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¿Eurocopa o Roland Garros?

Meme

Se presenta un fin de semana con un dilema: ¿Eurocopa o Roland Garros? Ayer no tuvo color y opté por el Djokovic-Nadal. Ya tendré tiempo de ver a la Italia de Mancini en sus siguientes partidos. Acerté de pleno con mi elección, a pesar del resultado que no fue el deseado.

En Roland Garros hoy se juega la final femenina de chicas y mañana la de chicos. Coinciden con el Gales-Suiza y el Inglaterra-Croacia respectivamente. Asumo que hoy me inclinaré por la final femenina y mañana por el Inglaterra-Croacia, a priori uno de los grandes partidos de esta primera fase de la Eurocopa 2020 que se juega en 2021.

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Arrancó la Eurocopa 2020

AS

Anoche arrancó la Eurocopa 2020, con un año de retraso por la pandemia. Fue en la sede de Roma con el Turquía-Italia. Pero un servidor estuvo pendiente de la apasionante semifinal de Roland Garros entre Novak Djokovic y Rafa Nadal. La final anticipada, el mejor partido de tenis que se puede ver hoy en día. En las pausas del tenis me cambiaba al fútbol. Y no entendía porque la azzurra vestía de blanco y no de azul. Los turcos iban de rojo (como Djokovic). Así que no creo que fuese por confusión de colores.

Nadal comenzó arrasando en el primer set (0-5). El serbio se recuperó y nuestro campeón necesitó siete bolas de set para imponerse 3-6.

En el segundo cambiaron las tornas. Fue el n.º 1 del mundo quien se impuso desde el principio y el balear terminó ofreciendo resistencia. Nadal perdió 6-3.

El tercer set parecía de Djokovic. Su mirada penetrante vaticinaba lo peor para nuestros intereses. Nadal ganó su primer servicio (0-1). Tuvo muchos problemas con el segundo, salvando varias bolas de ruptura. Mas se hizo con el punto (1-2). Y a la tercera fue la vencida: Djokovic rompió el servicio de Nadal (3-2). En el regreso a la pista, con Djokovic sirviendo, Nadal se puso 15-40. Pero Djokovic remontó e igualó a 40. Siguió una ventaja para Rafa. Y con un paralelo le devolvió la rotura a su rival. 3-3. En su siguiente servicio Nadal volvió a estar con el agua al cuello (0-40). Djokovic volvía a romperle el servicio, esta vez con un juego en blanco. 4-3. El Turquía-Italia alcanzaba el descanso con 0-0 en el marcador. Con servicio de Djokovic Nadal remontó un 30-0 y se ponía 30-40. Luego 40 iguales y ventaja para el serbio. Iguales de nuevo. Ventaja al servicio. Y 5-3 para Djokovic. Nadal ganó su servicio: 5-4. Djokovic sacaría para ganar el tercer set. Con 30-0 abajo Nadal estaba a punto de perder su tercer ser en este Roland Garros (perdió uno en cuartos). El increible Rafa igualaba a 30. Y se adelantaba 30-40 con un drive paralelo impresionante. Se hacía con el juego sobre el segundo saque de Djokovic. 5-5. Nos acercabamos a las tres horas de partido. De partidazo más bien, sobre todo este igualadísimo tercer set. Un 30-40 nos ponía contra las cuerdas. Un gran primer saque seguido de un remate desde el fondo puso el 40-40. De ahí a una nueva ventaja del serbio. Otro paralelo igualaba a 40. Un primer servicio otorgaba ventaja a Nadal (el mejor Nadal del año según los comentaristas de la tele). Un ace sentenciaba el juego. 5-6. Nadal restaría para ganar el set. Su rival sacaba para forzar el tie-break, Italia ganaba 0-1 con autogol turco. Del 15-0 llegábamos al 15-30. 30 iguales. 40-30. 40 iguales con otro drive paralelo marca de la casa Nadal. Ventaja resto: ¡set ball para Rafa! Punto súper disputado. Djokovic salvaba la situación con una dejada. Y luego una ventaja al servicio y punto.  6-6. Empatados a todo. El tie-break iba a romper esta igualdad. Comenzaba sacando Nadal. Doble falta. ¡Bajonazo! Del 1-0 al 1-1. Las dos mini roturas se equilibraron. Luego 2-1. 2-2. 2-3. 3-3. 4-3 con una derecha increíble de Djokovic. (Immobile marcaba el segundo gol italiano). Nadal falló una volea: 5-3. Djokovic tenía todo a su favor. Con una dejada Nadal ponía el 5-4. Djokovic ahora tenía dos saques para ganar el set. Un ace era el 6-4 y bola de set. Nadal volvió a intentarlo con una dejada. Djokovic llegó y ganó el tercer set. ¡Un tercer set para la historia!

