablemente su rendimiento en las dos siguientes.

Una final Bautista-Nadal sería tan gloriosa como improbable.

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Exhibición de Benzema en Cornellá

benzema asBenzema dio una exhibición ayer en Cornellá. No solo por los dos goles que anotó, es que le salió todo bien (regates, pases en corto y largo, paredes, cambios de orientación). Cuando en la primera mitad el Real Madrid hacía la presión alta él era el primero en presionar. Mi whatsapp echaba humo con su partidazo. Todos estábamos rendidos ante Karim fuésemos partidarios, detractores o tibios. A pesar de que está entre los mejores goleadores de la historia del club siempre le discutimos su eficacia cara al marco rival. A Esteban Hernández le escribí que si tuviese gol sería Messi.

Esa presión alta, decisiva, y el ritmo de juego actual del equipo, son consecuencia de la mejoría en la preparación física. Los jugadores ahora vuelan. Antes les pesaban las piernas. Y las ideas. Hay un nombre propio en esta mejoría: Antonio Pintus (el que tuvo Zidane). Y un responsable: Solari. Fue el mister quien le recuperó como responsable directo de la preparación física del equipo. Rectificando un claro error del exseleccionador. Porque fue Lopetegui quien le apartó. Con la consiguiente responsabilidad de quien le fichó y permitió tomar tan errónea decisión como la de prescindir de Pintus.

El 2-4 del Madrid frente al Espanyol se me antoja corto. 1-3 al descanso y 1-1 en la segunda mitad.

A los dos minutos de partido Vinicius efectuó el primer remate a puerta. Fue su única jugada positiva en la primera parte. Hasta la pared con Benzema en el tercer gol al filo del descanso. En la segunda mitad le sustituyó Gareth Bale. El primer balón que tocó el galés fue gol. El 1-4. Resumiendo: se tiene gol o no se tiene. Vinicius es joven y la puntería se entrena.

El Madrid de la primera mitad, sobre todo en los primeros 25 minutos, fue una apisonadora. Me recordaba al Djokovic de la final del Open de Australia frente a Nadal. Un vendaval. Dominando todas las facetas del juego. Con velocidad y profundidad. Y mucha inteligencia. Conscientes de la debilidad del centro de la defensa catalana (tres centrales eran baja y Hermoso reaparecía) no solo se jugaba por las bandas, también se buscaba entrar por el centro. Así llegó el 0-1. Modric se coló en el área, por un pasillo central que se cocinó el mismo, como si fuese un cuchillo afilado entrando en un bizcocho espumoso. Su remate, con el exterior, en el mano a mano fue muy bien rechazado por Diego López. El rechace llegó a Benzema quien remachó a la red. El francés estaba en la posición del 9: en el sitio justo en el momento adecuado. Como si fuese un killer del área. Iban tres minutos de partido.

Diez minutos después Modric, de nuevo, desde el vértice derecho del área grande, en un saque corto de esquina (los odio) puso la pelota en la cabeza de Sergio Ramos. 0-2. Para hacerse una idea de la fragilidad defensiva del Espanyol tan solo comentar que Ramos se impone en el salto a ¡Casemiro! Dos madridistas libres de marca.

Baptistao hizo el 1-2 en el 24′ aprovechando unos despejes blandos de la defensa madridista. El Madrid siguió controlando el partido, pero sin tomarse tantas alegrías en ataque. Modric, Kroos y Casemiro manejaban el encuentro a su antojo. Estábamos viendo las mejores versiones de los tres.

Al filo del descanso llegó el 1-3. Un ataque conducido por Benzema, se apoyó en Vinicius, con quien ejecuta una pared, y marca un golazo desde ese espacio entre los dos vértices de las áreas grande y chica: un disparo cruzado con efecto que batió sorprendiendo al meta rival.

No todo van a ser buenas noticias. En la reanudación no salió Sergio Ramos, tocado por un golpe recibido. Le sustituyó Nacho. Las otras malas noticias llegaron en forma de tarjetas. Bastantes amarillas (Carvajal, excelente hoy, se pierde el siguiente partido) y una roja. Varane fue expulsado en el 71 (con 1-4 en el marcador).

El cuarto gol fue obra de Bale. La presión alta volvió a surtir efecto. Un muy adelantado Nacho achuchó en la banda a Baptistao (quien había bajado a ayudar en defensa). Lucas Vázquez le apoyó y robó la pelota. Se la cedió a Benzema, quien caracoleó dentro del área y se la devuelvió a Lucas (al borde del área pero ya más centrado). El balón acabó llegando a Bale. El galés de espaldas la tocó de tacón, se la adelantó y remató con la zurda al interior de la portería local.

La expulsion de Varane trastocó todo. Isco que iba a salir se quedó en el banquillo. Solari retocó la defensa dando entrada a Marcelo (Reguilón fue titular) por Modric.

