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LL Cool J primer rapero premiado con el Kennedy Center Honors

Arrivals - 2017 Kennedy Center Honors Formal Artist's Dinner, Washington, USA - 02 Dec 2017

LL Cool J ha sido el primer rapero premiado con el prestigioso Kennedy Center Honors. La gala, celebrada el pasado mes de diciembre en Washington, también rindió tributo a Lionel Richie, a la bailarina y actriz  Carmen de Lavallade, al guionista y productor de TV Norman Lear y a Gloria Estefan.

Por primera vez en 40 años la ceremonia no contó con la asistencia del presidente de EEUU o de la primera dama. Lavallade y Lear se negaron a participar si acudían los Trump. LL Cool J no fue tan drástico pero declaró que sería muy incomodo estar a su lado. Para evitar polémicas, y una vez constatado el rechazo a su presencia, Donald Trump hizo publica su ausencia en el evento.

James Todd Smith III, nombre real de LL Cool J, es uno de los pioneros del rap. Y su primera estrella (el primero en vender un millón de álbumes, el de su debut). Fue además el primer fichaje de Def Jam, el sello de rap fundado por Russell Simmons y Rick Rubin (a quien le envió su primera maqueta con 16 años y fue firmado inmediatamente). También fue el primer disco que editaron en Def Jam (“I Need A Beat“, maxi single producido por Rubin en 1984 y que despachó cien mil unidades). Natural de Queens (NY), al igual que otros pioneros como Run DMC, ayudó a expandir el foco del rap fuera del Bronx. En el video hay un mensaje grabado de Eminem en el que reconoce la tremenda influencia que LL Cool J (Ladies Love Cool James) tuvo sobre él. Fue el impulso para decidirse a rapear.

A LL Cool J le conocí en 1984, al principio de su carrera. Era un chaval encantador, con la exuberancia y descaro propias de su edad y condición (rapero). Solíamos coincidir en el Roxy, una pista de patinaje que los viernes se convertía en discoteca hip hop. El primer local de Manhattan que dio cabida al nuevo estilo. Los Mundano, invitados por Russell Simmons o Steve Salem, no nos perdimos ninguna viernes. Ahí conocimos a todas las estrellas emergentes del rap: Grandmaster Flash, Kurtis Blow, Run DMC, LL Cool J, etc.

Hoy LL Cool J es más conocido por su faceta de actor (de cine y sobre todo por la serie NCIS).

Les dejo con el clip del segmento dedicado a LL Cool J presentado por Queen Latifah y en el que intervienen DJ Z-Trip, Busta Rhymes con miembros de The Roots, MC Lyte y DMC entre otros.

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40 años de rap

The Hood Internet, un dúo de Chicago, ha realizado un mashup de 40 años de rap. Son 150 clásicos de la cultura hip hop de 100 artistas: 2Pac, 50 Cent, A Tribe Called Quest, Afrika Bambaataa, Audio Two, AZ, Beastie Boys, B.G., Big Pun, Biz Markie, Black Rob, Black Sheep, Blackstreet, Bobby Shmurda, Boogie Down Productions, Busta Rhymes, Cali Swag District, Cam’ron, Chamillionaire, Chance The Rapper, Clipse, Common, Craig Mack, Cypress Hill, David Banner, De La Soul, Dead Prez, Digable Planets, Digital Underground, DJ Jazzy Jeff & The Fresh Prince, DJ Kool, DJ Quik & Kurupt, DMX, Doug E Fresh, Dr. Dre, Drake, Eazy-E, Eminem, Eric B. & Rakim, Funky 4+1, Gang Starr, Geto Boys, Grandmaster Flash & The Furious Five, GZA, House of Pain, Ice Cube, J-Kwon, Jadakiss, Jay Electronica, Jay-Z, JJ Fad, Juvenile, Kanye West, Kendrick Lamar, Kid Cudi, KRS-One, Lauryn Hill, Lil Jon & The Eastside Boys, Lil Kim, Lil Troy, Lil Wayne, LL Cool J, Ludacris, Madvillain, MC Shan, Meek Mill, MF DOOM, Missy Elliott, Mobb Deep, Montell Jordan, MOP, Nas, Naughty By Nature, Nelly, Nicki Minaj, Notorious B.I.G., N.W.A, Ol Dirty Bastard, OutKast, Pete Rock & CL Smooth, Petey Pablo, Pharoahe Monch, Public Enemy, Puff Daddy, Quad City DJs, Rich Boy, Rick Ross, Rob Base & DJ E-Z Rock, Run-DMC, Salt N Pepa, Scarface, Schoolly D, Sir Mix-A-Lot, Skee-Lo, Slick Rick, Snoop Dogg, Soulja Boy, Sugarhill Gang, T La Rock, T-Wayne, T.I., Terror Squad, The Fat Boys, The Fatback Band, The Fugees, The Game, The Pack, The Pharcyde, The Roots, Three 6 Mafia, Tone Loc, Tyga, UGK, Usher, UTFO, Warren G, Whodini, Wreckx-N-Effect, Wu-Tang Clan, Ying Yang Twins, Young Gunz.

