Joe Gonzo el fotografo de los pioneros del Hip Hop

Gonzo 82Joe Gonzo tenía 19 años en 1982. Su pandilla del barrio, en el Bronx neoyorquino, fueron los pioneros del Hip Hop. Raperos como los Cold Crush Brothers, Kurtis Blow, Afrika Bambaataa, Grandmaster Flash o Melle Mel. Quienes desde los institutos y las calles del Bronx estaban configurando una nueva revolución sonora. La última del siglo, que se venía fraguando desde finales de los 70 y contaba con un elemento visual de primer orden: el breakdance.

La pasión de Gonzo era fotografiar gente. Tanto a sus amigos como a los de sus familiares. Su abuela fue una activista social preocupada por la degradación del barrio. Su principal lucha fue por la igualdad de oportunidades en materia educativa. Su padre intimo amigo de Tito Puente, y ocasionalmente también su manager, le conectó con la realidad latina. Sus fotos de finales de los 70 y principios de los 80 reflejan estos tres mundos que confluían en una misma área urbana.

Compruebo, con preocupación, que cada vez que trato asuntos relacionados con el Rap los posts bajan en numero de visitas y apenas hay comentarios. No desisto y continuo con la labor pedagógica. Joe Gonzo es una buena excusa.

CCB en Harlem World

Cold Crush Brothers en Harlem World

Cold Crush Brothers fueron compañeros de clase de Gonzo. Y con ellos vivió la toma de Manhattan. Harlem, clubs y salas reconvertidas (como una pista de patinaje) del Midtown y Downtown fueron las puertas de entrada. La música del Bronx no solo llegaba al centro de la ciudad (y desde ahí al resto del mundo gracias a modestas aportaciones como las de un servidor), también influía en los jóvenes de otras zonas. Como en Brooklyn (Full Force) o  Queens, donde nacían Run-D.M.C. A Run, el hermano de Russell Simmons (el gran emprendedor del género), se le conocía como DJ Run el hijo de Kurtis Blow (el rapero nacido en Barbados y criado en el Bronx que tenía a Russell como representante).

Sesion Tony Tone, LA Sunshine, Charlie Chase en Taft HS

Sesión de Tony Tone, LA Sunshine y Charlie Chase en el Instituto Taft del Bronx (TT y CC fueron miembros fundadores de Cold Crush Brothers).

El primer disco de Rap que fiché fue el segundo sencillo de Cold Crush Brothers “Punk Rock Rap” (1982). En Estados Unidos lo editó Tuff City Records. Me hice con la licencia para su explotación internacional. Trabajaba en Nueva York en las oficinas centrales de CBS, en su división internacional. Era la primera canción que mezcló el Rap con el Rock. Posteriormente Rick Rubin y R. Simmons lo harían en su sello Def Jam con los Beastie Boys y la colaboración de Run-D.M.C. y Aerosmith. También era la primera vez que un sello independiente de Hip Hop se asociaba con una multinacional.

CCB en T Connection

Cold Crush Brothers en T Connection (Bronx)

En las siguientes entradas rescatadas del archivo del blog podrán encontrar anécdotas e historias (Def Jam, Russell Simmons, Beastie Boys, etc.) de estos primeros y decisivos momentos del ultimo movimiento que cambió la música en el siglo XX.

Mi primer día en CBS

Burrocracia globalizada (Efe Eme)

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5 comentarios

Archivado bajo Deportes, Música

5 Respuestas a “Joe Gonzo el fotografo de los pioneros del Hip Hop

  1. Reconozco necesitar mucha pedagogía, Adrián, en algo que me queda culturalmente tan lejano como el rap y el hip-hop neoyorquinos. Te agradezco que tomes el tema en tus manos. No obstante, es una música que siempre me ha comunicado algo (no me refiero a sus textos, que no entiendo bien inglés). Quizá sean eso los “soníos negros”, que decía Manuel Torre eran imprescindibles para que hubiera buena música.

    • En su momento podría haber sido un problema geográfico, lingüístico, cultural, de edad, etc. Hoy no es que sea una realidad, es que ya es “mainstream”. Todo el Pop comercial está influido por el Rap y la estetica Hip Hop. Pero antes el Hardcore, Nu Metal, Gangsta, etc. se basó en lo que se generó en el Bronx… Hasta el “Aserejé” -pedazo de hit- estuvo influido (“Rapper’s Delight” de Sugarhill Gang, los pioneros de los pioneros). Pero vamos no pasa nada… Aquí la música negra siempre ha tardado en entrar (salvo curiosamente en los circuitos comerciales donde ha arrasado de forma continuada).

  2. NC

    Adrian son unas imagénes excelentes. Recuerdo haber visitado Harlem en el verano del 80 (en coche), y percibí un ambiente bullicioso y decadente, con muchos edificios medio en ruinas pero mucha vida callejera. Recuerdo que pasé por el mítico Apollo, por desgracia no hice ninguna foto… luego volví a visitar el barrio en el año 90, y recuerdo muchos edificios en venta. La especulación del ladrillo. Me imagino que ahora estará completamente transformado. Me pregunto si Harlem sigue generando música o ya estará invadida por los H&M, Zara, multinacionales de “blancos” etc.

    • Harlem ha sufrido (afortunadamente) una importante renovación. Han influido varios factores, Como todo algunos han sido positivos y otros negativos. Creo que lo bueno supera a lo malo (lo cual teniendo en cuenta la decadencia de las distintas áreas del barrio tampoco era tan difícil). El aspecto decisivo de la última década fue cuando Bill Clinton, tras dejar de ser presidente, estableció su despacho en Harlem: en la calle 125 a dos manzanas del Apollo (el gran escenario del Soul). De todas formas el Rap, como música, y el Hip Hop, como estilo de vida, nacen en el Bronx y luego bajan a Manhattan vía Harlem, Midtown y Downtown.

      Aquí hay un par de fotos de Harlem del pasado mes de diciembre:
      https://elmundano.wordpress.com/2012/12/30/escenas-de-nueva-york/

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