El 2-4 de Rosales (un golazo) no fue anulado porque Marcelo se quedó enganchado y habilitó al artífice del tanto.

El Madrid encadena tres victorias seguidas y jugando bien. Creando ocasiones. Solo hay que mejorar en defensa. Pero lo importante es que hemos recobrado la fe y la esperanza.

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No pudo ser: Nadal perdió en Australia

nd telegraphEl despertador sonó. Me pareció raro para ser domingo, no jugando el Real Madrid a las 12:00. Con “Lola” de los Kinks sonando en mi cabeza (no sé por qué) recordé la causa: la final del Open de Australia, el primer Grand Slam de la temporada.

El primer set fue para olvidar: Rafa Nadal solo ganó un punto al resto. En el segundo todo se derrumbó cuando perdió su servicio y Djokovic se adelantó 3-2. Estaba siendo un paseo. El n.º 1 del mundo se estaba imponiendo en todas las facetas del juego. Imponía su ritmo y dominaba el centro de la pista. Con dos sets en contra ganar esta final parecía una misión imposible para Nadal. Aunque con él nunca se sabe.

El tercer set arrancó con dificultades para Nadal en su servicio. Pero las supo superar y se puso 1-0. Quienes confiamos en Rafa y en su capacidad de reacción, volvimos a tener fe. La claridad con la que el serbio ganó su primer servicio (juego en blanco) nos devolvió a la realidad. El hundimiento pareció inevitable cuando Nadal perdió su segundo servicio. Y se confirmó cuando Djokovic le ganó el último que supuso el definitivo 6-3. (Nadal pudo haber roto el servicio del serbio en el sexto juego con 30-40 a su favor).

Ganarle tres sets seguidos a Rafa Nadal no es fácil. Ahí radica el gran mérito del campeón. Nadal llegaba a la final del Open de Australia, en Melbourne, sin haber perdido un set. El 6-3, 6-2 y 6-3 habla de un triunfo rotundo. La final pareció un juego de niños para Djokovic, a quien solo cabe felicitar por su victoria. Probablemente se encuentre en uno de los momentos cumbres de su carrera. Es su decimoquinto Grand Slam (frente a los 17 de Nadal) y su séptimo titulo en Australia.

 

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Nadal – Federer, la final soñada (Open de Australia)

1 de febrero de 2009

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El nº 1, nuestro Rafa Nadal, contra el nº 2, Roger Federer, quien parece que ha vuelto por sus fueros. Es la final soñada, la que todos deseamos ver. Y no se enfrentan desde la final de otro Grand Slam, el Wimbledon del año pasado. ¿El mejor partido de la historia? No lo se (si eres español seguro que lo es). ¿Entre los 10 mejores partidos? Rotundamente si. Las posiciones del ranking están hoy cambiadas. Entonces el nº 1 –y Rey de Wimbledon- era el suizo. Ahora es Rafa – el Rey de Roland Garros- quien encabeza la clasificación de la ATP.

 

Esta final del Open de Australia, el primer Grand Slam del año, tiene mucha “presión” añadida. Federer se enfrenta a su bestia negra, el tenista que le desplazó de la cima del tenis mundial. Además tiene la oportunidad de igualar al gran Pete Sampras (14 títulos de Grand Slam y como él ninguno en Roland Garros). Y no podemos olvidar el estado anímico, tan importante en este deporte: empezar el año a lo grande, lo cual le permitiría salir del “bache” en el que le metió Rafa Nadal. Quien por su parte se trae otros retos entre manos. Uno secreto –que han comentado los de Cuatro– e inconfesable: lograr el Grand Slams, es decir ganar los 4 Grand Slam. Desde Rod Laver nadie lo ha conseguido (Laver lo hizo ¡2 veces!). Otro reto, quizás más asequible, es convertirse en el primer tenista español en ganar el Open de Australia. Es la séptima final en la que participamos (Arantxa Sánchez Vicario dos veces, Conchita Martínez, Andrés Gimeno, Manolo Santana y Carlos Moyá le han precedido en el intento). Y ganando, de paso, se convierte en el mejor tenista de la historia de España (algo ya sabido por muchos pero que necesita el refrendo estadístico, por tanto hay que darle tiempo al tiempo para lograr los triunfos).

 

Roger Federer afronta el partido con un día más de descanso. Mucho se ha especulado sobre esta ventaja competitiva. Que para mi es un arma de doble filo. Porque igual le corta el ritmo y la racha que traía (le he visto los dos últimos partidos y volvía a ser el de siempre). Por su parte el mallorquín llega después de la “guerra civil” con Fernando Verdasco. En lo que ha sido el partido más largo en la historia del Australian Open (como lo fue la final de Wimbledon). Al madrileño le ha servido para aparecer mañana en el Top 10 como nº 9. Veremos como afronta la final Nadal, en lo que a priori parecería ser otra marathon tenística.