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Eminem iguala una marca de los Beatles de 1964

eminem

Eminem coloca cuatro canciones en en el Top 20 las listas Pop de USA. Este hecho no ocurría desde los Beatles en abril de 1964. Mientras Royals” de Lorde sigue encabezando la lista por 7ª semana consecutiva el rapero ocupa el 3 con “The Monster” y el 15, 16 y 17 con Berzerk,” Survival y  “Rap God. Las 4 pertenecen a su nuevo álbum The Marshall Mathers LP 2. El récord sigue siendo de los de Liverpool porque en ese mismo año llegaron a tener 6 temas en el Top 20: “Can’t Buy Me Love,” “Twist And Shout,” “She Loves You,” “I Want To Hold Your Hand,” “Please Please Me,” y “I Saw Her Standing There“. Posteriormente repetirían faena cuando “Do You Want To Know A Secret” reemplazó a “I Saw Her Standing There“.

The Monster” es además su primer nº 1 en la lista de R&B/Hip-Hop y cuenta con la colaboración de Rihanna.

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Diddy lidera la lista de ingresos del planeta Hip-Hop

Evan Agostini:ASSOCIATED PRESS

Sean Combs, conocido artísticamente como Diddy (antes Puff Daddy & P. Diddy), lidera la lista de ingresos 2013 de Forbes referida al planeta Hip-Hop con 50 millones de dólares. La mayor parte proviene del contrato publicitario con el vodka Ciroc. A lo que hay que añadir su discográfica Bad Boy, su línea de ropa Sean John y la agencia Blue Flame. Es la primera vez que encabeza esta clasificación.

A continuación figura otro neoyorquino: el destronado (desde hace 2 años) Jay-Z con 43 millones. Sus giras (solo o con Kayne West), el champan Armand de Brignac, el coñac D’Ussé, el sello Roc Nation, el management y un largo etc. (como el acuerdo con Samsung: les vendió 1.000.000 de copias de su último álbum antes de editarse a 5 dólares la unidad; o su participación en los Nets de la NBA y el pabellón en el que juegan).

En tercer lugar aparece el líder del 2012 Dr. Dre con 40 millones. Su descenso en el podio se debe a que la venta de parte de sus acciones de Beats – una cantidad de 9 cifras- se produjo durante el periodo de computo de la pasada edición de Forbes. La revista calcula la facturación generada de junio a junio.

La única mujer que compite con los cash kings es Nicki Minaj y es la primera vez que una rapera logra entrar en la lista. Está en cuatro lugar con 29 mills.

En el siguiente video encontraran el Top 10 y en el enlace del principio la lista completa.

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Fuck Tha Police

Desafortunadamente este mensaje de N.W.A. (Niggers With Attitude/ Negratas Con Actitud) sigue vigente. La canción de la banda de Ice Cube, Eazy EDr. DreFuck Tha Polce” es de 1988. Desde entonces ha tenido varias versiones (destaco la de Rage Against The Machine). Hoy en día trasciende del enunciado original (denunciar a la policía racista de EEUU) y se puede aplicar a todos los ámbitos. La clave está en la frase “have the authority to kill a minority”.

Esta denuncia procedente de Los Angeles tuvo su antecedente unos años antes, 1982, en el Bronx neoyorquino: “The Message” de Grandmaster Flash and the Furious Five. Si tienen paciencia lo podrán comprobar al final del video.