Con dos sets a uno Djokovic tenía encarrilada la semifinal. Solo necesitaba ganar uno más, mientras Nadal tenía que ganar dos consecutivos. Algo tremendamente complicado vista la igualdad demostrada en el tercero, decidido en el tie-break. Mientras, Insigne lograba el tercer tanto de Italia. El partido acabaría Turquía 0 Italia 3.

El nivelazo del partido forzó a las autoridades a permitir que el público presente no abandonase las gradas, por el toque de queda de las 23:00 horas.

Para el cuarto set Djokovic se cambió de camiseta y comenzó sacando. Nadal superaba un 30-0 adverso y le hizo el break al serbio. 0-1. Una doble falta de Rafa ponía el 0-30. Era un sinvivir. Una dejada cortada igualaba a 30. Otra situación resuelta. De ahí 40-30 y luego el punto. 2-0. Nadal no estaba delante en el marcador desde el primer set. Djokovic se vengaba con un juego en blanco. 2-1. Y luego le rompía el servicio a Rafa. 2-2. Otro juego en blanco para Djokovic con su servicio. 3-2. Poco nos había durado la alegría del principio de este cuarto set. En la tele observábamos una imagen inquietante: el fisio atendía a Nadal, quien se quitaba una venda de su tobillo izquierdo. A su vuelta a la pista Nadal perdió su servicio de nuevo. 4-2. Las imágenes de Rafa no le mostraban bien. Siguió peleando como lo que es, un jabato. Pintaban bastos. Le hemos visto superar situaciones complicadas. Pero Djokovic estaba imperial. Ni siquiera una doble falta truncó su racha. 5-2. Para colmo de males Nadal comenzó su servicio con una doble falta, su octava de la semifinal. Con 0-40 Djokovic lo tenía todo a su favor, con tres bolas de partido. 15-40. Y set para Djokovic. Era el tercer partido que Nadal perdía en Roland Garros (dos ante Djokovic).

A Djokovic le espera Tsitsipas en la final del domingo. Voy con el griego. Aunque soy consciente del magnífico estado de forma del serbio.

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¡Muy grande Nadal!

Rafa Nadal es muy grande!!! Independientemente del resultado de su decimotercera final de Roland Garros. En la imagen de Marca vemos resumida su grandeza (los datos son de antes de la final). Y observamos el poderio en la Era Open del Big Three (Djokovic, Federer y Nadal). Hemos tenido la enorme fortuna de disfrutarlos a los tres.

Rafa Nadal es muy grande!!! En la derrota y en el triunfo. Lo mismo podemos decir de Federer. No podemos decir lo mismo de Djokovic. Nuestro Nadal y el suizo son dos caballeros del deporte. Djokovic no. En todas las películas de acción hay buenos y malos. Aquí los roles están claros. Lo cual no le quita méritos al tenis del serbio. Incluso existen los malos atractivos.

Rafa Nadal es muy grande!!! Llega a la final sin haber concedido un set. Djokovic jugó cinco sets contra Tsitsipas. El griego le remontó un 2-0 pero cayó en el quinto.

Rafa Nadal es muy grande!!! Entre los hitos internacionales del deporte español están las 13 Copas de Europa del Real Madrid (las primeras cinco consecutivas y las tres últimas también, ya en formato Champions). El Madrid para sus 13 triunfos disputó dieciséis finales. Nadal ha ganado 13 Roland Garros en 13 finales.