 

Empecé a escribir estas líneas antes del comienzo de la final. E iré haciendo anotaciones a medida que vayan disputándose los sets. De momento aprovecho para comentar que el titulo femenino se decantó del lado de la Williams, quien con esta victoria recupera el nº 1 del tenis femenino. Serena aplasto a Safina (6-0 y 6-3). Es su décimo Grand Slam individual y el cuarto en Australia. Y empieza el año a lo grande (lo acabó ganando el U.S. Open).

 

Nadal se impuso 7-5 en el primer set. Donde se rompieron el servicio 5 veces (3 a 2 para el balear). El segundo, también atípico, fue para Federer (6-3) que estuvo más acertado en los momentos decisivos, mientras Nadal parecía ausente en algunos momentos.

 

El tercer set se desarrollaba por unos cauces más normales. Ambos jugadores mantenían su servicio. Hasta el noveno juego. Federer se puso 0-40. Y Nadal remontó con 5 puntos seguidos. Pero el suizo igualó en un punto impresionante. Rafa respondió con un ace y volvió a adelantarse para acto seguido ganar y ponerse 5-4 en el marcador. En el siguiente servicio de Rafa Nadal tuvo que levantar un 15-40 ganando el punto y asegurando el tie-break (6-5). Que ganó Nadal 7-3 poniéndose 2 sets a 1.

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Las fotos son de Marca

El cuarto set ha comenzado en la línea del primero. Ya se han roto ambos el servicio. Roger Federer se puso 2-0 y Rafa Nadal empató a 2. Pero la cosa no acaba aquí. Nadal va 15-40 en el quinto juego. Aunque RF se rehace e iguala. Para acabar perdiendo tras unos puntos increíbles (3-2 para RN en el cuarto set)… Vamos al quinto set porque Rafa volvió a perder su servicio y finalmente el set (6-3).

 

Estamos en el set decisivo y a pesar de ir 2-2 el amigo Roger ha ganado más puntos que nuestro jugador, quien ha ganado su primer servicio (1-0 en el quinto)… ¡Rafa le rompe el servicio en el cuarto juego y se pone 3-1! Con 40-0 asegura el 4-1. Con sufrimiento como es norma de la casa. ¡Vamos Rafa! 5-2 y saca Federer tras la pausa… NADAL, NADAL, NADAL.. Le rompió el servicio a Federer y gana el quinto 6-2. ¡RAFA NADAL! Vencedor del Open de Australia y en el Rod Laver Arena  

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Foto de la tele

Su sexto Grand Slam y el tercero consecutivo que le gana a un grande como Roger Federer.

 

Más fotos de la tele. El llanto de Federer:

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Su emoción fue también la nuestra, que además ya lo estábamos por el triunfo. 6 segundos de las lágrimas de Federer:

En estas imágenes Nadal recoge el trofeo de manos de Rod Laver ¡el más grande! y consuela a Federer, que rompió a llorar y no pudo pronunciar su discurso:

 

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Histórica semifinal en el Open de Australia

29 de enero de 2009

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Lo nunca visto: una semifinal histórica para el tenis español en el Open de Australia, el primer Grand Slam del año. Rafa Nadal y Fernando Verdasco se enfrentaran mañana a partir de las 9.30 (lo televisan Cuatro y Digital +). Una semi en un Grand Slam entre dos tenistas españolas sólo había ocurrido en Roland Garros (tierra batida).

 

Si enfrentarse a un zurdo es de lo más incomodo, ambos tenistas van a probar de su propia medicina. Se presenta un apasionante duelo de zurdos bajo un sol de castigo y unas temperaturas que alcanzan los 40º. El historial se decanta a favor del Nº 1 mundial, que ha ganado siempre al madrileño. ¿A la séptima va la vencida? Todo es posible, pero Verdasco no lo va a tener nada fácil ante un Nadal que llega a semis sin haber perdido un solo set. Y dispuesto a seguir batiendo marcas personales, especialmente en este torneo tan esquivo para los nuestros.

 

La ultima vez que un tenista español jugó la final en Australia fue Carlos Moyá hace 12 años (perdió contra el gran Pete Sampras). Anteriormente habían caído Juan Gisbert en el 68 contra Bowrey y Andrés Gimeno en el 69 frente al genial Rod Laver, mi ídolo de la infancia junto a Santana. Las chicas tampoco han tenido suerte. Arantxa Sánchez Vicario no pudo ganar ni en 1994 ni en 1995 (vencieron Steffi Graff y Mary Pierce respectivamente). Tres años después, en 1998, fue Conchita Martínez quien llegó a la final (se impuso Martina Hingis).

 

Con esta semifinal -Nadal vs. Verdasco- aseguramos un jugador en la final de este Grand Slam, que nunca ha ganado un tenista español. ¿A la séptima final va la vencida?

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