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Joe Gonzo el fotografo de los pioneros del Hip Hop

Gonzo 82Joe Gonzo tenía 19 años en 1982. Su pandilla del barrio, en el Bronx neoyorquino, fueron los pioneros del Hip Hop. Raperos como los Cold Crush Brothers, Kurtis Blow, Afrika Bambaataa, Grandmaster Flash o Melle Mel. Quienes desde los institutos y las calles del Bronx estaban configurando una nueva revolución sonora. La última del siglo, que se venía fraguando desde finales de los 70 y contaba con un elemento visual de primer orden: el breakdance.

La pasión de Gonzo era fotografiar gente. Tanto a sus amigos como a los de sus familiares. Su abuela fue una activista social preocupada por la degradación del barrio. Su principal lucha fue por la igualdad de oportunidades en materia educativa. Su padre intimo amigo de Tito Puente, y ocasionalmente también su manager, le conectó con la realidad latina. Sus fotos de finales de los 70 y principios de los 80 reflejan estos tres mundos que confluían en una misma área urbana.

Compruebo, con preocupación, que cada vez que trato asuntos relacionados con el Rap los posts bajan en numero de visitas y apenas hay comentarios. No desisto y continuo con la labor pedagógica. Joe Gonzo es una buena excusa.

CCB en Harlem World

Cold Crush Brothers en Harlem World

Cold Crush Brothers fueron compañeros de clase de Gonzo. Y con ellos vivió la toma de Manhattan. Harlem, clubs y salas reconvertidas (como una pista de patinaje) del Midtown y Downtown fueron las puertas de entrada. La música del Bronx no solo llegaba al centro de la ciudad (y desde ahí al resto del mundo gracias a modestas aportaciones como las de un servidor), también influía en los jóvenes de otras zonas. Como en Brooklyn (Full Force) o  Queens, donde nacían Run-D.M.C. A Run, el hermano de Russell Simmons (el gran emprendedor del género), se le conocía como DJ Run el hijo de Kurtis Blow (el rapero nacido en Barbados y criado en el Bronx que tenía a Russell como representante).

Sesion Tony Tone, LA Sunshine, Charlie Chase en Taft HS

Sesión de Tony Tone, LA Sunshine y Charlie Chase en el Instituto Taft del Bronx (TT y CC fueron miembros fundadores de Cold Crush Brothers).

El primer disco de Rap que fiché fue el segundo sencillo de Cold Crush Brothers “Punk Rock Rap” (1982). En Estados Unidos lo editó Tuff City Records. Me hice con la licencia para su explotación internacional. Trabajaba en Nueva York en las oficinas centrales de CBS, en su división internacional. Era la primera canción que mezcló el Rap con el Rock. Posteriormente Rick Rubin y R. Simmons lo harían en su sello Def Jam con los Beastie Boys y la colaboración de Run-D.M.C. y Aerosmith. También era la primera vez que un sello independiente de Hip Hop se asociaba con una multinacional.

CCB en T Connection

Cold Crush Brothers en T Connection (Bronx)

En las siguientes entradas rescatadas del archivo del blog podrán encontrar anécdotas e historias (Def Jam, Russell Simmons, Beastie Boys, etc.) de estos primeros y decisivos momentos del ultimo movimiento que cambió la música en el siglo XX.

Mi primer día en CBS

Burrocracia globalizada (Efe Eme)

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Macklemore & Ryan Lewis

Thrift_Shop

Macklemore y Ryan Lewis son un duo radicado en Seattle. Macklemore nativo de la ciudad es la voz cantante y Lewis es el DJ, productor y realizador de sus videos. Se acompañan de una sección de viento. Su primer álbum se llama The Heist.

Les descubrí el pasado fin de semana viendo Saturday Night Live. Me quedé conmocionado con su actuación en directo. Desde la canción “Thrift Shop” hasta la puesta en escena pasando por el impagable traje rosa de Wanz.

Buscando he averiguado que “Thrift Shop” es el quinto y último sencillo extraído de The Heist. El single ha sido nº 1 en USA y UK, además de otros países. El clip lleva más de 288 millones visionados en Youtube.

Si desean ver la actuación de SNL pinchen aquí (el sonido no es muy bueno). Les dejo con el video.

P.D.: el tema “Same Love” escapa de la homofobia habitual del Rap y es un alegato en favor del matrimonio entre personas del mismo sexo.

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