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¡Grandes Alcaraz y Nadal!

Alcaraz Nadal

En la semifinal de Indian Wells se enfrentaban el presente y el futuro del tenis masculino español. El gran Rafa Nadal contra la mayor promesa del tenis mundial, Carlos Alcaraz. Nuestro campeonisimo llegaba a este partido imbatido en 2022.

El primer set tuvo un arranque espectacular, con 2-0 para Alcaraz que no solo ganó el primer punto del partido (0-15), también le rompió el servicio a Nadal. De ese 2-0 pasamos a un 2-4 favorable al manacorí. No es la primera vez que vemos a Rafa Nadal afrontar situaciones límites y sobreponerse a ellas. En esta ocasión además estaba el factor viento. Algo que perjudicaba a ambos. El primer set lo solventó Nadal a su favor sobre el servicio de Alcaraz. Restó con 4-5 a su favor y se puso 0-40. Alcaraz superó los tres sets ball en contra e igualó a 40. Nadal tuvo otra bola de partido, la cuarta y falló incomprensiblemente el golpe ganador. Ni el mismo se lo creía. En este caso la vencida llegó a la quinta. Y se cerró el set con 4-6.

Al inicio del segundo set el viento se acentuaba. En el segundo juego volaron las toallas hacia la pista (el primero lo ganó Nadal con un juego en blanco en su servicio). Las botellas alineadas de Nadal (otra manía) también cedieron al viento y cayeron. En los primeros cuatro juegos (2-2) vimos bolas que el viento sacó fuera de la pista y otras que metió. El cuarto lo ganó Alcaraz en blanco. En el quinto un 0-30 auguraba el break para Alcaraz. Nadal rápidamente igualó a 30. El 15-30 con saque y volea y el 30 iguales con su saque. Tres golpes en total. De ahí pasamos a 30-40 y a continuación un error de Nadal le hizo perder su servicio. El murciano se adelantaba 3-2. Era la tercera vez en el partido que le hacía un break a Nadal. Recuperó Nadal en el siguiente juego. 3-3. Al siguiente juego Alcaraz volvió a romper el servicio de Nadal. 4-3. Y Nadal hizo lo propio empatando a cuatro. Tantas roturas de servicio me llevaban a pensar que la causa podría ser el viento. A ambos jugadores les costaba poner la bola en juego. Demoraban más de lo habitual. El viento empezó a afectar la estabilidad de los palos que sujetan la red. En el noveno juego Alcaraz tuvo dos bolas de break (15-40). Nadal las salvó. Siguió una ventaja para el resto. Nadal volvió a salir airoso. Luego otra ventaja al resto. De nuevo iguales, con una subida increíble de Nadal a la red. Nueva ventaja al resto en otro golpe fallido de Nadal. El resto de Alcaraz se va fuera, iguales. El primer saque directo del partido da ventaja a Nadal. Sigue un punto precioso que gana el murciano. De este iguales pasamos a ventaja del servicio por un fallo de Alcaraz. A Nadal se le vuelve a marchar larga una bola y de nuevo iguales. Tras este sexto deuce Alcaraz tomaba ventaja. Nadal salvaba e igualaba. Alcaraz se arriesga con una dejada (le estaban funcionando) mas Nadal llega, aunque finalmente el punto y la ventaja es para el resto. Para finalmente llevarse el noveno juego en casi 20 minutos y ponerse 5-4 en el segundo set. Alcaraz tenía el servicio para ganar la segunda manga e igualar el partido, en su primera semifinal de un torneo importante. En el primer punto Alcaraz se precipita en un remate en la red y estrella la bola contra la red. 0-15 y de ahí 40-15: dos bolas de set. No pudo ser con la primera. Tampoco con la segunda (40 iguales). Tuvo una tercera y esa fue la buena. 6-4 para Alcaraz.

El tercer y definitivo set también arrancó con Nadal al servicio. 0-1. El viento parecía haber amainado. Y se notaba porque no había roturas de servicio. En el quinto juego Alcaraz tuvo varias bolas de rotura. Finalmente se impuso la veteranía y Nadal se colocó 2-3 a su favor. En el octavo juego fue Nadal quien dispuso de una bola de rotura. Y la aprovechó. Se puso 3-5 y sacaba para ganar la semifinal. 15-0; 30-0; 40-0 y partido.

Rafa Nadal ganó 4-6- 6-4 y 3-6. Le espera el estadounidense Fritz en lo que será su cuarta final en los cuatro torneos disputados este año, uno de ellos un Grand Slam (el Open de Australia). Un 2022 en el que lleva 20 triunfos y está imbatido. Esta de Indian Wells será su final 129!!!