Rafa Nadal es muy grande!!!  En el primer juego, con servicio de Djokovic, remontó un 40-15. Y logró su primera bola de rotura. Cuatro puntos consecutivos, desde el 40-15, pusieron el 0-1 en el marcador a favor de Nadal. Con 40-15 el serbio igualó a 40. Cuando parecía que se iba a repetir la historia del primer juego, pero a la inversa, Djokovic falló su segunda dejada de las cuatro que había intentado (tres en el primer juego). Nadal no desaprovechó la ventaja y se adelantó 0-2. El tercer juego, con servicio del serbio, pasamos del 15-0 a 15-40, gracias a la primera doble falta de la final. Djokovic se la jugó con una dejada que Nadal salvó pero no pudo con la posterior respuesta del serbio. 30-40. El manacorí no desaprovechó la oportunidad que le quedaba. 0-3. Daba la impresión que el primer set estaba encarrilado. Pero nunca se sabe y menos aún con Djokovic de rival, por muy Nadal que seas. Y por muy descentrado que aparentase estar el n.º 1 del mundo. Con Nadal sacando Djokovic tuvo su primer break point. 30-40. Un gran Nadal igualó a 40. De nuevo ventaja para Djokovic. De nuevo iguales. En el mejor juego, hasta ese momento, Djokovic tuvo su tercer break point. Y Nadal volvió a salvar la situación. Un saque seco y duro le dio ventaja a Nadal. Un saque directo puso el 0-4 en el marcador. En el quinto juego, con Djokovic al servicio, logró el 15-0 con otra dejada. 30-0. Nadal falla una volea en la red. 40-0. Segunda doble falta del serbio. 40-15. 40-30. 40 iguales. Ventaja Nadal. Iguales. Djokovic falla otra dejada. Ventaja Nadal. Iguales. Ventaja Nadal. Un revés cruzado de Nadal, el muro, eleva la ventaja a 0-5. ¡Impresionante! Nadal servía para ganar en blanco el primer set. 15-0. 15-15. 30-15. 40-15. Dos bolas de set. Bastó con la primera. Un ace certificaba el 0-6. Sin palabras ante tan contundente resultado.

Rafa Nadal es muy grande!!! El segundo set arrancaba, como el primero, con servicio de Djokovic. En esta ocasión lo ganó. 1-0. Djokovic había necesitado 55 minutos de final para ganar su primer punto. Con Nadal al servicio Djokovic pareció empezar a encontrarse. Dos buenos golpes le pusieron 15-30 arriba. Un mal resto y 30 iguales. El siguiente intercambio fue para Nadal. 40-30. A la hora de partido Nadal igualaba a uno en esta segunda manga. En el tercer juego, con servicio de Djokovic, pasamos de 0-30 a 30 iguales. Break point para Nadal, la décima de la final. Iguales. Nueva ventaja para Nadal. Iguales. Nadal responde con un revés cruzado a la dejada del serbio. Nueva ventaja para el resto. Y en esta nueva ocasión Nadal sí rompe el servicio. 1-2 en el segundo set. La cara del nº. 1 de la ATP era un poema. Con Nadal al saque Djokovic remontó un 40-15. Con 40 iguales el drive inverso de Nadal le dio ventaja. Djokovic falla a media pista y 1-3. En el siguiente juego otros dos errores no forzados del serbio elevaban su cuenta a 11, por solo uno del español. Una doble falta le daba ventaja de 30-40 a Nadal. El primer saque directo de la final de Djokovic igualaba a 40. Nadal respondía con una dejada a otra de Djokovic y suponía un nuevo punto de rotura. En la siguiente jugada la red nos benefició y la bola se le fue fuera a Djokovic. 1-4. Nadal ganó el 40-0 con un grandioso drive paralelo de respuesta a un remate. Y luego ya el juego en blanco. 1-5. Nadal restaba para ganar el set. Y Djokovic comenzó su ritual de gestos y miradas al cielo. Parece que surtió efecto porque ganó el juego. 2-5. Nadal servía para cerrar esta segunda manga a su favor. 15-0 con una volea lateral cortada. 30-0 al fallar Djokovic otra dejada. 40-0 con un drive paralelo que pilla al rival a contrapié. Doble falta y 40-15. Dos bolas más de set. Se la va fuera a Nadal. 40-30. Mal resto sobre el segundo saque y set para Nadal. 2-6.

Rafa Nadal es muy grande!!! Con dos de sets de ventaja solo precisaba uno más para vencer en la final. Su rival necesitaba ganar tres seguidos. Todo es posible. Pero viendo lo visto resultaba improbable. A Nadal le hemos visto levantar situaciones imposibles. Djokovic es más que capaz también. Pero no está en su superficie.