Nadal

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Nadal camino del número uno

Héctor Vivas Getty AS

El triunfo de hoy en el torneo de Acapulco pone a Rafa Nadal camino del número uno de la ATP. No ha podido comenzar mejor la temporada: tres finales disputadas y las tres ganadas. Arrancó ganando el torneo de Melbourne, luego el primer Grand Slam del año -el Open de Australia– derrotando en la final a Medvedev el actual n.º 1, y esta mañana ganó en Acapulco, tras derrotar a Medvedev en semifinales.

Piensen que el siguiente Grand Slam es Roland Garros… y de momento con el título de hoy sube al cuarto puesto del ranking.

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Se completó el milagro de Nadal: 21

El País

El milagro de Rafa Nadal se completó de la forma más dramática posible: en cinco sets y tras perder los dos primeros. La remontada para conseguir su Grand Slam número 21 fue épica. Como todo lo acontecido antes de llegar a este Open de Australia. No les voy a contar el partido, tan solo el resultado, porque ya lo habrán visto en todas partes. Por mi parte no supe el desenlace hasta las 20:40 más o menos.

Ayer por la mañana salí de casa rumbo al Auditorio Nacional con 2-2 en el primer set. Dejé el partido grabando. Terminado el concierto (maravilloso en su totalidad, con obras de Turina -nieto-, Prokofiev y Shostakovich), nos dirigimos a nuestro habitual aperitivo. Dada la hora, sobre las 13:45, las mesas al sol estaban llenas. Pensé para mis adentros que mejor, porque seguro que los músicos de la Orquesta Nacional que frecuentan La Quinta comentarían el resultado. Nos acercamos a un local de al lado (marroquí o árabe). Asumo que supondrán que no tenía el teléfono encendido. Poco después de las 15:00 horas llegamos a casa. Comimos y calculé que de haberse jugado cinco sets ya estarían finalizados. O a punto. Comprobé el menú de grabaciones y efectivamente estaba disponible para su visionado.

Arrancamos desde el 2-2 del primer set. Sufrimos viendo como Nadal se desplomaba y perdía 6-2. Medvedev ganó cinco juegos seguidos, desde el empate a dos hasta el sexto con el que cerró la manga. Sufrimos mucho más aún cuando Nadal desaprovechó la ventaja para ganar el segundo set e igualar el partido. Lo perdió en el tie break, tras un buen arranque en el que logró una rotura de servicio. Un set tan largo y dispar suele ser un arma moral para quien se impone. Y desmoralizador para quien lo pierde y más si se le ha escapado el triunfo. Pero Rafa Nadal está hecho de otra pasta. Se sobrepuso a las dificultades en su juego de las dos primeras mangas y a los altibajos del tercer set, que acabó ganando 6-4. El cuarto era vital. Ganar era la tabla de salvación para poder seguir aspirando a ganar su segundo Open de Australia, en su sexta final. Y en este cuarto set comenzó nuestro drama. Con 2-2 la grabación se terminó. Eurosport había previsto 4 horas y 25 minutos de transmisión. Ellos siguieron emitiendo el partido en directo, mas nadie se molestó en cambiar los parámetros de su programación. 2-2 en el cuarto set y nos quedamos a dos velas. Acudí rápido al menú de los últimos programas emitidos y ahí estaba la final. Seleccioné y busqué el momento donde se había interrumpido mi grabación. Volvió a suceder lo mismo. Se paraba a las 4 horas y 25 minutos. Sobra decir que estábamos desesperados. Busqué en la guía de TV y descubrí que el segundo canal de Eurosport estaba emitiendo un resumen. Terminaba a las 19:00. Lo puse a grabar. Y seguimos incomunicados y esperando que dieran las siete de la tarde para empezar a ver el resumen.

La primera media hora del resumen la pasé fastforwardeando. Arrancaba con el final de una retransmisión de ciclismo, seguía con anuncios y momentos estelares de retransmisiones previas de ciclismo, billar y esquí. Cuando finalmente se pusieron a la final de Australia comenzaron con los sextos puntos del tercer y cuarto set. Ambos ganados por 6-4. En nuestro caso saltábamos de un 2-2 del cuarto al 5-4 previo al 6-4 final. Menos mal que el quinto y definitivo lo pusieron entero.

A la emoción e incertidumbre del partido se unió esta circunstancia. Mereció la pena. Porque ganó Rafa Nadal 7-5, tras desaprovechar un servicio para ganar y posteriormente romper el del ruso. Le comenté a La Mundana la primera vez que Nadal no desaprovecha las ocasiones. Me equivoqué. Cuando volvió a sacar para ganar dije que había malgastado la primera bala y que era imposible que volviese a hacerlo. Así fue. El 7-5 de este quinto set era el broche de oro a un partidazo. En el que Nadal se consagró como el tenista que más Grand Slams ha ganado de la historia.