Rafa Nadal es muy grande!!! El tercer set era un todo o nada para Djokovic. Nunca le había remontado dos mangas a Nadal. El primer servicio volvía a ser para Djokovic. Ahora era Nadal quien intentaba una dejada. Djokovic respondió con otra que se le fue a la red. 0-15. Una dejada, esta vez del serbio, igualaba a 15. 30-15. 40-15. 1-0 para Djokovic en este tercer set. Igualaba 1-1 Nadal con su servicio. 2-1. 2-2. En el quinto juego, con el belgradense sacando Nadal tuvo un 0-40. Aprovechó el primer break point y 2-3. En el sexto juego Djokovic tuvo un 30-40 a su favor. Pero volvió a errar con una dejada que Nadal devolvió. 40 iguales. Sobre el segundo saque de nuevo ventaja al resto. Y finalmente Djokovic lograba romperle el servicio a Nadal por primera vez en la final, también sobre su segundo servicio. 3-3. Estábamos asistiendo a los mejores momentos de Djokovic. Ganaba su servicio y 4-3. Con 4-4 servía Djokovic en un momento del partido muy tenso para él. 15-0. Otra dejada del serbio le facilitaba a Nadal el 15 iguales. 30-15. 30-30. 40-30. 40 iguales. Ventaja para Nadal, propiciada por otra dejada sin sentido de Djokovic. Un tremendo segundo saque de Djokovic le hace dominar la situación y logra igualar. Ventaja para Djokovic que posteriormente remacha ganando el punto. 5-4. Ahora la presión sería para Nadal, al servicio. 0-15. 15-15. 30-15. 40-15. Y juego para Nadal, sobre su segundo saque. 5-5. La presión va por barrios y ahora era el turno de Djokovic, al servicio. 0-15. 15-15. 30-15. 30-30. 30-40. ¡Ventaja Nadal! Primer saque fuera. Doble falta. Nadal rompe el servicio de Djokovic en un momento crucial de la final. 5-6 y Nadal saca para ganar su decimotercer Roland Garros y su vigésimo Grand Slam. 15-0. 30-0. 40-0. Tres bolas de todo!!! ¡Saque directo! Y gana!!! ¡Juego en blanco y 5-7!

Rafa Nadal es muy grande!!! Su decimotercer Roland Garros. Su vigésimo Grand Slam, igualando a Federer. Y ha triunfando en este Roland Garros 2020 sin haber perdido un solo set. ¡El torneo perfecto!

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Nadal y Djokovic a semis de Roland Garros 2020

Anoche Rafa Nadal se impuso en tres sets al italiano Jannik Sinner y pasó a las semifinales de Roland Garros. En un partido que comenzó muy tarde y terminó ya de madrugada, Nadal fue de menos a más. Ganó el primer set en el tie-break (6-7). En el segundo superó un 3-1 adverso para imponerse 4-6. La moral del italiano de 19 años se resquebrajó y Nadal lo vapuleó en el tercero (1-6).

A pesar de la victoria hubo un detalle a lo largo del partido que me preocupó. Nadal falló todas las pelotas bajas que le llegaron. Era como si le costase flexionar.

A Nadal le espera en semifinales Diego Schwarzman. El argentino superó en cinco sets a Thiem y hace poco derrotó a Rafa en Roma. Será su primera semifinal de un Grand Slam. Redondeaba una buena jornada para el tenis argentino: su compatriota Nadia Podoroska también se clasificaba para semifinales.

Pablo Carreño se enfrentaba en cuartos a Novak Djokovic. El primer set no pudo tener mejor comienzo: en el quinto juego Carreño le rompía el servicio al serbio (2-3). Al n.º 1 se le veía impreciso. Corretja en la tele hablaba de problemas en su cuello (posteriormente nos comentaron del bíceps del brazo derecho). En el octavo juego Djokovic pudo igualar la manga. Desperdició la primera ventaja. En la segunda, la doble falta del español puso el marcador en 4-4. En el siguiente juego Carreño tuvo una ventaja. Pero la bola decisiva se le fue fuera. Tuvo una segunda oportunidad. Y esta vez sí la aprovechó y rompió el servicio del rival. 4-5 y Carreño sacaba para ganar el primer set. Con 40-15 a su favor lo tenía más que a tiro. Y lo logró a la primera. Primer set para Carreño (4-6).

En el tercer juego del segundo set Carreño se puso 15-40. Djokovic salvó la primera (30-40). Y la segunda (40-40). El serbio ganó su tercer punto consecutivo. Su ventaja fue luego igualada. Un saque directo volvió a darle ventaja. Y acabó ganando el juego (2-1). Una pena porque este juego podría haber supuesto para Carreño un punto de inflexión en el set y en el partido. Lo fue para Djokovic que rompió el servicio del español (3-1). Y se llevó la manga con un contundente 6-2.