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Oferta en Amazon de «Rock ‘n’ Roll: el ritmo que cambió el mundo»

Oferta Amazon R&R

Esta mañana, tras poner la cafetera, encendí la tele para ver la previa de la final del Open de Australia y los primeros juegos, antes de tomar camino hacia la matinal del Auditorio. También me conecté al portátil para chequear el correo y ver si había novedades. Me encantó ver en mi buzón de entrada un email de Amazon. Porque destacaban una oferta de mi «Rock ‘n’ Roll: el ritmo que cambió el mundo«. El ofertón del libro electrónico (6,52€) no puede ser más competitivo (y accesible). El precio de la edición impresa en papel (14,25€) también es un chollo.

Es una oferta ideal para indecisos y rezagados. Si alguna vez han estado interesados, o han contemplado adquirir este libro y no se han decidido, está ocasión es única.

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Otra matinal

Un error de programación por mi parte me lleva a otra matinal, en el Auditorio Nacional, mientras Rafa Nadal se juega el Open de Australia. Así que he programado el partido para verlo al volver. Espero no enterarme del resultado, tarea difícil a la hora del aperitivo posterior al concierto. Sobre todo si gana nuestro tenista.

El programa del concierto sinfónico es de categoria. Puro siglo XX.

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Un milagro llamado Rafa Nadal

Imagino que a estas horas conocerán que Rafa Nadal ha obrado el milagro de alcanzar la final del Open de Australia, el primer Grand Slam de la temporada. Asumo que también sabrán porqué esto se considera una gesta, un milagro. O un semi milagro si lo prefieren (milagro entero será si gana la final ante Medvedev). No está de más recordar que hace seis meses sufrió una lesión, de esas que se arrastran de por vida. Se partió por la mitad el escafoides de un pie. Y estuvo seis meses alejado de las pistas de tenis. Con serias dudas sobre su continuidad. Algunas voces insinuaron su retirada. Pero la voluntad de Nadal, su tenacidad, supera todas las dificultades.

Cuando todo apuntaba a su regreso pilló el Covid. Otro traspiés. Otro retroceso en su puesta a punto. A poco menos de dos meses del inicio del Open de Australia su participación no estaba asegurada.

Se probó en el torneo de la ATP de Melbourne, previo al Open. Ganó este aperitivo australiano (Paula Badosa se llevó la final femenina). Las buenas sensaciones volvían a aparecer tras siete meses de calvario.

En cuartos necesitó de cinco sets y en semifinales de cuatro. Mañana a partir de las 09:30 de la mañana (hora española) afronta el más difícil todavía: ganar su vigésimo primer Grand Slam, en un torneo que solo ha logrado una vez y ha perdido cuatro finales.

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Nadal a semis del Open de Australia

Nadal

Rafa Nadal ha alcanzado por séptima vez las semifinales del Open de Australia. Superó en cinco sets a Shapovalov, verdugo de Zverev (el 3 del mundo). No tendrá enfrente a Djokovic y su rival de semis saldrá del enfrentamiento entre Berrettini y Monfils.

En poco más de cuatro horas Nadal vio como se ventaja de dos sets se esfumaba y se alcanzaba el definitivo quinto set. A mitad del tercero el balear reclamó la presencia del médico y posteriormente se encaminó al vestuario. A partir de aquí temimos por su suerte. Finalizado el encuentro confesó que había merecido la pena haber superado los dolores abdominales. Que también le afectaron en el cuarto set.

Lo que había empezado bien, dos sets arriba, se había torcido. «No sé cómo he remontado. Estoy destrozado» le dijo a Jim Courier en la entrevista a pie de pista al terminar el partido.

Hace dos meses no sabíamos si Nadal jugaría el Open de Australia, por culpa de una lesión. Y hoy le tenemos en semifinales. Será el viernes.

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Bye bye Djokovic

Australian Open Tennis Djokovic

Serbian tennis player Novak Djokovic rides in car as he leaves a government detention facility before attending a court hearing at his lawyers office in Melbourne, Australia, Sunday, Jan. 16, 2022. A federal court hearing has been scheduled for Sunday, a day before the men’s No. 1-ranked tennis player and nine-time Australian Open champion was due to begin his title defense at the first Grand Slam tennis tournament of the year. (James Ross/AAP via AP)

Asumo que ya conocen la decisión de los tres magistrados de la Corte Federal australiana. En resumidas cuentas le dan la patada a Djokovic. Es decir, refrendan la decisión de retirarle la visa y deportarle. Alegan que el ministro es competente para tomar dicha decisión y atienden sus alegaciones, desestimando las de la defensa. Como no podía ser de otra forma. Añaden que el tenista se hará cargo de las costas, que pueden alcanzar los 100.000 euros. No queda claro si le prohibirán la entrada en Australia los próximos tres años. La sentencia completa se conocerá mañana.