La agresividad y tensión con la que Djokovic afrontó el tercer set disiparon todas las dudas sobre su estado físico. Se puso 2-0 arriba. De ahí pasamos, con su servicio, al 3-0. Carreño estaba tocado, muy tocado. Pero supo sobreponerse: 3-3. Un espejismo. Carreño perdió los dos siguientes juegos. Con 5-3 a favor de Djokovic, el serbio servía para ganar la tercera manga. Con 40-0 ganó el juego en blanco y el set 6-3. Dos sets a uno para Djokovic.

En el quinto juego del cuarto set Carreño tenía un 40-0 a favor. Y Djokovic igualó a 40 (el asturiano cometió una doble falta, la del 40 iguales). El siguiente punto también fue para el serbio. Ventaja al resto. Nuevamente iguales. Ventaja para el servicio. Punto y juego para Carreño. 2-3 para él. Djokovic con su saque empató a tres. El serbio al resto se puso 0-30 y 15-40. Momento clave para Carreño. Djokovic ganó el primer break point en un error de Carreño, al devolver una dejada. El n.º 1 del mundo estaba haciendo mucho daño con sus dejadas. Carreño cuando llegaba solía tomar la decisión equivocada. Con 4-3 a su favor Djokovic sacaba para lograr el 5-3. Llevábamos casi tres horas de partido y Carreño se ponía 15-40. 30-40. 40-40. Ventaja al resto en un gran paralelo de revés. Iguales tras un derechazo del serbio. Ventaja para Djokovic con otra dejada, esta vez cruzada. Doble falta e iguales de nuevo. A las tres horas de partido el iguales volvía al marcador del octavo juego. Finalmente Djokovic se imponía y el 5-3 a su favor parecía encarrilar estos cuartos de final. Carreño no se rendía y su jugada del 40-15 obtuvo el aplauso del rival. Ganó su servicio y 5-4. Djokovic se disponía a sacar para rematar el encuentro. 0-15. 15-15. 15-30. 30-30. 40-30. Bola de partido para Djokovic. Ganó el punto, el juego, el set y el partido. Djokovic también pasaba a semifinales de este atípico Roland Garros 2020, fuera de su fecha habitual y sin público.

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Muguruza colapsa

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Cuando Gabriñe Muguruza tenía encarrilado el primer set (3-4), Sofía Kenin la rompió el servicio para igualar a cuatro. Nuestra tenista reaccionó y devolvió el break para adelantarse 4-5 y sacar para ganar el primer set. Como así sucedió. 4-6.

Kenin no se dio por vencida y ganó con furia el primer juego del segundo set. Dejó en blanco a Muguruza. Repitió faena en su segundo servicio. Parecía imparable. Su reacción tras caer en el primer set era inmejorable. Para colmo de males Gabriñe tuvo problemas con su primer saque en el cuarto juego y la estadounidense se puso 3-1 arriba. De ahí pasamos al 4-1. Con 5-2 servía Muguruza y Kenin tuvo su primera bola de set. No desaprovechó la oportunidad. 6-2 e igualaba la final.

La tercera y definitiva manga arrancaba con servicio de Kenin. 1-0. Juego en blanco para Muguruza: 1-1. Con 2-2 Muguruza se adelantó 0-40. Cinco puntos consecutivos de Kenin dieron la vuelta al marcador para ganar su servicio. 3-2. ¿Superaría Gabriñé este descalabro? La historia se repitió en el siguiente juego. Esta vez Muguruza dejó escapar una ventaja de 40-15. Una doble falta certificó la pérdida de su servicio. 4-2. La cara de Conchita Martínez en la grada era un poema. Su rostro reflejaba lo que estaba sucediendo. Del 4-2 pasamos al 5-2. Kenin iba disparada hacia su primer Grand Slam. En el siguiente juego Muguruza hizo tres dobles faltas (ocho en el partido por ninguno de Kenin). La última fue la segunda bola de partido que tuvo la triunfadora de este Open de Australia.

Kenin (4-6, 6-2, 6-2) con 21 años logra su primer título en un torneo grande.

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Nadal cae en Australia y puede perder el n.º 1

Rafa Nadal perdió en cuatro sets ante Thiem. Las tres mangas en las que se impuso su rival fueron en tiebreaks. El austriaco mostró más entereza que nuestro tenista en esos momentos decisivos.

Lo malo para Nadal es que defiende los puntos logrados en el Open de Australia del 2019. Perdió la final ante Djokovic, quien se enfrenta a Federer en semifinales y podría arrebatarle a Nadal el n.º 1 del ranking de la ATP.

La buena noticia de este Open nos ha llegado vía Gabriñe Muguruza. Se ha clasificado para semifinales. Es la primera vez que llega tan lejos en este Grand Slam, el primero de la temporada. Ver a Conchita Martínez en la grada es una buena señal. Seguro que algo tiene que ver con la recuperación del mejor tenis de Muguruza. Bajo su supervisión Gabriñe logró sus mayores éxitos.

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Nadal: el mejor de 2019

Nadal EMD

Rafa Nadal cierra la temporada siendo el mejor de 2019. Es la quinta vez que Nadal termina el año siendo el n.º 1 del mundo.

En tenis entrar en el Top 10 está solo al alcance de los mejores. Encabezar la clasificación, aunque sea solo una semana, es la bomba. Así que asumo que se hacen idea del hito que supone ser el mejor de la temporada. ¡Por quinta vez y con 33 años! La vez anterior fue en 2017 (2013, 2010 y 2008 fueron los otros tres años en los que logró la hazaña).

Se acaban los elogios a la hora de calificar y juzgar la estratosférica carrera de Nadal. Recuerdo que hace unos años escribí que era el mejor deportista español de todos los tiempos. Si no me falla la memoria debió ser en 2008, cuando ganó la medalla de oro en los JJOO de Pekín (ese año también se impuso en Wimbledon, Roland Garros, obtuvo su segunda Copa Davis con España y fue la primera temporada que acabó siendo el mejor del mundo). Han pasado 11 años… en los que ha ganado más Grand Slams.

Este Master, al que llegaba en el segundo puesto del ranking de la ATP, ha tenido dos caras: la amarga, no pasar a semifinales, y la dulce, alcanzar el n.º 1 (gracias a una derrota de Djokovic que le supuso la perdida del liderato).

Ahora, con la temporada individual finiquitada, volará a Madrid para afrontar la disputa de la nueva Copa Davis, que arranca el lunes.

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¡Nadal eres el más grande!

AFP AS

¡Rafa Nadal eres el más grande! Lo que van a leer a continuación está escrito en directo, según veía la emocionante final del US Open de 2019. Este primer párrafo es el último que escribí, finalizado el partido. Y el siguiente fue el primero, minutos antes del inicio (salvo la frase final añadida al acabar el partidazo).

Escribía Julio César Iglesias en la contra del Marca de ayer que a Nadal le tocaba defender el honor del Big Three (Federer, Nadal y Djokovic). ¡Y bien que lo defendió, independientemente del resultado!

Alex Corretja comentaba en Eurosport, antes del comienzo de la final, que ninguno de los profesionales con los que había hablado crean en la victoria de Medvedev. El primer juego, con servicio de Nadal, pareció contradecir esta opinión. De un 30-0 pasamos a 30-40. Finalmente el manacorí se impuso y subió el 0-1 al marcador. Con esto quiere decir que el arranque ya daba pistas que la final no iba a ser un camino de rosas. Es más, en los tres primeros juegos (2-1) vimos puntos increíbles.

Nadal estaba teniendo problemas con el saque. El moscovita tuvo break points en los dos primeros servicios de Nadal y lo rompió en el tercer juego. De ahí el 2-1. La final, al menos el primer set, se ponía cuesta arriba.

Nuestro tenista se vino arriba en el cuarto juego y le devolvió la rotura a Medvedev. 2-2. En el quinto mejoró su saque y ganó un par de puntos. Se llevó el juego en blanco. 2-3. Volvió a ganar en blanco su siguiente servicio: 3-4. Y el siguiente también en blanco (4-5). En medio, el del 4-4, Medvedev salvó tres puntos de break (y eso que cometió una doble falta). Dos fueron seguidos (15-40). En el último servicio de Nadal (5-6) el moscovita logró ganar dos puntos. Hasta este momento Nadal había conseguido contrarrestar un arma mortífera del ruso: las dejadas. Con 0-30 en el duodécimo juego Medvedev volvió a recurrir a una dejada. 15-30. El siguiente punto, precioso, puso a Rafa con dos bolas de set. 15-40. Medvedev salvó la primera pero no pudo con la segunda. Primera manga para Nadal: 5-7. Llevábamos poco más de una hora de partido.

El segundo set arrancaba con un 0-30 para Medvedev. Pasamos a 30 iguales y luego a 30-40. Iguales a 40. Ventaja para Nadal. Iguales. Ventaja al servicio y punto para Nadal con un saque brutal. Medvedev parecía haber encajado bien perder el primer set. ¿Le pasaría factura este primer juego perdido del segundo set, habiendo tenido una ventaja de 0-30?