Djokovic en un comunicado anuncia que acata la sentencia y que abandonará el país. He leído en casi todos los medios que esta decisión judicial no es recurrible. El Washington Post, de donde procede la foto del encabezado, señala en cambio que cabe el recurso al Supremo. El problema es que se ha agotado el tiempo porque el Open de Australia comienza mañana. La decisión del serbio de dar carpetazo al asunto parece la más sensata. La única razonable que ha tomado en todo este asunto, en el que ha puesto en peligro su carrera. Porque esto no ha hecho más que comenzar…

P.D.: Es difícil olvidar las declaraciones de Feliciano López, director del Mutua Madrid Open. Su manifiesta ignorancia ha quedado en evidencia. Ha ejercido de cuñao conocedor de las leyes australianas y opina como hacemos los demás. El problema es el cargo que ocupa. Y como tal debe ser cesado inmediatamente. Así podrá seguir opinando libremente. Ocupar cargos es lo que tiene: las ataduras derivadas de las responsabilidades y que López parece desconocer.

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Macron atento al caso Djokovic

EN

Imagino al jefe de estado francés, Macron, atento a las evoluciones del caso Djokovic en Australia. Aún resuenan sus recientes y contundentes palabras respecto a sus conciudadanos, los que se niegan a vacunarse contra el Covid-19. Asumo que la «persecución» anunciada para los suyos será aplicable también para los foráneos. ¿Acaso la importación de antivacunas será una excepción? El país vecino acaba de superar todos los récords (negativos) de contagios. Y aquí entramos de lleno en el mundo del tenis: el segundo Grand Slam de la temporada es el de Roland Garros (en París del 16 de mayo al 5 de junio).

Las últimas noticias que nos llegan son las de un comunicado del tenista. Mentiroso y tramposo, en su línea. En resumidas cuentas, Djokovic dice que no sabía que era positivo cuando se reunió con los niños (insiste en que lo era y hay motivos para sospechar que no sea cierto) y fue un error la entrevista del día siguiente con L’Équipe. Asimismo culpa a su agente de rellenar el formulario de inmigración (antes dijeron que fueron los organizadores del torneo). Es decir, alega ignorancia. se disculpa como el emérito y culpa al árbitro.

Algo debe estar pasando cuando la primera ministra serbia acaba de declarar que todos deben cumplir con las normas. Marca distancias. Este es un giro tras las primeras declaraciones del presidente serbio, su jefe, apoyando incondicionalmente al tenista. Y se producen tras una conversación con el jefe del gobierno australiano de hace un par de días.

Al igual que en el Open de Australia Djokovic también defiende los puntos de campeón de Roland Garros 2021. Con el embrollo actual y a punto de ser deportado de Australia (está por ver) sería muy complicado para Francia permitir al serbio cruzar sus fronteras. El n.º 1 del tenis mundial peligra en 2022.

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Alcaraz y Fernández las sensaciones juveniles del US Open

El palmareño (Región de Murcia) Carlos Alcaraz de 18 años y la canadiense Leylah Fernández, cumplió 19 el lunes pasado, son las sensaciones juveniles del US Open.

Elsa AFP AS

Leylah Fernández (Montreal, 2002) ya es semifinalista, Anoche se impuso a la quinta jugadora del mundo, Svitolina. Antes había eliminado a la tercera, Osaka, y a Kerber en octavos de final (ganadora de tres Grand Slam: Wimbledon y los Open de Australia y Estados Unidos).

Hija de madre filipina y padre ecuatoriano su partido ante la ucraniana Svitolina, resuelto en el tie-break del tercer set, fue brillante. Su dominio de los paralelos es asombroso. Nunca perdió la cara al partido. Y al igual que nuestro Alcaraz se ha ganado al público neoyorquino.

A la hora de escribir estas líneas estoy luchando por no dormirme, porque el partido de Alcaraz no empezará antes de las tres de la madrugada. De estos cuartos de final me preocupa que nuestro tenista viene de disputar dos partidos seguidos de cinco sets. Ya sé que con 18 años se puede con todo. Al menos eso dicen. La realidad luego puede torcerse. La falta de experiencia es un hándicap. Sobre todo a la hora de manejar la presión de la situación.

Cuartos Alcaraz

Espero que al despertar por la mañana me encuentre con la buena noticia que Alcaraz ha alcanzado la semifinal. Le espera Medvedev, un hueso duro de roer.

ACTUALIZACIÓN:

No pudo ser: Alcaraz se retiró lesionado, en el segundo set cuando iba 3-1 abajo (perdió el primero 6-3). Como me temía acusó el esfuerzo de los dos partidos anteriores. El canadiense, pupilo de Toni Nadal, avanza a semifinales.

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