En el cuarto juego Nadal se puso 0-40. Medvedev reaccionó e igualó a 40. En el siguiente punto ventaja al resto. Nuevo break point para Nadal. Tampoco. Iguales. Ventaja para el servicio y punto para el ruso, quien no desfallecía, superando adversidades. 2-2.

En el sexto juego Nadal tuvo otra oportunidad de romper el servicio del rival. 15-40. Esta vez no la desaprovechó: 2-4. Con su servicio la ventaja aumentó a 2-5. Medvedev ganó su servicio en blanco (su primero). 3-5. Y Rafa Nadal se disponía a sacar para ganar este segundo set. 15-0. 15-15. 15-30. 30-30. 40-30 y bola de set. Que lograba certificando el 3-6 en esta segunda manga. Nadal ya estaba a solo un set de su decimonoveno Grand Slam.

¿Como afrontaría el ruso el tercer set? ¿Seguiría resistiendo? ¿Se vendría abajo?

El tercer set comenzó con un punto (15-0 para el ruso) de una tremenda intensidad. Muy bonito. Como estaba siendo la final.

1-0 para el ruso. En el 40-15 del segundo juego enseñaron un primer plano del gran Rod Laver. Se le veía contento. Disfrutando (o bien del punto que acababa de ganar Nadal o del partido en general). El 2-1 para Medvedev fue un juego en blanco (su segundo).

Desde que Nadal mejoró su saque en el primer set se impuso con subidas a la red y un drive mortal (no se puede hablar de “derecha” porque es zurdo). En el tercer set falló en el resto (solo un punto) hasta el quinto juego (30-40). Rompió el servicio del ruso: 2-3. ¿Sería el fin del fin de la final? Pero Medvedev seguía sin dar su brazo a torcer. En el siguiente juego se adelantó 0-30. Y luego 15-40 (por una doble falta de Nadal). 30-40. Iguales (saque-red). Ventaja Medvedev (se le va la volea a Nadal). Y juego para el ruso que rompe el servicio del español. 3-3. Se igualaba la tercera manga.

El break point para Rafa en el noveno juego fue espectacular. ¡Una tremenda ovación del público! Nadal tuvo otro break más que tampoco aprovechó. Y Medvedev ganó el juego: 5-4. Nadal se la jugaba con su servicio. Otro juego en blanco para él. 5-5. La presión ahora era para el ruso (más presión debería decir). Con un saque directo el moscovita se llevaba el juego (en blanco): 6-5. La presión cambiaba de bando.

0-40 para Medvedev. Tres bolas de set al resto. 15-40 (saque-red). En la siguiente bola, set para Medvedev: 7-5. Nos íbamos al cuarto set a punto de llegar a las tres horas de partido.

El cuarto set se iniciaba como el tercero: Medvedev ganaba su servicio. 1-0. Un juego muy disputado. Nadal remontó un 40-15. El público estaba enloquecido. Con Nadal sacando, el ruso se adelantó 0-30. Medvedev estaba en racha. Pero Nadal igualó a 30. De ahí a 30-40. Iguales. Ventaja al servicio. Saque directo y 1-1.

Con 2-2 en el marcador, en el quinto juego Nadal tuvo dos ocasiones de romperle el servicio a su oponente. No pudo. 3-2 para Medvedev. En el siguiente juego Nadal confirmó los problemas en el primer saque (con el segundo solo ganó la mitad de los puntos). Los arrastraba desde el final del tercer set. A pesar de ellos empató a tres. En el juego del 4-4, que ganó en blanco, solo falló un primer saque. Medvedev le devolvió el juego en blanco a Nadal: 5-4. Nuestro tenista se la jugaba con su servicio en el siguiente juego. Medvedev remontó la ventaja inicial y se puso con bola de set a su favor. Un sensacional resto, un revés paralelo, decantó el set a favor del ruso: 6-4. ¡Y a por el quinto set.

Uno siempre confía en Rafa Nadal. Capaz de hazañas increíbles. Pero Medvedev estaba siendo mucho Medvedev (tiene toda la pinta de ser el relevo generacional del Big Three). No me gustaba que empezase sacando como en los dos sets anteriores (los que ganó). Y el quinto set comenzó como los dos anteriores, con el ruso ganando su servicio. Y a Nadal se le veía nervioso, gesticulando.

En el segundo juego Medvedev se puso 0-30. Y luego 15-40. 30-40. 40 iguales. El público volvía a rugir. A Nadal se le escapa una volea y ventaja para Medvedev. Con su segundo servicio iguala. Ventaja al servicio. Un primer saque tremendo pone el 1-1. Nadal había salvado la papeleta.

Medvedev que llegaba a todas las bolas, tras el 2-1, pidió al fisio. Siguió llegando a todas en el siguiente juego. Aunque lo perdiese (porque se le fueron fuera algunos golpes). 2-2.

En el quinto juego Nadal remontó un 40-0 con un par de reveses cortados. Con 40 iguales Nadal insistió en el revés cortado. Ventaja al resto. Un saque directo igualaba el tanteo. Otro error del ruso daba otro punto de break al español. Tras un largo intercambio una dejada del ruso la aprovecha el nuestro para ganar brillantemente el punto. ¡Por fin Nadal le rompía el servicio a Medvedev! 2-3. Llevábamos 4 horas y 20 minutos de juego.

En el tercer set en este juego Medvedev hizo un contrabreak tras perder su servicio. Los comentaristas de Eurosport lo recordaban. Aumentaba mi nerviosismo. Afortunadamente no sucedió lo mismo y Rafa se adelantaba 2-4, ganando un último punto precioso (iban 40-15). En el siguiente juego Nadal remonta un 30-0 y se pone 30-40. Y vuelve a romperle el servicio al ruso. 2-5. Ahora sí parecía que Medvedev estaba a punto de tirar la toalla.

Rafa Nadal se disponía a sacar para ganar su cuarto US Open, su segundo Grand Slam de la temporada (ha jugado tres de las cuatro finales). 15-0. Doble falta: 15 iguales. Punto impresionante: 30-15. El público entusiasmado. 30-30 (con el segundo saque). 30-40 (nuevamente sobre el segundo saque). Nueva advertencia para Nadal: le penalizan con segundo saque. Falla y Medvedev rompe su servicio. 3-5. El ruso se resiste a perder.

Nadal se adelanta 15-30. 30-30. 30-40. ¡Match point! Primera bola de partido para Nadal. La salva Medvedev. Iguales. Nuevo match point. Vuelve a salvarla Medvedev. Iguales. Saque directo. Ventaja Medvedev. Iguales. Saque directo. Ventaja servicio. Gana el juego Medvedev. 4-5.

Nadal saca para ganar el torneo. Esperemos que no haya más sanciones por demora en el tiempo de saque. 0-15 (sobre segundo servicio). 15 iguales (¡sobre segundo servicio!). 15-30 (segundo servicio). 30 iguales. 30-40 (caña, segundo saque). 40 iguales (¡segundo saque!). ¡Bola de partido! Con una dejada. Es la tercera. Y a la tercera es la vencida, con un saque cuyo resto se fue fuera. 4-6 en el quinto set. ¡Impresionante!

Se le saltan las lagrimas a Rafa y a mi también… Nadal ya está a un Grand Slam de los 20 de Roger Federer.

¡Rafa Nadal eres el más grande!

 

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Nadal a la final del US Open

Javier Rojas:Prensa Internacional AS

Rafa Nadal derrotó al italiano Berrettini en tres sets (6-7, 4-6 y 1-6) y se clasificó para jugar la final de US Open 2019 (su quinta en este torneo). Aspira a ganar su cuarto título en este Grand Slam. Será su tercera final de Grand Slam de este año (finalista en el Open de Australia y ganador de Roland Garros).

El momento clave del partido fue el tie-break del primer set. Nadal con todo en contra, superó un 4-0, un 5-2 y dos bolas de set con 6-4 en contra. Perder esta manga fue un mazazo para el romano. Y Nadal en el segundo set logró por fin su primer break point del partido.

La final masculina se jugará el domingo a partir de las 22:00. Nadal tendrá en enfrente al ruso Medveded, quien también ganó su semifinal en tres sets.

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Nadal a semifinales del US Open

JOHN G. MABANGLO EFE AS

Rafa Nadal, con su victoria en tres sets sobre el argentino Diego Schwartzman (6-4, 7-5 y 6-2), se ha clasificado para disputar su octava semifinal del US Open. Con Djokovic y Federer eliminados está ante una gran oportunidad de lograr su cuarto titulo en este Grand Slam. Sería el decimonoveno de su carrera (Federer tiene 20).

Pero antes tendrá que superar el escollo del italiano Matteo Berrettini, una de las revelaciones de esta temporada y de este torneo. Las semifinales masculinas se jugarán mañana viernes. La primera dará comienzo a las 22:00 hora española. Se calcula que la segunda empezaría sobre las una de la madrugada. No sabemos cuál de las dos jugará Nadal.

 

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